Está en la página 1de 2470

JOHN TOLAND LOS LTIMOS CIEN DAS

Nota del autor

Tal vez no haya habido en la historia de la Humanidad otros cien das con mayor significado y consecuencias que aqullos con los que termin la Segunda Guerra Mundial en Europa. En el corto lapso de tres meses murieron Roosevelt, Hitler y Mussolini, y tambin dejaron de existir el nazismo y el fascismo. El da de la Victoria seal el fin de una era y el comienzo de

3/2470

otra, con sus terrores y sus fantsticas esperanzas. He procurado escribir acerca de esos trascendentales hechos como si hubiesen ocurrido hace un centenar de aos, y he tratado de retratar a Hitler, Himmler, Goering y los dems, no con la pasin de una persona que ha vivido tal perodo, sino con la objetividad que proporciona el paso del tiempo. Este libro se ha escrito basndose en centenares de entrevistas con personas de veintin pases diferentes que estuvieron directamente relacionadas con los sucesos descritos. Siempre que ha sido posible, fueron los protagonistas la fuente principal de lo ocurrido, transcribindolo con sus propias palabras. Es ste un momento adecuado para la revelacin, y no para la acusacin.

4/2470

La obra se basa adems en innumerables fuentes de primer orden: informes del momento, escritos oficiales, monografas, y un crecido nmero de mensajes estrictamente secretos y de documentos personales que hasta el presente no estuvieron al alcance de los historiadores (el teniente general Hobart Gray, jefe de Estado Mayor del general Patton, permiti que su Diario retenido por orden de Patton se emplease por primera vez). Se consultaron asimismo numerosas obras editadas y por editar. Los extractos de dilogo que aparecen en el libro no son imaginarios, sino que se han obtenido de notas, apuntes taquigrficos y del relato directo de los protagonistas. Las notas que se insertan al final de la obra contienen las fuentes de todo el material empleado, captulo por captulo.

5/2470

Max Beerbohn escribi en cierta ocasin: "El pasado es una obra de arte que est libre de incongruencias y de hechos inexplicables." Mi deseo ha sido reproducir los hechos pasados despus de transcurrido el tiempo suficiente para presentarlos con relativa tranquilidad, pero no antes de que las "incongruencias" y los "hechos inexplicables", que constituyen la parte interesante de la historia, se hayan desvanecido.

PRIMERA PARTE

La gran ofensiva

Captulo primero

Marea del Este

En la maana del 27 de enero de 1945 reinaba un ambiente de mal contenida excitacin entre los diez mil aliados internados en el Stalag Luft III (campamento de prisioneros de guerra de la Aviacin) de Sagan, a slo ciento cincuenta kilmetros al sudeste de Berln. A pesar del intenso fro y

8/2470

de la nieve que caa persistentemente en grandes copos, los prisioneros se agrupaban en el exterior de los barracones, comentando animadamente el ltimo informe: los rusos se hallaban a menos de treinta kilmetros al Este, y seguan avanzando. Dos semanas antes haban comenzado a filtrarse noticias en el campamento, procedentes de los inquietos guardias, acerca de una gran ofensiva que estaba llevando a cabo el ejrcito sovitico. Los prisioneros se mostraron llenos de jbilo hasta que varios guardias les hicieron saber que haban llegado rdenes de Berln de hacer del campamento un Festung (fortaleza), que deba defenderse a toda costa hasta el fin. Pocos das despus se difundi otro rumor segn el cual los alemanes pensaban emplear a los kriegs (abreviacin de kriegsgefangenen, prisioneros de guerra) como rehenes,

9/2470

fusilndolos si los rusos trataban de apoderarse de la zona. Esta versin fue seguida de otra an ms estremecedora: el mando alemn iba a transformar las duchas en cmaras de gas para exterminar a los internados. Los nimos decayeron a tal punto que Arthur Vanaman, un general de brigada norteamericano que ostentaba la ms alta graduacin del campamento de Sagan, envi una orden a los cinco grupos que constituan el mismo, exhortndoles a que no propalasen ms rumores y estuviesen preparados para una posible marcha forzada hacia el Oeste. Uno de los prisioneros escribi en su Diario: Nuestros barracones parecen una reunin del Crculo Benfico de Damas Costureras. Los hombres permanecan sentados en sus literas, con las piernas cruzadas,

10/2470

cortando trozos, en forma de guante, de la parte inferior de sus abrigos, y haciendo tambin gorros para la nieve y mochilas de pantalones viejos. Unos pocos, ms decididos, se dedicaban incluso a construir trineos con trozos de lea y restos de catres. Pero nada pudo hacer acallar los rumores, por lo que el 26 de enero Vanaman orden efectuar una reunin en el mayor de los recintos del campamento. Subi al estrado y anunci que por un aparato clandestino se haba enterado de un informe de la BBC segn el cual los rusos se hallaban a slo veinticinco kilmetros del campo. El oficial acall los gritos de alegra y dijo que probablemente les obligaran a cruzar todo el territorio alemn. Nuestra ltima posibilidad de sobrevivir manifest reside en que sepamos mantenernos unidos como un solo hombre,

11/2470

haciendo frente a lo que pueda llegar. Dios es nuestra nica esperanza, y debemos confiar en El. El 27 de enero, por la maana, los internados en Sagan estaban ya preparados. Los bultos y mochilas se apilaban junto a las puertas de cada barracn, y algunas pertenencias se hallaban an sobre los camastros, dispuestas a ser empaquetadas. Mientras la nieve caa lentamente, los hombres esperaban sin prisas, con una extraa sensacin de calma y serenidad. Muchos eran los que miraban por encima de las alambradas, hacia las hileras uniformes de nevados pinos. Detrs de stos se hallaba lo desconocido.

12/2470

Tiempo atrs Hitler tuvo en su poder todo el territorio europeo, as como el Norte de frica. Sus tropas haban penetrado profundamente en Rusia, llegando a dominar ms tierras que el Imperio Romano en su poca. Pero ahora, despus de casi cinco aos y medio de guerra, sus vastos dominios haban quedado reducidos a los mismos lmites de Alemania. Los ejrcitos combinados de los norteamericanos, ingleses, canadienses y franceses, se aprestaban al asalto final contra la frontera occidental, desde Holanda hasta Suiza, y el extenso frente oriental, disperso desde las clidas aguas del mar Adritico hasta el helado Bltico, acababa de romperse en una docena de sitios. Tras liberar a media

13/2470

Yugoslavia, la mayor parte de Hungra y el tercio oriental de Checoslovaquia, el Ejrcito Rojo se hallaba ya en el decimoquinto da de la mayor ofensiva militar de la historia. El 12 de enero, casi tres millones de rusos ms de doce veces la cantidad de hombres que desembarcaron en el da D, apoyados por intenso fuego de artillera y conducidos por una riada aparentemente interminable de carros de asalto Stalin y T-34, atacaron de improviso a unos 750.000 alemanes pobremente armados, sobre un frente de seiscientos cuarenta kilmetros, que se extenda desde el mar Bltico hasta el centro de Polonia. En el extremo norte, el mariscal Ivan Danilovich Chernyakhovsky, del Tercer Frente Ruso Blanco (equivalente a un cuerpo de ejrcito), presionaba hacia la histrica ciudad

14/2470

de Koenigsberg, en Prusia Oriental, cerca del Bltico. A su izquierda, el Segundo Frente Ruso Blanco, mandado por el joven y dinmico mariscal Rokossovsky, avanzaba sobre Danzig y se aproximaba a Tannemberg, escenario de uno de los mayores triunfos alemanes de la primera gran guerra. A la izquierda de Rokossovsky se hallaba el comandante de ms talento de todo el ejrcito sovitico, mariscal G. K. Zhukov, cuyo Primer Frente Ruso Blanco haba conquistado Varsovia en slo tres das. En esos momentos estaban rodeando Poznan, y su objetivo final era Berln. Por fin, por el alejado extremo sur de esta gran ofensiva, se desplazaba el Primer Frente Ucraniano, del mariscal Ivan Konev, una de cuyas avanzadas lo constitua las tropas que se aproximaban al campo de prisioneros de Sagan.

15/2470

El generaloberst (capitn general) GeorgHanus Reinhardt, del Grupo de Ejrcito del Norte, haba sido el blanco principal de Chernyakhovsky y de Rokossovsky, simultneamente, y en el curso de dos semanas sus tropas haban sido derrotadas en varios puntos. Uno de sus ejrcitos, el Cuarto, se hallaba ya en plena retirada. El comandante de este ejrcito, general Friedrich Hossbach, aun sabiendo que Hitler no lo consenta, haba comenzado a desplazarse hacia el Oeste por propia iniciativa. Pero Rokossovsky ya haba avanzado trescientos kilmetros por delante de l, y Hossbach comprendi que si no iniciaba una retirada desesperada sus tropas seran aniquiladas. Y lo que era ms importante, se daba cuenta de que tena la obligacin de abrir un paso por el que pudiesen huir hacia el Oeste el

16/2470

medio milln de civiles de Prusia Oriental, amenazados de quedar aislados. Reinhardt, el superior inmediato de Hossbach, aprob el plan, pero el generaloberst Heinz Guderian, jefe de Estado Mayor del Ejrcito, y tambin comandante de todo el Frente Oriental, mont en clera cuando supo que todos los efectivos de Prusia Oriental haban cedido tras escasa lucha, y sin su consentimiento. Nacido junto al ro Vstula, en Prusia Oriental, Guderian fue educado considerando a Rusia como el ms temible de los enemigos. Prusiano hasta lo ms hondo de su ser, el general se hallaba decidido a salvar a su pas de los bolcheviques. A pesar de todo, Guderian defendi obstinadamente a Hossbach y a Reinhardt cuando Hitler los mand llamar acusndolos de traicin. Merecen que se les juzgue en consejo de guerra dijo el Fhrer.

17/2470

Sern destituidos al momento, junto con sus colaboradores inmediatos. Podra ofrecer mi brazo derecho, como garanta por el general Reinhardt replic Guderian. En cuanto a Hossbach, afirm que bajo ninguna circunstancia poda considerrsele un traidor. Hitler hizo caso omiso de Guderian. Destituy a Reinhardt y le reemplaz en seguida por un hombre singular, el cual recientemente haba dicho a sus tropas, que se hallaban cercadas: Cuando las cosas se pongan feas y no sepis qu hacer, golpead vuestro pecho y decid: Soy nacional-socialista. Eso mueve las montaas! Tal era el generaloberst Lothar Rendulic, un talentoso historiador militar austraco de encantadores modales, que gustaba de la buena vida. Era astuto, sutil y conoca la

18/2470

manera de manejar a Hitler. Por fortuna para las tropas que se hallaban bajo su mandato, tambin era competente. El comandante del Grupo Central de Ejrcito, a la derecha del doctor Rendulic, haba sido anteriormente destituido por Hitler, y en tal ocasin tambin Guderian se opuso decididamente, sobre todo porque el reemplazante era el generaloberst Ferdinand Schoerner, uno de los favoritos del Fhrer. Schoerner era un bvaro sanguneo y robusto que necesitaba de tales atributos para enfrentarse con la catica situacin que haba heredado. Su ala izquierda ya se hallaba destrozada ante el avance de Zhukov, y la derecha estaba sufriendo los embates de Konev. Schoerner comenz a recorrer todo el frente, desde la retaguardia a la vanguardia, cambiando comandantes, reorganizando los sistemas de suministro, y

19/2470

en general provocando la zozobra en cada unidad que visitaba. En retaguardia, donde sacaba a los hombres de sus escritorios para entregarles fusiles, se le odiaba, y en el frente, donde los combatientes y los oficiales jvenes nunca haban visto hasta entonces un comandante de grupo de ejrcito llegar tan adelante, se le apreciaba. Schoerner amenaz con dejar muerto de un tiro en su sitio a todo aquel que huyese, y prometi a sus hombres que recibiran la mejor comida y vestimenta de todo el frente. Palme en la espalda con familiar actitud a los oficiales de la vieja escuela, que no disimularon su desagrado; insult a los generales que a su juicio merecan ser insultados, y regal pasteles y caramelos a los soldados. Schoerner era para Hitler lo que fuera el mariscal Ney para Napolen, y lo cierto es

20/2470

que el 27 de junio, y a pesar de sus mtodos heterodoxos, el Grupo Central de Ejrcito haba constituido un frente, tambaleante e irregular, pero un frente al fin, y estaba aguantando una tremenda ofensiva rusa. Lo que no pudo hacer el general bvaro, desde luego, fue cerrar la brecha que Zhukov el mariscal ruso ms temido de los alemanes haba abierto entre l y el doctor Rendulic. Este era el problema que ms preocupaba a Guderian, quien dijo a Hitler que slo haba un modo de detener el arrollador avance de los carros de combate de Zhukov: la formacin de un grupo de ejrcito de emergencia que debera constituirse inmediatamente para taponar la brecha abierta entre Schoerner y Rendulic. Guderian deseaba que dicha fuerza fuese mandada por el generalfeldmarschall Maximilian

21/2470

von Weichs, un competente y osado oficial. Hitler accedi a que se formase el grupo de ejrcito solicitado, pero declar que Weichs se hallaba agotado. Dudo que est en condiciones de realizar semejante tarea, afirm, y propuso encargar de la misin al reichsfhrer Heinrich Himmler,
[1]

el hombre ms poderoso de Alemania, despus del propio Hitler. Ofendido, Guderian protest diciendo que Himmler no tena experiencia militar. Hitler replic que el reichsfhrer era un gran organizador y administrador, cuyo solo nombre bastara para impulsar a sus hombres a una lucha hasta el fin. Decidido a evitar que semejante estupidez se perpetrase en el desgraciado frente oriental, Guderian sigui oponindose tercamente al punto que caus el asombro del

22/2470

feldmarschall Wilhelm Keitel, jefe de OKW (Oberkommando der Wehrmacht: Alto mando de las Fuerzas Armadas) y burlonamente apodado Lakeitel de lakei, lacayo por sus compaeros de armas. Hitler se mostr inflexible, y replic que Himmler, como comandante del Ejrcito de Relevo, era el nico hombre capaz de constituir una fuerza importante de la noche a la maana. Lo que no dijo Hitler es que Himmler era uno de los pocos hombres en quien todava poda confiar. Himmler acept la tarea con el ciego entusiasmo con que acoga toda proposicin del Fhrer, y anunci que detendra a los rusos en el Vstula. A tal efecto parti hacia el Este en un tren especial. A ochenta kilmetros de Berln cruz sobre el ro Oder, y luego sigui hasta llegar al Vstula, en un lugar al sur de Danzig. La nueva fuerza se

23/2470

llamara, adecuadamente, Grupo de Ejrcito del Vstula, y para detener a Zhukov contaba Himmler con unos pocos oficiales de Estado Mayor y una situacin en el mapa que ya no era la real. A excepcin de unas cuantas unidades dispersas, el Grupo de Ejrcito del Vstula slo exista sobre el papel. Mientras llegaban nuevas divisiones, Himmler, desacertadamente, comenz a formar una lnea defensiva que iba de Este a Oeste, desde el Vstula hasta el Oder, lo que simplemente serva de proteccin para Pomerania y el Norte. En una palabra, estaba defendiendo cuidadosamente la puerta del servicio, mientras dejaba indefensa la puerta principal. Zhukov, que no tena intencin de desviarse de su camino, pas sencillamente junto a la lnea lateral de Himmler y sigui su marcha hacia el Oeste, hallando slo la

24/2470

dbil oposicin de algunas fuerzas aisladas, hasta que el 27 de enero sus tropas se encontraron a slo ciento sesenta kilmetros de Berln. Ante l se hallaba el Oder, el mayor obstculo natural que deba superar antes de llegar a la Cancillera del Reich.

Los prisioneros internados en los campamentos situados al este de Sagan ya estaban siendo evacuados hacia el Oeste, y avanzaban a pie trabajosamente, sobre la nieve, junto a las columnas de civiles que huan del avance de los rusos. Un grupo de norteamericanos llevaba en la carretera una semana. Muchos de ellos haban sido

25/2470

capturados en la batalla de Bulge, y desde entonces haban perdido un promedio de trece kilos por cabeza en su constante marcha de uno a otro campamento. Por ello, resultaban presa propicia para la pulmona y la disentera. Mil cuatrocientos haban salido del campamento de Szubin, no lejos del Vstula, y el 27 de enero eran slo novecientos cincuenta. Haca tanto fro que cuando al teniente coronel James Lockett se le cay la bufanda que cubra sus orejas, la piel expuesta al aire helado durante slo unos momentos, qued como si hubiese sufrido una quemadura. A ltima hora de la tarde los prisioneros fueron enviados a una granja donde los alojaron en pocilgas y hmedos graneros. Ciento dieciocho se hallaban demasiado enfermos para seguir andando y los metieron en un tren de carga. Los

26/2470

restantes hicieron pequeas fogatas y pusieron a secar sus zapatos y calcetines. Por asombroso que parezca, todos se sentan animados y estaban decididos a marchar hasta su meta, cualquiera que fuese. Despus de una mezquina comida, compuesta nicamente por una sopa de patatas y de cebada, los hombres se echaron a dormir, pensando no en mujeres, sino en comida. Algunos recordaron una poesa escrita por un antiguo redactor de publicidad, el teniente Larry Phelan, el cual la haba dedicado a su mujer, La muchacha ms encantadora del mundo, a la que no gustar mi poema. Sueo como slo un cautivo puede soar, Con la vida, como era en das pasados;

27/2470

con huevos revueltos, y tortitas llenas de crema, y sopa de cebollas, y langosta "Thermidor". Con ternera asada, y chuletas, y bistecs jugosos, y pechuga de pavo, o ala, o zanca dorada. Das de salchichas, de pasteles de alforfn, de pollo asado, o en pepitoria, o a la cacerola. Me recreo con el recuerdo de buuelos y pasteles, de pan de maz caliente, de tarta de manzana, de esprragos con crema, y a la holandesa. Suspiro por el bizcocho horneado, por las ostras, rezumando salsa de mantequilla.

28/2470

Y a veces, vida ma, por ti tambin suspiro. Centenares de miles de alemanes que huan de sus granjas en Polonia, seguan el mismo camino en convoyes de carromatos. Los nios, los ancianos y los enfermos, iban a caballo, o en los carros, mientras que los ms fuertes avanzaban penosamente, cubrindose la cabeza con sacos de patatas provistos de agujeros para los ojos, a fin de preservarse del fro. Se vean los vehculos de traccin animal ms variados, desde carretones hasta cochecillos tirados por perros. Todo lo que poda desplazarse se haba aprovechado. Slo unos pocos vehculos eran cubiertos, y los viajeros se amontonaban en su interior, sobre el heno hmedo, en un vano intento de luchar contra el cortante viento y los remolinos de nieve.

29/2470

La caravana avanzaba muy lentamente, cruzando eminencias y depresiones en una lnea continua, mientras hostigaban a los animales, por lo general, los jvenes trabajadores forzados de las granjas. Estos eran franceses, polacos y ucranianos, tan ansiosos de huir de los rusos como podan estarlo sus amos, los alemanes. Por otra parte, a muchos los haban tratado tan bien, que estaban deseando llevar a sus familias a lugar seguro. Pero estos refugiados eran afortunados en comparacin con los que trataban de huir de Prusia Oriental, a cuatrocientos kilmetros al Este. Su gauleiter (jefe regional del Partido), Erich Koch, haba declarado que Prusia Oriental jams caera en manos de los rusos, y prohibi que la gente huyese al Oeste. Pero en cuanto Chernyakhovsky irrumpi a travs de la frontera, unos pocos

30/2470

funcionarios locales, haciendo gala de valor, desafiaron abiertamente las rdenes de Koch y mandaron a la gente que huyese. Lo haban hecho sin preparativo alguno, y en esos momentos avanzaban con la nieve hasta las rodillas, mal calzados y alimentados, con la nica esperanza de marchar por delante del implacable avance de las tropas rojas. Uno de esos grupos empezaba a entrar en el pueblo de Nemmerdsdorf, cuando aparecieron de improviso los tanques rusos, derribando todo a su paso. Numerosos carromatos quedaron destrozados, con el equipaje disperso y sus ocupantes aplastados. Los carros de combate avanzaban implacablemente, y pocos minutos ms tarde se presentaron los camiones militares, de los que descendieron los soldados rusos, que comenzaron a realizar toda clase de

31/2470

desmanes. En el restaurante El jarro blanco, cuatro mujeres fueron violadas varias veces, luego las arrojaron desnudas al exterior y las clavaron por las manos a un carromato. No muy lejos, en El jarro rojo, otra mujer fue clavada desnuda contra un granero. Cuando los rusos se marcharon, dejaron detrs setenta y dos muertos. A unos pocos kilmetros ms hacia el Oeste, los rusos irrumpieron tambin en el pueblo de Weitzdorf, donde una muchacha, Lotte Keuch, contempl horrorizada cmo fusilaban a su suegro y a otros seis vecinos. Luego los rusos reunieron a una docena de trabajadores forzados franceses y les quitaron los anillos... cortndoles los dedos, tras lo cual los alinearon y los mataron a tiros. Luego empezaron las violaciones.

32/2470

[2]

Escenas semejantes se reproducan aquel da en miles de pueblos, por todo el este alemn, conforme iban llegando las tropas de los cuatro frentes del Ejrcito Rojo, cuyos soldados robaban, violaban y mataban, sin el menor reparo. El motivo principal de esta conducta salvaje era la represalia a ms de cuatro aos de implacable y sistemtica brutalidad nazi. La ignominia haba alcanzado su punto culminante, posiblemente, en el campo de concentracin de Auschwitz, situado en el extremo sudoeste de Polonia, a donde acababa de llegar una de las unidades del mariscal Konev. A primera vista, el campo de concentracin pareca tener un aspecto inocente, incluso atractivo, con sus pulcras hileras de edificios de ladrillo, separados por calles en las que crecan arbolillos, y un gran letrero sobre la puerta de cada

33/2470

barracn, que deca: EL TRABAJO PROPORCIONA LIBERTAD. Colmada en un tiempo su capacidad, con ms de 200.000 prisioneros, slo quedaban 5.000 cuando las tropas soviticas llegaron, y los internados se hallaban en tal estado de debilidad que apenas si pudieron vitorear a sus salvadores. Los dems supervivientes haban sido enviados, a pie o en vehculos, a otros campos del Oeste, a fin de impedir su liberacin. Durante la semana anterior, los guardias de las SS haban estado quemando montaas de ropas, zapatos y de pelo cortado, con el fin de ocultar los rastros de las exterminaciones en masa. En el verano de 1941, Himmler haba dicho al comandante de Auschwitz, Rudolf Hess: El Fhrer ha ordenado que la cuestin juda quede resuelta de una vez, y nosotros vamos a cumplir esa orden. El principal

34/2470

campamento de muerte iba a ser Auschwitz, ya que estaba bastante apartado, y a pesar de ello tena buenas comunicaciones por carretera y ferrocarril. Hess era un miembro tan concienzudo de las SS, que supervis personalmente todas las ejecuciones que pudo en los tres extensos campamentos y treinta y nueve subcampamentos que componan el complejo de cuarenta kilmetros cuadrados de rea de Auschwitz. Hess quera dar ejemplo a sus hombres evitando la crtica que entraaba el ordenar a otros lo que uno no hubiera querido hacer, y por consiguiente estuvo en todas partes, oportuno y eficaz, desde el mismo momento en que lleg un tren cargado de judos, hasta que se incineraron los cadveres. Unos dos mil seres, entre hombres, mujeres y nios, fueron apartados a su llegada, y despus de decirles que iban

35/2470

a recibir una ducha, los condujeron desnudos en rebao hasta la cmara de gas. Los que adivinaron la verdad y quisieron retroceder, fueron apaleados y azuzados por los perros. Los esfuerzos para borrar todo rastro de los crmenes prosiguieron hasta la maana del 27 de enero, con la descarga completa de las cmaras de gas, pero esto no pudo ocultar la terrible prueba de lo que all haba ocurrido durante los cuatro aos anteriores. A pesar de las precauciones tomadas, el Ejrcito Rojo hall varias toneladas de zapatos, gafas y miembros artificiales, y las fosas comunes de centenares de miles de seres humanos.
[3]

36/2470

La primera caravana de refugiados lleg a las afueras de Berln relatando el brutal comportamiento de los soldados soviticos, y al momento una oleada de terror se extendi por la capital. Muchos ciudadanos, sin embrago, an tenan fe en la promesa de Goebbels, de que ciertas armas secretas salvaran a Alemania en el ltimo momento. Afortunadamente para los aliados, la bomba V-2 no estuvo dispuesta para su uso hasta el otoo anterior, pues de lo contrario, y segn las palabras del general Eisenhower, la invasin aliada de Francia hubiera tenido que ser cancelada. Pero en esos momentos, las V-2, creadas en el campamento experimental de cohetes de Peenemnde bajo la direccin del doctor Wernher von Braun

37/2470

un cientfico de treinta y cuatro aos, estaban asolando Londres, Amberes y Lieja, y recientemente Von Braun haba revisado los proyectos para construir un cohete de varias fases con una V-2 alada en la parte superior. Esta ltima fase podra poner un satlite en rbita hasta alcanzar la ciudad de Nueva York. Uno de los responsables de la creacin de aquella Wunderwaffen, el general de brigada Walter Dornberger, se hallaba celebrando una entrevista en Berln, en aquellos momentos. Se le acababa de confiar la tarea de lograr un proyectil dirigido que destruyese infaliblemente a cualquier avin que intentase atacar Alemania, terminando al mismo tiempo con la superioridad area de los Aliados. Los diez miembros del Grupo Dornberger, despus de revisar numerosos experimentos realizados en

38/2470

dicho campo desde cohetes antiareos no dirigidos hasta proyectiles controlados a distancia para el lanzamiento tierra-aire, llegaron a la conclusin de que su nica posibilidad de xito resida en dedicarse a unos pocos proyectos. Por consiguiente, decidieron estudiar slo tres de aquellos cohetes antiareos dirigidos: el mariposa, del profesor Wagner, capaz de alcanzar la velocidad del sonido; el X-4, del doctor Kramer, cohete que poda ser lanzado desde un avin, y el Catarata, gran cohete guiado por radio que estaba siendo desarrollado en Peenemnde. El grupo de Dornberger accedi posteriormente a que todos los talleres, institutos tcnicos y centros de investigacin relacionados con la produccin de esas armas secretas fueran trasladados al centro de Alemania, lo ms lejos posible de las zonas de combate, ya que Peenemnde,

39/2470

que se hallaba a orillas del Bltico, poda caer en poder de Zhukov en contadas semanas. A unas pocas manzanas de distancia de donde comenzaban a llegar las caravanas de refugiados, las personas citadas para asistir a la conferencia de la tarde del Fhrer empezaban a entrar en la Cancillera del Reich, hacindolo los militares por una puerta y los miembros del Partido por otra. El general Guderian y su ayudante, el comandante barn Bernd Freytag von Loringhoven, ascendieron la docena de escalones hasta llegar ante la pesada puerta principal de roble. Una vez en el interior del edificio, dieron un largo rodeo hasta las oficinas del Fhrer, pues el pasillo de costumbre estaba obstruido a consecuencia de los daos producidos por los bombardeos aliados. Ambos

40/2470

militares pasaron ante ventanas cuyos cristales haban sido reemplazados por cartones, y ante salas desiertas, sin cuadros, alfombras ni tapices, hasta llegar por fin a la antesala donde los centinelas vigilaban empuando sus pistolas ametralladoras. Un oficial de las SS les pidi cortsmente las carteras y las examin con rapidez. Aquello se haba convertido en una norma desde que el conde Claus von Staufenberg coloc una bomba de tiempo junto a la silla de Hitler, poco antes del comienzo de la conferencia que deba pronunciar el Fhrer el 20 de julio de 1944. Cuando la bomba hizo explosin, dos de los asistentes al acto resultaron muertos, pero Hitler, increblemente, slo sufri leves heridas. Desde aquel da se aplicaron rigurosas medidas de seguridad, incluso con Guderian, jefe de Estado Mayor

41/2470

de Ejrcito y comandante del Frente Oriental. A las cuatro la estancia se hallaba llena de militares y de dirigentes polticos, entre los que poda citarse a Goering, a Von Keitel y a su competente jefe de Operaciones, el generaloberst Alfred Jodl. Pocos minutos despus las puertas del despacho del Fhrer se abrieron, dejando ver una amplia habitacin, parcamente amueblada. En un extremo, un balcn apareca tapado con cortinas grises, y el suelo estaba cubierto en su mayor parte por alfombras. Ante la parte central de una de las paredes estaba el gran escritorio de Hitler, detrs del cual se hallaba un silln de cuero, de cara al jardn. Los personajes asistentes a la entrevista tomaron asiento en pesados sillones de cuero, en tanto que sus ayudantes y otros funcionarios de menor importancia se sentaban en

42/2470

sillas corrientes. En la estancia se encontraban veinticuatro hombres. Hitler se present a las cuatro y veinte, con el cuerpo encorvado y andar inseguro. Su brazo izquierdo penda inerte a su costado. El Fhrer salud a los presentes con un dbil apretn de manos, antes de dirigirse lentamente hacia su escritorio. Un ayudante le corri el silln, y Hitler se hundi pesadamente en el mismo. Los que vieron as a Hitler imaginaron que su brazo izquierdo era el que haba sufrido el efecto de la bomba de Staufenberg, y sin embargo era el derecho el que result ligeramente daado con la explosin, y ya se le haba curado haca tiempo. Hitler tuvo una fuerte gripe en 1942, y la paralizacin del brazo izquierdo era consecuencia de las inyecciones que le diera el desastrado doctor Morell, su mdico personal. La gripe

43/2470

desapareci por completo, pero poco a poco el ojo izquierdo del Fhrer empez a lagrimear cada cierto tiempo. Pocas semanas ms tarde Hitler experiment una sensacin de torpeza en la pierna izquierda, que despus se traslad a su mano izquierda. El Fhrer sola decir con frecuencia a su chfer privado, el SS Obersturmbannfhrer (teniente coronel) Erich Kempa, que su mano izquierda constitua para l una molestia, y ms tarde tom el hbito de introducirla durante largo tiempo en un bolsillo. Desde el momento del atentado, Hitler haba envejecido visiblemente,
[4]

no porque sufriese las consecuencias de un dao fsico, sino por haberse enterado de que en la conjura estaban complicados tantos militares de alta graduacin. Aunque numerosos sospechosos de conspiracin

44/2470

haban sido ya ejecutados en una purga despiadada, y otros estaban esperando a ser juzgados, Hitler se senta inquieto, y desconfiaba de casi todos los militares. Por el contrario, recompens largamente a los que se haban mostrado leales a l el 20 de julio. Al mayor (comandante) Otto Remer, le ascendi de golpe a general, y jams dej de agradecer a Von Keitel, en los trminos ms sentidos, el haberle conducido fuera del recinto destrozado. Los recelos que senta contra sus oficiales no hicieron ms que unirle con mayor fuerza a los' miembros de su crculo ntimo: secretarios, criados, ayudantes militares y otros miembros de su personal. Hitler sola escuchar pacientemente sus problemas privados, y les aconsejaba o reprenda paternalmente. Se cuidaba de proporcionarles comodidades y les trataba con toda consideracin. Soy el

45/2470

hombre ms democrtico del Reich, sola decir con frecuencia a Kempa. La reunin se inici con el crudo informe de Guderian sobre el creciente desastre del Este. Hitler le interrumpi para decirle que haba que evacuar a los prisioneros de guerra de Sagan antes de que los rusos los liberasen. Guderian continu con su informe, y el Fhrer hizo muy pocas observaciones ms, pero cuando comenz a hablarse del frente occidental, pareci recuperar el inters. Escuch resignadamente mientras el reichsmarschall Hermann Goering explicaba con su lenguaje salpicado de trminos arrabaleros la razn por la que el generaloberst Kurt Student deba retener el mando del grupo de ejrcito H, de Holanda y el Bajo Rin. Los detractores de Student, manifest Goering, no se daban cuenta de que la gran lentitud con que hablaba el

46/2470

general no era ms que una peculiaridad personal. Piensan que es un necio, pero no le conocen como yo le conozco... Me gustara que siguiera en su puesto, porque s que est capacitado para mantener el viejo espritu alemn entre sus paracaidistas Luego Goering imit el habla trabajosa de Student: Suele afirmar: el... Fhrer... me... dijo... Yo le conozco mucho mejor que los dems. El otro da alguien me pregunt de l si no era un mentecato. Yo contest: No es un mentecato. Siempre ha hablado de ese modo... Ha hecho algunas cosas extraordinarias admiti Hitler. Bien, me gustara conservarle, porque cuando se presente un momento de crisis estoy seguro de que usted lo lamentara y le

47/2470

mandara llamar. Deseo que llegue ese momento. Yo no replic Hitler, secamente. Goering sigui exponiendo su tema: Tal vez con el tiempo llegue a hablar an ms lentamente, pero estoy convencido de que tambin se retirar mucho ms despacio. Me hace recordar a Fehrs, mi nuevo criado de Holstein declar Hitler. Cuando le digo que haga algo, se eterniza. Es lento como un buey, pero no hay duda de que trabaja duro. Su nico defecto es la lentitud. La conversacin recay despus sobre otro comandante del Oeste, el SS obertsgruppenfhrer (general) Paul Hausser. Tiene el aspecto de un zorro... musit Hitler.

48/2470

Es vivo como un ltigo intervino Guderian. Muy rpido al tomar decisiones declar Von Keitel, a su vez. ...Con sus astutos ojillos prosigui diciendo Hitler, que no haba interrumpido su pensamiento. Aunque tal vez ahora se sienta afectado por la seria herida que ha recibido. (Un trozo de granada le haba destrozado parte del rostro.) No debi de ser tan serio lo ocurrido manifest el SS brigadefhrer (general de brigada) Hermann Fegelein, oficial de enlace de Himmler en la Cancillera. Era un antiguo jinete de ridculo aspecto, que se haba ensoberbecido con su rpido ascenso en el Waffen SS. Ello haba ocurrido gracias a una buena hoja de servicio militar en el Frente Oriental, y a su reciente casamiento con Gretl Braun, hermana de

49/2470

Eva, la que fue durante largo tiempo amante de Hitler. El reichsfhrer (Himmler) prosigui diciendo nunca le hubiera propuesto (a Hausser) a menos de estar totalmente seguro de que todo segua bien. El reichsfhrer es muy cuidadoso con esas cosas. No lo somos todos?-coment Hitler, humorsticamente. Pero es que el reichsfhrer siempre recibe crticas insisti Fegelein, y varios oficiales ms jvenes se esforzaron por no sonrerse. A sus espaldas le llamaban flegelein, de flegel, palurdo. Eso es slo cuando algo marcha mal replic Hitler. Sin darse cuenta de que estaba aburriendo al Fhrer, Fegelein prosigui con su terca defensa.

50/2470

Por otra parte, Hausser considera que no hay nada mejor para un soldado de sesenta y cinco aos, que morir valerosamente en el frente. No es eso lo que yo quiero contest Hitler. Es una forma de pensar absurda. Bueno objet Guderian. Hausser es un hombre que ama la vida. A pesar de eso, corre todos los riesgos posibles sigui diciendo Fegelein. Recorre el frente, sin preocuparse, bajo el fuego de la artillera enemiga... Yo sin duda me protegera dijo Hitler. Luego desvi la conversacin, como sola hacerlo, hacia la Primera Guerra Mundial. Yo estaba con un general que nunca se pona a cubierto... Es que no oa muy bien. Por lo comn, en la Primera Guerra, entre 1915 y 1916, tenamos una asignacin de

51/2470

municiones que les hara erizar el pelo a ustedes. Hitler sigui hablando incansablemente de su antiguo regimiento de artillera, como si no se sintiera con valor para abordar las catstrofes militares que se sucedan en aquellos momentos en que se dedicaba a recordar. Casi siempre nos limitaban bastante aadi, pero cuando se llevaba a cabo un ataque, entonces se prodigaban las municiones. Recuerdo que un nueve de mayo las bateras del mayor Parseval lanzaron casi cinco mil proyectiles. Disparaban tan rpido como podan durante todo el da, lo que significaba ms de un centenar de descargas por can. Jodl trat de llevar la conversacin hacia el tranquilo frente italiano.

52/2470

No s si... murmur Hitler, con tono abstrado. Sin duda estaba pensando en otra cosa, ya que de pronto dijo: No creen que a los ingleses no les hace demasiada gracia los xitos que obtienen los rusos? Desde luego contest Jodl, quien saba que Churchill tema tanto al peligro bolchevique como ellos mismos. Si esto sigue as asegur Goering, no tardaremos en recibir un telegrama. Los ingleses no esperan que nos defendamos tan encarnizadamente, y que les aguantemos denodadamente en el Oeste, mientras los rusos entran cada vez ms profundamente en Alemania y se apoderan de la mayor parte del pas. En la voz de Goering haba algo ms que un tono de irona, pues l, lo mismo que Guderian, consideraba una ridiculez luchar tan tenazmente en el Oeste,

53/2470

cuando el Este se estaba desmoronando rpidamente. Haciendo caso omiso del tono sarcstico del reichmarschall, Hitler dijo con creciente entusiasmo que el ministro de Asuntos Exteriores, Joachin von Ribbentrop, haba hecho llegar a manos inglesas un informe en el que se revelaba que los rusos estaban enviando a Alemania un ejrcito de 200.000 germanos capturados, totalmente infectados de comunismo. Eso servir para que tomen buena nota los ingleses! concluy. Nos declararon la guerra para evitar que marchsemos hacia el Este dijo Goering, pero no para que el Este llegase hasta el Atlntico. As es. La cosa no parece tener mucho sentido. Los peridicos ingleses ya se estn

54/2470

preguntando amargamente: Cul es el objeto de esta guerra? La conversacin prosigui y los temas fluctuaron desordenadamente desde un informe de Jodl sobre la lucha en Yugoslavia hasta una disertacin de Hitler sobre un nuevo ataque de los rusos, y la fabricacin de una nueva granada para destruirlo. Luego surgi una spera discusin entre Hitler y Goering acerca de la situacin de los oficiales que haban sido llamados desde su situacin de retiro al servicio activo, con un grado inferior. Ambos haban chocado siempre en aquel aspecto. Goering, el ltimo comandante del famoso circo de Richthofen, en la Primera Guerra Mundial, siempre vea las cosas como un oficial, en tanto que Hitler, antiguo cabo del ejrcito, las consideraba desde el punto de vista de soldado. Por otra parte, Hitler se haba

55/2470

vuelto ms desconfiado con los militares desde que sufriera el atentado contra su vida. Todo este sistema burocrtico tiene que recibir una limpieza en seguida anunci el Fhrer, secamente, porque ha experimentado un incremento tan grande, que en relacin con la burocracia civil es como un dinosaurio comparado con un conejo. Goering se desentendi de este argumento para manifestar acaloradamente que un oficial debera ser colocado en un puesto que pudiera desempear, pero siempre conservando su graduacin anterior. Pero no se les puede dar su antigua graduacin replic Hitler. Si uno de esos hombres volviese a ser coronel, entregarle un regimiento significara asesinar a tres mil hombres. Tal vez en este

56/2470

momento no sea capaz siquiera de mandar una escuadra. En tal caso, se le puede dar una misin menos comprometida. Es lo que he hecho con algunos de mis generales... Goering y el Fhrer seguan enzarzados como dos escolares, y cuando Hitler dijo que el grado y la labor desempeada deban estar equiparados, el reichsmarchall replic: Slo un ser despreciable aceptara una disminucin de grado. Un digno militar preferira antes pegarse un tiro. Hitler trat de calmarle un poco prometindole no bajar la paga de los oficiales retirados, aunque se alistasen de nuevo como sargentos, pero Goering estall: Yo les tirara la paga a la cara y dira: Lo que me estis robando es el honor!

57/2470

Es sabido que hasta ahora esto se ha considerado como la peor humillacin. Eso no es cierto contest Hitler, visiblemente molesto. Slo se trata de la forma en que ustedes lo consideran. La discusin prosigui sin tener trazas de concluir, y Guderian se agit inquieto en su asiento, impaciente por regresar a su cuartel general de Zossen y a los desesperados problemas del Frente Oriental que se apilaban sobre su escritorio. Hoy nos hallamos en estado de emergencia aadi Hitler, y hemos de tener en cuenta lo que es un jefe de compaa. Se trata de un teniente perfectamente capacitado para dirigir una compaa; suponga un coronel incapaz de hacerlo, porque est retirado desde hace veinticuatro aos al que se le ha dado el mando de un pelotn, y tal vez ni eso siquiera, pero vistiendo un

58/2470

uniforme de coronel. A qu clase de desbarajuste conducira todo eso?Debe el comandante de la compaa saludar al coronel? El cambio es tan fundamental que acabar con todo lo establecido hasta hoy insisti Goering. Se trata de una idea inconcebible. En el resto del mundo se hace as contest Hitler. Guderian segua revolvindose en su asiento, mientras Von Keitel y el general Wilhelm Burgdorf, jefe de personal del Ejrcito, apoyaban a Hitler con vehementes argumentos que resultaban ridculos con tres millones de vengativos rusos irrumpiendo por la frontera oriental de Alemania. Por fin, Hitler comenz a detallar sus argumentos:

59/2470

En primer lugar, no puedo consentir que esa gente vuelva a casa. No voy a llamar al servicio a hombres incapaces, de casi cincuenta y seis aos, mientras despido a otros de cuarenta y cinco que al fin y al cabo han sido soldados. Eso es imposible. En segundo lugar, tampoco puedo entregar unidades a gentes incapacitadas para mandarlas... ...Y en tercer lugar interrumpi Goering, yo no puedo decir a las personas que una vez mandaron esas unidades, que ya no les ser entregado su mando... Si son competentes, les ser entregado asegur Hitler. En una ocasin lo fueron... En tal caso pronto estarn en condiciones de asumirlo de nuevo. Lo nico que tendrn que hacer es aprender otra vez. Eso no es una desgracia. Despus de todo, no

60/2470

he aprendido yo a ser Canciller del Reich? Era jefe de un Partido y nadie mandaba en m, y en cambio como canciller estaba subordinado al presidente del Reich. Durante un tiempo incluso fui funcionario del Gobierno de Brunswick. Un ministro nazi de Brunswick nombr en 1932 a Hitler para ocupar un puesto en el Gobierno del Estado, con lo que adquira automticamente la ciudadana alemana, pero a Hitler no le gustaba recordar aquello. Pero no era en servicio activo replic Goering, y se produjo un silencio embarazoso. Cmo se atreve a decir eso! contest Hitler, contenindose a duras penas. Hice mucho por esa zona del pas. A pesar de los rumores que corran de que Goering haba perdido su ascendiente con el Fhrer, tras su renuncia al mando de la

61/2470

Luftwaffe, tal dilogo indicaba que las relaciones entre ambos seguan siendo buenas todava, y se reseaba el hecho de que el reichsmarschall segua siendo el sucesor legal del Fhrer. En ese momento entr un mensajero y entreg a Fegelein un informe. El rechoncho general llam la atencin de Hitler. Esos diez mil oficiales y suboficiales los ingleses y norteamericanos de Sagan comenzarn a ser trasladados dentro de dos horas en un convoy manifest, aadiendo que a otros 1.500 prisioneros de un campamento situado ms hacia el Este se les haba dicho que podan permanecer en l esperando que los liberasen los rusos. Se negaron, y ofrecieron luchar por nosotros.

62/2470

Hasta el mismo general Jodl comprendi la excitacin que trasuntaba la voz de Fegelein. Si conseguimos que los ingleses y norteamericanos luchen contra los rusos afirm Jodl, sera algo digno de celebrarse. Pero Hitler se mostr escptico. Tal vez uno de ellos habl algo de eso, y sin duda exageraba. No estoy muy seguro de que sucedan as las cosas. Bien dijo Fegelein, como si el Fhrer se hubiese mostrado entusiasmado. Si hubiese una posibilidad, quiz pudiramos lograr algo interesante. Dos de los jvenes oficiales intercambiaron discretos codazos. No hay que confiar en ello slo porque un prisionero haya hecho tal declaracin manifest Hitler, cautamente.

63/2470

La reunin termin a las 18,50 y Guderian y Freytag von Loringhoven salieron en seguida para Zossen, localidad situada a treinta kilmetros al sur de Berln. El general se mostraba disgustado. Haban hablado durante dos horas y media sin llegar siquiera a una decisin importante acerca de la crtica situacin en la frontera oriental. Uno de los comandantes de grupo de ejrcito de dicho frente, Ferdinand Scherner, acababa de resolver un problema delicado, y estaba tratando de hablar con Hitler por telfono. Haba conseguido rehacer su destruido flanco norte, donde Zhukov haba llegado hasta el Oder, cuando surgi otra complicacin, esta vez en el flanco sur, donde el 17. Ejrcito reciba los embates de las tropas de Konev.

64/2470

Tras una apresurada visita al punto ms delicado de las operaciones, Scherner tuvo la conviccin de que toda la unidad quedara aniquilada si no se ordenaba una retirada inmediata. Sin embargo, una retirada significaba entregar a los rusos la importantsima industria de la Alta Silesia, que despus de la del Ruhr era la ltima, industrial y carbonfera, que le quedaba al Reich. Hitler haba ya enviado a Scherner varios telegramas prohibindole que abandonase la regin, fuesen cuales fueren las circunstancias. Pero la zona estaba destinada a perderse inexorablemente, por lo que Scherner orden al comandante del 17. Ejrcito que se retirase. Luego el mismo Scherner dijo a su jefe de Estado Mayor, el generalleutnant (teniente general) Woldfdietrich von Xylander, que escuchase por

65/2470

un telfono supletorio mientras l hablaba con Hitler. Fhrer comenz diciendo Scherner, y al momento entr en materia. Acabo de ordenar la evacuacin de la zona industrial de la Alta Silesia. Xylander, que estaba tomando nota de la conversacin, esperaba una rplica iracunda y una revocacin de la orden, pero desde Berln no lleg respuesta alguna por la lnea telefnica. Esas tropas han estado luchando duramente en los ltimos quince das, y ahora se encuentran exhaustas prosigui diciendo Scherner. Si no les damos un respiro, perderemos por completo el 17. Ejrcito, y el camino de Baviera quedar desguarnecido totalmente. Retrocederemos hasta el Oder y all nos detendremos.

66/2470

Continu el silencio durante unos momentos, y al fin una voz cansada dijo: Est bien, Scherner; si considera que esto es lo que debe hacerse, hgalo. En el campamento de Sagan algunos de los prisioneros estaban leyendo una octavilla en la que se les exhortaba a luchar contra los bolcheviques: SOLDADOS DE LA COMMONWEALTH BRITNICA! SOLDADOS DE ESTADOS UNIDOS DE NORTEAMRICA! La gran ofensiva bolchevique acaba de trasponer las fronteras de Alemania. Los hombres del Kremlin consideran que ha quedado abierta la conquista del mundo Occidental. Esta va a ser indudablemente la batalla decisiva para nosotros. Pero tambin lo ser para Inglaterra, para

67/2470

Estados Unidos y para la supervivencia de la civilizacin de Occidente... Por consiguiente, nos dirigimos a vosotros como un hombre blanco puede hacerlo a otro hombre blanco... ESTAMOS SEGUROS DE QUE MUCHOS DE VOSOTROS COMPRENDIS LAS CONSECUENCIAS QUE ACARREAR LA DESTRUCCIN DE EUROPA NO SLO DE ALEMANIA, SINO DE EUROPA PARA VUESTRO PROPIO PAS... Consideramos que nuestra lucha es tambin la vuestra... Os invitamos a que entris en nuestras filas y en las de decenas de millares de voluntarios procedentes de las naciones conquistadas y oprimidas de Europa, que han tenido que elegir entre la sumisin al ms brutal de los dominios asiticos, y una existencia nacional en el futuro, con ideas europeas, muchas de las

68/2470

cuales, desde luego, constituyen nuestros propios ideales... Os pedimos que informis al oficial de caravana de vuestra decisin, y seris recibidos con los mismos privilegios que nuestros propios hombres, pues sabemos que compartiris sus obligaciones. Esto es algo que supera los meros lmites de una nacin. El mundo se halla hoy enfrentado con una lucha entre el Este y el Oeste. Pensadlo bien. ESTIS A FAVOR DE LA CULTURA OCCIDENTAL, O DE LA BARBARIE ORIENTAL? TOMAD AHORA VUESTRA DECISIN! Los internados en el campamento de Sagan reaccionaron del mismo modo que otros que estaban ms hacia el Este, y

69/2470

justamente en la forma que Hitler haba sospechado que reaccionaran: No se present un solo voluntario, y los que guardaron la octavilla en su mochila lo hicieron slo para tener un recuerdo, o para disponer de papel higinico. Aquella misma noche la mayora de los prisioneros de los cinco grupos estaban dedicados a efectuar los ltimos preparativos para la marcha, con la excepcin de unos quinientos hombres del Grupo Sur, que se hallaban contemplando una representacin de su conjunto teatral, denominada No podis llevarlo con vosotros. El auditorio haba sido construido por los mismos prisioneros, y sus asientos estaban hechos de cajones vacos de la Cruz Roja Canadiense. Todos los billetes fueron solicitados, y la entrada costaba una briqueta de carbn. Los candeleros y los reflectores se haban

70/2470

construido con grandes latas de bizcochos, y a los lados haba incluso unas pasarelas elevadas para situar reflectores a diferentes distancias. Desde la noche de la inauguracin de la sala, en el pasado mes de febrero, los hombres del Grupo Sur haban puesto en escena algunos espectculos de variedades, piezas teatrales de un solo acto, y obras de Broadway, como Front Page, Kiss and Tell y Room Service. Los papeles de mujer eran desempeados sin remilgos por hombres. Las estufas que se hallaban encendidas en las cuatro esquinas de la sala nicamente conseguan atenuar algo el fro intenso del auditorio, pero los hombres se hallaban demasiado absortos en la comedia de Kaufman y Hart para notar aquella circunstancia. A las siete y media la puerta de la sala se abri con estruendo y el coronel C. G.

71/2470

Goodrich, el oficial de mayor grado del grupo, subi al estrado haciendo retumbar las tablas con sus zuecos de madera. Era un fornido piloto de bombardero norteamericano que se haba roto la espalda volando sobre frica. En cuanto subi al escenario se produjo un repentino silencio. Los guardias acaban de informar que nos dan treinta minutos para estar preparados ante la puerta del campamento manifest. Coged vuestros petates y formad en lnea. Al momento los espectadores abandonaron el local y se dirigieron hacia sus barracones. Se habl poco mientras se colocaban ropa interior limpia y el mejor uniforme de que dispona cada uno. Los ms afortunados sacaron los zapatos nuevos que guardaban entre sus pertenencias, y la comida que no podra ser llevada no tard en ser

72/2470

consumida con apresurados bocados. Los prisioneros se colocaron los abrigos, y encima de los hombros una manta arrollada. El teniente coronel Harold Decker ocult el receptor de radio bajo su abrigo. Los auriculares estaban cosidos ya en el interior de su gorro. Otros hombres se apresuraban a escarbar en el suelo helado de los barracones para recuperar cdigos, mapas y dinero que haban enterrado antes. Delante de cada barraca se form una fila. Los prisioneros se ayudaron mutuamente, ajustndose los bultos a las espaldas, mientras golpeaban el suelo con ritmo inconsciente, y se dispusieron a esperar, que era algo a lo que estaban acostumbrados desde que entraron en el campamento. Los que no tenan gorros que tapaban tambin el rostro, padecan un fro tan intenso que les causaba dolor de cabeza. Despus de treinta minutos

73/2470

que les parecieron varias horas, llegaron unos cien guardianes con una docena de perros que aullaban fieramente y tiraban de las correas que les sujetaban. Los guardianes comenzaron a sacar a los prisioneros fuera del Grupo Sur. Al pasar ante los Grupos Oeste y Norte, sus compaeros les despidieron desendoles buena suerte. Eran ya un poco ms de las diez de la maana cuando la larga columna de dos mil hombres estuvo al fin fuera del campamento encaminndose hacia el Oeste, entre los remolinos de nieve que se formaban a su alrededor. El Grupo Oeste avanzaba a continuacin del Grupo Sur, y cada uno de los sobrecargados prisioneros recibi, en el momento de trasponer la puerta, un paquete de cinco kilos donado por la Cruz Roja. Muchos de ellos slo quisieron conservar unos pocos alimentos, como el chocolate y las sardinas, y las

74/2470

cunetas de la carretera no tardaron en quedar llenas de comida. Los hombres del Grupo Central supieron por su jefe, el coronel Delmar Spivey, que el general Vanaman ira al frente de su columna, y que deseaba el estrecho cumplimiento de las rdenes dadas por los alemanes. No nos pasar nada si nos mantenemos unidos manifest Spivey, y advirti a sus hombres que no hicieran ninguna tentativa para escapar. A causa del lento avance de los que se encontraban ya en la carretera, eran casi las cuatro de la maana del 28 de enero cuando los ltimos hombres atravesaron la puerta del campamento. En ese momento, los que avanzaban en cabeza de la larga columna de trece kilmetros se encontraban ya exhaustos, pues

75/2470

llevaban andando siete horas. Se haba levantado un fuerte viento, lo que unido al medio metro de nieve que cubra la carretera haca que cada paso que daban resultase un tormento. Aun as, el teniente coronel Albert Clark, un piloto de caza derribado en 1942, no se decida a abandonar dos grandes lbumes de recortes que haba obtenido de peridicos alemanes. En broma haba ofrecido una caja de whisky escocs al que le llevase los libros, pero el teniente coronel Willie Lanford lo tom en serio Y avanzaba arrastrando a sus espaldas un trineo improvisado sobre el que iban los dos lbumes. Otra media docena de prisioneros, entre los que se contaba el propio Clark, se turnaban para tirar del vehculo, ya que el habilidoso Lanford haba hecho el trineo lo suficiente grande como para que en l pudieran llevar varios hombres su impedimenta.

76/2470

Cada pocas horas la columna se detena, y los hombres se agrupaban dando patadas al suelo. Nadie hablaba, ni se oan bromas. Los zapatos y las ropas suplementarias, as como los recuerdos tanto tiempo guardados, iban a parar a la cuneta. Algunos hacan pequeas fogatas con las cartas de los seres queridos, y con sus Diarios. Cuando se reanudaba la marcha, a pesar de lo que se haba tirado a la cuneta, los paquetes parecan ms pesados que antes. Cuando uno de los hombres se tambale y cay al suelo, fue recogido entre dos compaeros que teman lo matasen los guardias de un tiro, y lo llevaron entre ambos, dejando atrs los bultos y las mantas. Slo los prisioneros ms dbiles iban en carromatos. Por lo dems, poca era la diferencia que haba entre prisioneros y guardias, en esos momentos, pues hasta los alemanes se

77/2470

aligeraban de peso deshacindose de algunas pertenencias. Uno de los guardias, que tena bastantes aos y se haba portado bien con los internados, avanzaba apoyado en dos de ellos, en tanto que otro le llevaba el fusil. Mediada la maana la vanguardia de la columna se detuvo en un pueblo situado a veintinueve kilmetros de Sagan, y sus componentes fueron alojados en tres graneros. Los que vean atrs seguan marchando, y se desplomaban cada vez en mayor nmero sobre la carretera, con las ropas hmedas por la nieve y el sudor. Por lo regular, uno de los compaeros se quedaba con el cado, frotndole los brazos y las piernas hasta que llegaba el carro de socorro. Si ste ya estaba demasiado lleno, alguno de los que se encontraban mejor,

78/2470

saltaba al suelo y ceda su lugar al hombre tendido en el camino. Los integrantes del Grupo Central llegaron a la ciudad de Halbav a las tres de la tarde. Era imposible que siguieran adelante sin tomarse algn descanso, por lo que, mientras los prisioneros estaban expuestos al aire helado, un sargento alemn fue en busca de alojamiento. Por fin, un sacerdote consigui colocarlos en una iglesia luterana donde caban quinientos fieles, y los que no entraron all fueron a descansar al depsito de cadveres y a una escuela. Mil quinientos hombres se apiaron en la iglesia, hasta que cada centmetro de la misma estuvo ocupada, desde los retretes del stano hasta la buhardilla. Los prisioneros estaban tan apelotonados en los bancos, que no podan hacer un solo movimiento. Otros durmieron bajo los bancos, en el

79/2470

suelo. No tard la iglesia en quedar desagradablemente caldeada con el calor corporal de tantos hombres hacinados. Se inici entonces un constante desfile hacia los servicios, que se acentu al llegar la noche. Pero el avance se haca tan dificultoso a travs de los cuerpos tendidos, que muchos de los enfermos vomitaban encima de sus compaeros que dorman, antes de poder llegar a los retretes. Los enfermos de disentera empujaban desesperadamente para llegar hasta los servicios, y a las pocas horas el hedor era insoportable, al tiempo que la lucha entre los que queran salir y los que deseaban dormir se aproximaba a lo frentico. De pronto alguien grit: Atencin! Era el coronel Spivey, que se hallaba de pie, en ropa interior, junto al plpito. A su

80/2470

lado se hallaba Daniel, el joven pastor protestante. Al prximo hombre que vea peleando anunci Spivey, cuando el tumulto se hubo acallado le har quedar de pie afuera, sobre la nieve, durante toda la noche. Las incomodidades que pasamos ahora, incluso el que nos vomiten encima, no es lo peor que puede sucedernos. En este momento nos hallamos a cubierto, pero hace tres horas estbamos en la carretera, helndonos de fro. Luego pidi a los prisioneros que ayudasen a sus compaeros enfermos, y que tuviesen paciencia. Si no pueden dormir, qudense sentados y piensen en sus hogares. Y si no son capaces de decir algo agradable, ms vale que mantengan la boca cerrada. Buenas noches.

81/2470

El joven sacerdote avanz luego y dijo con tono conciliador: No se han parado a pensar que tal vez Dios est probando la fe de ustedes? Luego empez a orar, pidiendo proteccin para los enfermos y los ms dbiles. Dadnos la fuerza necesaria para sobrevivir dijo y para seguir adelante siempre, hasta que logremos nuestra liberacin. Amn. Los hombres parecieron serenarse, y la mayor parte de ellos no tardaron en quedarse dormidos. Justamente por el camino principal que segua Zhukov en su marcha hacia Berln, avanzaba otro grupo de prisioneros aliados. Haban salido del campamento de Schokken, Polonia, ocho das antes, y se encontraban ya cerca del pueblo de Wugarten,

82/2470

a treinta kilmetros al oeste de la frontera alemana. Era un grupo heterogneo, integrado por 79 norteamericanos y 200 italianos, entre los que se contaban 30 generales de avanzada edad, que fueron encarcelados tras la capitulacin del rey Humberto. El jefe de los prisioneros era el coronel Hurley Fuller, comandante de un regimiento de la Divisin 28. Cuando le capturaron en Bulge, uno de sus sargentos manifest: Los nazis van a lamentar haber apresado a Hurley. Este justific las palabras del sargento desde el principio. Ya en el da inicial de la marcha, Fuller orden repentinamente hacer un alto en el camino, lo mismo que si an estuviese mandando su regimiento. A continuacin se tendi sobre la nieve, a un lado de la carretera. Los atnitos guardias no tardaron en

83/2470

comprender, lo mismo que lo haban comprendido anteriormente los superiores de Fuller, que aquel tejano de cuarenta y nueve aos era un hombre testarudo, y como hiciera caso omiso de sus amenazas, terminaron por encargarle de la caravana. En el curso de la ltima semana, Fuller haba estado retrasando todo lo posible el avance hacia el Oeste, ya que quera ser liberado por los rusos. Por consiguiente, los prisioneros slo haban llegado a Wugarten cuando deban haber cruzado ya el ro Oder. El intrprete de los alemanes, teniente Paul Hegel, busc refugio para los prisioneros en una escuela y les llev alimentos. Haba pasado cerca de cinco aos en Nueva York, preparndose para un cargo en una institucin bancaria, por lo que casi poda decirse que era partidario de los norteamericanos.

84/2470

Aydenos le dijo Fuller, y conseguiremos que vuelva a Estados Unidos. Aquella noche Hegel oy un mensaje de Goebbels, por la radio, con el que pretenda tranquilizar a los alemanes. Afirmaba que la situacin en el Este era delicada, pero que no haba motivos para sentir pnico. Las armas secretas del Fhrer no tardaran en estar preparadas, y resultara fcil hacer retroceder a los rusos. Pero en cuanto Hegel apag el receptor, se percibi con claridad el estruendo de la artillera. Al da siguiente, 29 de enero, por la maana temprano, el hauptmann (capitn) Matz, jefe de los guardias, oy no muy lejos el crepitar de las ametralladoras, y decidi que la nica forma de librarse de los rusos era dejar atrs a los prisioneros. Por consiguiente se traslad a la escuela, despert a Hegel cuando eran las siete de la maana, y

85/2470

le hizo escribir una nota, que entreg a Fuller: La nota deca: Estos oficiales norteamericanos deben quedar atrs debido a la lentitud con que marchan, y al avance de los tanques pesados rusos. Cuando los rusos se apoderen de nosotros, bastardo, voy a conseguir un fusil y correr detrs tuyo para matarte gru Fuller, como si estuviese encolerizado, aun cuando se senta satisfecho por librarse al fin de Matz. Pero lo que necesitaba era un intrprete. Por lo tanto, Fuller fue a donde Hegel se estaba vistiendo apresuradamente y, quitndose la pistola Walther, le dijo: Usted se queda con nosotros. Luego le hizo vestir un uniforme de oficial de Estados Unidos, incluyendo ropa interior y calcetines, y le entreg una chapa de identificacin.

86/2470

Desde ahora es usted norteamericano, teniente George Muhlbauer. Muhlbauer haba huido no haca mucho del grupo de Fuller. No se inquiete le dijo al asombrado Hegel. Se ha portado usted bien con nosotros, y yo le sacar de este atolladero. El coronel Fuller reuni a los norteamericanos y les dijo que permaneciesen en la escuela, al tiempo que les recordaba el castigo que recibiran si se entregaban al pillaje. La noticia de la marcha de Matz se divulg rpidamente y a los pocos minutos el alcalde de Wugarten se present, y se le hizo responsable de los alimentos y suministros del pueblo. Luego llegaron dos soldados polacos que ofrecieron los servicios de 185 de sus compatriotas. Fuller los acept, y lo mismo hizo con diecisiete prisioneros franceses, entre los que haba uno que

87/2470

hablaba ruso. Estableci a continuacin un puesto de mando en la casa del alcalde y orden que todas las armas del pueblo fueran entregadas. Una vez armado, el coronel se prepar a defender Wugarten de todo aquel que se presentase, fuese alemn o ruso. Tres de los hombres del grupo de Fuller ya estaban luchando contra los alemanes. El teniente coronel Doyle Yardley y otros dos norteamericanos haban huido del grupo una semana antes. Cuando fueron alcanzados por una unidad de tanques del Ejrcito Rojo, el comandante golpe en la espalda a Yardley y exclam: Amerikansky, Roosevelt, Churchill, Stalin, Studebaker, Chevrolet, muy bueno! Luego dio vodka a los norteamericanos, as como mantas y alimentos, e insisti en

88/2470

que se uniesen a su batalln para luchar contra los alemanes, como buenos aliados. El 29 de enero los tres norteamericanos estaban ya cerca de Wugarten, tomando parte en un ataque de carros de asalto del Ejrcito Sovitico. De pronto tres Messerschmitt 109 picaron sobre la columna acorazada. Los americanos se lanzaron instintivamente a una zanja, ante el regocijo de los rusos, que siguieron despreocupadamente de pie, disparando contra los aviones con fusiles, metralletas e incluso con pistolas. La columna se desplaz lentamente pero sin pausa, dejando a sus muertos en el camino, y lleg al pueblo de Kreuz, donde los infantes rusos estaban acabando con los ltimos ncleos de resistencia. Yardley observ que de una casa salan dos alemanes para rendirse. Un oficial sovitico les dispar tranquilamente con su pistola, y los

89/2470

cadveres fueron arrastrados al centro de la calle. Entonces comenzaron a pasar sobre los cuerpos, deliberadamente, los camiones y tanques de la unidad. Esto hizo estremecer a Yardley, pues aqulla no era la clase de lucha que haba presenciado en el Frente Occidental. Mientras Zhukov avanzaba hacia el Oeste, en direccin a Berln, Rokossovsky se diriga al Norte, al mar Bltico y al histrico puerto de Danzig. Delante de las avanzadillas de Rokossovsky huan caravanas de refugiados procedentes de Prusia Oriental. Un hombre que iba a caballo corri a lo largo de una columna de refugiados que marchaba hacia Danzig, gritando: Los rusos llegarn aqu dentro de media hora!

90/2470

Muchos de los que iban a pie se dispersaron cortando camino por la nieve, pero los carros estaban atestados y avanzaban con gran lentitud. De improviso comenzaron a estallar las granadas en los campos cercanos, y sin que se supiera de dnde salan, las rfagas de ametralladora empezaron a barrer la carretera. Josefina Scheleiter, una estudiante de Medicina, se arroj sobre la nieve mientras a su alrededor restallaban las balas y hacan explosin las granadas con estrpito ensordecedor. La muchacha tuvo la seguridad de que su vida haba llegado a trmino. Repentinamente volvi a reinar la calma, y unos momentos ms tarde, tan de improviso como antes, surgieron unos enormes tanques rusos, de distintos puntos. Detrs de ellos avanzaban con movimientos decididos unos soldados soviticos que vestan

91/2470

ropajes blancos. Uno de los tanques se intern en la carretera, volcando varios carromatos y aplastando a otros. Ms tanques siguieron al primero, y poco despus los caballos heridos yacan en las cunetas, relinchando de terror, mientras la gente saltaba apresuradamente de los carros y escapaba para salvar la vida. Josefine oy que una muchacha rogaba a su padre que la matase de un disparo. S, padre, y a m tambin! aadi el hermano, de diecisis aos. No tengo ningn motivo para vivir. Esperad un poco ms, hijos mos replic el padre, mientras las lgrimas se deslizaban por su rostro. Un oficial sovitico avanz sobre su caballo y escuch con impaciencia las splicas de varios soldados alemanes, que se le acercaron. Josefine vio que el oficial

92/2470

sacaba su pistola y entonces cerr los ojos. Oy varios disparos, y cuando volvi a mirar, descubri a los alemanes tendidos en el suelo, mientras la sangre tea de rojo la nieve. Josefine quiso acudir en su ayuda, pero estaba demasiado aterrada. Pasaron varios carros de combate ms, sobre los cuales iban robustos soldados que agitaban los brazos y gritaban mientras rean: Hitler kaputt! Algunos saltaron a tierra exclamando: Uri, uri! Era su versin del vocablo uhren, relojes. Los refugiados fueron despojados de sus relojes, anillos y guantes de piel. Llegaron ms tanques, conducidos por mujeres, lo mismo que por hombres. Todos eran fornidos y vestan buenos uniformes, botas nuevas y gorras de piel.

93/2470

Algunos trabajadores forzados polacos estaban ya trabando amistad con rusos. Volved a vuestras casas dijeron a sus antiguos amos alemanes. Los rusos son buena gente, nada malo os ocurrir. Por la noche el coronel Fuller y sus allegados haban hecho de Wugarten un baluarte. Adems de los veintisis fusiles y las dos ametralladoras abandonadas por Matz y sus hombres, haban conseguido de los habitantes del pueblo varias escopetas, pistolas e incluso espadas. Fuller arm a sus americanos y a los 185 polacos, y apost centinelas en cada extremo de la poblacin. Al este de la misma se excavaron trincheras y se emplazaron las dos ametralladoras. Hacia las nueve, varios grupos organizados de alemanes fueron capturados.

94/2470

Una hora ms tarde, Fuller, Hegel y el teniente Craig Campbell, que dorman en el segundo piso de la alcalda, fueron despertados por unos disparos de can. Fuller mir a travs de la ventana y vio una docena de tanques pintados de negro. No parecan alemanes, sino que tenan la alta silueta de los Sherman americanos. Antes de que los tres hombres se hubieran terminado de vestir, oyeron golpes en la puerta de abajo y fuertes gritos. No hablan alemn declar Campbell. Creo que es ruso dijo Fuller. Abrid la puerta. Ya se oan recias pisadas que ascendan la escalera. Hegel comenz a gritar: Amerikansky! Amerikansky! La puerta de la habitacin se abri de golpe, y varios rusos se abalanzaron sobre los tres hombres, apoyndoles en el vientre

95/2470

sus ametralladoras ligeras. Fuller seal hacia la habitacin vecina, y al fin los rusos parecieron comprender y trajeron a Alex Bertin, el prisionero francs que hablaba ruso. Cuando el comandante sovitico, capitn Mayarchuk, oy decir que los tres eran oficiales norteamericanos, se ri sarcsticamente. Cmo pueden estar los americanos en el Frente Oriental, por delante del Ejrcito Rojo?-replic, al tiempo que hunda an ms su pistola en el estmago de Fuller. Bertin explic la razn, y el ruso dio entonces a Fuller un fuerte abraz, le bes en una mejilla y dijo que los americanos podan pedir lo que quisieran. Fuller dijo que necesitaba municiones alemanas y velas, y que quera verse libre de los treinta y seis prisioneros germanos capturados. El capitn contest que se cuidara de todo

96/2470

ello, y dijo que debera imponerse inmediatamente el toque de queda para la poblacin civil alemana. Fuller envi a por el alcalde, el cual se mostr plenamente dispuesto a colaborar, y afirm que mandara en seguida al pregonero por todo el pueblo para que divulgase la orden. A continuacin se march apresuradamente de la estancia. Se oy entonces un disparo, y Fuller, presintiendo algo desagradable, sali a la calle. El alcalde yaca tendido sobre la nieve, con una herida mortal en la cabeza. El capitn Mayarchuk, junto al cuerpo, se ri sarcsticamente de la indignacin de Fuller. Solemos matar a todos los alcaldes alemanes manifest. Los dos militares aliados se dirigieron a continuacin a la plaza del pueblo, donde los tanques rusos Sherman cedidos por los americanos

97/2470

se hallaban detenidos junto a la iglesia. Los treinta y seis prisioneros alemanes fueron sacados de la bodega donde estaban encerrados. Uno se hallaba tan mal herido que le traan en carretilla. Mientras Fuller prosegua su camino conducido por el capitn ruso, se oy otro disparo. Volvise Fuller al momento y descubri al hombre de la carretilla con los miembros inertes, muerto de un balazo. Esto va contra las leyes de guerra! protest Fuller. Informar a su superior. Cuando Bertin tradujo estas palabras, Mayarchuk se limit a sonrer. Est bien, diga al coronel que ya no mataremos ms nazis en la ciudad manifest. Desde ahora los llevaremos al campo, para hacerlo.

98/2470

Por todo el pueblo se vea a los rusos bebiendo vodka y celebrando el acontecimiento de haberse encontrado con los americanos. Pero la indignacin de Fuller lleg a impresionarles. Aunque se emborracharon e hicieron grandes destrozos, Wugarten fue probablemente la nica poblacin de todo el Frente Oriental en que no se viol a una sola mujer aquella noche. Slo en una casa se registr un acto de violencia. Los soviticos hallaron unos retratos de Hitler colocados para celebrar al da siguiente el duodcimo aniversario de su ascenso al poder, y como castigo dieron muerte a los diez integrantes de la familia.

Captulo segundo

Cinco minutos antes de la medianoche

Eran casi las cinco de la maana del 30 de enero, cuando un gran Skymaster transporte C-54 de Estados Unidos tom tierra en la isla de Malta. En el aparato viajaban Winston Churchill y otros personajes ingleses que llegaban para asistir al

100/2470

Cricket, nombre clave de una conferencia de cuatro das de duracin con los militares y los jefes polticos norteamericanos, que se realizaba previamente a la entrevista de los Tres Grandes, en el balneario de Yalta. El gobernador de Malta, as como el comandante en jefe del Mediterrneo y muchos otros importantes funcionarios militares y civiles, se hallaban reunidos en el aeropuerto cuando el ayudante personal de Churchill, comandante C. R. Thomson, se asom a la puerta del avin. Llevaba puesto el pijama, y una chaqueta sobre el mismo. Ante su asombro y desconcierto, se vio baado en el resplandor de los reflectores. Pero an se desconcert ms cuando supo que el gobernador de Malta haba estado esperando una hora al fro, ya que el telegrama anunciaba la hora de llegada de Churchill segn el T. M. de Greenwich.

101/2470

Tambin se hallaba despierto en aquellos momentos el general George C. Marshall, jefe del Estado Mayor del Ejrcito de Estados Unidos. Una hora antes, un diligente sargento britnico le haba entregado un sobre con la inscripcin Muy urgente. Se trataba de una invitacin impresa, para la cena del da siguiente en la residencia del gobernador, solicitndose una respuesta inmediata. A las diez, Marshall y otros miembros del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos se reunan en Montgomery House, residencia de La Valetta, capital de Malta, para decidir la postura que deba adoptarse en la primera reunin formal de Cricket. Despus de algunas bromas acerca de las intempestivas invitaciones nocturnas, y sobre la glida temperatura que reinaba en las habitaciones, comenz a considerarse el

102/2470

aspecto militar ms importante que debera tratarse en Cricket: la estrategia final a adoptar en el Frente Occidental. Entre britnicos y americanos haban surgido graves diferencias, acerca de la forma de realizar la ocupacin de Alemania, ya desde el mismo momento de la invasin de Normanda. Desde su cuartel general de Francia, el mariscal de campo Bernard Montgomery, comandante del 21. Grupo de Ejrcito, se mostraba inclinado a realizar un solo ataque por el norte de Alemania, a travs del Ruhr, y bajo su propia direccin. Afirm que lo nico que necesitaba, adems de sus tropas, era el Primer Ejrcito norteamericano. Pero los comandantes norteamericanos se mostraban igualmente insistentes en que el ataque deba hacerse simultneamente desde su propia zona, bastante hacia el Sur, contra Francfort del

103/2470

Main. Con las tropas germanas retirndose desordenadamente, tanto el mando de Estados Unidos como el britnico, consideraban justificadamente que podan lograr una victoria total hacia fines de 1944, siempre que se les diera carta blanca. Pero el comandante supremo, general Eisenhower, era ms bien un estadista militar que un jefe de operaciones, y hall una solucin equitativa: permiti que Montgomery llevase a cabo la ofensiva principal desde el Norte, con preferencia en los suministros, pero dej tambin que el teniente general George S. Patton siguiese atacando desde el Sur, con el Tercer Ejrcito de Estados Unidos, aunque en menor escala. Como resultado de ello, los Aliados avanzaron hacia el Este en un amplio frente, y llegaron a la frontera alemana en septiembre, para quedar detenidos por falta de suministros. Muy poco fue lo

104/2470

que ocurri en aquel frente durante los tres meses siguientes, permitiendo a los alemanes reorganizar sus ejrcitos, que haban sido duramente castigados en Francia, creando una fuerte lnea defensiva desde Holanda hasta Suiza. La calma permiti a Hitler, incluso, lanzar una ofensiva realmente inesperada: la batalla del Bulge. Sorprendiendo a los norteamericanos en situacin dbil, los alemanes avanzaron arrolladoramente hacia el ro Mosa, y aunque los soldados de Hitler fueron despus rechazados hasta las fronteras germanas, el prestigio militar americano y la moral de las tropas quedaron seriamente daados. La discusin originada por la peticin de Montgomery de llevar a cabo una sola ofensiva en Alemania, se vio agravada durante la batalla del Bulge, cuando Eisenhower decidi transferir repentinamente el sector

105/2470

norte de las Ardenas al mariscal ingls. Bradley qued desconcertado al verse sin la mitad de sus tropas, justamente cuando crea tener dominada la situacin. Luego mont en clera cuando Montgomery, una vez ganada la batalla, explic a los corresponsales de los peridicos la forma en que haba solucionado el embrollo. Bradley consider que Montgomery haba exagerado el papel que le cupo en la victoria, aprovechando nuestro descalabro en las Ardenas. Perfectamente al corriente de esta desagradable situacin, Eisenhower haba elaborado su plan final para invadir Alemania. Su proyecto era similar al del otoo anterior, y consista en presionar sobre la frontera alemana desde Holanda a Suiza. En el extremo de la lnea se hallaba el 21. Grupo de Ejrcito de Montgomery, que

106/2470

comprenda tres ejrcitos: el Primero canadiense, el Segundo britnico y el Noveno americano. A continuacin se hallaba el 12. Grupo de Ejrcito de Bradley, integrado por los ejrcitos Primero y Tercero de Estados Unidos. En el Sur, por fin, estaba el general Jacob L. Devers con el 6. Grupo de Ejrcito compuesto por los ejrcitos Primero y Sptimo franceses. Los jefes de Estado Mayor norteamericanos se reunieron para conocer los planes estratgicos del comandante supremo, que fueron expuestos por el jefe de Estado Mayor de Eisenhower, teniente general Walter Bedell Smith, al que apodaban Descarado. Montgomery conducira su 21. Grupo de Ejrcito en el ataque final a travs de la cuenca del Rhur, y Bradley llevara a cabo el segundo ataque en importancia contra la zona de Francfort. Smith manifest que la oportunidad en las

107/2470

operaciones era el factor ms importante, y que los Aliados deberan avanzar con mpetu hacia el Este, en tanto los alemanes reciban un duro castigo en el frente opuesto, por parte del Ejrcito Rojo. A medioda, los jefes britnicos de Estado Mayor se reunieron con sus colegas norteamericanos. Entre todos constituan la Jefatura del Estado Mayor Conjunto, y tenan la responsabilidad de la marcha de la guerra en el Oeste. El mariscal de campo Alan Brooke, con prerrogativas similares a las del general Marshall, asumi la presidencia. De afable apariencia, reserv sus ingeniosos sarcasmos para el Diario que llevaba fielmente. Tena la seguridad de conocer la forma de ganar la guerra mucho mejor que Eisenhower, pero procur ocultar su parecer al comandante supremo. Para los amigos ntimos, no era ningn secreto que

108/2470

Brooke consideraba a Eisenhower como una persona que se dejaba influir por la opinin del ltimo con quien hablaba. Brooke tambin tena sus reparos acerca de Marshall, y se habra sentido mucho ms satisfecho si Mac Arthur a su modo de ver el general ms competente de la contienda hubiese sido el jefe de Estado Mayor norteamericano. Brooke escuch cortsmente mientras Smith bosquejaba el plan de Eisenhower, aunque sin dejar de pensar que el llamado ataque secundario de Bradley amenazaba con convertirse en algo casi tan importante como el de Montgomery. Por fin, hizo notar que los ingleses consideraban que no existan fuerzas suficientes como para llevar a cabo dos operaciones de gran envergadura, por lo que sera necesario decidirse por una

109/2470

sola. Y de las dos, la de Montgomery en el Norte pareca ser la ms prometedora. Con irascibilidad que se vea agravada por su lcera estomacal, Smith contest que Eisenhower pensaba proporcionar a Montgomery todas las unidades que logsticamente pudiera mandar, o sea, treinta y seis divisiones, con diez ms de reserva, y aadi que el ataque del Sur no pretende competir con el del Norte. Esto hizo suscitar mayores recelos en Brooke, quien declar que le pareca bien la explicacin, pero que segua creyendo que el ataque de Bradley podra exigir el empleo de numerosas fuerzas, debilitando la ofensiva de Montgomery. Marshall comenzaba a impacientarse, y dominando su irritacin declar como lo haban hecho antes que l muchos otros generales americanos-que no era conveniente confiar en una lnea nica

110/2470

de ataque contra Berln. Se haca indispensable contar con otro recurso al que echar mano si no le salan bien las cosas a Montgomery. Los ingleses tuvieron entonces la seguridad de que los norteamericanos estaban planeando una segunda ofensiva importante, y comenzaron a criticar enrgicamente el plan de Eisenhower de concentrar todas las tropas ante el Rhin antes de intentar el cruce del ro. El custico Smith replic que Eisenhower nunca haba dicho que se tomara toda la zona occidental del Rhin antes de cruzarlo, lo cual fue confirmado, con su tono mesurado, por el jefe de operaciones de Eisenhower, general Harold Bull. La reunin en las mrgenes del Rhin no se intentara, aadi Smith, si ello significaba una demora en el avance. Pero Brooke estaba secretamente convencido de que eso

111/2470

servira como excusa para efectuar una ofensiva a lo largo del Rhin, en lugar de concentrar las energas en el nico ataque en que actuase Patton, y estaba destinada a convertirse en principal, por lo que cortsmente dijo que en lugar de aprobar el plan de Eisenhower preferira que la Jefatura del Estado Mayor Conjunto slo tomase nota del proyecto en esos momentos. La accin sufra as una demora, y en cuanto la entrevista hubo terminado Bedell Smith envi a Eisenhower, que estaba en Versalles, el siguiente telegrama: ...Los jefes de Estado Mayor britnicos insistirn en que se estipule algo por escrito para asegurarse de que el ataque principal se llevar a cabo por el Norte, y de que usted no demorar la operacin hasta haber

112/2470

eliminado a todas las fuerzas alemanas al oeste del Rhin... Mientras se celebraba este debate, los jefes polticos de ambas naciones se hallaban a bordo de navos de guerra de sus respectivos pases. Churchill estaba en el H. M. S. Orin, anclado en el puerto de La Valetta. Aquejado de fiebre, se encontraba en cama. El presidente Roosevelt se hallaba en el nuevo crucero Quincy, a tres das de navegacin de Malta. Consideraba que un da bastaba para solucionar la conferencia Cricket, pues no quera reanudar las discusiones con Churchill acerca de su plan favorito de avanzar a travs de los Balcanes hasta Viena y Praga. Aquel da Roosevelt cumpla sesenta y tres aos y su nica hija, la seora Anna de Boettiger, estaba organizando una fiesta

113/2470

para celebrar su aniversario. Por todo el territorio de Estados Unidos se celebrara el acontecimiento, a beneficio de la sociedad filantrpica por la que el presidente senta especial predileccin.

El 30 de enero tambin era una fecha que se celebraba en Alemania. En 1933, el mismo ao en que Roosevelt inici su primer mandato presidencial, el presidente alemn Paul von Hindenburg nombr a Adolf Hitler canciller del Gobierno. En aquella ocasin, doce aos ms tarde, era de suponer que destacados jefes del Partido Nazi hablaran a los soldados en todos los

114/2470

frentes para ponerles al corriente de las favorables perspectivas que se presentaban en el futuro, y para asegurarles que la guerra sera ganada por Alemania El SS obergruppenfhrer (teniente general) Karl Wolff, jefe de las SS y de la Polica de Italia, haba reunido a sus hombres principales. Antiguo ayudante de Himmler, Wolff era un individuo corpulento, enrgico y de sencilla mentalidad, que crea ardientemente en el Nacional Socialismo y tena tal confianza con Himmler que firmaba las cartas que le enviaba como Wolffchen.
[5]

Pero cuando Wolff trataba de hallar las palabras que deba decir, tales como victoria final y otras, no se le ocurra nada. Cmo poda ganarse la guerra, si no era gracias a un milagro? En consecuencia, Wolff prefiri improvisar un discurso en el

115/2470

que no hizo mencin alguna a los das brillantes que les reservaba el futuro. An antes de terminar su discurso, Wolff tom la decisin ms trascendental de su vida: Vera a su jefe, Himmler, y le hara directamente esta pregunta: Dnde estn los maravillosos aviones y las armas secretas que Hitler ha prometido para ganar la guerra? Si Himmler no se lo poda contestar, vera al propio Fhrer, y si ste responda con evasivas, insistira en la necesidad de solicitar un armisticio honorable. Wolff haba contrado un gran afecto por el pueblo italiano, y no quera que siguiera sufriendo. Del mismo modo, por qu haba de morir innecesariamente uno ms de los SS o de los soldados de la Wehrmacht? Wolff se enter mediante una llamada telefnica al cuartel general de Himmler que ste se hallaba a buena distancia, en el Este,

116/2470

al mando del Grupo de Ejrcito Vstula, aunque le informaron que si era necesario se concertara una entrevista ms adelante. Wolff declar que se trasladara en avin a Alemania dentro de unos das. Por la tarde, Martn Bormann, jefe delegado del Partido Nazi y la persona en quien Hitler ms confiaba en esos momentos, escribi otra de sus sentimentales cartas a su querida mami, su esposa, que resida en las proximidades de Berchtesgaden. Le aconsejaba que se proveyese de verduras deshidratadas y de unos veinte kilos de miel. Tambin le contaba de las atrocidades que se cometan en el Este: Los bolcheviques estn arrasndolo todo. Consideran la violacin de mujeres como un pasatiempo, y los fusilamientos en

117/2470

masa, especialmente en los distritos rurales, como un hecho rutinario. Ni t ni los nios debis caer jams en las manos de esas fieras salvajes. Pero confo en que este peligro no llegue a presentarse, y que el Fhrer conseguir salvar este obstculo, como ha conseguido salvar otros, anteriormente. Entre los dos o tres millones que han sido desalojados de su tierra y de sus hogares, reina la ms indescriptible miseria, como podrs comprender. Los nios se mueren de hambre y de fro, y lo nico que podemos hacer es endurecer nuestro corazn y esforzarnos cuanto podamos para salvar el resto de nuestro pueblo y para rehacer nuestras lneas defensivas. Tenemos que conseguirlo. Con todo cario,M.

118/2470

Entre los fugitivos de que Bormann hablaba se encontraban 30.000 que pugnaban por llegar a Alemania en cuatro buques mercantes. El convoy iba destinado a un puerto cercano a Hamburgo y ya estaba contorneando la pennsula de Hela, abandonando el golfo de Danzig para entrar en el mar Bltico. El mayor de los barcos era el Wilhelm Gustloff, de 25.000 toneladas, que nunca haba llevado tantos pasajeros: 8.000 civiles y 1.500 jvenes que reciban instruccin para la navegacin submarina, es decir, ocho veces el nmero de pasajeros que transportaba habitualmente el Lusitania. Nadie saba con exactitud la cantidad de personas aterrorizadas que haban subido a bordo en el puerto de Danzig. Aunque todo el mundo deba tener sus billetes y los papeles de evacuacin en regla, eran muchos los que se haban introducido

119/2470

subrepticiamente a bordo. Algunos hombres se escondieron en cajones y otros adoptaron algn disfraz. Se supo de algunos refugiados que llegaron a extremos an ms vergonzosos con el fin de escapar de los rusos. Recientemente, en Pillau, donde slo se consenta subir a bordo del buque a los adultos con nios, algunas madres arrojaban sus criaturas desde la borda a los parientes que estaban en el muelle. El mismo nio era utilizado de este modo cerca de una docena de veces. En la confusin algunos chiquillos cayeron al agua, y otros fueron a parar a manos de extraos. Cuando el Wilhelm Gustloff pona rumbo al Oeste, hacia el encrespado Bltico, sali a cubierta Paul Uschdraweit, uno de los valerosos funcionarios de distrito que desafi al gauleiter Koch, dejando que las gentes evacuasen sus tierras. El tambin

120/2470

haba conseguido escapar a duras penas del Ejrcito Rojo, en compaa de su chfer, Richard Fabian. El resto del convoy iba bordeando las costas de Pomerania con el fin de evitar a los submarinos rusos, pero el Wilhelm Gutsloff tena mucho calado y navegaba solo, con la nica compaa de un dragaminas, a una milla de distancia. En ese momento el capitn anunci por los altavoces que los hombres que tuvieran salvavidas deban entregarlos, ya que no haba bastantes para las mujeres y los nios. Tampoco deba usarse ninguna linterna o aparato de radio. En el Bltico reinaba un fuerte oleaje, y la mayora de las mujeres y los nios se marearon fuertemente. Como estaba prohibido asomarse por la borda, el hedor no tard en hacerse insoportable. Los enfermos

121/2470

fueron llevados a la parte central del buque, donde el balanceo era menos perceptible. Uschdraweit hall una tumbona y se tendi en ella, pues en los ltimos das apenas s haba dormido. Mientras se dispona a descabezar un sueo se pregunt si volvera a ver a su mujer alguna vez. Tambin pens que an en el caso de llegar a salvo a Alemania, tal vez le castigasen por haber desobedecido las rdenes del gauleiter Koch. Cuando se hallaba a veinticinco millas de la costa de Pomerania, el buque puso proa al Oeste. Cierto nmero de luces seguan an encendidas en la nave, que recortaba su silueta contra las oscuras aguas del Bltico. A las 21,10 Uschdraweit fue despertado por una sorda explosin. An estaba tratando de recordar en qu lugar se hallaba, cuando oy la segunda detonacin. Su chfer,

122/2470

Fabian, sali corriendo sin hacer caso de los gritos de Uschdraweit. Se produjo una tercera explosin y se extinguieron las luces, que deberan haberse apagado horas antes. Por el lado de babor acechaba un submarino ruso, esperando para disparar el cuarto torpedo, si se haca necesario, o para hundir a otro buque que acudiese en ayuda del Wilhelm Gustloff. Uschdraweit crey que haban sido bombardeados, hasta que not que el buque escoraba a babor. Entonces comprendi que las explosiones haban sido causadas por torpedos. Tanteando, avanz a travs de un pasillo en tinieblas, y al fin pudo encontrar su equipaje. Sac del mismo una chaqueta forrada de piel, un gorro de esquiar, una pistola y una caja de mapas que contena documentos oficiales. Abri una ventana y salt a la cubierta de paseo, que se hallaba

123/2470

ms abajo. All no estaba tan oscuro, y encontr una puerta que comunicaba con la proa. Corri hacia ella y en el camino se cruz con un grupo que se diriga lleno de pnico hacia el puente, sin chalecos salvavidas. En las puertas, los hombres se abrieron paso a la fuerza entre los aterrados grupos de mujeres y nios. Los oficiales del buque trataron de evitar el pnico. Algunos extrajeron sus pistolas e hicieron ademn de disparar, pero no se sintieron capaces de ello y la turba los ech a un lado. El buque tena ya una inclinacin de 25 grados a babor. En la sala de mquinas, los hombres se hallaban an en sus puestos, mientras otros tripulantes cerraban los accesos de los compartimientos inundados y hacan funcionar las bombas. En las cubiertas, los marineros trataban de echar al agua las lanchas salvavidas del costado de babor,

124/2470

pero los pescantes estaban helados por completo y no respondan a la maniobra. A pesar de ello, los frenticos viajeros apartaban a los marineros y se introducan en los botes. En la proa, Uschdraweit observ que se lanzaban al aire cohetes rojos seal de socorro y confi en que otros buques acudiesen en ayuda de la nave torpedeada. Junto a l se desarrollaban escenas estremecedoras. Centenares de pasajeros, gritando histricamente, corran hacia la popa, que adquira por momentos mayor altura. Un pescante de acero cay junto a l, y lo pudo evitar a duras penas, saltando de costado. El Wilhelm Gustloff se inclinaba cada vez ms, y Uschdraweit comenz a or gritos de angustia. Al volverse, observ que una mujer, con su nio de la mano, caan desde un bote al agua.

125/2470

Alguien cogi por un brazo a Uschdraweit. Era una mujer con la que haba hablado durante la larga espera en el muelle. La mujer tena un nio en brazos y dos asidos a su falda. Socrrame, por favor! exclam. Usted es hombre, y tiene que conocer alguna solucin. A Uschdraweit no se le ocurra nada. Todos los botes se haban marchado. Luego record las balsas neumticas, y dijo a la mujer: Qudense conmigo. Tratar de salvarla a usted y los nios en una balsa. Est usted loco! Mis hijos no soportarn el agua helada replic la mujer, con acento indignado. Ustedes, los hombres, slo saben dar vueltas sin hacer nada.

126/2470

Con la mirada llena de pnico, la mujer empuj a sus hijos por un pasillo y se dirigi hacia el puente de proa. La reaccin de la mujer sac de quicio a Uschdraweit. Mir hacia las olas. Reinaba una temperatura rigurosa, por debajo de los cero grados. Oy varios disparos de pistola, por encima de los alaridos, y las heladas olas salpicaron su rostro. Un temor irracional se adue de l. No quera morir; no quera dejar sola a su mujer en un mundo semejante. Al fin pudo dominarse. Muere dignamente, pens. Recordaba que un oficial del buque le haba ordenado que no fumase a bordo. El, bromeando, le contest: Supongo que podr fumar, si el barco se hunde. Decidi entonces fumar un cigarrillo antes de que llegara la muerte. Despus de unas chupadas, tir el cigarrillo por la borda. Encendi otro, y volvi a arrojarlo

127/2470

nerviosamente. Por fin, pudo fumar el tercer cigarrillo hasta el final. Cmo puede usted fumar en un momento como ste?-oy que alguien le deca en tono de reproche. Era un alto oficial de la OT (Organizacin Todt), que luca la Cruz de Hierro. Tome usted un cigarrillo. De todos modos, esto habr concluido dentro de poco. El hombre mir a Uschdraweit como si ste hubiera perdido el juicio; dijo algo ms y luego se march. Un marinero que se hallaba junto a la borda se quit el uniforme y se lanz al agua. Una alta silueta se acerc penosamente a Uschdraweit, en la semioscuridad. Era uno de los cadetes submarinistas, que tena plido el rostro y los ojos muy abiertos. Seal a su muslo, donde se adverta el hueso saliendo por una rotura de

128/2470

su pantaln de fajina, entre la sangre que se deslizaba al suelo, manchando la cubierta helada. Qu te ha sucedido, muchacho?-inquiri Uschdraweit. Me encontraba abajo... y me hiri un trozo de metralla. Ya no tengo salvacin. Bajo cubierta... se han ahogado por millares, como ratas... y pronto me ocurrir a m lo mismo. El muchacho se volvi y se alej lentamente. Tres buques acudan al rescate: dos destructores de 600 toneladas, el T-36 y el Lwe, y una barcaza. Poco antes de las diez de la noche, el capitn Hering, del T-36, avist el buque siniestrado. Cuando acercaba su navo, observ que la barcaza se encontraba junto al Wilhelm Gustloff, pero el oleaje era tan intenso que las dos

129/2470

embarcaciones comenzaron a chocar peligrosamente entre s. La gente saltaba llena de pnico desde las cubiertas del buque a las de la barcaza. Algunos cayeron bien, pero otros lo hicieron entre ambos barcos y fueron aplastados por los cascos de los mismos. Hering comprendi que sera intil tratar de acercarse, ya que el destructor poda sufrir una va de agua en el costado. Lo nico que poda hacer era permanecer en el lugar y recoger a los supervivientes. Orden parar las mquinas, a fin de que el sonar pudiese localizar ms fcilmente a los submarinos enemigos, que segn sus sospechas, deberan de estar acechando debajo, en espera de nuevas vctimas. Sin darse cuenta de que los buques de salvamento estaban cerca, Uschdraweit se aferraba a la borda para no resbalar por la inclinada cubierta. La proa del Wilhelm

130/2470

Gustloff ya se hallaba casi por completo bajo el agua, cuando divis a un teniente. Uschdraweit dijo: Todo ha concluido, verdad? El teniente se acerc. Era el oficial del buque que le haba ordenado no fumar. Venga, vamos a salvarnos dijo a Uschdraweit. Vaya hacia popa y aydenos a lanzar al agua la balsa. Rpido, o ser demasiado tarde. Con el viento silbndole en los odos, Uschdraweit se dirigi cautelosamente hacia la parte posterior del buque. El teniente y tres cadetes soltaron la balsa, que se desliz, yendo a golpear a Uschdraweit en las espinillas. Helada como una roca, la balsa no le fractur las piernas gracias a las pesadas botas que calzaba. El dolor fue intenso, pero Uschdraweit no le prest mucha atencin.

131/2470

Cuando entre los cinco hombres lograron asir la balsa, una gran ola les lanz contra las ventanas del puente. Uschdraweit vio a la gente mirarle desde el otro lado de los cristales como si fueran peces en un armario. Era como una horrible pesadilla. La ola siguiente arroj a Uschdraweit al mar. El repentino chapuzn le proporcion mayores energas, y nad con fuerza hacia la balsa, que ya flotaba sobre las olas. Por algn motivo incomprensible, su miedo se haba desvanecido. El y los otros cuatro hombres se aferraron a las cuerdas de la balsa. Remad, remad con los brazos! Vamos hacia nuestra salvacin! exclam el teniente. Los cinco hombres se aferraron a la balsa con una mano y con la otra chapotearon desesperadamente en el agua. Cuando

132/2470

haban recorrido unas cincuenta brazas, Uschdraweit not que la chaqueta de pieles y las botas le arrastraban hacia el fondo. Trat de subirse a la balsa, pero el teniente le dijo que esperase a que recorriesen otras cincuenta brazas. Por fin todos treparon sobre la balsa, y por primera vez Uschdraweit crey que podran salvarse. Mir hacia atrs y vio la popa del buque levantada, como una alta torre. Alcanzaba a percibir centenares de alaridos de mujeres y nios. Los pavorosos lamentos estuvieron a punto de volverle loco. Fue lo ms horrible de aquella espantosa noche. El buque se hunda cada vez ms de proa. Los mamparos comenzaron a crujir y al cabo reventaron, inundando el agua las cubiertas inferiores. Cuando el Wilhelm Gustloff se inclin profundamente hacia

133/2470

un lado, los gritos se hicieron an ms agudos. Uschdraweit, con el rostro contrado por el sufrimiento tambin grit: Si esto no acaba pronto...! Pero el teniente le retuvo por un hombro. El balanceo del buque se acentu, y el Wilhelm Gustloff, con la sirena sonando, cay totalmente de costado. Los cinco hombres contemplaron la sombra del buque que se hunda cada vez ms rpido, hasta que desapareci por completo. Hay alguien nadando! exclam el teniente. Uschdraweit vio un brazo que sala del agua y tir del mismo, consiguiendo izar a un joven marinero a la balsa. Ahora eran seis, y permanecieron temblando de fro, sentados en la balsa, mientras contemplaban silenciosamente el mar. Varios cadveres flotaban cerca de la balsa, con sus chalecos

134/2470

salvavidas puestos. Los seis hombres estaban demasiado deprimidos para hablar. De vez en cuando divisaban sobre las olas uno de los botes salvavidas, no muy lejos. Pero nada ms. Era la nica seal de vida que vean a su alrededor. Sobre la balsa, Uschdraweit not que el agua le suba lentamente por las piernas, pero no dijo nada. Creo que nos hemos hundido un poco manifest el teniente. Cuando la ola siguiente les permiti divisar el bote salvavidas cercano, el teniente les orden que remaran con la mano. Luego grit al bote que los admitiesen a bordo, pero alguien contest que la embarcacin ya iba sobrecargada. Cuando los seis hombres trataron de aproximarse ms en la balsa, el bote se alej rpidamente, impulsado por los remos.

135/2470

Uschdraweit empleaba un trozo de madera como remo, hasta que se dio cuenta de que tena las manos insensibles. Arroj la madera al agua, volvi a utilizar las manos de nuevo, y al momento pareci restablecerse la circulacin. El teniente rega a los muchachos, ordenndoles que siguieran remando. Estos grueron, pero terminaron obedeciendo. El T-36 y el Lwe iban a la deriva en la oscuridad, con las mquinas paradas y unas redes tendidas a los lados para recoger a los supervivientes. De improviso, el sonar del T-36 localiz un submarino. Hering dio las rdenes oportunas y se alej un poco del lugar. Miren, un destructor nuestro! grit alguien en la balsa, y todos comenzaron a remar frenticamente. Uschdraweit no alcanzaba a ver nada, hasta que una sombra

136/2470

oscura surgi enfrente. Luego el haz de un reflector barri las aguas e ilumin la balsa. Las olas aproximaron ms a los nufragos al destructor. Cuando estuvieron junto al costado del mismo, el teniente asi un cabo que lanzaron desde el T-36, y en seguida los cuatro jvenes treparon a bordo. Uschdraweit dijo al teniente que subiera, pero ste replic: Vamos, apresrese; yo ser el ltimo. Alguien cogi por el brazo a Uschdraweit y le iz a bordo del destructor. Mientras trataba de conservar el equilibrio, sobre la cubierta, Uschdraweit vio que un golpe de mar alejaba la balsa del T-36, con el teniente an sobre ella. Los marineros ayudaron a Uschdraweit a bajar al entrepuente, le quitaron las ropas y le envolvieron en una manta, dejndole sobre una hamaca. Todo su cuerpo se

137/2470

estremeca con los temblores. El repentino calor le resultaba an ms penoso que el fro, pero en lo nico que pensaba era en el teniente, alejndose en la balsa despus de haberles salvado a ellos la vida. El capitn Hering extrajo a ms de seiscientas personas de las heladas aguas del Bltico. Algunos estaban ya muertos por congelacin, y a una buena parte de ellos les faltaba poco para dejar de existir. Luego apareci un segundo submarino en la pantalla del sonar, y el T-36 se vio obligado a huir en zig zag, para evitar los torpedos. En ese momento se dej or con estruendo la voz del Fhrer a travs de los altavoces, ensalzando los doce aos de grandeza transcurridos desde que asumiera el poder. Despus la voz se interrumpi repentinamente. Se present en seguida un oficial, el cual dijo a los nufragos que no se

138/2470

asustaran, ya que iban a lanzar algunas cargas de profundidad. Le interrumpi un sordo rumor, y el buque se estremeci. Luego se oy otra serie de detonaciones espaciadas. El duelo mortal sigui durante un buen rato. El submarino lanz otro torpedo, y una vez ms el comandante Hering maniobr el T-36 eludiendo el peligro. Las mujeres y los nios geman aterrados, pues haban credo hallarse a salvo en el destructor. Cerca de Uschdraweit se hallaba un muchacho de diecisis aos por cuyo rostro se deslizaban profusamente las lgrimas. Cont a Uschdraweit que cuando anunciaron en el Wilhelm Gustloff que slo las mujeres y los nios podran utilizar los chalecos salvavidas, l entreg en seguida el suyo. Entonces su madre le convenci para que aceptase el de ella, ya que podra salvarla si se lo pona. Pero en la

139/2470

confusin de los ltimos momentos ambos quedaron separados. Si yo no hubiera cogido el salvavidas de mi madre, a estas horas ella vivira dijo a Uschdraweit. Adems, yo s nadar. Slo 950 personas fueron salvadas por los buques de rescate, muriendo ms de 8.000 en el que fue el mayor de los desastres martimos, pues hubo ms de cinco veces el nmero de vctimas que se produjeron cuando el hundimiento del Titanic. Al amanecer del siguiente da, mientras el T-36 se diriga hacia Kolberg, se orden a todos los supervivientes varones que se reunieran en cubierta. Uschdraweit trep por la escalerilla. All, frente a la puerta, se hallaba Fabian, su chfer. Llenos de emocin, los dos hombres se dieron un fuerte abrazo.

140/2470

Tambin en Wugarten cundi el terror aquella noche. Un oficial ruso de enlace, el teniente coronel Theodosius Irshko, haba llegado al pueblo al medioda con un buen aprovisionamiento de comidas y vino para los hombres de Fuller. Dijo que probablemente Wugarten sera convertido en punto de reunin de los soldados aliados dispersos, y nombr al tejano comandante de la poblacin. Tras exhortarle a que mantuviese la calma en la localidad, Irshko se march... llevndose todas las armas que Fuller haba reunido. Por la noche comenzaron a llegar al pueblo grupos de soldados rusos borrachos, que violaron a mujeres de todas las edades, matando a diecisis de ellas. Como se hallaban desarmados, los norteamericanos no podan acudir en ayuda de las

141/2470

desgraciadas mujeres, cuyos gritos oan claramente. La vanguardia de Zhukov, que haba pasado por Wugarten camino de Berln, casi no hall oposicin. Cuando lleg a Landsberg, una importante ciudad situada a diecisis kilmetros al oeste de Wugarten, se produjo una breve escaramuza, pero mediada la maana del 3 de enero, la lucha haba terminado. Katherina Textor, una maestra de edad madura, vio por vez primero a unos rusos, con vestimentas blancas, que saltaban sobre la valla del jardn, en direccin al edificio que ocupaban diez familias. Un minuto ms tarde comenzaron a golpear en las puertas. Como de costumbre pidieron Uri, uri!, pero se mostraron corteses y redactaron una nota explicando que se haban llevado todos los relojes de la casa. Montaron en clera

142/2470

cuando en uno de los pisos hallaron una vieja escopeta de caza y un retrato de Hitler. Preguntaron burlonamente: Hitler, Hitler, dnde est, camarada? Pero siguieron sin molestar a nadie. Katherina y sus vecinos crean ya que los relatos sobre la brutalidad rusa no eran ms que propaganda de Goebbels, cuando dos jvenes soldados rusos entraron de improviso, en busca de mujeres. Uno empuj a Katherina y a otras dos ancianas a la cocina, y les ofreci cigarrillos, mientras su amigo se llevaba a una muchacha llamada Lenchen y la forzaba. Cuando Katherina se quej a un oficial sovitico, ste se limit a sonrer con indulgencia, al tiempo que deca: No es posible controlar el amor, madrecita.

143/2470

La vanguardia de Zhukov sigui hacia el oeste, acercndose a Kstrin, ciudad a orillas del Oder, que slo se encontraba a ochenta y cuatro kilmetros de la Cancillera del Reich, por una carretera asfaltada. Poco antes del medioda, un grupo de norteamericanos procedentes del campamento Stalag IIIC avanzaban apresuradamente, con cinco de ellos a la cabeza. Por delante comenzaron a caer varias granadas, y las balas de ametralladora deshicieron sus filas. Rpidamente, los sargentos Charles Straughn, Herman Kerley y Lemoyne Moore, confeccionaron banderas blancas y avanzaron hacia los tanques. Pero los rusos creyeron que eran hngaros y dispararon sobre ellos, matando a Moore e hiriendo a Kerley. Cuando los rusos descubrieron que estaban disparando contra sus aliados, ya

144/2470

haban muerto cinco norteamericanos, y otros cinco estaban heridos. Junto a la desembocadura del ro Oder, a ciento cincuenta y cinco kilmetros en lnea recta hacia el Norte, el doctor Wernher von Braun, director tcnico de la base de cohetes de Peenemnde, estaba celebrando una entrevista con sus principales colaboradores. Haban conseguido crear el A-4, un cohete que consideraban como el primer paso en la conquista del espacio. Pero Hitler lo consider como un arma de largo alcance, y Goebbels lo volvi a bautizar V-2: Venganza, arma 2. Von Braun explic a sus ayudantes que haba ordenado celebrar la entrevista a causa de las rdenes contradictorias recibidas aquel mismo da, de funcionarios de las SS. El delegado especial de Himmler para

145/2470

el proyecto, SS obergruppenfhrer (teniente general) doctor Hans Kammler, haba enviado una orden por teletipo segn la cual la base de cohetes deba trasladarse al centro de Alemania. Por su parte, Himmler, como comandante del Grupo de Ejrcito Vstula, despach un mensaje ordenando que todos los ingenieros de Von Braun se uniesen al Volkssturm, el Ejrcito del Pueblo, a fin de que defendiesen la zona ante la aproximacin de las tropas soviticas. Alemania ha perdido la guerra sigui diciendo Von Braun, pero no debemos olvidar que ha sido nuestro grupo el que primero ha llegado al espacio exterior terrestre... Hemos sufrido muchos disgustos a causa de nuestra fe en el gran futuro que cabe al cohete en tiempos de paz. Ahora tenemos una obligacin que cumplir. Cada

146/2470

una de las potencias vencedoras querr disponer de nuestros conocimientos. La pregunta que debemos contestar es sta: A qu pas debemos confiar nuestros hallazgos? Alguien sugiri permanecer all y entregarse a los rusos, pero la propuesta fue rechazada. Por fin se vot unnimemente la rendicin al ejrcito de Estados Unidos. El primer paso para ello consista en obedecer la orden de Kammler y trasladarse hacia el Oeste. No haba tiempo que perder, ya que los preparativos para el traslado total podan llevar ms de dos semanas, y en aquel mismo momento ya se alcanzaba a escuchar el retumbar de la artillera de Zhukov. Pese a las malas noticias que llegaban del Frente Oriental, Hitler no se senta desanimado. Despus de la entrevista de la tarde,

147/2470

algunos de los asistentes a la misma se quedaron con l, mientras el Fhrer hablaba despreocupadamente de la situacin. Hitler sola celebrar estas sencillas reuniones en un deseo de hacer comprender a sus jefes militares y especialmente a Guderian, que slo pensaba con mentalidad de soldado que la guerra tambin era un asunto de economa, de geopoltica y de ideologa. Muy pocas personas sabrn que Hitler tena una memoria de tipo fotogrfico, y por lo general la gente se dejaba impresionar por el profundo conocimiento de que haca gala el Fhrer sobre asuntos complicados, ya que en el curso de las conversaciones sola mencionar datos y cifras que haba retenido con una simple lectura. El ambiente era apacible, y Hitler habl como un profesor a un grupo de discpulos favoritos,

148/2470

explicando primero por qu haba mandado realizar el ataque del Bulge. Dijo haber comprendido que la guerra ya no se poda ganar nicamente por medios militares. La solucin era una paz honorable con el Occidente, a fin de poder lanzar todo el podero alemn contra Rusia. Pero para lograr esta paz tendran los alemanes que hallarse en buena posicin para negociar, por lo que haba atacado en las Ardenas, con todas las divisiones que le sobraron de uno u otro lado, en un intento para alcanzar Amberes, introduciendo as una cua entre los ingleses y los norteamericanos. Churchill siempre haba tenido tanto recelo del comunismo como l mismo, sigui diciendo Hitler, y aquel revs militar poda servir al primer ministro britnico como excusa para insistir en la necesidad de llegar a un acuerdo pacfico con Alemania. Admiti el

149/2470

Fhrer que su plan haba fracasado militarmente, pero que se haba obtenido una victoria psicolgica. Ya los norteamericanos y los ingleses estaban disputando pblica y enconadamente acerca de la forma en llevar la lucha, y era inminente una escisin entre los aliados. Guderian comenz a mirar impaciente su reloj, pero los jvenes oficiales, como el altsimo ayudante del Fhrer en el Waffen SS, Otto Gnsche, parecan hipnotizados mientras Hitler explicaba por qu haba enviado el Sexto Ejrcito Panzer, mandado por el SS oberstgruppenfhrer (general) Josef Dietrich, desde las Ardenas a Hungra, a pesar de la insistencia de Guderian de que esa poderosa fuerza deba ser empleada contra Zhukov o Konev. Las razones, asegur el Fhrer, excedan de lo puramente militar. En primer lugar,

150/2470

Dietrich proyectaba lanzar un ataque relmpago que no slo permitira salvar las ltimas reservas petrolferas de Hungra, sino tambin recuperar el petrleo de Rumania. En segundo trmino, y ms importante an, de este modo se ganaba tiempo. En cualquier momento el Occidente poda comprender que el rgimen bolchevique era su verdadero enemigo, y entonces se uniran a Alemania en una cruzada comn. Churchill saba tan bien como l que si el Ejrcito Rojo conquistaba Berln, la mitad de Europa se volvera inmediatamente comunista, y que al cabo de pocos aos la otra mitad sera tambin absorbida. Yo nunca quise luchar contra Occidente dijo Hitler, con repentino tono de amargura en la voz, pero me obligaron a ello.

151/2470

Los planes rusos se hacan cada da ms evidentes, y hasta el mismo Roosevelt debi de abrir los ojos cuando poco antes Stalin haba reconocido el Gobierno polaco de Lublin, respaldado por los comunistas. El tiempo es nuestro aliado aadi el Fhrer. Luego explic que por ese motivo haba decidido que el grupo de ejrcito Kurland permaneciese en Letonia. Acaso no era evidente que cuando los ingleses y los norteamericanos se uniesen a los alemanes, aquella fuerza sera una valiosa cabeza de puente para un ataque conjunto contra Leningrado, de la que slo le separaban quinientos sesenta kilmetros? No era tambin lgico que cada festung en el Este sera un trampoln para la cruzada germanobritnico-americana contra el judasmo y el bolchevismo?

152/2470

Ese ataque continuo, asegur Hitler, lleno de excitacin, estaba muy prximo a llevarse a cabo. Con un lpiz rojo el Fhrer subray un informe del ministerio de Asuntos Exteriores, acerca de las disputas internas existentes entre Estados Unidos y Gran Bretaa. Lean esto, esto y esto! exclam. Se adverta que en los pases aliados la gente cada vez se opona con mayor fuerza y no tardaran en solicitar la paz con Alemania y la guerra contra el enemigo comn, la Rusia comunista. La voz de Hitler se elev apasionada cuando record a los que le escuchaban que en 1918 la Patria haba sido traicionada por el Estado Mayor General. De no ser por su prematura rendicin, Alemania hubiese logrado una paz honrosa, y no se habra producido el caos que sigui a

153/2470

la guerra, ni la depresin econmica, ni las tentativas comunistas de aduearse del pas. Esta vez asegur Hitler, no nos rendiremos cinco minutos antes de la medianoche.

Captulo tercero

Esta conferencia puede ser trascendental

Las predicciones de Hitler, de que las querellas entre britnicos y norteamericanos aumentaran, no se basaban en especulaciones carentes de fundamento. Lo mismo que en 1944, los ingleses queran que se llevase a cabo una ofensiva nica por el

155/2470

Norte, contra Alemania, en tanto que los americanos insistan en la conveniencia de realizar una ofensiva de mayor amplitud. Una vez ms, Eisenhower hall la solucin intermedia: Montgomery desempeara el papel principal, dirigiendo el ataque ms importante, mientras que Bradley lanzara una ofensiva secundaria desde el Sur. Como antes, la solucin equitativa no hizo ms que disgustar a las dos partes. Durante la segunda entrevista de jefes conjuntos, que se llev a cabo en Malta, el 31 de enero, Bedell Smith ley un telegrama de Eisenhower en el que aseguraba que an proyectaba dejar que Montgomery cruzase el Rhin por el Norte, con un mximo de fuerzas y total determinacin, antes de esperar a que Bradley y Devers se aproximasen al ro, pero aadi que eso slo se hara cuando la situacin en el Sur me

156/2470

permita reunir las fuerzas precisas, sin incurrir en riesgos innecesarios. Brooke qued desilusionado. Para l el mensaje no era ms que otra tentativa de complacer a ambas partes, creando desconcierto donde ya reinaba bastante confusin, y se convenci ms an de que Eisenhower era un jefe de segundo orden. Aquella noche escribi en su Diario: As pues, estamos otra vez atascados. Hubiera resultado interesante conocer el punto de vista de Marshall en los das referidos, pero ste no llevaba Diario. En realidad, rara vez discuta semejantes problemas con sus ayudantes. En cierta ocasin, dijo al general John E. Hull, el relativamente joven jefe del Estado Mayor, que nunca escribira un libro, ya que prefera no hablar abiertamente sobre ciertas personas.

157/2470

Una de las mayores decepciones de Marshall fue el no haber sido designado como comandante supremo en Europa. Churchill lo hubiera preferido, pero Roosevelt, aconsejado por Leahy, King y Arnold, decidi que se le necesitaba ms en el Alto Mando militar de Estados Unidos. Marshall, por su parte, recomend a un notable aviador, su antiguo jefe de operaciones, el teniente general Frank M. Andrews, pero ste result muerto en un accidente de aviacin ocurrido en Islandia, y el segundo propuesto por Marshall fue Dwigt D. Eisenhower, un general de brigada relativamente desconocido en la poca del ataque de Pearl Harbour. Algunos afirmaban que Eisenhower se limitaba a repetir lo que deca Marshall. Los ms allegados, como Hull, manifestaban que si bien ambos haban sostenido una relacin como de padre a hijo, Marshall

158/2470

nunca se mostr autoritario, lo cual queda confirmado al leer los frecuentes mensajes que los dos generales intercambiaron. Eisenhower y sus ayudantes tomaban las decisiones casi siempre con la aprobacin de Marshall. E incluso cuando estaba en desacuerdo, el jefe del Estado Mayor pareca preguntar, en lugar de criticar. Aunque Marshall se mostraba tan imperturbable como siempre en las entrevistas de Malta, lo cierto es que ocultaba a duras penas una creciente irritacin contra los ingleses, por su falta de confianza en Eisenhower. Tema Marshall que esto diese motivos a los britnicos a realizar lo que tanto deseaban: colocar junto a Eisenhower un ayudante que mandase todas las operaciones de tierra. Los ingleses haban manifestado que de ese modo Eisenhower quedara ms libre de desempear su papel

159/2470

de comandante supremo. Marshall siempre se opuso a tal proyecto, y slo pocos das antes haba dicho a Eisenhower: Mientras yo sea jefe del Estado Mayor, no consentir que le endosen a usted un comandante de operaciones terrestres. Brooke se dispona a acostarse aquella noche, cuando Beddell Smith se detuvo a charlar un rato con l. Tras unos momentos de conversacin intrascendente, Brooke pregunt si Eisenhower era lo suficiente enrgico para ser comandante supremo. Esto llev a Smith a sugerir que ambos hablasen abiertamente, de hombre a hombre. Brooke haba comenzado con el tema, y prosigui diciendo que tena grandes dudas acerca de Eisenhower, debido a que ste prestaba demasiada atencin a los deseos de sus comandantes. Smith replic que

160/2470

Eisenhower mandaba un grupo de generales caracterizados por su individualismo, y que hombres como Monty, Patton y Bradley no podan ser manejados ms que con una mezcla de energa y diplomacia. Esto no convenci en absoluto a Brooke, quien dijo que Eisenhower haba cambiado muchas veces de opinin, en el pasado, influido por terceras personas. Sin duda se hallaba singularmente capacitado para suavizar las diferencias de los Aliados, pero precisamente por su simpata con el punto de vista de todos, resultaba sumamente susceptible de aceptar la opinin del ltimo hombre con quien hablaba. Smith replic que era mejor dejar el asunto de la competencia de Eisenhower en manos de los jefes del Mando Combinado. Brooke respald prontamente este parecer, y admiti que Eisenhower tena numerosas y excelentes

161/2470

cualidades Acaso l mismo no haba aprobado su designacin como comandante supremo, en un principio? Lo nico que esperaba era que Smith comprendiese la necesidad que haba de concentrar los refuerzos en el Norte, no permitiendo que Bradley iniciase una ofensiva secundaria contra Francfort, que podra terminar convirtindose en una operacin fundamental. Los dos hombres se despidieron algo ms tranquilos. Brooke confiaba que Smith, el ejecutor de los planes de Eisenhower, se hallase de acuerdo con l en los asuntos principales. Smith estaba seguro de que Brooke consideraba ya a Eisenhower como el hombre ms capacitado para el cargo de comandante supremo. Sin embargo, ambos estaban equivocados en sus presunciones.

162/2470

Durante la ceremoniosa cena que previamente se haba celebrado aquella misma noche en la Gobernacin, Edward Stettinius Jr. el reciente sustituto de Cordell Hull, que se hallaba enfermo, y el segundo secretario de Estado ms joven de Estados Unidos, a sus cuarenta y cuatro aos haba sostenido un cambio de impresiones con Winston Churchill. Para decirlo con mayor exactitud, Stettinius haba sido objeto de un violento ataque verbal por parte del primer ministro ingls. En el custico lenguaje que Churchill sola emplear y que los secretarios que transcriban sus conversaciones se encargaban de atemperarle pregunt qu demonios intentaba al criticarle pblicamente su postura acerca de Italia. Harry

163/2470

Hopkins, el consejero jefe de Roosevelt, ya haba advertido a Stettinius que Churchill les iba a vapulear en ese aspecto. De todos modos, el nuevo secretario de Estado no estaba del todo preparado para el violento ataque del primer ministro. Stettinius era un hombre de aspecto imponente, con su cabello plateado y sus espesas cejas oscuras, y haba desempeado con eficacia el puesto de presidente de la US Steel Corporation, con una retribucin de cien mil dlares anuales. Mientras estudiaba en la Universidad de Virginia, se haba dedicado a ensear en las escuelas dominicales y a leer la Biblia en los momentos libres a las congregaciones de montaeros. Ya entonces ni fumaba, ni beba, ni practicaba deporte alguno, y a pesar de ello contaba con las simpatas suficientes como para que resultase elegido jefe de su clase. Era

164/2470

sincero, honrado y no tena ambiciones polticas, contentndose slo con el deseo de servir a su patria..., lo cual hizo por la suma de un dlar al ao. Pero esto no bastaba para hacer de l un secretario de Estado competente. Lanzado a los complejos asuntos internacionales con escasa preparacin, no se hallaba en condiciones de competir con gentes avezadas en la poltica, como eran Churchill, Eden, Stalin y Molotov. En los asuntos del Departamento de Estado, Stettinius casi siempre se apoyaba en las opiniones de sus consejeros. Cuando se le presentaba algn documento para su aprobacin y firma, sus nicos comentarios se referan a la anchura de los mrgenes de la hoja. Pero si bien algunos de los polticos se burlaban de l, considerndole como un trabajador vulgar y concienzudo, sin

165/2470

demasiada perspicacia, en cambio era universalmente querido por su modestia y su buen carcter. Tal vez fueran stas las cualidades que decidieron a Roosevelt a elegirle para el puesto. A causa de la enfermedad de Cordell Hull, Roosevelt haba actuado como secretario de Estado durante algn tiempo, y luego, en lugar de elegir a una persona enrgica, como James Byrnes, sin duda prefiri a un hombre afable que llevase a cabo sus deseos sin crear desilusiones. Esto puede explicar la razn de que Roosevelt diera instrucciones a su fiel y astuto ayudante, Harry Hopkins su mano derecha, para que acompaase a Stettinius a Malta, a fin de que supervisase todas sus actuaciones. Los enemigos del Gobierno ya estaban acusando a Stettinius de ser simplemente el hombre de paja de Hopkins, y le calificaban despectivamente de el

166/2470

muchacho de pelo blanco. Churchill tambin atacaba a Stettinius, como si ste hubiese sido directamente responsable de la oleada de crticas que se desencaden en Norteamrica contra el primer ministro ingls al haber ordenado a las tropas britnicas de Atenas que luchasen contra los partisanos comunistas, que hasta poco antes haban combatido contra los nazis. Churchill replic que de no haber tenido Inglaterra tropas en Grecia, los comunistas griegos se hubiesen adueado del poder. Al da siguiente, 1. de febrero, por la maana, las cosas se presentaron ms tranquilas para Stettinius. El y Anthony Eden, el secretario de Asuntos Exteriores britnico, abandonaron el crucero ligero britnico Orion para dar un paseo por los muelles y discutir amigablemente acerca de los problemas que podran surgir en Yalta.

167/2470

Eden era un hombre de temperamento tranquilo, y resultaba un anfitrin muy agradable. No es que no tuviera tambin momentos temperamentales. Aunque la gente crea que era un caballero de suaves modales y carcter pasivo, Eden era capaz a veces de tener arrebatos de clera. Y el cordero que de pronto ruge como un len resulta siempre ms desconcertante. Cerca del medioda, Eden, Stettinius y sus ayudantes se reunieron en el Sirius, donde los americanos se alojaban, con el fin de estudiar la postura que deban asumir en la conferencia de Yalta. Eden consider que los norteamericanos concedan demasiada importancia a la proyectada organizacin mundial, y poco inters al problema de Polonia. Era del parecer de que las Naciones Unidas no serviran de mucho, si a los

168/2470

soviticos no se les persuada u obligaba a tratar a Polonia decentemente. Por ms que el problema polaco tena su origen en un remoto pasado, la crisis actual poda considerarse como originada el 23 de agosto de 1939, cuando, ante la consternacin de casi todos los pases del mundo, Rusia y Alemania firmaron el Pacto de Mosc. Ribbentrop y Molotov acordaron dividirse el territorio polaco a cambio de la no intervencin sovitica, y el 1. de septiembre los tanques germanos avanzaban hacia Varsovia. Dos das despus, Gran Bretaa y Francia declaraban la guerra a la Alemania de Hitler. La Segunda Guerra Mundial haba empezado. Para Polonia, la entrada de sus aliados en el conflicto no significaba ms que un apoyo moral. Al cabo de tres semanas todo

169/2470

el pas se hallaba ocupado por Alemania y Rusia, y centenares de miles de polacos eran recluidos por los nazis y los soviticos en los campos de concentracin. El Gobierno polaco, sin embargo, despus de huir a Inglaterra a travs de Rumania y Francia, fue reconocido por las democracias occidentales, como el Gobierno legal en el exilio. El 22 de junio de 1941, Hitler hizo estremecer de nuevo al mundo al volverse contra su aliada e invadir la Unin Sovitica. Pocas semanas ms tarde, Roosevelt y Churchill revelaban al mundo los trminos de la Carta del Atlntico, que ambos haban firmado. Este documento proporcionaba nuevas esperanzas a los polacos de todas las confesiones polticas. All se encontraban los cimientos de una Polonia verdaderamente libre. Cuando Rusia se adhiri ms

170/2470

tarde a los principios de la Carta, prometiendo no buscar incremento territorial de ninguna clase, el optimismo polaco pareci tener entonces una base real. Luego cambi la suerte de la guerra, y al iniciar el Ejrcito Rojo su lucha contra Alemania, en trminos similares, Stalin insisti en que la frontera rusopolaca deba ser trasladada al Este, a la lnea de demarcacin estipulada en la Conferencia de Paz de Pars, de 1919, por lord Curzon. Esto significaba que Rusia iba a conservar casi todo el territorio que el Ejrcito Rojo haba ocupado en 1939. Los polacos pusieron el grito en el cielo, pero sus protestas no conmovieron a Churchill. Este, lo mismo que Stalin, consideraba que el gran cambio que haba experimentado la situacin militar, justificaba tambin un cambio de la poltica. Ese fue tambin el parecer de Roosevelt, y en la conferencia de

171/2470

Tehern, celebrada en 1943, ambos estadistas prometieron secretamente a Stalin que aceptaran la Lnea Curzon. El Premier polaco, Stanislaw Mikolajczyk, no saba nada de este acuerdo, como es natural, y se traslad a Estados Unidos para conseguir de Roosevelt las debidas seguridades de que defendera los derechos de Polonia. Cuando los dos hombres se reunieron el 6 de junio de 1944 el da D, Roosevelt nada dijo acerca de la Lnea Curzon, y slo prometi que Polonia sera libre e independiente. Qu me dice de Stalin?-inquiri Mikolajczyk. Stalin es un hombre prctico dijo el presidente, encendiendo un cigarrillo, no debemos olvidar, al juzgar los actos de Rusia, que el rgimen sovitico slo posee unos pocos aos de experiencia en materia

172/2470

de relaciones internacionales. Pero de una cosa estoy seguro: Stalin no es un imperialista. Roosevelt prosigui diciendo que los polacos deban llegar a un acuerdo con Stalin. Ustedes solos aadi, no tienen ninguna esperanza de derrotar a Rusia, y debo decirle que ni los ingleses ni los norteamericanos tenemos la menor intencin de combatir a la Unin Sovitica. Al notar la preocupacin que reflejaba el rostro de Mikolajczyk, Roosevelt procur tranquilizarle: Pero no se preocupe; Stalin no trata de privar a Polonia de su libertad. No osar hacer tal, porque sabe que nuestro Gobierno apoya decididamente a Polonia. Me ocupar de que su pas no salga perjudicado en esta guerra.

173/2470

Luego el presidente americano exhort a Mikolajczyk a que se entrevistase con Stalin inmediatamente, para estudiar la posibilidad de llegar a un acuerdo. Cuando algo se hace ineludible concluy diciendo Roosevelt, lo mejor es adaptarse a la situacin. Mikolajczyk, jefe del Partido Campesino, no era tan insistente como la mayora de los polacos acerca de la conveniencia de no hacer la menor concesin a los rusos, y accedi a trasladarse a Mosc. Ya en camino, estuvo a punto de volverse, lleno de clera, pues se enter que Stalin haba entregado el territorio polaco recientemente liberado por el Ejrcito Rojo, al nuevo Comit Nacional de Liberacin Polaco de Lublin, cuyos dirigentes eran comunistas polacos o simpatizantes del Partido.

174/2470

La llegada a Rusia de Mikolajczyk, el 30 de julio, no poda producirse en circunstancias ms dramticas. La emisora de radio Kosciusko, de Mosc, acababa de hacer un llamamiento al pueblo de Varsovia, para que ayudase al Ejrcito Rojo, que se acercaba rpidamente, mediante lucha directa y activa en las calles. Los dirigentes polacos clandestinos oyeron la exhortacin final de la emisin: Polacos, ha llegado la hora de la libertad! Polacos, a las armas, no hay tiempo que perder! Resolvieron entonces poner en juego la operacin Tempestad, consistente en una rebelin general contra los nazis, y el jefe del ejrcito clandestino, general Bor (su verdadero nombre era Tadeusz Komorowski), orden iniciar las hostilidades el 1. de agosto. En tal fecha, unos 35.000 polacos de todas las edades,

175/2470

pobremente armados, atacaron la guarnicin germana de Varsovia. Unidades de las SS y de la polica incluyendo a los reos en libertad condicional y los prisioneros rusos renegados, que odiaban a los polacos, fueron enviadas a la ciudad, y bajo el mando del SS gruppenfhrer (general de divisin) Erich von dem Bach-Zelewski, se inici una brutal campaa destinada a arrasar Varsovia por completo, y a aplastar de raz la sublevacin. Los polacos lucharon, confiando en que las tropas rusas situadas en la otra orilla del ro Vstula no tardaran en liberar a Varsovia. Pero pasaron das, y los rusos ni siquiera disparaban contra los aviones alemanes que atacaban las posiciones de los polacos sublevados, pese a que los aparatos se hallaban al alcance de sus antiareos.

176/2470

Por fin, cuatro das despus de su llegada a Mosc, consigui Mikolajczyk hablar con Stalin, quien accedi de mala gana a hacer unas pocas concesiones, si los polacos de Londres lograban llegar a un entendimiento con los de Lublin. Por consiguiente, Mikolajczyk sostuvo varias entrevistas con los dirigentes polacos de Lublin, quienes ofrecieron hacerle primer ministro de una coalicin gubernamental, pero insistiendo en que Boleslaw Bierut, un comunista declarado, fuera el presidente, y que catorce de las diecisiete carteras ministeriales iran a los comunistas o a sus simpatizantes. A todo esto, Mikolajczyk trataba por todos los medios de conseguir ayuda militar para Varsovia. En una ocasin Stalin le dijo que el Ejrcito Rojo no poda cruzar el Vstula a causa de un ataque que llevaban a cabo cuatro nuevas divisiones alemanas de carros

177/2470

de asalto, y aadi que de todos modos no saba que hubiera lucha alguna en las calles de Varsovia. En Gran Bretaa y en Estados Unidos, la opinin pblica estaba tan alterada a causa de la promesa dada a los polacos, que Roosevelt termin por aprobar una orden para el envo de aviones norteamericanos a Varsovia, los cuales, tras arrojar suministros a los polacos, seguiran hasta territorio ruso para abastecerse de combustible. Pero los rusos consiguieron revocar este proyecto, alegando que el levantamiento de Varsovia era un asunto arriesgado, en el que el Gobierno sovitico no deseaba comprometerse. Si se estudia la posicin del Gobierno sovitico... escribi el embajador W. Averell Harriman a Washington, se ve que su negativa est basada en implacables

178/2470

consideraciones polticas, y no en el hecho de que no exista resistencia interna, o de que se adviertan dificultades de tipo operativo. A pesar de las negativas, Roosevelt y Churchill siguieron pidiendo ayuda para Varsovia. Pero Stalin se mantuvo firme, y envi el siguiente telegrama a los dos estadistas: ...Tarde o temprano se conocer la verdad acerca del puado de criminales en busca del poder que iniciaron la aventura de Varsovia. Estos elementos, aprovechndose de la credulidad de los habitantes de la ciudad, expusieron a gentes prcticamente desarmadas a los caones, tanques y aviones alemanes... No obstante, las tropas soviticas, que ltimamente han tenido que hacer frente a renovados contraataques alemanes, estn haciendo todo lo que

179/2470

pueden para rechazar las incursiones hitlerianas y para llevar a cabo una nueva ofensiva en gran escala sobre Varsovia. Puedo asegurarles que el Ejrcito Rojo no ahorrar esfuerzo alguno para aplastar a los germanos en Varsovia, liberndola para los polacos. Esa ser la ayuda ms eficaz que pueda prestarse a los polacos antinazis. Si el Ejrcito Rojo era realmente incapaz de liberar a Varsovia lo cual resulta dudoso, la torpe tentativa de Stalin de convertir la rebelin en una aventura, indica claramente que deseaba que los alemanes destruyesen por completo el ejrcito clandestino polaco. Con la eliminacin de esos polacos resultara mucho ms fcil, para el Gobierno comunista de Lublin, aduearse de Polonia al terminar la guerra.

180/2470

Cuando al fin el general Bor se rindi, el 2 de octubre de 1944, despus de sesenta y tres das de valiente resistencia, unos 15.000 hombres de sus fuerzas haban muerto, otros 200.000 polacos perecieron con ellos, y Varsovia se hallaba en ruinas. Una semana ms tarde Churchill lleg a Mosc para tratar de hallar soluciones satisfactorias al nuevo problema que presentaba la expansin sovitica en el Este y el Sudeste de Europa. Como los polacos de Londres an seguan denunciando la traicin de Stalin en el levantamiento de Varsovia, Churchill temi que pudieran trastornar las reuniones entre los Tres Grandes. Por lo tanto, envi un telegrama a Mikolajczyk quien haba llegado recientemente a Londres, profundamente disgustado, e insisti en que regresase de nuevo con una

181/2470

delegacin para continuar las entrevistas con los polacos de Lublin. De mala gana, Mikolajczyk y un grupo de polacos de Londres llegaron a Mosc pocos das despus, slo para recibir otro rudo golpe: en una reunin celebrada el 14 de octubre, Molotov revel que Roosevelt haba accedido en Tehern al establecimiento de la frontera en la Lnea Curzon. Mikolajczyk inquiri a Churchill y Harriman acerca de la certeza de aquello. El elocuente silencio de ambos fue la mejor respuesta, y los polacos de Londres slo hicieron lo que ya estaban acostumbrados a hacer: protestar violentamente. Churchill contest, con igual energa, que la fortaleza que demostraban terminara por destruir la paz de Europa, haciendo estallar una contienda que costara veinticinco millones de vidas.

182/2470

Para qu estis luchando?Para que os aniquilen del todo? Mikolajczyk, siempre indignado, pidi permiso para lanzarse en paracadas sobre Polonia, a fin de reunirse con los partisanos. Prefiero morir luchando por la independencia de mi patria, antes de que me ahorquen los rusos en presencia de vuestro embajador contest. A pesar de su arrebato, Mikolajczyk no tard en comprender que deba llegarse pronto a un acuerdo, y a su regreso a Londres exhort al Gobierno polaco en el exilio a que estableciese un nuevo convenio con Mosc. Como era de prever, los exilados se negaron a todo lo que no estuviese contenido en la Carta del Atlntico, y Churchill dijo entonces a Mikolajczyk: Si hubiesen seguido mis consejos del pasado enero, y aceptado la Lnea Curzon,

183/2470

ahora no tendran a esos terribles polacos en Lublin. Luego Churchill amenaz con lavarse las manos en relacin con los polacos de Londres, a causa de sus intemperancias, y entonces Mikolajczyk pregunt: Por qu entre todos los pases de las Naciones Unidas slo Polonia es la nica que tiene que hacer sacrificios territoriales, y tan pronto, adems? Est bien replic Churchill sarcsticamente. Dejen que los polacos de Lublin sigan manejando los asuntos de Polonia, ya que ustedes no quieren lo contrario. Son polacos quisling, sucios, salvajes, los que asumirn el poder de vuestro pas. Luego manifest que la nica manera de que los polacos de Londres pudiesen gobernar en Polonia, al concluir la guerra,

184/2470

era accediendo inmediatamente al establecimiento de la Lnea Curzon. De hacerlo, tendran el apoyo de Inglaterra y de Estados Unidos. A menos que me d usted una respuesta hoy o maana, considerar que todo ha terminado. En realidad, no existe Gobierno polaco si ste es incapaz de tomar una decisin dijo Churchill. No puedo convencer a mis colegas de la necesidad de aceptar condiciones tan duras, establecidas adems sin las debidas garantas contest Mikolajczyk. Basta ya! exclam Churchill. Ustedes no pueden negociar ms que sobre un aspecto: la Lnea Curzon... Nos pide algo enorme, extremadamente difcil contest Mikolajczyk. Tenga en cuenta que esto significa la transferencia de cinco o seis millones de polacos a las

185/2470

nuevas regiones de Polonia, y la expulsin de stas de siete millones de alemanes. Para qu ha venido usted a Londres, entonces?-pregunt furioso Churchill, pegando con el pie en el suelo, como un chiquillo irritado. Luego hizo algunas amenazas ms, y de pronto volvi a inquirir: Est usted dispuesto a salir maana hacia Mosc? No, no puedo hacerlo. Y pasado maana? Mikolajczyk manifest que se tardara ms en conseguir la aprobacin del Gobierno polaco en el exilio. Perdido ya el dominio de s mismo, Churchill agit los brazos en el aire y grit: Si su actitud es negativa, tenga el valor de decirlo! No vacilar en volverme contra usted. Ha desperdiciado dos semanas enteras en continuas discusiones, sin haber

186/2470

logrado ningn resultado. Qu pretende? Se lo digo por ltima vez: despus de esta noche no volver a recibirle! Cuando Mikolajczyk inform de esto a su Gobierno, los componentes del mismo, como era de esperar, se negaron indignados a verse as coaccionados. Acosado por ambas partes, Mikolajczyk entreg su renuncia. En este ambiente de disputas, sospechas e intrigas, por lo que al problema polaco se refera, discutieron Stettinius y Eden el asunto de Polonia a bordo del Sirius, en la maana del 1. de febrero. Stettinius declar que el reconocimiento del Comit Nacional de Liberacin de Lublin que controlaban los comunistas, como Gobierno de Polonia, provocara el descontento en Estados Unidos. Eden tambin se mostr de

187/2470

acuerdo en que los ingleses no reconoceran al Gobierno de Lublin. Para l, la nica solucin resida en el establecimiento de un nuevo Gobierno provisional en Polonia, que lleve a cabo elecciones libres en cuanto la situacin lo permita. Despus de la entrevista, Eden escribi en su Diario que se haba llegado a un completo acuerdo en los asuntos principales, y que hizo todo lo posible porque Stettinius comprendiese que en esa ocasin eran los americanos los que deban llevar el peso del asunto. Asegur que habran apoyado a los polacos, pero que la situacin haba cambiado, y tenan que hacer lo que ms conviniese. La armona entre los diplomticos fue seguida poco despus por nuevos roces entre los militares, cuando stos se reunieron por la tarde y volvieron a considerar la campaa del Frente Occidental. Marshall

188/2470

solicit que se celebrase la sesin a puerta cerrada, a fin de que pudieran hablar con mayor libertad. Una vez que los taqugrafos hubieron salido de la estancia, Marshall exhort a que aceptasen el plan de Eisenhower sin ms dilaciones. Brooke rechaz la proposicin, y slo accedi a que se tomase nota de ella. Fue aquella una de las pocas ocasiones en que Marshall perdi el dominio de s mismo. Con una violencia que asombr a los asistentes, expres su opinin acerca de Montgomery, que para los ingleses no tena ningn defecto, y declar luego que si no se aceptaba el plan de Eisenhower, recomendara a ste que renunciase como comandante supremo, ya que no haba otra alternativa.

189/2470

As pues, la entrevista destinada a preparar la conferencia de Yalta, haba creado una situacin difcil. Pocas horas ms tarde Stettinius y Hopkins se hallaban cenando en el Orion, con Churchill y Eden. Churchill expres su preocupacin por los sufrimientos a que se vea sometida la Humanidad. Al contemplar el mundo, deca, slo poda ver penas y matanzas, y manifest que la paz de la posguerra dependera de un estrecho entendimiento entre Gran Bretaa y Norteamrica. No era sta una opinin aislada y pesimista, sino que tres semanas antes el mismo Churchill haba enviado a Roosevelt el siguiente telegrama:

190/2470

Esta puede resultar una conferencia trascendental, al celebrarse en un momento en que los grandes aliados se encuentran tan divididos, y la sombra de la guerra se agranda ante nosotros. En el momento actual considero que el fin de esta guerra resultar an ms decepcionante que el de la anterior contienda. Y desde el envo de este telegrama, la divisin haba aumentado, no slo entre los Tres Grandes, sino entre los aliados occidentales. A menos que Gran Bretaa y Estados Unidos consiguiesen resolver sus diferencias al da siguiente, seran muy escasas las posibilidades de lograr algo efectivo en Yalta.

191/2470

Por difcil que resultase a veces que los americanos e ingleses llegasen a un acuerdo, lo cierto es que ambos tenan una herencia cultural comn, y que crean con igual firmeza en la democracia. Y lo que era ms importante, su idioma y su actitud acerca de la Humanidad eran los mismos. Pero entre ellos y la Unin Sovitica se abra un gran abismo, no slo en el aspecto poltico, sino tambin en el cultural, y lo que era ms importante, en el comportamiento con las personas, que se evidenciaba especialmente en el trato que cada uno de ellos daba a los enemigos civiles. Hasta la maana del 1. de febrero, los habitantes del pueblo de Kurzig, situado no muy lejos del poblado del coronel Fuller, no

192/2470

haban visto a un solo ruso, ya que no se encontraban junto a la carretera de Kstrin a Francfort. En Kurzig no haba electricidad, y por consiguiente no haba aparatos de radio. De otro modo los moradores del lugar se hubieran enterado de que las avanzadas de Zhukov ya se encontraban al oeste de ellos. Pero s escucharon el retumbar de los caones, y se preguntaron qu medida deban tomar. Friedrich Paetzold, un funcionario policial, se hallaba en la alcalda con su primo Otto, el alcalde, quemando apresuradamente los documentos del Partido Nazi. A medioda los dos hombres fueron a su casa a comer, pero Paetzold se hallaba inquieto y sali en seguida a dar un paseo. Divis entonces a un grupo de hombres que salan del bosque. El que iba delante llevaba un ropaje totalmente blanco, y cada cien

193/2470

metros, aproximadamente, se arrodillaba y miraba a travs de unos prismticos. Paetzold regres corriendo a la granja y grit: Los rusos estn aqu! Sin detenerse subi apresuradamente hasta su habitacin, desde cuya ventana observ a cuatro hombres, que se aproximaban empuando fusiles ametralladores. Cuando el primer ruso levant su arma, Paetzold se lanz al suelo. Trozos de vidrio cayeron sobre su rostro, y otra serie de disparos destroz una ventana en el piso inferior. Las mujeres que se hallaban en la habitacin gritaron aterradas. Los rusos se apoderaron de todos los relojes, y luego fueron de cuarto en cuarto destrozando los enseres y las vajillas que haban pasado de generacin en generacin. Paetzold observ afligido cmo los rusos

194/2470

destruan cuanto caa en sus manos, hacindolo con delectacin de vndalos, e incluso arrancando el telfono, que arrojaron por una ventana. Pens que parecan chiquillos malcriados. De improviso, uno de los soldados rusos entr en la habitacin con la bandera de un club local de tiro, y con un sable que perteneca a su primo Otto. El ruso lanz la bandera al suelo y trat de romper el guila del asta, pero no lo consigui. Intent luego desgarrar la bandera, pero la tela era demasiado resistente. Lleno de clera, empez a jurar y a saltar sobre la ensea, y Paetzold no pudo evitar una carcajada. En vez de matar a Paetzold, el soldado reaccion extraadamente, y se calm por completo. El primer grupo de rusos se fue del pueblo sin provocar ms incidentes, pero llegaron otros, encontraron una destilera de

195/2470

licores, y una vez borrachos comenzaron a incendiar, a violar mujeres y a matar. Frau Lemke, una joven casada con un soldado, cogi la pistola de su marido y dio muerte a sus dos hijos y luego se suicid. Su padre se cort las venas de la mueca. La granja de la viuda Rettig fue incendiada, y la mujer recibi un balazo y cay muerta en su jardn. Hacia el anochecer casi todas las casas de Kurzig se hallaban en llamas, y en la calle principal del pueblo se alineaban los cadveres. Paetzold, junto con sus parientes y una docena ms de habitantes del poblado, fueron encerrados en la bodega de la granja, donde tuvieron que esperar, sin saber lo que iba a ocurrirles. Dos soldados rusos bajaron al fin y cogieron a la mujer que se hallaba ms cerca de la puerta, la viuda Semisch.

196/2470

Ven, haznos la comida! dijo uno de los rusos. All hay mujeres jvenes! exclam la mujer, sealando hacia la paja, donde se ocultaban dos recin casadas. Pero los soldados probablemente no comprendieron, pues siguieron arrastrndola fuera de la habitacin. Entonces su hija, de diez aos de edad, se aferr a ella llorando, pero la apartaron. Una hora ms tarde la viuda regres con paso vacilante a la bodega. Tena el vestido desgarrado, y lloraba fuertemente, mientras se apretaba los costados y gema: Mi cintura, mi cintura! La nia corri hacia ella, hecha un mar de lgrimas, y exclam: Madre querida! Qu te han hecho los soldados? Nadie dijo una sola palabra en la bodega.

197/2470

Paetzold se senta preocupado por Otto, al cual retenan arriba, en la casa. Al fin se desliz fuera de la bodega, mir en la cocina con su linterna, y luego en otras estancias. Pero todo lo hall vaco. Luego se encamin hacia dos habitaciones que pertenecan a la madre de Otto. La primera estaba vaca, y en la segunda vio a Otto cado en una esquina, junto al armario, que apareca perforado por los balazos. Paetzold se inclin sobre Otto y vio que tena dos orificios de bala en la cabeza. Dejse caer Paetzold sobre una silla, sintindose incapaz de ir a contar a la madre y la esposa de Otto lo que haba visto. Permaneci all sentado, hora tras hora, mientras recordaba como l y Otto jugaban de pequeos, y lo mucho que todos le queran, incluso los trabajadores forzados polacos. Se pregunt por qu Dios habra consentido

198/2470

aquello, en lugar de sucederle a Hitler, que haba destrozado la vida y la felicidad de tantos seres. Al amanecer regres a la bodega. Todos le miraron cuando entr en silencio y se sent ante la madre de Otto. Est muerto dijo ella, serenamente. Puedo verlo en tu rostro. Paetzold hizo una seal afirmativa con la cabeza, y despus de un largo silencio cont que Otto estaba en el dormitorio de su madre. Nunca podr volver a dormir all dijo la anciana. Tendra siempre su imagen ante mis ojos.

199/2470

A las 9,35 del 2 de febrero, el Quincy, navo de guerra norteamericano, pas a travs de la abertura de red antisubmarina que cerraba la entrada del puerto de La Valetta. Era una maana calurosa, y el cielo estaba totalmente despejado. Una densa multitud se alineaba a ambos lados del canal. Todos haban acudido a ver al hombre que, vistiendo una chaqueta parda, se sentaba en el puente del buque. El Quincy avanz lentamente y pas ante el Orion, que se encontraba amarrado al muelle. Winston Churchill, desde este ltimo buque, vestido con uniforme de la marina y con un cigarro en la boca, salud con el brazo. La figura sentada en el puente del Quincy devolvi el saludo en la misma forma. Se hizo un repentino silencio cuando todos se volvieron hacia Roosevelt. Era, segn dijo Eden, uno de esos

200/2470

momentos en que todo parece acallarse y se comprende que se est marcando un hito en la historia. De pronto el silencio qued roto por el rugir de una escolta de Spitfires que cruzaron el cielo, as como por el estampido de las salvas y la msica de las bandas de los buques amarrados que tocaban Barras y Estrellas. Franklin Delano Roosevelt esboz su forzada sonrisa, evidentemente satisfecho por el recibimiento. Aquello era el comienzo de lo que poda ser la cspide de su existencia. En los das siguientes, l y otros dos hombres tendran una ocasin inigualada para crear un mundo mejor. La edad y el sufrimiento se pintaban en el rostro del presidente norteamericano, pero tambin se adverta en su semblante un gesto de decisin y de confianza en su

201/2470

propio destino. Cuando en Washington se despidi de su mujer, confirm las grandes esperanzas que tena en la conferencia de Yalta. Puedo hacer bastante para fortalecer los vnculos personales entre el mariscal Stalin y yo le dijo. A pesar de su enfermedad, Roosevelt estaba decidido a dar los pasos necesarios a fin de asegurar una paz justa y permanente para el mundo. Sus relaciones con Churchill eran inmejorables, casi con el afecto y los sentimientos de dos hermanos. En 1940, cuando la Gran Bretaa se vio en peligro mortal, Roosevelt arriesg su carrera poltica enviando ayuda incondicional. Pero despus de salvar a aquel hombre que le superaba en edad, Roosevelt insisti en la inmoralidad que para l supona el colonialismo. No le convenca la frase britnica de

202/2470

gobierno propio dentro de la Comunidad Britnica, y sigui decidido a ayudar a los pueblos sometidos incluyendo los del Imperio Britnico, para que pudieran lograr su libertad. Creo que est usted tratando de acabar con el Imperio Britnico le dijo una vez Churchill, en privado. De aquello no poda caber la menor duda. El sistema colonial significa guerra dijo Roosevelt a su hijo Elliot, en otra ocasin. Explota los recursos de pases como la India, Birmania y Java; les quita todas sus riquezas, y no les proporciona educacin, ni buen nivel de vida, ni un mnimo de condiciones sanitarias. Todo lo que hace es negar los valores de cualquier estructura de paz, antes de que sta se inicie. Pero el colonialismo no era ms que uno de los problemas que deban abordarse en

203/2470

Yalta, y poco antes de salir de Estados Unidos, Roosevelt mand llamar a Bernard Baruch, para que le aconsejase. Anoche tuve algunas diferencias con los muchachos, Bernie dijo Roosevelt, para explicar el temblor que agitaba sus manos, y expres la esperanza de que pudieran sentarse los cimientos de la paz mundial en la conferencia de Crimea. Baruch, que en cierta ocasin se calific acertadamente a s mismo como un maestro de lo evidente, estaba ya preparado y le entreg una carta, la cual deca en una de sus partes: ... La Biblia y la Historia estn llenas de casos en que innumerables hombres han llevado a cabo misiones para ayudar a sus semejantes.

204/2470

"Nunca se ha visto nadie ante las responsabilidades con las que va usted a enfrentarse. "No slo es el depositario de las esperanzas del mundo, sino que tiene ocasin de hacer que triunfen todas las tentativas anteriores, logrando una paz en que los esfuerzos rindan su fruto... Podemos aprender de los errores del pasado. Debe usted triunfar en su misin. Por encima de todo, mis esperanzas y mis plegarias van hacia los que tienen puestos los ojos en usted, y s que no les defraudar. Profundamente conmovido, Roosevelt dijo que hara que su secretario, el general Edwin Watson, le leyese toda la carta antes de la entrevista. No voy a llevarle conmigo, Bernie dijo Roosevelt, pues s que se marea,

205/2470

pero le prometo que no establecer ninguna base para un tratado de paz. Cuando lo haga, estar usted sentado junto a pap. Evite hacer propuestas de ninguna clase aconsej Baruch, colocando su brazo alrededor de los hombros del presidente, y era la primera vez que se tomaba tal confianza. Y recuerde que en cualquier lugar donde usted se siente, all estar la cabecera de la mesa. Las lgrimas afluyeron a los ojos de Roosevelt, que baj la cabeza para ocultar aquella desacostumbrada muestra de emocin, y luego quedse en silencio. George Marshall fue a informar al presidente, poco despus de las once de la maana del 2 de febrero. Se les uni el almirante de la flota Ernest King. Tanto Marshall como King se asombraron al ver

206/2470

el semblante consumido y macilento que tena Roosevelt. Sin darse cuenta de la preocupacin de los dos hombres, el presidente escuch con inters el relato de las desagradables entrevistas sostenidas con los militares britnicos, y la violenta reaccin de stos ante un posible cruce del Rhin por Bradley. El presidente pidi un mapa, y tras examinarlo detenidamente hizo notar que conoca bien el terreno, ya que en una ocasin haba hecho una excursin en bicicleta por la zona comprendida entre Bonn y Francfort, y que por consiguiente aprobada calurosamente el plan de Eisenhower. Marshall y King no queran cansar a Roosevelt, y se marcharon despus de media hora de conversaciones. Una vez a bordo de la lancha que les conduca a tierra, seguan tan alarmados por el aspecto del

207/2470

presidente, que se miraron mutuamente, llenos de consternacin, pero en presencia de los tripulantes no quisieron hacer comentarios y se limitaron a mover la cabeza, significativamente. Poco antes del medioda, Churchill subi a bordo del Quincy con su hija Sara y con Eden. Durante la comida que sigui, el primer ministro, aunque no del todo recuperado de su propia enfermedad, domin la reunin con su agudo ingenio y su brillante conversacin. En un determinado momento, Roosevelt hizo notar que la Carta del Atlntico nunca lleg a ser firmada por Churchill, al punto de que el propio Roosevelt tuvo que poner el nombre del primer ministro ingls en su ejemplar. Luego, el presidente dijo, bromeando, que esperaba que Churchill estampase su firma, para dar as validez al documento. Por su

208/2470

parte, Churchill declar que habiendo ledo recientemente la Declaracin de Independencia de Estados Unidos, le divirti comprobar que la misma se hallaba sintetizada en la Carta del Atlntico. Despus de la comida, Eden dijo a Stettinius que le pareca haber notado al presidente ms tranquilo que durante la reunin de Quebec, celebrada el otoo anterior, a pesar de lo cual Eden escribi en su Diario: ...Da la sensacin de que sus energas flaquean. No obstante las palabras de Eden, Stettinius no se sinti confortado, y an recordaba la forma en que las manos y el cuerpo de Roosevelt haban temblado durante los recientes discursos. Ya en la comida, Roosevelt hizo notar que haba dormido diez horas en la noche del viaje por mar a Malta, pese a lo cual an no se senta del todo despejado.

209/2470

Aquella misma tarde, el presidente y su hija fueron invitados por el gobernador general de Malta a hacer una excursin de unos cincuenta kilmetros por la isla. El Diario de Roosevelt registr que el tiempo era delicioso. Reanimado por este agradable intermedio, el presidente se encontr por vez primera con Churchill y los jefes de Estado Mayor Conjunto, en la sala de oficiales del Quincy, a las seis de la tarde. Como de costumbre, Churchill fue el que lo dijo casi todo, mientras que Roosevelt se limitaba a aprobar afirmativamente con la cabeza. El explosivo asunto de la estrategia en el Frente Occidental fue solucionado con sorprendente facilidad cuando Churchill acept rpidamente el plan de Eisenhower. Pero luego el primer ministro cre un nuevo problema; el que Marshall tanto tema: sugiri que el mariscal de campo Harold

210/2470

Alexander, que mandaba todas las fuerzas de los aliados en Italia, fuese nombrado delegado de Eisenhower, con la misin de encargarse de todas las operaciones terrestres. Los jefes norteamericanos se opusieron resueltamente. Churchill tom la negativa con buen talante, y se dio por terminada la entrevista. Mientras Marshall esperaba para regresar a tierra, Roosevelt le mand llamar, y le dijo que Churchill segua deseando que Alexander fuese designado delegado de Eisenhower. Marshall contest que nunca aprobara tal medida, y poco despus le destituan de su cargo.

211/2470

Aquel mismo da, algo ms temprano, Bradley, que se hallaba en Spa, Blgica, habl a los comandantes de los ejrcitos Primero, Tercero y Noveno de Estados Unidos tenientes generales Courtney Hodges, George Patton y William Simpson, acerca del plan de Eisenhower. Cuando stos se enteraron de que Montgomery dirigira el ataque principal, y de que el Noveno Ejrcito de Simpson quedara bajo el mando del mariscal ingls, sus reacciones fueron las que caba esperar. Los tres generales eran viejos amigos, con muchas experiencias en comn, y el comienzo de sus respectivas carreras militares haba sida igualmente negativo. En West Point, Simpson haba terminado el ltimo

212/2470

de su clase, en tanto que Patton y Hodges eran suspendidos en 1905. Patton consigui por fin terminar junto con Simpson en 1909, pero Hodges recibi otro suspenso, esta vez en matemticas, y comenz de nuevo desde abajo, como soldado. Los tres haban luchado contra Pancho Villa, en Mjico, y combatieron en el frente durante la Primera Guerra Mundial. Aunque muy diferentes en cuanto a personalidad, todos eran agresivos, extremadamente competentes y se hallaban impacientes por aplastar a los alemanes cuanto antes. Los tres generales escucharon con creciente decepcin, mientras Bradley segua explicando que Hodges y Patton podan seguir con sus reducidos ataques contra la Lnea Sigfrido a la que los alemanes llamaban Muro del Oeste, hasta que Montgomery llevase a cabo la ofensiva principal. Despus de eso,

213/2470

el combate se desarrollara segn se presentasen las circunstancias. Patton no pudo contenerse, y manifest que l y Hodges tenan ms posibilidades de llegar los primeros al Rhin. Adems, consideraba l y crea que Hodges comparta su opinin, que el poder ofensivo de las tropas britnicas no era muy grande. Para Patton aquella forma de concluir la guerra, por parte de los norteamericanos, era ridcula y poco gallarda. Dijo que todas las divisiones disponibles deban lanzarse al ataque, en cuyo caso los alemanes seguramente no tendran posibilidades de detener la ofensiva.

214/2470

Tanto Eden como Churchill estaban preocupados porque Roosevelt haba evitado hablar con ellos acerca del aspecto poltico a considerar en Yalta. Para remediar tal situacin se concert con el presidente una cena ntima, aquella noche, a bordo del Quincy. Stettinius tuvo la impresin de que durante la cena se aclar la postura de los americanos y britnicos en relacin con las Naciones Unidas, con Polonia, y con la conducta a seguir respecto a Alemania, pero Eden no se mostr tan optimista. Segn l, no se haba llegado a ningn acuerdo, y escribi en su Diario: ...Es imposible tratar del asunto. Habl airadamente con Harry (Hopkins) acerca de ello, cuando ste lleg ms tarde,

215/2470

hacindole notar que bamos a reunirnos en una conferencia decisiva, y hasta el momento nadie haba acordado lo que se iba a discutir, ni cmo deban llevarse las cosas con un Oso que sin duda sabe muy bien lo que debe hacer. El presidente Roosevelt, segn Eden, era desconcertante, y tanto l como Churchill estaban inquietos porque no hubiera habido verdaderas consultas angloamericanas a nivel superior. Despus de la cena, Roosevelt y Churchill se trasladaron al aeropuerto de Luqa, para marchar en avin al lugar de la entrevista con Stalin. El primer ministro subi a bordo de su cuatrimotor Skymaster y se retir a dormir. El presidente, siempre en su silla de ruedas, fue colocado en un ascensor especial, en el que subi hasta su aparato, un C-54

216/2470

[6]

transformado. Era la primera vez que Roosevelt empleaba el avin, ya que, adems de disgustarle la monotona del viaje por aire, el presidente consideraba que un avin adaptado especialmente para l, y dedicado nicamente a su uso, constitua un gasto innecesario. A pesar de todo, Roosevelt se hallaba excitado y optimista. Adelante le esperaba la aventura. Le dijeron que su aparato no despegara hasta varias horas despus, por lo cual Roosevelt tambin se dispuso a dormir. Haca fro y el cielo estaba cubierto cuando los 700 conferenciantes destinados a Yalta subieron a los veinte Skymaster americanos y a los cinco York britnicos. El ambiente, en el aeropuerto oscurecido como prevencin contra los ataques areos, era de gran tensin. De acuerdo con un informe del Servicio de Inteligencia

217/2470

norteamericano, Hitler se hallaba al corriente del lugar exacto en que los Tres Grandes iban a realizar su entrevista. Un vuelo de prueba efectuado tres noches antes por el teniente coronel Henry T. Myers, casi haba terminado en un desastre. Al tomar tierra en el aeropuerto de Saky, en la pennsula de Crimea, Myers hall numerosos agujeros en el fuselaje, producidos por disparos antiareos. O bien stos haban sido causados al pasar el aparato sobre la isla de Creta, en poder de los germanos, o los artilleros turcos le haban tomado por un avin alemn. A las once y media, mientras caa sobre Luqa una llovizna fina y helada, el primer avin despeg, emprendiendo su viaje de ms de dos mil kilmetros hasta Saki. Otros aparatos siguieron a intervalos regulares, con un plan de vuelo de tres horas y media

218/2470

hacia el Este, seguido de un giro de 90 hacia el Norte, para evitar la isla de Creta. El avin del presidente despeg hacia las tres y media de la madrugada, inmediatamente antes que el de Churchill. Sin escolta y con las luces apagadas, el gran aparato de transporte no tard en desaparecer entre las oscuras nubes. Cuando el ruido de sus motores se extingui, la suerte del presidente de Estados Unidos sera una incgnita durante casi siete horas, ya que todos los aparatos en vuelo deban guardar el ms estricto silencio. La primera parte del vuelo transcurri sin novedad. Pero poco despus de que seis cazas P-38 se hubieron unido al C-54 de Roosevelt, sobre los montes de Grecia, comenz a formarse hielo en las alas de los siete aviones. Uno de los cazas tuvo que regresar a Atenas, al quedrsele parado un

219/2470

motor. Los hombres del Servicio Secreto se mostraron tan preocupados por el hielo, que estuvieron a punto de despertar al presidente, a fin de prepararle para una eventualidad. Pero el peligro pas, y poco despus del medioda, hora de Crimea (dos horas de adelanto con Malta), el piloto efectu el giro de 90 previsto. A las 12,10 el aparato de Roosevelt tom tierra en una helada pista de bloques de hormign sumamente lisa, y se detuvo casi al final de la misma. La regin apareca desprovista de rboles, llana y triste. Mientras el avin se aproximaba a la zona de estacionamiento, los que se hallaban a bordo alcanzaron a ver algunos soldados rusos de flamantes uniformes, que rodeaban el aeropuerto, con sus fusiles ametralladores preparados. Un regimiento seleccionado del Ejrcito Rojo se aprestaba a recibir a los

220/2470

viajeros, en tanto que una banda militar interpretaba algunas marchas. El ministro sovitico de Asuntos Exteriores, Vyacheslav M. Molotov, as como el embajador Harriman y Stettinius, subieron a bordo del aparato para dar la bienvenida al presidente Roosevelt, informndole al mismo tiempo que el mariscal Stalin an no haba llegado a Crimea. Poco despus, a las 12,30, lleg el avin de Churchill escoltado por seis P-38. Churchill se encamin hacia el aparato de Roosevelt, y observ cmo bajaban a ste en el ascensor y le colocaban en un jeep ruso prstamo de los americanos, bajo la atenta supervisin del jefe de escolta del presidente, Michael Reilly. El comandante de la guardia de honor pronunci un discurso de bienvenida a los dos dirigentes occidentales, y la banda rompi a tocar

221/2470

Barras y Estrellas. El vehculo avanz ante las filas de soldados, marchando junto a l Churchill, con un cigarro de veinte centmetros que pareca un pequeo can. Roosevelt fue trasladado a un automvil, para recorrer en l los ciento veinte kilmetros que le separaban de Yalta. No haba ms vehculos en la carretera, la cual apareca flanqueada cada cien metros por guardias vestidos con largos y pesados capotes, provistos de brillantes correajes. Algunos llevaban gorros de astracn, y otros gorras de vivo color verde, azul o rojo. Cada uno de los centinelas efectuaba un rpido saludo con el fusil en el momento de pasar el automvil del presidente. La hija de Roosevelt tir de la manga de su padre y dijo con acento de sorpresa: Mira, muchos de los centinelas son chicas!

222/2470

En efecto, colocadas en los cruces haba muchachas uniformadas, cada una con una bandera roja y otra amarilla. Si el camino estaba libre, la chica apuntaba con la bandera amarilla hacia el coche, colocaba luego ambas banderas bajo el brazo, y saludaba marcialmente con la mano derecha. Esto no dej de impresionar a los norteamericanos, que se sintieron ms tranquilos acerca de la seguridad de su presidente. El primer tercio del viaje discurri a travs de un terreno levemente ondulado, desprovisto de rboles y cubierto de nieve, que se pareca bastante a las grandes planicies de Estados Unidos. Pero a diferencia de aquel pas, las tierras que atravesaban aparecan cubiertas de tanques destrozados, edificios quemados y otros restos de la contienda. Despus de dejar atrs Simferopol, la capital de Crimea, la carretera se haca

223/2470

sinuosa al ascender por una escarpada cadena montaosa. La caravana de coches se encamin hacia el mar Negro, y luego hacia el Sur, bordeando la costa. Pasaron por Yalta a las seis, y siguieron an tres kilmetros en direccin Sur, hasta llegar al fin al palacio Livadia, que sera la residencia de Roosevelt. El palacio, de cincuenta habitaciones, haba sido proyectado por Krasnov en estilo Renacimiento italiano, y fue construido durante el reinado del zar Nicols, en 1911. Situado a unos cincuenta metros sobre el nivel del mar, el edificio de granito blanco daba simultneamente a las montaas y al mar. Para Stettinius el panorama resultaba admirable, y le recordaba algunas partes de la costa de Estados Unidos en el Pacfico. Livadia haba sido convertido en un sanatorio antituberculoso para trabajadores,

224/2470

despus de la Revolucin. Los alemanes lo haban saqueado a conciencia, despojndole incluso de sus artesonados. Slo quedaron dos cuadros y una plaga de insectos. Durante los diez das anteriores, los rusos haban llenado el palacio con muebles y enseres del hotel Metropole, de Mosc, y llevaron un ejrcito de albailes, fontaneros, calefactores, electricistas y pintores para que reparasen los innumerables desperfectos. Los parsitos quedaron a cargo de los escrupulosos norteamericanos, y un grupo de hombres del Catoctin, navo auxiliar de la marina de guerra de Estados Unidos, que se hallaba amarrado en Sebastopol, llev a cabo la completa desinsectacin del edificio. Roosevelt fue acomodado en el primer piso, que dispona de un comedor privado, estancia que fuera anteriormente el saln de

225/2470

billares del zar. A Marshall le alojaron en el dormitorio imperial, y al austero almirante King en el cuarto tocador de la zarina, lo cual nunca dejaron de recordarle sus compaeros. Pese a todo este despliegue de lujo, los 216 norteamericanos alojados en el palacio encontraron un grave defecto: slo Roosevelt dispona de bao privado. Adems, las camareras rusas entraban en los dems cuartos de aseo sin llamar siquiera, ajenas por completo a la turbacin de los sorprendidos americanos. Churchill y su comitiva abandonaron inmediatamente el aeropuerto y siguieron a Molotov hasta una amplia tienda ovalada, dotada de calefaccin, en cuyo interior aparecan unas mesas cargadas de t caliente, vodka, coac, champaa, salmn y

226/2470

esturin ahumados, caviar y huevos cocidos y pasados por agua, as como mantequilla, queso y pan. Ya en camino, el viaje a Yalta requiri ms de dos veces el tiempo que tard Roosevelt. Tras la comida de bocadillos, que suministr un precavido oficial de Estado Mayor, el squito de Churchill se detuvo en Alustha, una pequea poblacin costera situada al norte de Yalta, donde Molotov les ofreci un pantagrulico almuerzo. Los corteses britnicos hicieron lo posible por fingir apetito. Llenos hasta reventar, pasaron ante el palacio Livadia, donde se alojaba Roosevelt, y siguieron diez kilmetros ms, hasta avistar el palacio del prncipe Yusupov el que diera muerte a Rasputin, donde se alojara Stalin. Continuaron hacia el Sur, bordeando la costa durante otros seis kilmetros, y al fin

227/2470

llegaron al alojamiento previsto para Churchill, el palacio Vorontsov. Aunque menos grande y lujoso que el palacio Livadia, la residencia era sumamente cmoda. Desde una parte, el edificio pareca un castillo escocs, y desde otra, un palacio rabe. Unos leones tallados flanqueaban la entrada detalle muy apropiado, y en el comedor Churchill observ un cuadro que le resultaba familiar. Me parece haberlo visto antes dijo Churchill al comandante Thompson. Era un retrato de la familia Herbert, que haba visto en Wilton, y que se hallaba all por haberse casado la hermana del prncipe Vorontsov con un miembro de dicha familia. Lo mismo que en Livadia, todos los muebles, los aditamientos y el personal de servicio haba sido llevado desde Mosc.

228/2470

Cuando el general Hastings Ismay, jefe de Estado Mayor de Churchill, entr en el palacio, reconoci a dos criados que solan servirle en el hotel Nationale, de Mosc. Al hacer stos caso omiso de la sonrisa que les dirigiera, Ismay se sinti profundamente desconcertado, pero en cuanto hubieron quedado a solas, los dos sirvientes cayeron de rodillas y le besaron la mano, tras lo cual se incorporaron rpidamente y salieron de la estancia sin decir una palabra.

La vspera de la conferencia que deba decidir el destino de la Alemania de Hitler, los mismos nazis estaban an juzgando a

229/2470

algunos hombres que haban intentado acabar con el Tercer Reich, y que haban fracasado. El Tribunal del Pueblo ya haba condenado a varios centenares, acusados de complicidad en la conjura del 20 de julio. Entre ellos Karl Goerdeler, antiguo oberbrgemeister de Leipzig, el cual haba escrito la carta secreta a los generales, en 1943: ...Es un gran error creer que la energa moral de los alemanes se ha desvanecido. Lo cierto es que slo se halla deliberadamente debilitada. La nica esperanza de salvacin reside en barrer definitivamente el terror y la clandestinidad, restableciendo la justicia y el gobierno adecuado, a fin de conseguir reactivar nuestra moral. No debe asombrarnos que el pueblo alemn tenga sed de justicia, de honradez y realismo para

230/2470

el futuro, como la tuvo en el pasado. Y como en el pasado, los pocos elementos degenerados que no lo queran, debern ser mantenidos bajo control por el poder legal del Estado. La solucin ms prctica consiste en crear una situacin, aunque slo sea por veinticuatro horas, en que pueda decirse la verdad, restableciendo la confianza de que la justicia y el buen gobierno prevalecern una vez ms. Los procedimientos del 3 de febrero fueron presididos, como de costumbre, por Roland Freisler, presidente del Tribunal del Pueblo. Este era un hombre astuto, de palabra mordaz e indudable capacidad. Ardiente bolchevique en su juventud, haba sido calificado por Hitler como nuestro Vishinsky, y en los pasados seis meses se haba

231/2470

hecho acreedor a tal ttulo. Actuando como fiscal y juez, Freisler atac, amenaz, ridiculiz, y cuando nada de esto dio resultado, vocifer con toda la potencia de sus pulmones. Su aguda voz poda orse a buena distancia de la sala donde se celebraba el juicio contra Ewald von Kleit-Schmenzin, un propietario de tierras. Sin inmutarse, Kleist admiti con orgullo haber combatido siempre a Hitler y al Nacional Socialismo. Otros encartados escucharon estas declaraciones y desearon interiormente hacer frente al tribunal con igual dignidad. Desconcertado ante las respuestas de Kleist, Freisler suspendi repentinamente su caso y reanud el de Fabian von Schlabrendorff, un joven funcionario, abogado de profesin. Este no slo haba tomado parte en la conjura del 20 de julio, sino que

232/2470

coloc una bomba de tiempo en el avin de Hitler, en marzo de 1943, bomba que no lleg a estallar. Desde el da de su detencin, Von Schalbrendorff haba sufrido una serie de torturas que no le haban hecho confesar ni el nombre de uno solo de sus cmplices. Le haban apaleado con pesados garrotes, le clavaron alfileres en los dedos y le colocaron en las piernas unos artefactos en forma de tubo, forrados interiormente con pas, que se apretaban con un tornillo, punzndole y desgarrndole la carne. Freisler comenz por agitar una carpeta que contena las pruebas contra Von Schlabrendorff, y grit: Eres un traidor! Pero en ese momento sonaron las sirenas de alarma antiarea y el tribunal suspendi apresuradamente la sesin. Los prisioneros fueron llevados a toda prisa, aherrojados de

233/2470

manos y piernas, al mismo refugio que ocupaba Freisler. Por encima, a unos diez mil metros de altura, casi mil fortalezas volantes de la Octava Fuerza Area norteamericana comenzaron a descargar sus bombas. Von Schlabrendorff oy un estampido ensordecedor, y crey que haba llegado su fin. Cuando el polvo se disip, vio que una gran viga haba cado sobre un funcionario de los Tribunales, y sobre Freisler. Llamaron a un mdico, pero Freisler ya estaba muerto. Cuando Von Schlabrendorff vio el cuerpo inerte de Freisler, aferrando an la carpeta que contena las pruebas, una amarga sensacin de triunfo se difundi por todo su ser, y se dijo a s mismo: Los designios de Dios son inescrutables. Yo era el acusado, y l el juez. Ahora l est muerto y yo he quedado con vida.

234/2470

Los miembros de la Gestapo sacaron a Von Schlabrendorff, a Kleits y a otro acusado de la bodega, y los condujeron a la prisin de la Gestapo. Era an mediada la tarde, pero el cielo ya estaba oscureciendo por el humo y las cenizas desprendidas de los incendios. Se vean llamas por todas partes, y hasta el mismo edificio de la Gestapo a donde iban, situado en el nmero 9 de la Prinz Albrechtstrasse, se hallaba incendiado. Pero el refugio antiareo haba sido levemente afectado, y all introdujeron a Von Schalabrendorff. Cuando ste pasaba ante otro prisionero, el almirante Wilhelm Canaris antiguo jefe del Servicio de Inteligencia, y conspirador desde haca mucho tiempo contra Hitler, se detuvo para gritar: Freisler ha muerto!

235/2470

La buena nueva circul entre los dems prisioneros: el generaloberst Franz Halder, antiguo jefe de Estado Mayor del Ejrcito; el magistrado Carl Sack, y otros ms. Con un poco de suerte, los aliados les liberaran antes de que se llevase a cabo el prximo juicio.

En el palacio Livadia, Roosevelt pas una noche tranquila, descansando. Al da siguiente, en el soleado porche que daba al mar, se entrevist con sus consejeros militares para una breve consulta antes de que los Tres Grandes se reuniesen esa misma tarde. El almirante William Leahy dijo que

236/2470

todo estaban de acuerdo en que Eisenhower deba comunicarse inmediatamente con el Estado Mayor General sovitico, y Marshall manifest que hacerlo por intermedio de los jefes de los ejrcitos aliados conjuntos, como queran los ingleses, no era prctico en esos momentos, ya que exigira una gran prdida de tiempo, y los rusos se encontraban ya a slo sesenta kilmetros de Berln. Los jefes militares aliados se disponan a marcharse, cuando el embajador Harriman se acerc al porche en compaa de Stettinius y de tres funcionarios del Departamento de Estado: Freeman Matthews, Charles Bohlen y Alger Hiss. Stettinius exhort a los militares a que se quedaran para escuchar la postura del Departamento de Estado en el aspecto diplomtico. Asesorado y aconsejado con frecuencia por Matthews, Stettinius enumer los temas que a

237/2470

su entender deban estudiar los Tres Grandes. Los ms importantes eran: el de Polonia, el establecimiento de una organizacin de Naciones Unidas, la actitud respecto a Alemania, y el allanamiento de diferencias entre el Gobierno chino y los comunistas. El nico que no tom parte en la discusin fue Hiss.
[7]

Roosevelt se mostr de acuerdo en que el Gobierno de Lublin no deba ser reconocido, y pidi un informe sobre Polonia, para entregrselo a Churchill y Stalin. Stalin haba llegado aquella misma maana, despus de un tedioso y cansado viaje en ferrocarril desde Mosc. A las tres de la tarde, cuando iba camino de la primera reunin plenaria de Livadia, Stalin se detuvo ante el palacio de Vorontsov para

238/2470

cumplimentar a Churchill. El dirigente sovitico expres su optimismo acerca de la marcha de la guerra. Alemania estaba quedndose sin pan y sin carbn, y su red de transportes se estaba desmoronando. Qu harn ustedes, si Hitler se traslada al Sur, a Dresde, por ejemplo?-inquiri Churchill. Le seguiremos replic serenamente Stalin, y aadi que el Oder ya no constitua ninguna barrera. Por otra parte, Hitler haba destituido a sus mejores generales, a excepcin de Guderian, y ste es un aventurero, asegur. Stalin dijo tambin que los alemanes eran lo bastante necios como para dejar once divisiones acorazadas en los alrededores de Budapest. Acaso no se haban dado cuenta de que ya no eran una potencia mundial, capaz de tener fuerzas en todas partes?

239/2470

Aprendern con el tiempo termin diciendo torvamente el mariscal, pero entonces ser demasiado tarde para ellos. Stalin se despidi de Churchill y sali hacia el palacio Livadia en su gran Packard negro, con Molotov y un intrprete, para dar igualmente la bienvenida a Roosevelt. Eran las cuatro y cuarto de la tarde, es decir, cuarenta y cinco minutos antes de la hora concertada para la inauguracin de la conferencia, cuando los soviticos entraron en el despacho del presidente americano. Roosevelt agradeci a Stalin los esfuerzos realizados a fin de acomodarle convenientemente. Bohlen hizo de intrprete, ya que hablaba el ruso con facilidad. Aparte de Roosevelt fue el nico norteamericano presente en aquella entrevista. Luego el presidente americano brome acerca de las muchas apuestas que se

240/2470

haban cruzado durante su viaje por mar, sobre si los rusos llegaran a Berln antes de que los americanos entrasen en Manila. Stalin reconoci que probablemente los norteamericanos llegaran antes a su meta, ya que actualmente se desarrolla una lucha muy dura en el frente del Oder. Despus Roosevelt dijo a Stalin que le haba impresionado grandemente la devastacin reinante en la zona de Crimea, que haban atravesado, lo que le haba hecho considerar ms sanguinarios a los alemanes de lo que creyera un ao antes. Espero que volver usted a proponer en un brindis la ejecucin de cincuenta mil oficiales del ejrcito alemn aadi Roosevelt. Stalin replic que todos deseaban vengarse de los alemanes, y que la

241/2470

destruccin de Crimea no era nada comparada con la de Ucrania. Los alemanes son unos salvajes, y parecen aborrecer con odio reconcentrado todas las obras creadoras de los seres humanos manifest Stalin. Despus de comentar brevemente la situacin militar, Roosevelt inquiri de Stalin acerca de la reunin que haba tenido con el general De Gaulle en su entrevista de diciembre, celebrada en Mosc. No me parece que De Gaulle sea una persona demasiado complicaba replic Stalin. Pero creo que no est acertado, en el sentido de que Francia no ha luchado mucho en esta guerra, a pesar de lo cual exige igual trato que los americanos, ingleses y rusos, que han llevado el peso de la lucha. Roosevelt, a quien disgustaba el dirigente francs y que le consideraba slo como un

242/2470

mal necesario, manifest que en Casablanca De Gaulle se haba comparado con Juana de Arco. Stalin apreci tanto la ancdota que lleg a sonrer un poco. Tras mostrarse slo cortsmente deferente con Churchill, ahora se manifestaba afable con el presidente americano. Lo cierto es que ambos congeniaron tanto que comenzaron a hacerse confidencias. Roosevelt inform a Stalin acerca de un reciente rumor sobre que Francia no proyectaba anexionar ningn territorio alemn, sino que deseaba colocarlo bajo control internacional. Stalin movi afirmativamente la cabeza y repiti lo que De Gaulle le haba dicho en Mosc: el Rhin era la frontera natural de Francia, y deseaba que hubieran tropas francesas estacionadas all permanentemente. Este cambio de impresiones proporcion tal confianza a Roosevelt, que anunci que

243/2470

iba a decir algo quiz indiscreto; algo que no comentara con Churchill: despus de terminada la guerra, los ingleses deseaban que Francia situase una fuerza de 200.000 hombres a lo largo de su frontera oriental, para detener cualquier ataque de los alemanes, hasta tanto Inglaterra hubiese reorganizado su propio ejrcito. Los ingleses son un pueblo original aadi enigmticamente Roosevelt. Quieren tener el pastel y comrselo al mismo tiempo. Stalin escuchaba con gran inters, y Roosevelt prosigui sealando las dificultades que haba tenido con los britnicos en relacin con las zonas de ocupacin de Alemania. Cree usted que Francia debe poseer una zona de ocupacin? inquiri el mariscal a Roosevelt.

244/2470

No me parece mala idea contest ste, pero sin concesiones de ninguna clase. Slo as se le proporcionara una zona dijo Stalin, con firmeza. Molotov, callado hasta aquel momento, apoy a Stalin con la misma energa. Era un negociador duro y flemtico, al que Roosevelt llamaba mula de piedra, ya que era capaz de permanecer a lo largo de toda una conferencia repitiendo una y otra vez la misma proposicin. El presidente comprob que eran las cinco menos tres minutos, por lo que sugiri que se trasladasen al saln de conferencias, donde ya estaba reunido el personal militar de los Tres Grandes. Roosevelt prefera que hubiera la menor cantidad de testigos, cuando se presentaba a una de esas entrevistas. Sentado en un escabel montado sobre ruedecillas, el presidente fue

245/2470

introducido en la amplia estancia, usada antiguamente por el zar Nicols como saln de banquetes y de baile. Al llegar a la gran mesa de conferencias, Roosevelt se pas l mismo a un silln, con sus musculosos brazos. Bohlen tom asiento a su lado, dispuesto a hacer de intrprete. En ese momento, los fotgrafos militares se dedicaron a sacar fotografas, mientras Stalin, Churchill, Stettinius, Eden, Molotov, Marshall, Brooke y otros dirigentes polticos y militares tomaban asiento en sus respectivos sitios. Los consejeros se colocaron detrs de sus jefes. En total, diez norteamericanos, ocho ingleses y diez rusos se situaron alrededor de la mesa, dispuestos a iniciar la trascendental reunin. La importancia de su misin les abrumaba a todos, y entre ellos se oan toses nerviosas y frecuentes carraspeos.

246/2470

Stalin abri la sesin sugiriendo que Roosevelt hiciese las reseas iniciales, como haba hecho en Tehern. Los americanos que vean por vez primera a Stalin se asombraron de lo bajo que era meda un metro sesenta y cinco centmetros y de su afable manera de expresarse. Roosevelt dio espontneamente las gracias a Stalin, y comenz diciendo que el pueblo al que representaba deseaba la paz por encima de todas las cosas, y el rpido fin de la guerra. Puesto que en ese momento se entendan mejor que anteriormente, consideraba adecuado proponer que las conversaciones se desarrollasen sin protocolo alguno, de modo que todos pudieran expresarse con plena franqueza y libertad. Propuso que se hablase primeramente del aspecto militar especialmente del punto

247/2470

principal, el concerniente al Frente Oriental. El general Alexei Antonov, delegado sovitico del Estado Mayor, ley una declaracin sobre el desarrollo de la nueva ofensiva, que fue seguida de un conciso resumen de Marshall acerca del Frente Occidental. Stalin dijo entonces que Rusia tena 180 divisiones en Polonia, contra 80 los alemanes. La superioridad de la artillera era abrumadora, hallndose en una proporcin de cuatro piezas por cada una germana. Haba 9.000 carros de asalto soviticos, y el mismo nmero de aviones en un frente relativamente reducido. Stalin termin preguntndose qu era lo que los Aliados esperaban del Ejrcito Rojo. Churchill, hablando tambin con espontaneidad, expres la satisfaccin de Inglaterra y Norteamrica por el podero y

248/2470

el xito de la gran ofensiva sovitica, y pidi nicamente que las tropas rusas continuaran con su ataque. La ofensiva actual no es el resultado de los deseos de los Aliados replic Stalin, un poco speramente, e hizo hincapi en el hecho de que la Unin Sovitica no estaba obligada, por un tratado como el de Tehern, a llevar a cabo una ofensiva de invierno. Digo esto slo para poner de manifiesto el espritu de los dirigentes soviticos, quienes no slo han querido cumplir con sus obligaciones normales, sino que han ido ms lejos, y han actuado en la forma que mejor podan cumplir con un deber moral, en relacin con sus aliados. Sigui diciendo Stalin que a peticin de Churchill haba lanzado la gran ofensiva sovitica con tiempo suficiente para quitarles algn peso a los norteamericanos en la

249/2470

batalla de Bulge. Por lo que se refera a continuar con el ataque, afirm que el Ejrcito Rojo seguira con l, siempre que el tiempo y el estado del terreno lo permitiesen. Roosevelt haba solicitado franqueza, y la estaban obteniendo. El presidente hizo algunas observaciones conciliadoras, y Churchill se le uni, expresando su total confianza en que el Ejrcito Rojo apresurara el avance mientras fuese posible. Con esta nica excepcin, el tono de la primera asamblea plenaria, segn hizo notar Stettinius, fue de plena cooperacin, y todo el mundo se mostraba del mejor talante cuando se levant la sesin a las siete menos diez. Un momento ms tarde, dos miembros del NKVD, identificados como guardaespaldas de Stalin, perdieron el rastro de ste. Una contenida sensacin de pnico

250/2470

se extendi por los corredores mientras los dos hombres le buscaban activa y silenciosamente... hasta que le vieron salir sin prisas de los lavabos. El primer da de la conferencia termin con una cena de gala en el palacio Livadia, que ofreci e] presidente a sus dos colegas, invitando a los ministros de Asuntos Exteriores y a unos pocos consejeros polticos, catorce en total. La cena fue una combinacin de platos rusos y norteamericanos: caviar, esturin y champaa ruso; pollo asado al gusto del Sur, hortalizas y tarta. Se propusieron numerosos brindis, y Stettinius observ divertido que Stalin, despus de beber la mitad de su vaso de vodka, lo llenaba otra vez con agua, furtivamente. El observador Stettinius, que tom una nota detallada de la conferencia, tambin observ que

251/2470

el mariscal prefera los cigarrillos americanos. Cuando Molotov brind por Stettinius, y expres su deseo de verle en Mosc, Roosevelt dijo en tono de broma: Cree usted que Ed se comportar en Mosc como Molotov en Nueva York? Con eso quiso dar a entender que mula de piedra lo haba pasado muy bien, en la gran ciudad americana. Le queda el recurso (a Stettinius) de ir a Mosc de incgnito brome a su vez Stalin. El ambiente se hizo cada vez ms liberal, y Roosevelt, al fin, dijo a Stalin: Hay algo que quiero decirle. El primer ministro y yo hemos intercambiado telegramas constantemente, desde hace dos aos, y tenemos un trmino para designarle a usted; es el to Joe. La mandbula de Stalin se

252/2470

cerr con fuerza, y luego pregunt secamente qu quera decir el presidente. Los norteamericanos no le entendan, pero el tono de su voz no dejaba dudas, y se hizo la pausa necesaria para la traduccin, lo que motiv que la tensin aumentase. Por ltimo, Roosevelt dijo que era un trmino afectuoso, y orden otra ronda de champaa. No es hora de regresar?-adujo Stalin. Cuando Roosevelt contest que todava no se lo pareca, el mariscal dijo framente que era tarde y que tena algunos asuntos militares por resolver. Entonces, James Byrnes, director de la Oficina de Movilizacin de Estados Unidos, trat de salvar la situacin, y dijo: Despus de todo, si ustedes hablan siempre del to Sam, qu tiene de malo hablar del to Joe?

253/2470

Molotov, en un desacostumbrado papel de pacificador, se ech a rer y agreg: No se preocupen, el mariscal les est tomando el pelo. Ya sabamos eso desde hace dos aos. Y en toda Rusia se le conoce como el to Jos. No estaba muy claro si Stalin se haba ofendido, o slo lo finga, pero el caso es que prometi quedarse hasta las diez y media. Churchill, maestro consumado en tales momentos, brind por la histrica entrevista. El mundo entero les estaba observando, dijo, y si tenan xito, seguiran un centenar de aos de paz para el mundo. Los Tres Grandes, que haban luchado en la guerra, deberan mantener la paz. El brindis, y tal vez su oportunidad, espolearon el sentido de responsabilidad de Stalin, el cual alz su copa y declar que los Tres Grandes haban cargado con el peso de

254/2470

la guerra, liberando a los pases pequeos de la dominacin nazi. Algunas de las naciones salvadas, aadi irnicamente, parecan creer que las tres grandes potencias estaban obligadas a derramar su sangre para liberarlas. Y ahora critican a las potencias por no tener en consideracin los derechos de los pases pequeos aadi, manifestando luego que a pesar de ello estaba dispuesto a unirse a Norteamrica e Inglaterra en la proteccin de tales derechos. Pero no consentir que ninguna accin de ninguna potencia importante, est sometida a la crtica de los pases pequeos. Por el momento, Stalin y Churchill se hallaban de acuerdo, aunque Roosevelt disenta. El problema que presenta el trato con las naciones pequeas manifest el

255/2470

presidente americano no es tan sencillo. En Estados Unidos, por ejemplo, hay numerosos polacos que se hallan interesados en el futuro de su pas. Pero de sus siete millones de polacos, slo votan siete mil replic Stalin. Lo he estudiado concienzudamente y s que tengo razn. Roosevelt era demasiado corts para decir que aquello era ridculamente inexacto, y Churchill, en una evidente tentativa por cambiar de tema, brind por todas las masas proletarias del mundo. Ello origin una animada discusin acerca de los derechos del pueblo para autogobernarse. Aunque se me tacha constantemente de reaccionario, de los presentes soy el nico que puedo ser destituido de mi cargo, en cualquier momento, por sufragio de mi pueblo asegur Churchill. Personalmente, me

256/2470

produce una gran satisfaccin semejante riesgo. Cuando Stalin hizo notar jocosamente que el primer ministro pareca temer esas elecciones, ste coment: No slo no las temo, sino que estoy orgulloso del derecho que tiene el pueblo ingls de cambiar de Gobierno cada vez que lo juzgue conveniente. Poco despus Stalin reconoca que estaba dispuesto a colaborar con Gran Bretaa y Estados Unidos para proteger los derechos de las naciones pequeas, pero de nuevo insisti que no aceptara sus censuras. Esta vez fue Churchill quien no se mostr de acuerdo. Dijo que no deba interpretarse como si las dems naciones fuesen a dictar su parecer a las grandes potencias. Estas tenan el deber de ejercer su supremaca con

257/2470

moderacin y con manifiesto respeto hacia los derechos de los pases pequeos. El guila dijo Churchill, citando una frase conocida puede permitir que canten los pajarillos, sin cuidarse de lo que cantan. Roosevelt y l se hallaban de acuerdo en ese momento, y era Stalin el tercero en discordia. Pero aquello no era ms que una afable contienda, una prueba que se realizaba, bajo el efecto del vodka y el champaa, de los asuntos que deberan tratarse. Stalin mostr hallarse tan a gusto, que permaneci hasta las once y media de la noche, y cuando l y Roosevelt abandonaron la estancia, ambos se hallaban sumamente satisfechos. Eden, en cambio, apareca taciturno. Para l haba sido una terrible reunin. Roosevelt se haba mostrado impreciso e ineficaz, en tanto que Churchill hizo demasiados discursos para tratar de arreglar

258/2470

las cosas. Por lo que se refera a Stalin, su actitud acerca de las pequeas naciones impresion a Eden como sombra, por no decir siniestra. El ministro ingls se sinti sumamente aliviado cuando el asunto hubo concluido. Pero las discusiones an no haban terminado. Cuando Eden y Churchill se dirigan hacia su automvil, en compaa de Bohlen, el primer ministro hizo notar que deba permitirse que cada repblica integrante de la Unin Sovitica tuviera un voto en las Naciones Unidas, asunto ste al que se oponan los norteamericanos. Eden perdi la paciencia y defendi el punto de vista norteamericano con vehemencia. De viva voz, Churchill respondi speramente que todo dependa de la unidad de las tres grandes potencias. Afirm que sin eso el mundo se vera sujeto a una tremenda catstrofe, por lo que cualquier cosa

259/2470

que contribuyera a mantener esa unidad recibira su apoyo. Cmo un acuerdo semejante puede atraer a las naciones pequeas a esa organizacin?-inquiri Eden, y aadi que personalmente consideraba que la idea no encontrara apoyo entre el pblico ingls. Churchill se dirigi a Bohlen inquiriendo cul era, segn l, la solucin de Norteamrica a la cuestin del voto. Bohlen contest diplomticamente con una broma. La propuesta americana me hace recordar la ancdota del hacendado que entreg una botella de whisky a un negro, como regalo. Al da siguiente, el plantador pregunt al negro que cmo haba encontrado el whisky. Perfecto, dijo el negro. El hacendado inquiri lo que quera decir con eso. Digo que de haber sido mejor,

260/2470

usted no me habra regalado el whisky, y si hubiera sido peor, yo no hubiese podido beberlo. Churchill mir pensativamente a Bohlen, y despus de un momento dijo: He comprendido.

Captulo cuarto

Pan por pan, sangre por sangre!

Alemania, atacada por el Este y el Oeste, tambin reciba embates desde el aire. Por ms que la situacin desastrosa del Frente Oriental se ocultaba en parte a los alemanes y a Hitler, casi todo el mundo en Alemania, incluyendo al mismo Fhrer, estaba

262/2470

en peligro, tratndose de ese tipo de combate. El 4 de febrero, Martin Bormann escribi a su esposa Gerda acerca del penoso estado en que se encontraba el cuartel general del Fhrer. Amada mujercita: En este preciso momento acabo de refugiarme en la oficina de mi secretario, que es la nica habitacin que conserva algunos cristales, por lo que se encuentra aceptablemente templada... El jardn de la Cancillera presenta un aspecto desolador. Se ven profundos agujeros, rboles cados y caminos obstruidos por los escombros. La residencia del Fhrer ha sido alcanzada varias veces. Del saln de banquetes y de los invernaderos no quedan ms que algunos restos de paredes, y el vestbulo de Wilhelmtrasse, donde generalmente montaba

263/2470

guardia la Wehrmacht, ha quedado destruido por completo... A pesar de todo, tenemos que seguir trabajando activamente, ya que la guerra contina en todos los frentes. Las comunicaciones telefnicas siguen siendo deficientes, y la residencia del Fhrer y la Cancillera del Partido todava permanecen incomunicadas con el mundo exterior... Para completar la situacin en el Barrio Gubernativo se carece de electricidad y de agua. Tenemos un carro cisterna ante la Cancillera del Reich, y se es nuestro nico suministro para cocinar y lavarnos. Y lo peor de todo, segn me dice Mller, son los excusados. Esos cerdos del Kommando los utilizan constantemente, y ni uno solo se molesta siquiera en echar un cubo de agua...

264/2470

Aquel mismo da Bormann escribi a su querida mami acerca del hundimiento del Frente Oriental, detallndole la situacin mejor de lo que se la revelaban al mismo Fhrer. ...La situacin no se ha estabilizado en absoluto. Cierto es que hemos enviado algunas reservas, pero los rusos tienen muchos ms tanques, caones y otras armas pesadas, y contra ellos la resistencia ms desesperada de la Volkssturm resulta impotente... No te escribira todo esto, si no supiera que en ti tengo una camarada nacional socialista muy valiente y comprensiva. A ti te puedo escribir con franqueza, contndote lo muy desagradable, o para ser sincero, lo muy desesperada que es la situacin, pues

265/2470

bien s que t, lo mismo que yo, nunca perderemos la fe en una victoria final. En esto, querida ma, s que no te exijo ms de lo que t puedes dar, y sa es la razn por la que me doy cuenta, en estos das dramticos, del tesoro que tengo en ti...Hasta el momento nunca haba llegado a advertir la suerte que significa tener a una nacional socialista tan decidida como esposa, como compaera, como madre de mis hijos, y tampoco he apreciado debidamente mi inmensa fortuna al tenerte a ti y a los nios... A ti, querida ma, hermosa criatura, que eres el mayor tesoro de mi vida. La dedicacin total a los asuntos del Partido Nazi haca que el amor de ambos esposos resultase algo singular. Despus de seducir a la actriz M, Bormann cont a Greta todos los detalles en una larga carta,

266/2470

declarndose un individuo dichoso, que se hallaba entonces doble e increblemente feliz por estar casado. Ella le contest que la noticia la llenaba de contento y que era una gran vergenza que a tan buenas chicas se les negase el tener hijos. Luego dijo que era una pena que ella y M no pudiesen comparar notas y trabajar en equipo, para de ese modo proporcionar al Fhrer una cosecha regular de miembros del Partido. Los diez hijos que ella y Martin haban producido no eran suficientes, por lo visto. El coronel Fuller, situado en el centro de la tormenta acerca de la cual escriba Bormann, se hallaba redactando una carta para el comandante del cuartel general ruso ms prximo, establecido en Friedeberg:

267/2470

Estoy impaciente por que sepa usted de nuestra presencia aqu, a fin de que informe de nosotros al oficial ruso encargado de hacer que nos reunamos con nuestras propias fuerzas. En este momento no necesitamos alimentos. Sin embargo, nos estamos quedando sin harina para hacer pan, debido a que no llega ahora la corriente elctrica a este pueblo, y el molino no puede funcionar... Quiero aprovechar esta ocasin para recomendarle al capitn Abramov, quien el 3 de febrero, en este pueblo, actu rpida y enrgicamente para evitar un acto de violencia... Abramov era un afable oficial de enlace sovitico que haba llegado a Wugarten a tiempo para salvar a una mujer alemana de

268/2470

ser violada por un teniente ruso borracho. Pocas horas despus de que Abramov se hubo marchado para Friedeberg, aument el fragor que de la batalla llegaba desde el norte. Un coronel ruso inform a Fuller que los tanques alemanes estaban contraatacando, y orden que se excavasen trincheras al norte del pueblo para rechazar un posible ataque. Al anochecer el estampido de los caones se oa tan cerca, que Fuller decidi ir en busca del coronel ruso, llevndose a Bertin como intrprete. Dos kilmetros ms adelante fueron detenidos por un centinela que, lleno de sospechas, les condujo por la nieve hasta un extenso grupo de tanques situados en el centro del valle. All les detuvieron otros dos centinelas y un oficial que comenz a hablar en voz alta y amenazadora.

269/2470

Bertin cogi por un brazo a Fuller y dijo: Coronel, quieren fusilarnos. Creen que somos francotiradores! Tras una larga discusin, el oficial manifest que podan seguir hasta el cuartel general, y concluy diciendo: Si le ocurre algo a un soldado ruso, esta noche, ste dijo sealando a Fuller ser fusilado! El cuartel general se hallaba instalado en una granja cercana. Todo el mundo beba, y algunos oficiales yacan en el suelo, totalmente borrachos. El comandante, un capitn, tambin crey al principio que eran francotiradores, pero cuando se convenci de que Fuller era realmente americano, comenz a proponer brindis por Stalin y el Ejrcito Rojo. No obstante, y como toda la zona iba a quedar aislada por el avance de los tanques

270/2470

alemanes, el capitn crey conveniente escoltarles hasta la retaguardia. Se encaminaban ya hacia Wugarten, cuando se aproxim a ellos un soldado al galope de su caballo, enarbolando con gesto fiero un fusil ametrallador. Amerikansky! grit el capitn, en el momento en que el soldado apuntaba con su arma a Fuller. Pero el hombre se hallaba demasiado borracho para comprenderle, y comenz a amenazar al mismo capitn ruso. Slo despus de una larga y acalorada discusin el soldado se march y los dos hombres pudieron llegar a salvo a Wugarten. Al da siguiente, por la maana, un pequeo biplano tom tierra en un campo cercano. Dos oficiales que salieron del mismo, pidieron los nombres de los prisioneros de guerra aliados que haba en el

271/2470

pueblo, a fin de confeccionar una lista para su repatriacin. Los recin llegados informaron tambin que diez oficiales norteamericanos del grupo de Fuller se hallaban ya camino de Odesa, para ser repatriados a su pas. Uno de ellos era George Muhlbauer, cuyo nombre haba estado empleando el antiguo guardia intrprete, el alemn Hegel. Fuller volvi a bautizarle rpidamente con el nombre de primer teniente George F. Hoffmann, con nmero de serie del Ejrcito 0-1293395. Tambin le hizo una nueva biografa: haba sido entrenado en Fort Benning, Georgia, integrando posteriormente los efectivos del COS en Virginia. Luego sirvi con Fuller en el 109 regimiento, siendo capturado en la batalla del Bulge. Desde ese da Fuller interrog continuamente a Hegel, despertndose incluso a

272/2470

altas horas de la noche para que le repitiese lo aprendido.

Otros tres mil norteamericanos capturados en el Bulge acababan de llegar al Stalag IIA, localizado en las alturas que dominaban Neubrandenburg, a unos ciento sesenta kilmetros al norte de Berln. Adems, de los norteamericanos, haba, en grupos separados, entre servios, holandeses, polacos, franceses, italianos, belgas, ingleses y rusos, ms de 75.000. El campamento era para soldados rasos y slo haba all dos oficiales norteamericanos, un mdico y el padre Francis Sampson, capelln catlico

273/2470

capturado cerca de Bastogne, cuando trataba de pasar medicamentos tras las lneas alemanas. El capelln haba sido un hombre robusto, optimista y lleno de buen humor, pero en esos momentos se hallaba enflaquecido y enfermo..., aunque con el mismo buen humor. Los alemanes consintieron que permaneciese con los soldados a causa de que un comprensivo mdico servio hizo creer al comandante del campamento que el padre Sampson tena pulmona doble y no poda ser trasladado. Una maana, a comienzos de febrero, el padre Sampson encabez una delegacin de norteamericanos hasta el almacn para recoger los primeros paquetes de la Cruz Roja de Estados Unidos que llegaban al campamento. El grupo de hombres desnutridos se reuni alrededor de las grandes cajas de cartn, todos pensando en alimentos. El

274/2470

padre Sampson record en ese momento su primera comida en el campamento: sopa de repollo con unos pocos trozos de nabo y muchos gusanillos flotando en la superficie. Uno de los hombres, mirando al sacerdote con gesto de pesadumbre, manifest: Lo nico que lamento es que los gusanos no estn lo suficientemente gordos. Con ansioso ademn abrieron las cajas de la Cruz Roja. Se produjo un silencio lleno de expectacin, y luego se oy una serie de maldiciones que superaban a todo lo que el padre Sampson haba odo durante dieciocho meses de convivencia con los paracaidistas. Dentro de los paquetes aparecan raquetas de tenis, pantalones de baloncesto, paletas de ping-pong, centenares de juegos y muchas hombreras para camisetas de rugby.

275/2470

Por la tarde, el padre Sampson visit el hospital por vez primera, situado a alguna distancia del grupo americano, y atendido por mdicos servios y polacos. El padre estuvo viendo cmo un mdico polaco amputaba las dos piernas a un joven soldado americano, aplicando luego papel higinico en vez de gasas, y peridicos como vendajes. Hubo que amputar, a causa de la gangrena que se le haba declarado al helrsele los pies durante las prolongadas marchas y el viaje en tren por todo el territorio alemn. Con las lgrimas deslizndose por sus mejillas, el mdico cont al capelln que ste era el quinto norteamericano que perda ambas piernas. A otros dieciocho se les haba amputado una sola. Mientras el padre Sampson hablaba con otros pacientes americanos la mayora de ellos enfermos de disentera o de

276/2470

pulmona, se present un guardia alemn con el bigote recortado a lo Hitler. Era el hombre ms odiado del campamento. Le llamaban el pequeo Adolfo, y aunque slo era cabo, tena un cargo destacado en el Partido, y hasta el mismo comandante del campo le respetaba. En Stalag IIA, la palabra del pequeo Adolfo era ley, y los dems centinelas, que generalmente trataban bien a los prisioneros, decan que l se hallaba siempre detrs de cualquier atrocidad que se cometa. El pequeo Adolfo, que al padre Sampson le recordaba un empleadillo, gustaba discutir con l acerca de cultura y civilizacin, por lo que en ese momento se dirigi al capelln y le pregunt: Qu le parecen los bolcheviques?Cmo pueden ustedes justificar el ser aliados de los ateos rusos?

277/2470

A mi entender el Gobierno comunista y el Gobierno nazi son dos gatos de la misma raza contest el sacerdote. En este momento, los nazis son los ms peligrosos, debemos emplear cualquier medio para librarnos de ellos. Est usted loco! exclam el pequeo Adolfo. Por si no sabe la verdad, deje que le demuestre lo cerdos que son los rusos. Y al decir esto seal hacia los alojamientos soviticos, que estaban increblemente sucios, y cuyo hedor se extenda por todo el campamento. S; viven en una pocilga admiti el padre Sampson. Pero no resulta fcil tener aqu las cosas limpias. Veo que no lo comprende. Otras gentes son ms aseadas. Hay varios profesores en el grupo de los rusos. He hablado con ellos

278/2470

y s que son sus mejores intelectos. Sin embargo, no saben diferenciar la cultura y la civilizacin. Es slo una cuestin de semntica. No; usted no lo entiende. Es que esas gentes no advierten la diferencia. Esos rusos no son seres humanos. Sabe usted que cuando muere un hombre no lo dicen y le tienen ah das y das? Es para aprovechar las raciones de los muertos contest el sacerdote. De 21.000 rusos que haban entrado al campamento, slo quedaban con vida 4.000. El resto haba muerto de hambre. El mdico de ustedes, el doctor Hawes, ha examinado algunos de esos cuerpos, comprobando que se trataba de canibalismo manifest el pequeo Adolfo. El capitn Cecil Hawes haba confirmado el hecho. De todos modos, el padre

279/2470

Sampson no poda hacer responsables a los rusos de sus actos. Despus de haber estado l mismo durante siete semanas sin comer, saba perfectamente que un hombre hambriento haca cualquier cosa por seguir viviendo. El pequeo Adolfo condujo al padre Sampson a la parte del hospital reservada exclusivamente a los rusos. Aquello era una cmara de horrores. Los moribundos yacan tendidos en el suelo, tan apretados, que sus miembros se confundan. Se araaban y escupan unos a otros, empujndose dbilmente. Algunos miraron al padre Sampson con ojos vacos, que no reflejaban sentimiento alguno. Pero todos parecan comprender que iban a morir muy pronto. El nico que los cuidaba era un sacerdote francs, aparentemente muy joven, que pareca tener poco ms de veinte aos. Por todo el campo

280/2470

se deca que daba a los rusos paquetes de comida que reciba, y que pasaba casi todo su tiempo con ellos. El padre Sampson observ mientras el sacerdote francs les atenda cuidadosamente, ignorando la absoluta falta de agradecimiento de sus pacientes. Vea usted! Son como animales! coment el pequeo Adolfo. En el momento en que desapareci el alemn, el joven sacerdote, que en realidad tena cerca de cincuenta aos, se acerc al padre Sampson y le dijo que iban a sacar un camin lleno de cuerpos humanos. Y algunos estn vivos, padre! dijo el sacerdote francs. Se libran de ellos tan pronto como pueden. Los germanos no le dejaban acercarse al camin, y el francs rog al padre Sampson que hiciera algo, cualquier cosa. El padre

281/2470

Sampson se apresur y lleg a tiempo para ver un gran camin cargado de cuerpos que se diriga hacia el cementerio. Vio algunos brazos y piernas que se movan dbilmente. Iban a enterrar vivos a muchos hombres, y lo nico que poda hacer era mirar pasivamente. Horrorizado, el padre Sampson se dirigi hacia la puerta principal, donde un ruso estaba siendo registrado por un guardia. Este hizo desabrochar el cinturn al prisionero, y entonces le cay a los pies una pieza de pan. El guardia lo recogi, pero el ruso se lo arrebat, y por ms que le hundan la bayoneta en el cuello, el prisionero no soltaba el pan. El guardia peg con la culata de su fusil en la cabeza del ruso, y cuando ste cay al suelo sigui golpendole y dndole patadas. A pesar de todo el prisionero segua aferrado a su pan. Quin es el

282/2470

animal?, pens para sus adentros el padre Sampson. En un alemn deficiente, el americano se dirigi al centinela: Soy sacerdote le dijo una y otra vez, sealando su crucifijo, pero el castigo continuaba. El padre Sampson se arrodill junto al ruso, murmurando una plegaria. El guardia vacil, intimidado por el crucifijo, o quiz por sus insignias de capitn, y orden a dos compaeros que llevasen al ruso al pabelln de los guardias. Mientras le llevaban en vilo, el prisionero segua aferrado a su pieza de pan. A pocos kilmetros al este de Francfort del Oder, el Ejrcito Rojo acababa de detener a otra caravana de alemanes que huan, y los estaban haciendo salir de los carros en que se hallaban. Unos muchachos y nias

283/2470

fueron separados de sus padres y puestos en fila en una zanja, mientras un oficial ruso exclamaba: Khleb za khleb, krov za krov! Uno de los alemanes, Irwin Schneider, que contaba diecisis aos de edad, saba que aquello quera decir: Pan por pan, sangre por sangre! Los muchachos mayores cayeron de rodillas, suplicando y sollozando, cuando observaron que varios soldados alzaban sus fusiles ametralladores. Pero el oficial no hizo caso de las splicas, y las balas comenzaron a segar las filas de los jvenes. Schneider sinti un pinchazo en un brazo y vio a los otros muchachos que caan a su lado, mientras plidas manchas rojas aparecan en la nieve. Luego un objeto redondo vol por el aire hacia l, antes de que se diera cuenta de que era una granada, se oy una aterradora

284/2470

explosin, y se vio levantado en vilo como en una pesadilla. Algn tiempo despus, el martilleo que oa en su cabeza ces, y consigui mover los dedos de las manos. Luego hizo lo propio con el resto del cuerpo, y oculto por el humo se arrastr cautelosamente fuera del montn de cuerpos algunos de los cuales an se movan hasta esconderse en unos matorrales cercanos. Oy gritos salvajes, seguidos de detonaciones con las que se eliminaba metdicamente a los muchachos que quedaban vivos. Por ltimo ces el estrpito, y slo se alcanz a or el gemido de los padres de los chiquillos muertos. En esa ocasin, los rusos haban matado a sangre fra, inspirados por propagandas tales como la de Ilya Ehrenburg, que exhortaba a tomar venganza:

285/2470

Las ciudades alemanas no tienen alma... Todas las trincheras, las fosas y las cunetas llenas de cadveres de inocentes, avanzan hacia Berln... Las botas de los hombres y los zapatos de los nios asesinados con gas en Maidenek, marchan sobre Berln... No debemos olvidar nada. Mientras avanzamos por Pomerania, tenemos ante nuestros ojos los campos devastados y sangrantes de Bielorrusia... Un alemn es un alemn, en cualquier parte donde se halle. Los germanos han sido castigados, pero no lo suficiente. Los Fritz siguen corriendo, pero no yacen muertos. Quin puede detenerlos, ahora...?El Oder?El Volkssturm? No, ya es demasiado tarde. Alemania, puedes revolverte, y arder y aullar en tu agona. La hora de la venganza ha sonado!

286/2470

Pero los soldados de Mongolia y de otras regiones orientales se dedicaban a saquear, a violar y a asesinar, no por venganza, sino slo porque obedecan al concepto primitivo de sus antepasados, de que los despojos de guerra pertenecen al vencedor. Durante los ltimos das eso era lo que haba ocurrido en Landsberg, la ciudad cercana al pueblo de Fuller. El 6 de febrero, dos soldados soviticos dispararon a una nia en el estmago, ms por error que por deseos de hacerlo, y salieron corriendo atemorizados cuando la maestra de escuela, Katherina Textor, sali en su ayuda. Katherina y otras dos ancianas hallaron un cochecillo de nio y lo utilizaron para llevar a la chiquilla al hospital. Cuando llegaron, despus de cruzar el helado ro Warthe, ya se haba hecho de noche, y el doctor Bartoleit tuvo que

287/2470

extraer la bala a la luz de una linterna, y sin anestesia. Katherina y sus dos amigas decidieron permanecer en el hospital para verse libres de la temible orden de los rusos: Frau, komm!, pero no podan haber elegido peor lugar. La tropa sovitica recorri los pasillos del hospital durante toda la noche, en busca de mujeres. Algunos irrumpieron en la habitacin donde las tres recin llegadas trataban de dormir, y las examinaron con las linternas. Uno de los rusos dijo lleno de disgusto: Viejas moribundas. Y salieron de la habitacin. Pero todas las enfermeras fueron violadas y luego las metieron en camiones con destino al Este. Cuando los rusos llegaron al piso del doctor Bartoleit, le hallaron muerto en el suelo,

288/2470

con una pistola en la mano. A su lado yacan, tambin sin vida, su mujer y su hija.

Al da siguiente, 6 de febrero, el Fhrer deca en Berln a sus allegados que los Tres Grandes trataban de aniquilar a Alemania.
[8]

Hemos llegado al ltimo cuarto de hora dijo sombramente. La situacin es seria, muy seria. Parece incluso desesperada. Pero insisti en que an haba una oportunidad de lograr la victoria si se defenda palmo a palmo el suelo de la patria.

289/2470

Mientras sigamos luchando agreg, seguir habiendo esperanza, y eso, indudablemente, ser bastante para impedirnos pensar en que todo ha terminado. Ningn partido se pierde hasta el momento del pitido final. Como Federico el Grande, nosotros tambin vamos a combatir a la coalicin, y sta, recordadlo, no es una entidad estable, sino que existe slo en la voluntad de un puado de hombres. Si Churchill desapareciese repentinamente, todo podra cambiar en un instante. La voz de Hitler se elev de tono, llena de excitacin: An podemos lograr la victoria, en la carrera final! Disponemos de tiempo para ello. Todo lo que tenemos que hacer es negarnos a considerarnos derrotados. Para el pueblo alemn, el simple hecho de continuar con una vida independiente, resultar una

290/2470

victoria. Y slo eso, ser suficiente justificacin para esta guerra, que as no se habr librado en vano El general de las SS Karl Wolff el Wolffchen de Himmler, y jefe de las SS en Italia, lleg a la Cancillera para pedir explicaciones satisfactorias acerca del asunto de las armas secretas, y sobre el futuro de Alemania. Su jefe, el reichsfhrer, no fue capaz de contestarle, por lo que se dispuso a entrevistarse con el mismo Hitler. Con l se hallaba el ministro de Asuntos Exteriores, Joachin von Ribbentrop. Mi Fhrer dijo Wolff. Si no le es posible dar una fecha para el empleo de las armas secretas, los alemanes debemos entrevistarnos con los angloamericanos para concertar la paz. El rostro de Hitler permaneca inexpresivo como una mscara,

291/2470

mientras el locuaz Wolff revelaba que haba celebrado ya dos entrevistas con tal fin: con l cardenal Schuster, de Miln, un antiguo amigo del Papa, y con un agente del Servicio Secreto britnico. Wolff dej de hablar unos instantes. Hitler nada dijo, pero comenz a chasquear los dedos. Wolff interpret esto como que poda seguir hablando, y propuso que haba llegado el momento de elegir uno de esos mediadores. Mi Fhrer prosigui diciendo. Es perfectamente evidente que existen diferencias naturales entre esos antinaturales aliados (los Tres Grandes). Pero no se ofenda si le digo que no creo que esa alianza vaya a destruirse espontneamente, sin nuestra activa intervencin. Hitler inclin la cabeza, como si asintiera, y sigui chasqueando los dedos. A

292/2470

continuacin sonri, indicando que los veinte minutos de la audiencia haban ya transcurrido. Wolff y Ribbentrop salieron de la estancia, comentando animadamente la actitud del Fhrer, en apariencia favorable hacia su proposicin. Cierto es que no haba dicho una palabra, y que no haba dado instrucciones especficas, pero tampoco haba dicho que no. Ambos se separaron. Wolff para investigar las posibilidades que haba en Italia, y Ribbentrop las de Suecia. A un centenar de metros se hallaba Bormann en su despacho, escribiendo otra carta a Gerda, en la que describa la fiesta celebrada el da anterior con motivo del cumpleaos de Eva Braun, y en la que, como era lgico, haba estado presente Hitler:

293/2470

Ella pareca dichosa, pero se quej de que no haba tenido un buen compaero de baile. Tambin critic a diversas personas con una aspereza que no es habitual en ella. Aada Bormann que Eva se mostraba inquieta porque el Fhrer le acababa de decir que ella y otras mujeres tendran que dejar Berln dentro de pocos das. Esta carta de Bormann se cruz con otra de Gerda en la que sta exaltaba las glorias del Nacional Socialismo en los siguientes trminos: ...El Fhrer nos ha dado un concepto de lo que es el Reich, el cual se ha difundido y an sigue hacindolo en secreto, por todo el mundo. Los increbles sacrificios que realizan nuestras gentes y que slo pueden hacer debido a que estn imbuidas

294/2470

de esa idea, son buena prueba de su fortaleza, y demuestran al mundo lo necesaria que es nuestra lucha. Llegar el da en que el Reich de nuestros sueos surgir ante todos. Viviremos nosotros o nuestros hijos, para verlo? En cierto modo, esto me recuerda el "Crepsculo de los Dioses", de las Eddas: los gigantes y los enanos, el lobo Fenris, la serpiente de Mitgard y todas las fuerzas del mal, se unen contra los dioses. La mayora ya han cado, y los monstruos asolan el puente de los dioses. Los ejrcitos de los hroes cados luchan en una batalla invisible; las Valkyrias se les unen, la ciudadela de los dioses se desmorona y todo parece perdido. Y de pronto, una nueva ciudadela se levanta, ms hermosa que nunca, y Baldur comienza a vivir de nuevo."Papi", siempre me asombra observar lo prximos

295/2470

que los antepasados se hallaban a nosotros en sus mitos, especialmente en las Eddas... Mi bienamado, soy tuya totalmente, y viviremos para seguir luchando, aun cuando slo uno de nuestros hijos sobreviva a esta tremenda conflagracin. Tuya, Mami.

Para los habitantes de un pas democrtico, la filosofa nazi resulta incomprensible, algo as como una fantasa retorcida; pero no era lo mismo para los germanos, que haban visto a Hitler rescatar a su patria de un estado cercano a la revolucin

296/2470

comunista, y salvarlo del desempleo y el hambre. Aunque eran pocos relativamente los alemanes miembros del Partido, nunca en la historia se dio el caso de un hombre que encandilase a tantos millones de seres. Hitler haba surgido de un lugar ignorado para llegar a dominar por completo una gran nacin, no slo por la fuerza y el terror, sino tambin con ideas. Ofreci a los alemanes el destacado lugar que stos crean merecer, mientras les adverta constantemente que slo lo lograran si se aniquilaba a los judos y a su siniestra confabulacin para dominar el mundo con la doctrina bolchevique. Por encima de todo, el odio contra el bolchevismo haba sido inculcado incesantemente en los germanos, durante ms de un decenio, y era este odio el que animaba a los soldados del Frente Oriental a resistir

297/2470

desesperadamente. Hitler les haba dicho una y otra vez que los rojos destruiran a sus mujeres, sus hijos, sus hogares y a la patria misma. Y por ello los soldados seguan luchando contra toda esperanza, impulsados por el odio, el temor y el patriotismo. Ms que con mquinas y armas, luchaban con firmeza, desesperacin y ruda valenta. Y a pesar de los inmensos recursos del ejrcito sovitico, que les superaba abrumadoramente en tanques, caones y aviones, el Frente Oriental comenzaba a estabilizarse. Una semana antes, aquello hubiera parecido realmente imposible. El compendio del espritu de lucha, en el Frente Oriental, era el oberst (coronel) Hans-Ulrich Rudel, jefe de un grupo de bombarderos Stuka. De estatura mediana, el coronel impresionaba por su exuberante vitalidad. Ms que andar, saltaba; ms que

298/2470

hablar, clamaba con su fuerte voz. Tena el pelo ondulado, de color castao claro; ojos verdes, y recias facciones que parecan talladas con cincel. Crea sin reservas en el Fhrer, a pesar de lo cual no haba nadie que criticase ms abiertamente los errores de los miembros del Partido y de los jefes militares. Tras casi 2.500 misiones de combate durante seis aos, sus hazaas se haban convertido en legendarias. Haba hundido un acorazado y destruido unos 500 carros de asalto. El 8 de febrero sus hombres estaban combatiendo sobre el ro Oder, entre Kstrin y Francfort, justamente encima de la punta de lanza que Zhukov haba hecho avanzar ms all del grupo de ejrcito de Himmler. Este, a decir verdad, poco tena para detener a los rusos, si no era el Oder, unas cuantas unidades dispersas detrs del ro, y los Stukas

299/2470

de Rudel, que, con toda propiedad, llevaban pintado el emblema de los Caballeros Teutnicos, que haban luchado en el Este seiscientos aos antes. El Stuka ya no era el terror de los aires, sino que resultaba lento y pesado, un blanco fcil cuando sala estremecindose de un picado. El mismo Rudel haba recibido muchas veces los impactos enemigos, y en aquellos momentos tena an la pierna izquierda enyesada curando de las heridas recibidas de una ametralladora sovitica. Durante las dos semanas anteriores, los pilotos de Rudel haban recorrido las mrgenes del ro, arriba y abajo, como si fueran camiones de bomberos tratando de detener el avance de los tanques rojos. Destruyeron centenares de stos, pero otros miles llegaban, avanzando implacablemente hacia las orillas del ro Oder.

300/2470

Durante la batalla del Bulge, Rudel haba sido llamado al cuartel general del Fhrer en el Frente Occidental, para recibir una condecoracin especial. Ahora ya ha volado usted bastante le manifest Hitler, cogindole una mano y mirndole a los ojos. Es preciso que conserve la vida, para que la juventud alemana pueda aprovecharse de su experiencia. Para Rudel no haba nada peor que quedarse en tierra, por lo que contest: Mi Fhrer, no podr aceptar la condecoracin, si no se me permite volver a mi escuadrilla. Hitler, reteniendo an la mano derecha de Rudel, le tendi un estuche forrado de terciopelo, con la izquierda. En l refulga engastada con brillantes la condecoracin que haba diseado l mismo para Rudel,

301/2470

especialmente. El serio semblante de Hitler se distendi lentamente en una sonrisa. Est bien dijo, puede seguir volando. Pero pocas semanas ms tarde cambi de parecer y orden que Rudel fuese destinado a servicios terrestres. Rudel se enfureci y trat de hablar con Goering, pero ste haba salido de viaje. Quiso hablar con Von Keitel, ms tena una conferencia. Slo le quedaba una solucin: entrevistarse con el propio Hitler. Cuando pidi audiencia, un funcionario celoso le pregunt su graduacin. Soy cabo brome Rudel. El otro ri la ocurrencia del aviador, que un momento ms tarde se hallaba hablando con el oberst Nicolaus von Below, ayudante de Hitler en la Luftwaffe, el cual le manifest:

302/2470

S lo que usted desea, pero le ruego que no exaspere ms al Fhrer. Rudel decidi hacer una llamada personal a Goering, que se hallaba en su casa de campo, Karinhall. El reichsmarschall llevaba puesta una bata de vivos colores, cuyas mangas pendan como las alas de una mariposa.
[9]

Fui a ver al Fhrer hace una semana, en relacin con su caso manifest Goering, y esto es lo que me dijo: Cuando Rudel est en mi presencia, no tengo valor para decirle que tiene que dejar de volar. Me resulta imposible hacerlo. Pero para qu es usted el jefe de la Luftwaffe? Usted puede decrselo. Yo no. A pesar de lo que me satisface ver a Rudel, no quiero volver a recibirle hasta que no se haya resignado a

303/2470

aceptar mis deseos. Estoy citando las mismas palabras del Fhrer, y no quiero discutir ms sobre esto. Ya conozco sus argumentos y objeciones. As pues, Rudel no dijo nada, pero regres al frente decidido a seguir volando. Continuo hacindolo en secreto, hasta que en un comunicado se le mencion por haber destruido once tanques en un solo da, y le ordenaron que informase a Karinhall inmediatamente. Goering estaba furioso, y dijo con voz alterada: El Fhrer sabe que usted sigue volando. Me ha dicho que le advierta que debe abandonar los vuelos de una vez por todas. Espera que no le obligar a tomar medidas disciplinarias por desobedecer una orden. Por otra parte, se halla molesto porque no puede concebirse tal conducta en el hombre que luce la ms importante condecoracin

304/2470

alemana al valor. No creo necesario aadir mis propios comentarios. A pesar de todo, dos semanas ms tarde Rudel segua volando, y una noche recibi la visita de Albert Speer, el ms capacitado e inteligente ministro de Hitler, encargado de la cartera de Armamento y Produccin de Guerra. El Fhrer proyecta un ataque contra los embalses de la industria rusa de armamento, localizada en los Urales comenz diciendo Speer. Con ello espera interrumpir la produccin de armas del enemigo durante un ao. Usted deber organizar la operacin, pero sin volar. El Fhrer ha hecho hincapi expresamente en este punto. Rudel protest, asegurando que haba otras personas mucho ms capacitadas que l para llevar a cabo aquella tarea. El estaba entrenado nicamente para realizar

305/2470

bombardeos en picado. A stas y otras objeciones Speer slo replic: El Fhrer quiere que se haga as. Luego manifest que le enviara detalles acerca del proyecto de los Urales. Mientras se despeda, Speer confes a Rudel que la gran destruccin de la industria alemana le haca sentirse pesimista acerca del futuro, pero esperaba que Occidente reconociese la situacin y no dejase caer a Europa en manos de los rusos. Por fin, suspir y dijo: Estoy convencido de que el Fhrer es el hombre apropiado para resolver el problema.

306/2470

Antes de asistir a la conferencia diaria del Fhrer, aquel 9 de enero, el general Heinz Guderian, jefe del Estado Mayor del Ejrcito y comandante del Frente Oriental, se hallaba estudiando los informes acerca de la situacin, con creciente desnimo. La defensa no era su punto fuerte, ni lo era el mando a semejante nivel. Guderian era un jefe nato de tropas; un soldado ntegro y ardiente, de inquieta naturaleza, que luchaba con tal habilidad y placer, que sus hombres desde los generales a los soldados rasos le seguan con devocin. Despus de cuatro aos en la Academia Militar Prusiana, se haba integrado a una compaa de infantes mandada por su padre, sirviendo en la Primera Guerra Mundial como oficial de seales, primero, luego como oficial de Estado Mayor, de la 4. divisin de

307/2470

infantera, y finalmente como oficial del Estado Mayor General. Guderian adquiri un vivo inters por los carros de asalto. A diferencia de los ingleses y los franceses, que consideraban que las caractersticas principales de los tanques deban ser una gran capacidad artillera y una robusta coraza, l manifest que eso supeditaba el tanque a la accin de la infantera. La esencia de guerra panzer consista, segn l, en la velocidad y la capacidad de maniobra. Luego interesaba la potencia artillera, y por ltimo las defensas acorazadas. Para l, la divisin panzer no era slo un conjunto de tanques, sino un contingente militar totalmente independiente, que comprenda caones antitanques y antiareos, infantera motorizada e ingenieros. Tales divisiones deberan agruparse en ejrcitos Panzer, que operaran con

308/2470

tremenda fuerza y seran capaces de llevar a cabo avances vertiginosos. Pero el Estado Mayor General alemn estaba de acuerdo con las teoras francesas e inglesas, y los sueos de Guderian slo se realizaron cuando Hitler, al que seduca la posibilidad de una guerra relmpago, subi al poder. La teora de Guderian pudo al fin ponerse en prctica en Polonia y en el avance acorazado a travs de Blgica, donde, de no haberle detenido Hitler, probablemente Guderian hubiese llegado hasta el Canal de la Mancha a tiempo para evitar la retirada de Dunquerque. Los primeros grandes xitos obtenidos despus del ataque a Rusia, durante el verano de 1941, se debieron en gran parte a la teora de Guderian, pero cuando la nieve comenz a caer y ste suplic a Hitler que le dejase avanzar a toda prisa hasta Mosc,

309/2470

el Fhrer le orden que en lugar de ello rodease y tomase Kiev. As se hizo, pero a costa de perder un tiempo sumamente valioso. Entonces, Guderian solicit permiso para esperar hasta la primavera para tomar Mosc. Una vez ms Hitler se mostr en desacuerdo, e inmediatamente se lanz al ataque contra la capital sovitica. Se produjo el desastre y Hitler relev a Guderian del mando. Slo la hecatombe de Stalingrado le sac del retiro dos aos ms tarde. A pesar de su ascenso a jefe del OKH (Oberkomando des Heeres: Alto Mando del Ejrcito) las diferencias entre ambos slo quedaron salvadas a medias, amenazando con ahondarse en cada conferencia. A tal punto la situacin era violenta, que el ayudante de Guderian barn Freytag von Loringhoven lleg a temer por la vida de su jefe.

310/2470

Guderian se mostraba impaciente e irritado durante el viaje de treinta kilmetros hacia el Norte, desde Zossen a Berln, para asistir a la conferencia del Fhrer, aquel 9 de febrero. Manifest que haba que hacer algo. Lejos, en el Norte, las doce divisiones del Grupo de Ejrcito Curlandia se hallaban al margen de la lucha, en las costas de Letonia, porque Hitler no las haba evacuado por mar. En la zona costera de Koeningsberg, el Grupo de Ejrcito del Norte tambin estaba aislado. Como sus camaradas situados ms al Norte, slo reciban suministros por mar y aire, y ninguno de los dos grupos contribua en nada a ayudar en la batalla por Alemania. Luego estaba el Grupo de Ejrcito Vstula, de Himmler, poco ms que una fuerza terica, que nada haba podido hacer por detener el avance de Zhukov hacia Berln. A pesar de la amenaza directa que se

311/2470

cerna sobre la capital alemana, Hitler haba ordenado iniciar una gran ofensiva hacia Hungra, por el Sur. Aquello era ridculo, murmuraba Guderian, aadiendo que tendra una discusin definitiva con el Fhrer aquel mismo da. Como de costumbre, los guardias les registraron con humillante minuciosidad, antes de que fueran admitidos al despacho de Hitler. Apenas haba comenzado la conferencia, cuando Guderian solicit inopinadamente al Fhrer que postergase la ofensiva contra Hungra, y que en lugar de ello lanzase un contraataque para detener la punta de lanza de Zhukov, que se diriga hacia Berln. Dijo que Zhukov haba agotado sus provisiones, y que un ataque simultneo a ambos flancos de sus fuerzas poda cortar a stas en dos.

312/2470

Hitler escuch pacientemente hasta el momento en que Guderian especific los efectivos que seran necesarios para realizar tal contraataque. Se precisaran las divisiones de Curlandia, as como todas aquellas de los Balcanes, Italia y Noruega, de que pudiera disponerse inmediatamente. Esto provoc una seca negativa del Fhrer, lo que no impidi que Guderian siguiera insistiendo en su proyecto. Debe creerme cuando afirmo que no es tozudez lo que me hace insistir en la evacuacin de Curlandia. No veo otra manera de conseguir tropas de reserva, y sin ello no tenemos esperanza alguna de defender la capital. Le aseguro que slo acto en bien de los intereses germanos. Al llegar a este punto, Hitler se puso de pie, con la mano izquierda temblndole, y grit:

313/2470

Cmo se atreve a hablarme de esa forma?Acaso piensa que yo no estoy luchando por Alemania?Toda mi vida ha sido una larga lucha por Alemania! Goering se acerc a Guderian, y cogindole por un brazo le llev hasta la prxima habitacin, donde los dos tomaron una taza de caf, mientras Guderian trataba de contener su ira. Cuando regresaron al saln, el militar volvi a dejar perplejos a todos al repetir su peticin de evacuar las tropas de Curlandia. Hitler, lleno de clera, se acerc, arrastrando los pies, a Guderian, quien se levant inmediatamente de su silla. Los dos hombres se miraron cara a cara durante unos instantes. A pesar de que Hitler tena contrados los puos, Guderian se neg a moverse. Por fin, el general Wolfgang Thomale, uno de los miembros del Estado

314/2470

Mayor de Guderian, cogi a ste por el faldn de su chaqueta y le hizo retroceder. Poco despus Hitler haba recuperado el control de s mismo, y ante la sorpresa general se mostr de acuerdo en que Guderian lanzase el contraataque que proyectaba. Eso s, no sera posible hacerlo con la magnitud que el general deseaba, ya que era imposible retirar tropas de Curlandia. Entonces el Fhrer explic el plan que haba ideado: un ataque muy limitado desde el Norte, con tropas que Himmler estaba ya usando para proteger la zona de Pomerania. Guderian puso algunos reparos, pero concluy diciendo que era mejor una pequea ofensiva que nada en absoluto. Al menos se salvara Pomerania y se mantendra abierto el paso hacia Prusia Oriental.

315/2470

Sin preocuparse en absoluto por la posibilidad de alguno de esos contraataques, Zhukov segua haciendo penetrar su punta de lanza ms hacia el interior de Alemania. Ya haba establecido una cabeza de puente en la orilla occidental del Oder, entre Kstrin y Francfort, y se preparaba para utilizarla como trampoln hacia Berln. En la maana del 9 de febrero, el cuartel general de la Luftwaffe inform a Rudel que los tanques rusos acababan de cruzar el ro en la mencionada cabeza de puente. El Alto Mando no poda enviar artillera con tiempo suficiente para impedir que esos carros de combate se internasen por la carretera que conduca a Berln. Slo los Stukas podan detenerles. Pocos minutos ms tarde Rudel estaba en el aire, con todos los pilotos que se hallaban disponibles, dirigindose hacia el helado ro Oder. Orden

316/2470

que una escuadrilla atacase los pontones que se haban tendido junto a Francfort, y luego se dirigi con la escuadrilla antitanque hacia la orilla occidental. Rudel vio algunos rastros en la nieve. Eran de tanques o de tractores antiareos? Sigui volando bajo, hacia el pueblo de Lebus, donde localiz una docena o ms de carros de asalto hbilmente camuflados. En ese momento se le empez a disparar y Rudel se elev tan rpido como pudo. Debajo alcanzaba a ver al menos ocho bateras antiareas, y comprendi que sera suicida perseguir carros de asalto en una zona llana, desprovista de rboles o edificios altos, que permitieran acercarse con alguna seguridad. En otras circunstancias, Rudel se hubiese limitado a elegir otro blanco ms adecuado, pero ahora se trataba de Berln, que estaba en peligro, por lo que inform por radio que

317/2470

l y su artillero de cola, hauptmann (capitn) Ernst Gadermann, iran solos a atacar la formacin de tanques. Los otros deberan esperar hasta que viesen el resplandor de las bateras antiareas, y entonces tratar de ponerlas fuera de combate. Rudel examin la zona y al fin vio a un grupo de tanques T-34 que salan de un bosque. Esta vez tengo que confiar en mi suerte se dijo, y enfil su Stuka hacia ellos. El fuego comenz a surgir desde varios lados, pero Rudel sigui descendiendo. Al llegar a unos 150 metros de altura ascendi ligeramente y se dirigi hacia un gran carro de asalto. No quera atacar desde un ngulo muy abierto por si erraba el blanco. Dispar entonces sus dos caones y el tanque qued envuelto en llamas. Inmediatamente tuvo un

318/2470

segundo tanque en su mira. Hizo fuego en direccin a la parte posterior del vehculo, y se produjo una explosin en forma de hongo. A los pocos minutos haba destruido dos tanques ms. Luego regres a la base para reabastecerse de municiones, y regres a donde estaban los carros de asalto. Despus de destrozar varios tanques ms, volvi penosamente a su base, con las alas y el fuselaje hechos una criba por el fuego antiareo, y cambi de avin. En su cuarta salida, Rudel haba ya destruido doce tanques, y slo quedaba uno, un Stalin de gran tamao. Ascendi por entre las balas antiareas, y de pronto inclin el morro del avin hacia tierra, iniciando un agudo y ensordecedor picado, mientras zigzagueaba violentamente para evitar el fuego antiareo. Al acercarse al carro de asalto, enderez el aparato e hizo fuego, saliendo en

319/2470

zig zag hasta que se hall fuera del alcance de los caones y pudo ascender otra vez, sin peligro. Mir hacia abajo y vio que el tanque humeaba, aunque segua avanzando. Las arterias de las sienes le latan con fuerza. Saba que era un juego peligroso, y que las probabilidades en contra suya aumentaban con cada nueva pasada, pero haba algo en aquel tanque solitario que le enardeca. Tena que destruirlo. Rudel observ entonces que la luz roja indicadora de uno de sus caones parpadeaba. La recmara estaba obstruida! Y en el segundo can no quedaba ms que una sola carga. Cuando lleg a una altura de 800 metros, Rudel discuta consigo mismo. Por qu arriesgar todo a un solo tiro? La respuesta era que tal vez se necesitaba ese solo tiro para evitar que aquel tanque siguiera avanzando por territorio alemn.

320/2470

Qu tontera! se dijo a s mismo. Muchos ms sern los tanques que entren en territorio alemn, aunque destruya ste, y estoy seguro que lo voy a destruir. Volvi a iniciar el ensordecedor picado, y mientras descenda vio el centelleo de varios caones del tanque. De pronto nivel el aparato e hizo fuego. El Stalin qued envuelto en llamas. Lleno de jbilo, Rudel inici un ascenso en espiral. Sinti entonces un crujido y un dolor en la pierna derecha, como si le hubiesen aplicado un hierro candente. No poda ver; todo estaba oscuro ante l. Jadeando con fuerza, Rudel luch por mantener el control del aparato. Ernst dijo con voz ahogada a su artillero, por el intercomunicador. Mi pierna derecha ha desaparecido! No puede ser manifest Gadermann. De ser as, no podras hablar.

321/2470

Gadermann era mdico, aunque tambin era un luchador nato. Cuando estudiaba en la Universidad, haba sostenido innumerables duelos, y tanto le gustaba el combate que se haba hecho artillero de cola. El ala izquierda est ardiendo dijo Gadermann serenamente. Nos han acertado dos veces. Guame hasta donde pueda hacer un aterrizaje de emergencia! exclam Rudel, que segua sin poder ver. Luego scame rpidamente, para que no me queme vivo aqu dentro. Gadermann gui al piloto ciego. Pronto, asciende! exclam. Rudel se pregunt si sera un rbol o unos cables telefnicos. Tardara mucho en desprenderse el ala? Poco despus el dolor de la pierna se intensific de tal modo que

322/2470

Rudel slo reaccionaba a gritos de su compaero. Asciende! grit Gadermann, de nuevo. La exclamacin hizo estremecer a Rudel como si hubiese recibido un jarro de agua en el rostro. Cmo es el terreno?-inquiri. Malo, bastante accidentado. Rudel saba que poda desvanecerse en cualquier momento, e hizo un esfuerzo para poder aterrizar. Sinti que el aparato dejaba de obedecer a los mandos y dio un tirn a la palanca. Un dolor insoportable le atenazaba el pie izquierdo, y no pudo impedir un quejido. Pero no era la pierna derecha donde le haban herido?, se pregunt, olvidando que tambin tena la izquierda enyesada.

323/2470

Comenzaban a salir llamas del avin cuando Rudel hizo ascender suavemente la proa del aparato para realizar el aterrizaje de emergencia. Sinti un estrpito ensordecedor, una serie de sacudidas, y luego not que el aparato se deslizaba ruidosamente sobre el suelo. Despus se produjo un repentino silencio. Pasado el momento de tensin, Rudel se desvaneci, abrumado por el dolor. Volvi ligeramente en s y de nuevo perdi el conocimiento. Cuando lo recuper del todo se hallaba en la mesa de operaciones de un hospital situado a pocos kilmetros al oeste del Oder. Me la han cortado?-inquiri dbilmente. Un cirujano que le miraba atentamente hizo un movimiento afirmativo con la cabeza. Rudel pens en seguida en lo que aquello significaba. Nunca ms podra

324/2470

esquiar, saltar con prtiga y practicar otros deportes. Pero, qu importaba, cuando tantos camaradas haban sido heridos mucho ms seriamente?Qu era la prdida de una pierna si haba contribuido en algo a salvar a la Patria? A excepcin de unos restos de msculos y de tejido fibroso le estaba explicando el cirujano, nada queda ya de la pierna, por lo tanto... Poco despus se present el mdico personal de Goering, el cual dijo que el reichsmarschall quera que Rudel fuese trasladado al hospital montado en el bunker del zoolgico de Berln. Tambin cont a Rudel que Goering haba informado del accidente a Hitler, el cual, despus de expresar su contento porque el mayor hroe de Alemania hubiese salido tan bien librado,

325/2470

dijo: Esperemos que los polluelos acten con ms juicio que la gallina. Si Rudel era el ideal de Hitler en la guerra, el doctor Josef Goebbels lo era en el aspecto intelectual. Goebbels, que contaba entonces cuarenta y siete aos, haba sufrido a los siete una operacin que le dej la pierna izquierda siete centmetros ms corta que la derecha. En el colegio se mostr ya aficionado a las actividades del intelecto, y antes de cumplir los treinta aos haba sido, en rpida sucesin, novelista aficionado, dramaturgo y guionista, si bien cada intento fue seguido del correspondiente fracaso. Dotado de una serie de cualidades de segundo orden, y amargado por los fracasos, Goebbels se hizo portavoz ardiente de las ideas de Hitler. Si algn comunista alemn dotado del mismo genio poltico que Hitler,

326/2470

hubiese aparecido en escena en aquel momento, Goebbels se habra convertido igualmente en su eficaz y voluntario instrumento, ya que en el fondo era un espritu rebelde, y lo que le atraa eran las doctrinas revolucionarias, como la Nacional Socialista. Martn Bormann era tan adicto al nazismo como el propio Goebbels, y ambos hombres fueron probablemente los seguidores ms entusiastas de Hitler. Los dos eran capaces de hacer cualquier cosa en beneficio del Fhrer, y los dos desconfiaban de Himmler y eran objeto de la desconfianza de ste. A pesar de estos puntos de contacto, las diferencias que existan entre ellos eran notables. Bormann era bajo, fornido, y posea un grueso cuello de toro. Su redondo rostro y ancha nariz acentuaban su aspecto rudo, proporcionndole una apariencia cruel, casi

327/2470

animal. De personalidad hosca y un tanto desvada, prefera mantenerse en segundo plano. Goebbels, por el contrario, era enjuto, quijotesco, exuberante como un dolo de opereta, y le satisfaca verse bajo las luces de los estrados. Tena un agudo sentido del humor, y poda atraerse lo mismo a un extenso auditorio que a un solo interlocutor, gracias a su atractivo e ingenio. Mientras que Bormann era concienzudo y preciso en lo que se refera a los detalles, Goebbels era imaginativo y, de acuerdo con el parecer de Speer, posea una mente latina, antes que germnica, lo cual le permita ser un consumado orador y un maestro de la propaganda. Bormann haba sido atrado al Nacional Socialismo, posiblemente por su nacionalismo, su apartamiento de la Iglesia y el deseo de progresar. Como ayudante de

328/2470

Rudolf Hess, Bormann careci del menor relieve, y en esos momentos en que era jefe de la Cancillera del Partido, casi se le desconoca en Alemania. Se convirti en la sombra fiel de Hitler, en el hombre siempre dispuesto para la ejecucin de tareas lo mismo triviales que arduas, y una mera insinuacin del Fhrer bastaba para que iniciase una accin inmediata. Cierto da, por ejemplo, hallndose en su finca de Berchtesgaden, el Fhrer coment el lamentable panorama que desde sus ventanas ofreca la granja de unos ancianos vecinos. Sugiri que cuando estos muriesen se hiciera desaparecer el antiesttico edificio. Pocos das ms tarde, Hitler descubri que la granja haba desaparecido como por ensalmo. El concienzudo Bormann se haba limitado a derribarla, trasladando

329/2470

previamente a sus moradores a otra finca mucho mejor, pero que detestaban. Bormann era el ms enigmtico de todos los dirigentes nacional socialistas. Rechazaba cualquier condecoracin y los honores que se le quisieran tributar. Eluda toda clase de publicidad, y sus retratos eran tan escasos que muy pocos alemanes eran capaces de identificarle personalmente. Lo que deseaba por en cima de todo era convertirse en un hombre del que Hitler no pudiera nunca prescindir. En abril de 1943, Bormann fue designado oficialmente secretario del Fhrer, cargo que le proporcion un poder desmesurado. Era l quien decida las personas que podan entrevistarse con Hitler, y los documentos que ste deba leer. Por otra parte, Bormann se hallaba presente, casi siempre,

330/2470

en todas las entrevistas que conceda el Fhrer. Tras el atentado de que fue objeto el 20 de julio, Hitler se inclin a confiar an ms en el reducido crculo de sus allegados, y entre ellos Bormann era el nico capaz de reducir las ideas y proyectos en proposiciones claras y sencillas. Los conceptos de Bormann dijo en cierta ocasin Hitler-estn elaborados con tal exactitud, que slo necesito decir s o no. Con l despacho en diez minutos un montn de papeles que me llevara varias horas, si me ayudase otro hombre. Cuando le pido que me recuerde cierto asunto al cabo de seis meses, tengo la seguridad de que lo har. Y cuando alguien se quejaba de los expeditivos mtodos de Bormann para cumplir con sus obligaciones, Hitler replicaba:

331/2470

S que es brutal, pero realiza lo que se propone. Puedo confiar totalmente en eso. Los dos altos personajes, con tantas semejanzas y tantas diferencias entre s, competan vigorosamente por conseguir el afecto y confianza del Fhrer, pero su duelo era encubierto y silencioso. Comprendiendo lo mucho que el Fhrer confiaba para sus asuntos en Bormann, Goebbels se mostraba lo suficientemente inteligente como para no desprestigiarle. Bormann, por su parte, saba que Goebbels segua siendo amigo personal del Fhrer, y tampoco deseaba llevar la lucha a terreno abierto. Adems de sus obligaciones como ministro de Propaganda, el doctor Goebbels era tambin el encargado de la defensa de Berln. A principios de febrero reuni a un pequeo grupo en su oficina por este motivo. Se hallaban presentes el

332/2470

generalleutnant (general de divisin) Bruno von Hauenschild, comandante militar de Berln; el alcalde de la ciudad; el jefe de polica; el secretario de Estado, doctor Werner Naumann; el ayudante de Goebbels, y el capitn Karl Hans Hermann, designado por Hauenschild como oficial de enlace con Goebbels. Durante los nueve das anteriores el joven Hermann haba permanecido en casa de Goebbels, ocupando el dormitorio de un hijo de la esposa de ste, habido en un matrimonio anterior. Despus de todas las ancdotas que Hermann haba odo acerca de la activa vida amorosa de Goebbels,
[10]

se sorprendi al comprobar que era un esposo atento y considerado, y que a pesar de sus devaneos, el matrimonio se llevaba perfectamente bien. Una noche en que los

333/2470

residentes de la casa se hallaban en el refugio a causa de una alarma area, Hermann observ que frau Goebbels coga la mano de su marido y la presionaba afectuosamente contra su mejilla. En la entrevista de febrero, Goebbels anunci que iba a revelar un secreto de Estado, e hizo prometer a los presentes que guardaran riguroso silencio. Acabo de ver al Fhrer dijo Goebbels, haciendo luego una pausa dramtica. Pase lo que pase, est decidido a no abandonar Berln. Todo el mundo comprendi la importancia que tena defender la capital, pero aquello significaba para Goebbels su primer gran triunfo sobre Bormann. Goebbels siempre haba sostenido que el fin de Hitler, si haba de llegar, tena que producirse en Berln, con todos sus principales allegados

334/2470

presentes. El prctico Bormann, en cambio, aconsejaba que Hitler huyese a Berchtesgaden. En realidad, no se trataba verdaderamente de un triunfo. Aunque Goebbels tiraba en un sentido y Bormann en otro, Hitler ya haba decidido quedarse en Berln por razones personales... que podan cambiar al da siguiente, si la situacin variaba. De todos los gobernantes de Europa, Hitler era el nico que se haba hecho indispensable a causa del dominio especial que ejerca sobre su pueblo. Era un hombre predestinado, y l lo saba. Para l era una buena prueba de ello la milagrosa salvacin cuando el atentado de la bomba, y an segua creyendo lo que haba escrito en la prisin de Landsberg, en 1924: En espaciados intervalos de la historia de la Humanidad, puede ocurrir

335/2470

ocasionalmente que el poltico prctico y el poltico doctrinario coincidan en una misma persona. Cuanto ms ntima sea la unin, mayores sern las dificultades polticas. Un hombre semejante no trabaja para satisfacer las demandas de cada individuo, sino que trata de llegar a objetivos que slo comprenden unos pocos. Por consiguiente, su vida flucta entre el odio y el amor de los dems. Las protestas de la actual generacin, que no le comprende, luchan con el reconocimiento de la posteridad, para la cual tambin trabaja. En aquella poca, los fines de Hitler slo eran comprendidos por unos pocos, pero haba millones de alemanes que an le seguan con ciega lealtad.

Captulo quinto

El juez Roosevelt aprueba

La temperatura era apenas de cuatro grados cuando la segunda reunin plenaria se inici, a las cuatro de la tarde, en el gran saln del palacio de Livadia. Un agradable fuego de lea arda en la chimenea, en la esquina de la estancia, y Churchill, con las mejillas sonrosadas, apareca vestido con

337/2470

uniforme de coronel y fumaba su sempiterno cigarro. Harry Hopkins, el hombre de confianza de Roosevelt, haca su primera aparicin pblica en Yalta. Sufra de hemocromatosis, y en la pasada semana haba perdido ms de cinco kilos. Se hallaba sentado detrs del presidente, en actitud alerta, a pesar de los espasmos de dolor que experimentaba. Roosevelt abri la sesin sugiriendo que se hablara de los asuntos polticos concernientes a Alemania. La particin de este pas, despus de su derrota, era uno de los mayores problemas a considerar, y haba sido tratado extensamente por la Comisin Consultiva Europea, compuesta por representantes de la URSS, Estados Unidos y Gran Bretaa.

338/2470

[11]

Dicha comisin ya haba recomendado que, terminada la guerra, Alemania debera dividirse en tres zonas de ocupacin, siendo el tercio oriental para Rusia, el tercio del noroeste para Gran Bretaa y el del sudoeste para Estados Unidos. Tanto Gran Bretaa como Rusia haban aprobado el plan, pero Roosevelt, descontento con la zona sudoeste, menos accesible, an no haba firmado. Despus de las observaciones iniciales del presidente, Stalin declar llanamente que deseaba la resolucin inmediata del asunto de la particin de Alemania. Ante la sorpresa de los asistentes, fue Churchill, y no Roosevelt, quien se opuso a tomar una decisin apresurada. Si se me preguntase hoy cmo iba a dividir Alemania manifest, no sabra qu contestar. No tengo una idea definida, y

339/2470

me gustara que el asunto se estudiase y acordase en unin de mis dos grandes aliados. Cuando Stalin sigui insistiendo en que el asunto deba resolverse all, en aquel mismo momento, Churchill contest obstinadamente: No creo posible discutir ahora la forma exacta de llevar a cabo la desmembracin del pas. Esto se realizar durante la conferencia de paz. Los dos estn hablando del mismo asunto intervino Roosevelt con suavidad, actuando de arbitro de los dos antagonistas. Y aadi que sera una buena solucin dividir a Alemania, tal vez en cinco o seis estados... Algo menos murmur Churchill. Por otra parte no veo la necesidad de informar a los alemanes, en el momento de la

340/2470

rendicin, de si va o no a dividirse su pas, y en qu modo. Harry Hopkins garabate una nota y se la pas al presidente Roosevelt. El papel deca: Seor presidente: Me permito sugerir que diga usted que se trata de un asunto muy importante y urgente, y que los tres ministros de Asuntos Exteriores pueden presentar maana una proposicin
[12]

para llegar a un pronto acuerdo, en el asunto de la divisin. Harry. No bien acababa Roosevelt de leer esta nota, cuando Stettinius le entreg otra, escrita con su prolija caligrafa, y cuya firma

341/2470

terminaba en ascendente:

una

optimista

rbrica

Seor presidente: Podemos acceder de buen grado a esa primera entrevista de ministros de Asuntos Exteriores. Ed. Si este asunto se discutiese por todo el mundo, habra un centenar de planes de particin manifest Roosevelt. Por consiguiente, solicito que quede limitado a nuestros tres pases, y que los ministros de Asuntos Exteriores correspondientes presenten maana un plan. Se refiere usted a un plan para estudiar el asunto de la particin, o un plan para la divisin en s misma? A un plan para estudiar la particin.

342/2470

Si Churchill pareci estar conforme, Stalin no lo estaba, ciertamente. Considero que la sugestin del primer ministro, de no decir la verdad a los alemanes, es un tanto arriesgada. Debemos decrsela, y por adelantado. La idea del mariscal, que en cierto modo es semejante a la ma aclar Roosevelt, es que resultara ms fcil si se les informa de lo que se proyecta. No querr usted hacer eso replic Churchill. A Eisenhower no le parece conveniente. Eso impulsara a los alemanes a luchar con mayor energa. Es necesario que no se divulgue este asunto. Roosevelt pregunt a Churchill si accedera a que se incluyese la palabra desmembracin en los artculos del armisticio que la Comisin Consultiva Europea tambin haba redactado.

343/2470

S, accedera a ello asinti Churchill, con un gruido. Queda por decidir lo de la zona francesa prosigui diciendo Roosevelt. Churchill y Stalin se miraron uno a otro como dos gallos de pelea. Recientemente, ante la insistencia de De Gaulle, y con el apoyo entusiasta de Churchill, Francia haba sido admitida como miembro de la Comisin Consultiva Europea, pero no se le haba asignado una zona de ocupacin a causa de la firme oposicin de Stalin. La noche anterior Churchill haba dicho que cualquier cosa que contribuyese a mantener la unidad de los Tres Grandes, recibira su voto, pero en ese momento estaba dispuesto a arriesgar tal unidad por una causa que lo mereca... como era dar una zona de ocupacin a Francia.

344/2470

Churchill se puso de pie aparentemente para defender la causa de Francia, pero en realidad para detener la agresividad sovitica. Tena la seguridad de que en cuanto la Alemania de Hitler hubiese quedado derrotada, el equilibrio del poder quedara gravemente alterado, y Rusia tratara de atraer a la rbita comunista al occidente europeo, como ya estaba haciendo con el sudeste. Proporcionar a Francia una zona en Alemania, contribuira a fortalecer el frente contra el comunismo. Los franceses desean una zona, y yo estoy en favor de entregrsela. Incluso les dara con gusto una parte de la britnica afirm Churchill. Creo que pueden presentarse complicaciones en nuestro trabajo, si admitimos un cuarto miembro contest Stalin, aparentando la misma inocencia.

345/2470

Esto trae a colacin el futuro de Francia en Europa sigui diciendo Churchill, y considero que los franceses han de jugar un papel importante en ese aspecto... Poseen gran experiencia en la ocupacin de Alemania. Lo hacen eficazmente, y no se mostrarn remisos. Debemos permitir que aumente el podero francs, para mantener sujeta a Alemania. Luego Churchill mir significativamente a Roosevelt y aadi: No s durante cunto tiempo Estados Unidos seguirn con nosotros en la ocupacin. Dos aos contest rpidamente Roosevelt, sin darse cuenta de la repercusin que tal respuesta poda tener. Doc Mathews, sentado detrs del presidente de Estados Unidos, vio que los ojos

346/2470

de Stalin refulgan cuando Pavlov tradujo esta frase. Como si quisiera asegurarse de que Pavlov haba odo dos aos correctamente, Stalin pidi al presidente que se explicara, lo cual hizo ste: Puedo conseguir que el pueblo y el Congreso cooperen plenamente en beneficio de la paz, pero no me ser posible conservar un ejrcito durante largo tiempo en Europa. Dos aos sern el lmite mximo. La contenida alegra de Stalin era evidente. Harriman, que conoca al mariscal tan bien como a cualquier norteamericano, habra deseado que Roosevelt no hubiera proporcionado semejante ventaja a Stalin tan irreflexivamente. Espero que eso sea segn se presenten las circunstancias contest Churchill, tratando de ocultar su desaliento. De

347/2470

todos modos, necesitaremos a los franceses para que nos ayuden. Francia es nuestra aliada dijo Stalin, de un modo que record a uno de los norteamericanos la imagen de un gato tragndose un ratn. Hemos firmado un pacto con ella, y queremos que disponga de un gran ejrcito. Stalin poda permitirse una muestra de magnanimidad. Pocos momentos ms tarde Roosevelt volvi a provocar la consternacin de Churchill cuando dijo: Preferira que los franceses no tomasen parte en el control de los asuntos. Esto no resultaba claro ni siquiera para Hopkins, ya que Francia se haba unido recientemente a la Comisin Consultiva Europea, por lo que comenz a escribir otra nota.

348/2470

Stalin prefiri pensar que Roosevelt le apoyaba en contra de Churchill, y por ello dijo: Estoy de acuerdo en que los franceses deben fortalecerse, pero no olvidemos que en esta guerra Francia abri las puertas al enemigo... El control y administracin de Alemania debe ser slo para aquellas potencias que han permanecido firmes contra ella desde el comienzo. Y hasta ahora, Francia no se halla incluida en ese grupo. Todos hemos tenido dificultades desde el principio de esta guerra hizo notar Churchill, con gesto de disgusto. Pero lo cierto es que Francia debe ocupar el lugar que le corresponde. La necesitamos para defendernos de Alemania... Despus que los norteamericanos se hayan marchado, habr que pensar seriamente en el futuro.

349/2470

Sin duda Stalin se daba cuenta de lo que Churchill quera significar, y repiti que estaba en contra de que Francia tomase parte en la direccin superior de los asuntos. Mientras Churchill segua defendiendo su punto de vista, Harry Hopkins termin su nota y se la pas a su jefe. Deca as: 1. Francia est en la Comisin Consultiva Europea, en este momento. Puede por consiguiente tratar de los asuntos alemanes ahora. 2. Prometa la entrega de una zona. 3. Postergue cualquier decisin acerca de la Comisin de Control. Roosevelt mir al frente, despus de leer atentamente la nota, y declar: Creo que no hemos tenido en cuenta la situacin de Francia en la Comisin

350/2470

Consultiva Europea. Sugiero que se proporcione a Francia una zona de ocupacin, pero que posterguemos la discusin acerca del control del asunto. Estoy de acuerdo contest Stalin, con una presteza que result sorprendente. Para Stettinius era evidente que el mariscal no deseaba en esos momentos tener roces con Roosevelt, e igualmente era claro que se hallaba decidido a discutir encarnizadamente todos los aspectos con Churchill. Este dijo: Propongo que los tres ministros de Asuntos Exteriores proyecten el tipo de comisin de control que debe establecerse. Eden se inclin hacia Churchill, le dijo algo al odo, y el primer ministro ingls aadi: Dice (Eden) que ya se ha estudiado esto, y por lo tanto retiro mi propuesta.

351/2470

A continuacin se habl de las compensaciones de guerra. Cuando Ivn Maisky que impresion a Stettinius por su recortada barbita y su correcto ingls present una demanda sovitica de diez mil millones de dlares, fue Churchill el que se opuso a un pago tan oneroso, haciendo notar los desgraciados resultados que haban provocado las pesadas cargas establecidas al trmino de la Primera Guerra Mundial. Tambin habl acerca del espectro del hambre en Alemania. Si ochenta millones de seres se mueren de hambre, vamos a decir os lo merecis? En caso contrario, quin va a pagar para alimentarles? Habr comida para ellos, de todos modos contest Stalin. Roosevelt, actuando de nuevo como pacificador, tom una posicin intermedia.

352/2470

No queremos matar gente. Deseamos que Alemania siga viviendo, pero que no posea un nivel de vida superior al de la Unin Sovitica. Sueo con una Alemania que se mantenga a s misma, y que no se muera de hambre... Al efectuarse las compensaciones, debemos tomar de lo que podamos, pero no todo en absoluto. Es menester dejar a Alemania bastante industria y trabajo para evitar que perezca de inanicin. Pocos minutos ms tarde se levantaba la sesin, y algunos norteamericanos, como Bohlen, se mostraban preocupados porque el presidente no se haba colocado decididamente de parte de los ingleses en materia de reparaciones de guerra. Aunque Roosevelt haba abandonado pblicamente el plan Morgenthau, que hubiera despojado a Alemania de las zonas industriales del Ruhr y del Sarre, convirtindole en un pas de

353/2470

carcter primordialmente agrcola y ganadero, an quedaba algn vestigio de tal intencin, y Bohlen y otros que se hallaban al corriente de la historia del centro y el este de Europa, saban que una Alemania agrcola dara lugar con toda seguridad a una dominacin de todos esos territorios por la Unin Sovitica. La asamblea plenaria del da siguiente se inici con una discusin sobre el asunto que ms preocupaba a Roosevelt: la organizacin de las Naciones Unidas. Churchill declar que aunque la paz dependa de las tres grandes potencias, debera asegurarse la libre expresin de las naciones pequeas. Podra parecer que nosotros tres estamos tratando de dominar el mundo... mientras que nuestro deseo es servirles, y

354/2470

evitar la repeticin de los tremendos horrores en que se ve envuelta su poblacin. Por consiguiente, creo que las grandes potencias... debemos hacer lo que yo llamara una orgullosa sumisin a las comunidades del mundo. El siempre observador Stettinius comprob que las gafas de Churchill se hallaban muy bajas, cabalgndole sobre la nariz, en tanto que Stalin, que volva a fumar cigarrillos rusos, garabateaba incesantemente en un trozo de papel. No se trata de si una potencia o tres potencias desean dominar el mundo replic Stalin. No s de ninguna gran nacin que trate de aduearse del globo. Tal vez est equivocado, y no vea claro. As que me gustara pedir a mi amigo, mster Churchill, me diga qu potencias son las que pretenden dominar el mundo. Estoy seguro de

355/2470

que mster Churchill e Inglaterra no desean tal cosa. Estoy seguro de que Estados Unidos tampoco lo desea. Lo mismo ocurre con la Unin Sovitica. Eso slo deja en el tapete a una potencia: China! Yo me refera a las tres grandes potencias aqu representadas contest Churchill, elevndose colectivamente hasta tal altura que las dems terminaran por considerar que estaban tratando de dominar el mundo. Stalin explic que el problema era mucho ms serio. Mientras vivamos cualquiera de los tres manifest, no dejaremos que nuestros pases incurran en acciones agresivas. Pero dentro de diez aos ninguno de nosotros puede hallarse presente. Llegar una nueva generacin que no habr experimentado los horrores de la guerra, y que olvidar todo lo

356/2470

que nosotros hemos pasado. Nos gustara asegurar la paz al menos durante cincuenta aos. Esa es la idea que yo tengo. Creo que debemos establecer una estructura que origine cuantos obstculos sean posibles para llegar a la dominacin del mundo... El mayor peligro para el futuro reside en los conflictos que puedan crearse entre nosotros mismos. El presidente de Estados Unidos trat de cambiar de tema trayendo a colacin el asunto de Polonia..., el ms delicado de todos. Durante varios meses Churchill haba insistido vanamente ante Roosevelt para que forzase a los polacos de Londres a hacer concesiones a Stalin en nombre de la colaboracin con Rusia; pero ahora era Churchill el que sala en defensa de Polonia.

357/2470

Gran Bretaa no tiene inters material en Polonia comenz diciendo el primer ministro. Su inters reside puramente en el aspecto del honor, ya que nosotros sacamos la espada para defender a Polonia del brutal ataque de Hitler. Nunca me contentar con una solucin que no deje a Polonia como Estado libre e independiente. Nuestro ms firme deseo, que estimamos tanto como nuestras propias vidas, es que Polonia sea duea de su propia casa y de su propia alma. Luego Churchill sugiri que las tres grandes potencias podan concertar un gobierno en aquel mismo momento. ...Un gobierno provisional o interino, como ha dicho el presidente, que quedar pendiente de elecciones libres, de modo que los tres podamos otorgar nuestro reconocimiento... Si lo conseguimos, podremos

358/2470

abandonar esta mesa habiendo dado un gran paso hacia la paz futura y la prosperidad del centro de Europa. Stalin propuso un descanso de diez minutos, y entonces entr en el saln el mayordomo del palacio donde se alojaba Roosevelt era el matre del hotel Metropole, seguido de varios camareros vestidos de etiqueta, que portaban bandejas con pasteles, bocadillos y t caliente en unos vasos altos, de fino cristal. Los rusos se mostraron divertidos al ver los apuros que pasaban los norteamericanos para tomar aquel t hirviente. Se reanud la sesin con un vehemente discurso de Stalin en el que seal que en los ltimos treinta aos Alemania haba pasado por Polonia dos veces para invadir a Rusia. Ni Roosevelt ni Churchill mencionaron, claro est pues eran lo

359/2470

suficientemente corteses, que la marcha de Alemania a travs de medio territorio polaco, en 1939, haba coincidido con la de sus ahora aliados, los rusos, en la otra mitad, para encontrarse con ellos. Hizo notar Stalin que la Lnea Curzon no haba sido inventada por rusos, sino por extranjeros, y que l no poda volver a Mosc con menos de lo que Curzon y Clemenceau haban ofrecido en una ocasin. Y ahora, por lo que se refiere al gobierno prosigui diciendo Stalin, el primer ministro ha solicitado que formemos un gobierno polaco aqu mismo. Me temo que haya sido una equivocacin involuntaria. Sin la participacin de los polacos no podemos formar ningn Gobierno polaco. Ellos dicen que soy un dictador aadi sonriendo levemente, pero tengo el

360/2470

suficiente sentido democrtico como para no constituir un gobierno polaco sin polacos. Al terminar Stalin este discurso, Roosevelt, que pareca agotado, dijo que siendo ya las ocho menos cuarto era mejor que se suspendiese la sesin. Pero Churchill quera decir la ltima palabra, y manifest: Tal vez estemos equivocados, pero considero que el Gobierno de Lublin slo representa a un tercio del pueblo polaco... Creo que el Gobierno de Lublin no tiene derecho a representar a la nacin polaca. A continuacin se redact un informe para los peridicos de todo el mundo, anunciando que se haba llegado a un completo acuerdo para realizar operaciones militares conjuntas en la fase final de la guerra contra la Alemania nazi, y que la discusin de los problemas concernientes al

361/2470

establecimiento de una paz duradera tambin haba comenzado. El comunicado pareca tranquilizador, pero buena parte de los ' norteamericanos que haban tratado ntimamente con los rusos se sentan preocupados. El antiguo embajador de Rusia, William C. Bullitt, tema que Roosevelt hubiera sido engaado. Record que una vez, en privado, el presidente le dijo que convertira a Stalin de imperialista sovitico en demcrata, dndole todo lo que necesitase para luchar contra los nazis. Stalin necesitaba tanto la paz, dijo Roosevelt, que de buena gana colaborara con el Oeste para conseguirla. Bullitt predijo entonces que Stalin nunca cumplira sus promesas. Bill, no discuto tus razones contest entonces Roosevelt. Las considero justificadas, pero tengo la impresin de que

362/2470

Stalin no es de esa clase de hombres. Harry (Hopkins) asegura eso, y afirma que slo quiere la seguridad de su pas. Yo creo que si le doy lo que pide, y no solicito nada a cambio, como noblesse oblige, l no tratar de apoderarse de nada, y colaborar conmigo para lograr un mundo democrtico y pacfico. Como Bullitt siguiese defendiendo su postura, el presidente dijo que ello le haca recordar la poca en que los alemanes dividieron los ejrcitos francs y britnico en 1918. Rog entonces a Woodrow Wilson que enviase soldados norteamericanos para cerrar la brecha; de lo contrario los Aliados seran derrotados. Wilson me mir y dijo: Roosevelt, no quiero enviar a nuestras tropas para tapar ese agujero. Lo que pronostica usted tal vez llegue a ocurrir, pero tengo la impresin de que no suceder as. La

363/2470

responsabilidad es ma, y no suya, y yo voy a actuar de acuerdo con mi corazonada. Eso es lo que yo le digo, Bill. Es ma la responsabilidad, y no suya, y voy a obrar segn mi intuicin. Roosevelt crea en lo que acababa de decir a Bullitt, pero adems estaba siguiendo los consejos de sus mejores expertos militares y polticos. Los militares le exhortaban a que continuase una ntima colaboracin con el Ejrcito Rojo, lo que era un importante factor para facilitar el ataque general en el Occidente. Cuando Marshall se encontr con Eisenhower antes de la reunin de Malta, el comandante supremo hizo hincapi en que el xito de su ataque final a travs de Alemania dependera en gran parte de la continuacin de la gran ofensiva que se llevaba a cabo en el Este.

364/2470

George Marshall se senta an ms preocupado por la guerra del Pacfico. Ya haba advertido a Roosevelt que costara entre medio milln y un milln de vidas americanas la conquista del Japn, a menos que Rusia entrase en la lucha, y le rog que obtuviese una promesa definitiva de Stalin, en tal sentido, durante la conferencia de Yalta. Siendo intrprete sensible de la opinin americana, Roosevelt saba que la mayor parte de la poblacin de Estados Unidos apoyara con entusiasmo un programa como se, destinado a ahorrar vidas americanas, por lo que decidi seguir el consejo de Marshall. Durante las pasadas semanas Roosevelt se haba mostrado ms propicio que nunca a recibir los consejos del Departamento de Estado. La influencia de hombres tales como el secretario del Tesoro, Henry

365/2470

Morgenthau, y de otros partidarios de una poltica severa con Alemania, se estaba desvaneciendo y comenzaba a hacerse notar el razonamiento ms moderado de diplomticos de carrera, como Bohlen y Matthews. El presidente prestaba especial atencin a los informes de Averell Harriman, quien le haba advertido de que aunque Stalin pareca sincero y sin dobleces, la mayora de la gente cometa el error de tomar por buena su primera declaracin. Hgale tres o cuatro preguntas aconsej Harriman hasta que compruebe cul es su verdadera intencin. Harriman saba que Stalin era un hombre recio, con una enorme capacidad de trabajo. Stalin estudi Teologa y era hijo de un sacerdote, a pesar de lo cual su credo actual era el Comunismo, y llegara a cualquier extremo con tal de propagarlo. Harriman le

366/2470

haba odo decir, sin el menor asomo de emocin, que haba dejado morir de inanicin a millones de kulaks, slo para poder dominar a los campesinos. Tambin inform Harriman que, en contra de lo que se crea habitualmente, las relaciones personales tambin tenan importancia para Stalin. Este admiraba a Churchill como un luchador incansable, pero slo confiaba en l mientras durase la guerra. En una ocasin, refirindose al primer ministro, Stalin dijo: Es un individuo desesperado. Pero le intimidaba el presidente de Estados Unidos, y escuchaba atentamente todo cuanto deca, reconociendo que su poltica del New Deal era un concepto original que confunda las teoras de Marx y de Lenin. Con todo esto en la mente, Roosevelt estaba jugando su baza en el Palacio Livadia.

367/2470

Adems, no poda olvidar que a principios de junio de 1944 haba cuatro veces ms alemanes en el Este que en el Oeste, y que sin el Ejrcito Rojo no hubiese sido posible llevar a cabo el desembarco del Da D. Aquella noche, despus de la tercera reunin plenaria, Roosevelt cambi impresiones con sus consejeros y luego decidi escribir a Stalin acerca de Polonia, ya que era evidente que la conferencia poda fracasar a causa de aquel problema. Con la ayuda de Harry Hopkins y del Departamento de Estado, se redact un mensaje. Harriman llev una copia al palacio Vorontsov, donde Churchill y Eden la leyeron. Eden consider que estaba acertada en lneas generales, aunque no era lo suficientemente enrgica, y sugiri que se efectuaran algunas enmiendas. Tanto Churchill como Harriman aprobaron los

368/2470

cambios efectuados, y aquella noche Roosevelt hizo incorporar las rectificaciones a la misiva, quedando concebida en los siguientes trminos: Estimado mariscal Stalin: He estado pensando seriamente en nuestra entrevista de esta tarde, y deseo expresarle con toda franqueza mi opinin por lo que al Gobierno polaco se refiere. Me preocupa mucho que las tres grandes potencias no se hallen de acuerdo acerca de la situacin poltica de Polonia. Tengo la impresin de que nuestra postura ante el mundo no queda favorecida por el hecho de que usted haya reconocido a un gobierno, en tanto que ingleses y norteamericanos reconocemos a otro que se encuentra en Londres. Estoy seguro de que esta situacin no debe continuar, pues en

369/2470

tal caso nuestros respectivos pueblos pueden pensar que existen profundas diferencias entre nosotros, y ste no es el caso... Debe usted creerme cuando le aseguro que nuestros pueblos contemplan con ojo crtico lo que consideran un desacuerdo entre nosotros, en este punto crucial de la guerra. Afirman, en efecto, que si no podemos llegar a un acuerdo ahora que nuestros ejrcitos convergen sobre un enemigo comn, menos ser posible conseguir un entendimiento sobre asuntos ms importantes que se presentarn en el futuro. Es necesario que le aclare que no podemos reconocer el Gobierno de Lublin tal como est compuesto ahora, y el mundo considerar como un lamentable corolario de nuestro trabajo el que nos separemos en abierta y evidente divergencia en lo que se refiere a este aspecto...

370/2470

Roosevelt prosegua sugiriendo que Beirut y Osobka-Morawski, del Gobierno de Lublin, deban ser llamados a Yalta inmediatamente, as como Mikolajczyk y otros representantes de los polacos de Londres. Creo que no es necesario asegurarle que Estados Unidos nunca darn su apoyo, en sentido alguno, a ningn gobierno provisional de Polonia que se halle en conflicto con los intereses de ustedes. Tampoco preciso afirmar que cualquier gobierno interino que pueda formarse aqu como resultado de nuestra conferencia con los polacos, deber quedar sometido a la celebracin de elecciones libres en Polonia lo antes posible. S bien que esto va de acuerdo con sus deseos de ver surgir a una

371/2470

nueva y democrtica Polonia del caos de la guerra. Sinceramente suyo, Franklin D. Roosevelt. Aquella noche los norteamericanos de nivel bastante menor organizaron un baile en Yalta, y pronto las danzas de saln se convirtieron en un concurso de jitterburg. Todo termin en tablas, pues no fue posible establecer quin bailaba ms desenfrenadamente, si los sudorosos americanos o las robustas muchachas rusas.

Mientras los conferenciantes iban colocndose en torno a la gran mesa

372/2470

redonda para celebrar la cuarta reunin plenaria, en la tarde siguiente, Churchill arrastr una silla y se coloc entre Roosevelt y Stettinius. To Jos querr tratar de Dumbarton Oaks dijo con un ronco susurro. Eso quera decir que Stalin accedera a las propuestas de Estados Unidos para votar en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. En la conferencia de Dumbarton Oaks, celebrada el otoo anterior, y en la que se haba bosquejado un plan para una Organizacin Mundial, los delegados norteamericanos manifestaron que para conservar la paz mundial, los cinco miembros permanentes del Consejo (Gran Bretaa, Estados Unidos, la URSS, China y Francia) deban votar unnimemente. Los americanos tambin haban insistido en que todos los miembros de la organizacin,

373/2470

fuesen grandes o pequeos, deban ser escuchados con el mismo inters. La sesin comenz con la sugerencia de Roosevelt de volver a tratar el asunto polaco. Stalin dijo que haca una hora y media que haba recibido la traduccin de la carta de Roosevelt y que desde entonces trat infructuosamente de conseguir comunicacin telefnica con Osabka-Morawski. Mientras tanto manifest Stalin, Molotov ha preparado un plan que concuerda en cierto modo con el del presidente. Podremos escucharlo cuando hayan concluido de traducirlo. Entretanto, hablemos de Dumbarton Oaks. Por vez primera Roosevelt estuvo seguro de lo que Molotov iba a decir. Creemos que las decisiones tomadas en Dumbarton Oaks manifest y las modificaciones sugeridas por el presidente,

374/2470

nos asegurarn la colaboracin de todas las naciones, lo mismo grandes que pequeas, despus de la guerra. Por consiguiente, consideramos aceptables las propuestas presentadas. Roosevelt se mostr enormemente satisfecho... hasta que Molotov agreg que la Unin Sovitica se contentara con la admisin de tres, o dos al menos, de las Repblicas Soviticas, como miembros fundadores de las Naciones Unidas. El rostro de Roosevelt se ensombreci, y escribi apresuradamente: Esto ya no est tan bien, pasndole luego el papel a Stettinius. A pesar de ello, elogi a los soviticos por los grandes avances realizados, y comenz una larga, aunque corts crtica, acerca de la propuesta que acababa de presentar Molotov.

375/2470

Hopkins le interrumpi entregndole otra nota: Seor presidente: Creo que debe pedir someterlo al estudio de los ministros de Asuntos Exteriores, antes de que se produzcan complicaciones. Harry. Roosevelt ech una mirada a la nota y luego dijo a los conferenciantes que era importante establecer la nueva Unin de Naciones sin mayor demora. Agreg que se sometieran todos los temas al estudio de los ministros de Asuntos Exteriores, que tambin podan elegir una fecha para la primera reunin de la U.N., la cual poda ser en marzo, por ejemplo. No estoy en desacuerdo con las proposiciones del presidente manifest

376/2470

Churchill, pero considero que los secretarios de Asuntos Exteriores ya se han visto bastante abrumados de trabajo. Dijo tambin que el mes de marzo le pareca demasiado pronto para celebrar la primera entrevista. La lucha estaba en su punto culminante, y la suerte del mundo era an demasiado incierta. Stettinius desliz una nota ante Roosevelt: Stimson piensa de igual forma. Pero a Roosevelt le interes ms otra nota que recibi de Hopkins, y que deca: Detrs de estas conversaciones hay algo cuya base desconocemos. Ser mejor que esperemos hasta ms tarde, para ver cules son sus propsitos.

377/2470

Debajo Roosevelt escribi: Todo esto es repugnante, y subray la palabra repugnante, aadiendo a continuacin: Es poltica localista. Mientras tanto, un ayudante entregaba a Molotov el proyecto sobre Polonia, y el ministro sovitico comenz a leerlo en voz alta. Tanto Roosevelt como Churchill fruncieron el ceo cuando Molotov ley la tercera parte: Resulta muy de desear que en el Gobierno Polaco Provisional se integren algunos de los lderes democrticos procedentes de los crculos polacos emigrados. Slo hay una palabra que no me gusta observ Roosevelt, y es la palabra emigrados. Churchill intervino y explic, como para dar a Stalin una leccin de Historia, que la palabra se haba originado durante la

378/2470

Revolucin Francesa, y su significado era: una persona que sale de su pas por voluntad de sus compatriotas. Luego Roosevelt escribi otra nota a Hopkins con su conciso estilo: Tenemos para media hora. Roosevelt ya haba bromeado a veces en privado acerca de los largos discursos del viejo y querido Winston, que consideraba a veces improcedentes, y que sin duda irritaban a Stalin. Churchill estaba declarando que deseaba que Polonia recibiera territorios en el este de Alemania para compensar el que la Unin Sovitica iba a tomar de Polonia Oriental, pero advirti que no debera drseles a los polacos mucho de ese territorio alemn. No quiero atracar al ganso polaco para que muera de indigestin germana manifest, e hizo notar que muchos ingleses quedaran sorprendidos ante la transferencia

379/2470

por la fuerza de unos seis millones de alemanes. Ya no habr alemanes all dijo Stalin. Cuando nuestras tropas entraron en la zona, los alemanes salieron huyendo. Entonces est el problema de cmo manejarlos en Alemania sigui diciendo Churchill. Ya hemos matado a seis o siete millones y probablemente daremos muerte a otro milln antes de que termine la guerra. Uno, o bien dos millones?-interrumpi Stalin, jocosamente. Bueno, no estoy poniendo lmites replic Churchill, de no menos buen humor, y pregunt a Stalin si le pareca bien aadir las palabras y algunos dentro de Polonia. Stalin, siempre de buen talante, contest: S, me parece aceptable.

380/2470

Bien concluy Churchill; estoy de acuerdo con el presidente en que debemos suspender la sesin hasta maana. Tambin yo lo considero oportuno dijo Stalin. Una vez que se hubo levantado la sesin, Leahy opin que haba sido la reunin ms prometedora hasta aquel momento, y varios norteamericanos comentaron la habilidad de Roosevelt para conciliar las discusiones que se suscitaron entre los otros dos dirigentes. Los ingleses no hicieron tantos elogios, y algunos se hallaban resentidos por el papel de mediador que el mismo Roosevelt se haba asignado. Unos pocos hablaron incluso de lo que consideraban como una total ignorancia de la historia de Europa Oriental. Eden manifest que Roosevelt estaba demasiado impaciente por demostrar a Stalin que Estados Unidos no se estaba

381/2470

"confabulando" con Gran Bretaa "en contra de Rusia", lo cual slo originaba confusiones en las relaciones angloamericanas, de lo que se aprovechaban los soviticos. Para l Roosevelt era un consumado poltico, capaz de visualizar claramente un objetivo inmediato, pero cuya perspectiva a largo plazo no era muy acertada. En las ltimas horas de la noche, Churchill envi un largo telegrama a Clement Attlee, jefe del partido Laborista y primer ministro suplente. Hoy ha salido mucho mejor. Todas las proposiciones americanas para la constitucin de Dumbarton Oaks han sido aceptadas por los rusos, quienes declararon que ello se deba principalmente a nuestra explicacin, que les haba tomado en una actitud propicia para aceptar el plan en su

382/2470

totalidad. Tambin disminuyeron su peticin de diecisis miembros votantes en la asamblea, a slo dos... A pesar de nuestros sombros presentimientos, Yalta ha resultado bastante propicia hasta el momento... Mencion asimismo la carta que Roosevelt haba enviado a Stalin en relacin con el nuevo Gobierno polaco, ms representativo. Si ocho o diez polacos democrticos como Mikolajczyk quedaban integrados en el nuevo Gobierno, resultara beneficioso para Gran Bretaa reconocer tal Gobierno en seguida. ...Entonces podremos enviar embajadores y misiones a Polonia, y averiguar al menos lo que est sucediendo all, as como si es posible establecer los

383/2470

fundamentos para unas elecciones libres y vlidas, que puedan dar vida a un Gobierno polaco. Esperamos que en este difcil terreno nos darn plena libertad de accin... Attlee se mostr complacido con el extenso telegrama. Aunque l y Churchill eran los polos opuestos en el terreno poltico, el Gobierno ingls de la poca de guerra actuaba casi con completa exclusin del aspecto interior. Ocultando una notable capacidad bajo una apariencia incolora, Attlee pareca un insignificante empleadillo. Pero senta afecto por el rutilante Churchill, y respetaba su indudable competencia, aun cuando aseguraba que el primer ministro se descarriaba en algunas ocasiones. Winston dijo en cierta oportunidad est formado por un noventa por ciento de genio y diez por ciento de necio impetuoso.

384/2470

Lo que necesita es una buena secretaria que le diga con energa: No sea tan necio e impetuoso! Tambin recordaba Attlee el comentario de Lloyd George acerca de Churchill: Ese es Winston. Tiene media docena de soluciones para cada problema, de las que slo una es acertada. Lo malo es que no sabe cul es la buena.

Aquel da, 7 de febrero, el teniente general H.D.G. Crerar, comandante del Primer Ejrcito Canadiense, llam a los corresponsables de guerra a su cuartel general tctico situado en Tillburg, Holanda, y les

385/2470

dio a conocer los planes de la operacin Veritable, que constitua el primer paso para el avance de Montgomery hasta el centro de Alemania. La operacin Veritable se iniciara al da siguiente desde el flanco norte de las tropas de Montgomery. El campo de batalla se hallaba delimitado por dos ros: el Rhin, que se internaba por Alemania hacia el norte y luego se diriga bruscamente hacia el oeste, a Holanda. Pasaba entonces por Nimega, a slo diez kilmetros al norte del Mosa, el segundo ro, que proceda de Blgica. El ataque canadiense comenzara en esta estrecha franja de diez kilmetros, y seguira hacia el sudeste, arrollando a todas las tropas alemanas situadas entre ambos ros. Esta operacin podr prolongarse, resultando una lucha dura y fatigosa

386/2470

manifest Crerar a los corresponsales. Todos confiamos, sin embargo, en que se concluir satisfactoriamente la gran tarea que tenemos el honor y la responsabilidad de llevar a cabo. El plan era simple en teora, pero dependa en gran parte del tiempo y de la conformacin especial del terreno que Crerar tendra que conquistar. Por la tarde, el hombre que haba elegido para dirigir el asalto inicial, teniente general Brian Horrocks, comandante del 30. Cuerpo britnico, se dirigi hasta un puesto avanzado de observacin cerca de Nimega, donde tantos americanos haban muerto en la tentativa de desembarco areo del otoo anterior. Hacia el sudeste, Horrocks descubri un pequeo valle que se elevaba unos cincuenta metros en el Reichswald, un bosque de pinos tan denso que la visibilidad

387/2470

quedaba limitada a unos pocos metros. Horrocks tena que atacar aquel siniestro bosque, y adems la carretera que haba ms all del mismo y que parta desde Nimega hacia el sudeste. El problema inicial de Horrocks consisti en llevar doscientos mil hombres, as como tanques, caones y vehculos, a la zona boscosa situada detrs de Nimega, sin que fuera observado. Durante las tres semanas anteriores, pero slo por la noche, se haban trasladado 35.000 vehculos con soldados y suministros a la nueva posicin, a pesar de la pertinaz lluvia que caa en aquellos momentos, que lleg a hacer intransitables numerosas carreteras. Cuando Horrocks observ el horizonte, no pudo advertir ningn movimiento enemigo desacostumbrado, pero ello no hizo que disminuyera su preocupacin. Los

388/2470

bosques y los alrededores de Nimega se hallaban atestados de tropas alemanas. Qu ocurrira si llevaban a cabo un eficaz ataque areo, o si comenzaban de nuevo las lluvias? Crerar no dijo a los corresponsales que una vez que los alemanes enviasen rpidamente refuerzos desde el sur, para detener la operacin Veritable, el flanco derecho de Montgomery avanzara hasta la zona desocupada por esas tropas. Esa sera la operacin Granada, destinada a obligar al Alto Mando alemn a enviar de nuevo las reservas al sur. En la confusin subsiguiente, Horrocks se infiltrara rpidamente hasta el Rhin. Para dirigir la operacin Granada, Montgomery haba elegido al general William Simpson, comandante del 9. Ejrcito de Estados Unidos. El Gran Simp para

389/2470

distinguirlo del Pequeo Simp, otro general americano de igual apellido era alto, calvo y posea recias facciones. Aunque tena el aspecto de un fiero jefe indio, no haba probablemente otro comandante de ejrcito que fuera menos temido por sus oficiales y ms admirado, al mismo tiempo. Hablaba suavemente, rara vez perda el control de s mismo, y le bastaba una sola palabra de reproche para corregir al que cometa un error. A unos cien kilmetros al sur de Nimega, Simpson aconsej a sus comandantes que no mezclasen sus unidades. Mantngase en orden en el campo de batalla. Conserven intactas las unidades manifest. Luego les revel que el Da D era el 10 de febrero. Faltaban, pues, tres das. Pero por muy cuidadosamente que Simpson planease

390/2470

el ataque, su xito final dependa del comandante de otro grupo de ejrcito, y tambin de un ro, el Roer, que se diriga hacia el norte, desde las Ardenas, y que era la primera barrera que Simpson tena que atravesar en su marcha hacia el Rhin. El general era Courtney Hodges, y sus tropas trataban en aquellos momentos de tomar intactos los embalses del Roer. Si los alemanes los destruan, millones de toneladas de agua anegaran la zona, impidiendo a Simpson que alcanzase el otro lado durante dos semanas al menos, o lo que era peor, aislando a las tropas que ya hubieran cruzado. Por consiguiente, el resultado de la operacin Veritable dependa del agua: de los embalses situados cien kilmetros al sur, y de la lluvia. Al anochecer de aquel da el cielo apareca despejado y la calma reinaba

391/2470

sobre la zona de Nimega. A las nueve de la noche Horrocks oy el sordo rumor de los aviones: 769 bombarderos pesados britnicos que se dirigan hacia Cleve y Goch, en la otra orilla del Reichswald. Poco antes del amanecer del 8 de febrero, Horrocks trep a una pequea plataforma instalada en el tronco de un rbol su puesto de mando y observ una cortina de explosiones, quiz ms de un millar a la vez, que se apreciaban sobre todo el frente. Era un amanecer fro y gris, y para disgusto de Horrocks comenz a llover. Pero a pesar de ello poda seguir observando la mayor parte del campo de batalla. Hasta para una persona avezada a la guerra el espectculo era estremecedor. De pronto ces el fuego de los caones, y entonces se inici entre el barro el avance de los tanques y de los

392/2470

canguros (tanques provistos de plataforma, para transportar a la infantera). A las 21,20 un fuego de artillera comenz a caer sobre las lneas alemanas, alcanzando su intensidad mxima cuarenta minutos despus. A la hora H el blanco de la artillera fue avanzando cien metros cada cuatro minutos, mientras una cortina de humo blanco ocultaba los batallones de asalto de las cuatro divisiones que avanzaban por el valle. Si bien el enemigo no poda ver las tropas que realizaban el avance, Horrocks s poda divisar con claridad los grupos de hombres y los carros de asalto que se aproximaban al bosque, encontrando escasa resistencia. Pero una hora ms tarde, los tanques aminoraron la marcha y parecieron detenerse. Se estaban quedando atascados en el barro.

393/2470

El cieno no era en modo alguno el peor de los problemas con que se enfrentaba la operacin Veritable. Hacia el sur, el ataque de la 78. divisin, de infantera de Hodges, contra los embalses, haba remitido. Hodges llam por telfono al comandante del 5. Cuerpo, general de divisin Clarence Huebner, y expres su descontento por los pocos progresos de la 78. divisin. El ataque estaba respaldado por el fuego de potente artillera, y Hodges no comprenda que sta no pudiese abrir un camino hasta los embalses. Debo tenerlos en mi poder maana mismo afirm. Huebner saba que la 78. divisin estaba agotada. Era necesario enviar una nueva unidad. Tengo que usar la 9. Divisin dijo a Hodges.

394/2470

Quiero tener los embalses en mi poder por la maana repiti Hodges. La forma de conseguirlo es asunto suyo. Huebner habl con el general de divisin Louis Craig, comandante de la 9. Divisin, el cual acababa de llegar, y le pregunt el tiempo que tardara en trasladar sus tropas. Puedo hacerlo en seguida manifest Craig.

Los jefes norteamericanos del Estado Mayor se hallaban, sin embargo, mucho ms preocupados con el desarrollo de la guerra en el Pacfico. Estaban a la sazn sentados ante una mesa al otro lado de la

395/2470

cual se hallaban los jefes de Estado Mayor soviticos. La reunin se celebraba en el palacio Yusupov, que albergaba el cuartel general de Stalin, y en ella trataban de solucionar los problemas militares del Extremo Oriente, y en especial las medidas que debera tomar la Unin Sovitica una vez que declarase la guerra al Japn. Mientras se celebraba esta reunin, Roosevelt y Stalin consideraban el mismo asunto a un nivel superior, en presencia de Molotov, de Harriman y de los dos intrpretes, Pavlov y Bohlen. Roosevelt se mostraba partidario de un bombardeo intensivo, que hiciese rendir a los japoneses, evitando tener que invadir el archipilago. A esto replic Stalin: Me gustara discutir las condiciones polticas segn las cuales las URSS entrara en la guerra contra el Japn.

396/2470

Tales condiciones, precis Stalin, haban sido ya detalladas en una conversacin con Harriman. Roosevelt consider que no haba dificultad alguna en que Rusia se quedase con la mitad de la isla de Sakhalin y con las islas Kuriles, como reparacin. En cuanto a proporcionar a los soviticos un puerto de aguas clidas en el Lejano Oriente, le pareca bien arrendar el puerto chino de Dairen, o bien hacer de l un puerto libre. Dndose cuenta de la favorable posicin en que se hallaba situado, Stalin replic solicitando algo ms: el empleo de los ferrocarriles de Manchuria. Tambin esto pareci razonable a Roosevelt, que sugiri arrendarlos a Rusia, y colocarlos bajo el control de una comisin rusochina. Stalin se mostr satisfecho.

397/2470

Si estas condiciones no se cumplen dijo con aspereza, nos resultar difcil explicar, a m o a Molotov, ante nuestro pueblo, la razn de que Rusia entre en la guerra contra el Japn. No he tenido ocasin de hablar con el mariscal Chiang Kai Shek contest Roosevelt. Una de las dificultades con que se tropieza al hablar con los chinos, es que cualquier cosa que se les dice se transmite al mundo por radio al cabo de veinticuatro horas. Stalin declar que por el momento no era necesario hablar con los chinos, y luego hizo notar afablemente: Respecto a la cuestin del puerto de aguas clidas, no habr dificultad, pues no pondr objeciones a que sea un puerto libre, internacionalizado.

398/2470

Cuando la conversacin abord el tema de la administracin fiduciaria de algunos territorios del Lejano Oriente, Roosevelt admiti que el problema coreano era muy delicado. En tono confidencial aadi que si bien personalmente crea que no era necesario invitar a los ingleses a que participasen en el fideicomiso de dicho pas, stos podan mostrarse resentidos, si no se solicitaba su colaboracin. Sin duda alguna se ofenderan dijo Stalin, haciendo un gesto significativo. Creo que el primer ministro nos matara, por lo que considero que debe ser invitado. Eran casi las cuatro de la tarde, hora de iniciarse la cuarta asamblea plenaria, y ambos se dirigieron hacia el gran saln. Los dems conferenciantes se encontraban ya all, charlando en pequeos grupos. Alger Hiss estaba hablando a Eden acerca de la

399/2470

debatida cuestin del procedimiento para votar en las Naciones Unidas. Aquella misma maana Eden haba ayudado a confeccionar el informe de los ministros de Asuntos Exteriores sobre dicho asunto, y Hiss pregunt si podra echar un vistazo al proyecto antes de que se iniciase la asamblea plenaria. Eden vacil, y al fin le entreg el informe. La razn de sus dudas se hizo evidente para Hiss cuando ley con creciente asombro que Estados Unidos apoyaban ahora la peticin de Stalin de mayor nmero de votos asignados. Hiss exclam que aquello era un error, y que Estados Unidos no haban aprobado semejante cosa. No sabe usted lo que ha ocurrido dijo Eden, tomando asiento reposadamente, y sin decir Hiss que Roosevelt haba aprobado la medida en privado.

400/2470

La quinta reunin plenaria se inici con unas palabras de Eden aceptando la invitacin de Estados Unidos para celebrar la primera reunin de las Naciones Unidas en Norteamrica, el da 25 de abril. Luego de una prolongada discusin sobre los pases que deban participar, Molotov cambi de tema diciendo: Consideramos que resultara til discutir el problema polaco sobre la base de que el Gobierno actual debe ser ampliado. No podemos ignorar el hecho de que este Gobierno existe en Varsovia, y que ejerce la jefatura sobre el pueblo polaco con gran autoridad. Este es el punto crucial de la conferencia manifest Churchill, proyectando la mandbula hacia adelante. Todo el mundo estaba esperando una resolucin, y si abandonaban Yalta reconociendo an varios

401/2470

Gobiernos polacos, se hara evidente que entre ellos existan diferencias fundamentales, a pesar de todo. Por otra parte, y de acuerdo con los informes que Churchill tena, el Gobierno de Lublin no gozaba del apoyo de la mayora de los polacos, y si los tres grandes abandonaban a los polacos de Londres para respaldar a los de Lublin, los 150.000 polacos que luchaban por los aliados se consideraran traicionados. Las consecuencias de no llegar a un acuerdo seran lamentables manifest Churchill, y colocaran el sello del fracaso sobre nuestra conferencia. Luego aadi que el Gobierno de Su Majestad sera acusado en el Parlamento de haber abandonado la causa de Polonia. Deban celebrarse unas elecciones libres y generales.

402/2470

Una vez que se haya hecho esto, el Gobierno de Su Majestad reconocer al Gobierno que surja, sin tener en cuenta el de los polacos de Londres. Lo que nos causa zozobra es el intervalo que va de aqu a las elecciones. Stalin replic que el Gobierno de Lublin que l llamaba el Gobierno de Varsovia era muy popular, en realidad. Son las gentes que no abandonaron Polonia. Proceden de la Resistencia. Agreg que en la Historia los polacos odiaban a los rusos, pero que se haba producido un cambio radical al ser liberado su pas por el Ejrcito Rojo. Ahora demuestran buena voluntad hacia Rusia. Es natural que los polacos sientan una enorme satisfaccin al ver a los alemanes huir de su pas, y al sentirse liberados. Mi impresin es que los polacos

403/2470

consideran esto como una fecha histrica. La poblacin est grandemente sorprendida de que los integrantes del Gobierno polaco de Londres no tomen parte en esta liberacin. Ven all a los miembros del Gobierno provisional; pero, dnde estn los polacos de Londres? Stalin admiti que, indudablemente, era mejor establecer un Gobierno basado en elecciones libres, pero que la guerra la impeda, debiendo formarse primero un Gobierno provisional. Es algo semejante al de De Gaulle continu diciendo, que tampoco ha sido elegido. Quin es ms apreciado, De Gaulle o Bierut? Hemos considerado posible tratar con De Gaulle y establecer convenios con l. Por qu, entonces, no tratar con el Gobierno provisional polaco? No podemos pedir ms a Polonia que a Francia...

404/2470

Cunto tiempo tardaran en celebrarse las elecciones?-inquiri Roosevelt. Un mes, aproximadamente, a menos que se produzca una catstrofe en el frente y los alemanes nos derroten replic Stalin, demostrando de nuevo su cachazudo humor, y sonriendo. Pero no creo que esto llegue a ocurrir. Hasta el mismo Churchill estaba impresionado, o al menos pareca estarlo. Sin duda las elecciones libres disiparan las preocupaciones del Gobierno britnico dijo. Propongo que posterguemos las conversaciones hasta maana sugiri Roosevelt. Era obvio que se hallaba satisfecho con aquellas muestras de armona, y pidi que el asunto quedase a cargo de los tres ministros de Asuntos Exteriores.

405/2470

Mis colegas me ganarn con sus votos dijo Molotov, con una de sus raras sonrisas. Stalin sigui demostrando buen humor, incluso cuando pregunt la razn de que an no se hubiese hablado de Yugoslavia. Y respecto a Grecia? No tengo crticas que hacer, pero me gustara saber qu ocurre all dijo el mariscal, mirando de reojo a Churchill, pues era sabido que Grecia se hallaba en la esfera de influencia de Inglaterra. Churchill dijo que poda hablar durante varias horas acerca de Grecia. En cuanto a Yugoslavia, manifest que se haba persuadido al rey o ms bien se le haba forzado a que estableciese la regencia. El jefe del Gobierno yugoslavo en el exilio haba salido ya de Londres, segn tena

406/2470

entendido, para formar en Belgrado un Gobierno de coalicin con Tito. Tengo esperanzas de que la paz se establecer basndose en una amnista dijo Churchill; pero ambos se odian tanto que no pueden dejar de poner las manos en Yugoslavia. Esto provoc otra sonrisa de Stalin, quien manifest: Es que an no estn acostumbrados a las discusiones, y en lugar de ello se cortan la garganta mutuamente. En lo concerniente a Grecia, el mariscal aadi con supremo aire socarrn: Slo deseaba enterarme. De todos modos, no tenemos deseos de intervenir all. Este tono de jovialidad sigui imperando en la cena que se celebr en el palacio

407/2470

Yusupov, mientras se sucedan los brindis. Stalin proclam que Churchill era un hombre de los que slo naca uno cada cien aos. En reciprocidad, el primer ministro elogi a Stalin como el jefe de un poderoso pas que haba recibido el impacto ms fuerte de la maquinaria guerrera germana, y que tras destruirla haba expulsado a los tiranos de su suelo. Luego Stalin brind por Roosevelt con un calor que era algo ms que poltico. Las decisiones tomadas por Churchill y por l mismo, manifest, haban sido relativamente simples, pero Roosevelt se haba unido a la lucha contra el nazismo a pesar de que su pas no se hallaba seriamente amenazado por una invasin, constituyndose luego en el principal forjador del instrumento que condujo a la movilizacin del mundo contra Hitler. Los proyectos de

408/2470

prstamo de Roosevelt, dijo Stalin con acento agradecido, haban salvado a muchos. Conforme iba transcurriendo la velada, Stalin comenz a bromear acerca de Feodor Gusov, uno de sus propios diplomticos, que jams sonrea. Stettinius consider que el mariscal llevaba la broma casi hasta el punto de ridiculizar a su subordinado. Los mosquitos torturaban continuamente los tobillos del almirante Leahy, irritndole casi tanto como los interminables brindis. El almirante se verta l mismo la bebida en su copa, con el fin de mantenerse sobrio, pero en general consideraba que la reunin constitua una prdida de tiempo. Se preguntaba por qu no se marcharan todos a sus respectivos alojamientos a descansar, a fin de estar recuperados para la siguiente jornada de trabajo.

409/2470

Churchill se puso una vez ms de pie e hizo otro brindis, tan optimista esta vez que Stettinius; recordando el deprimido estado de nimo del primer ministro en Malta, no dej de asombrarse. Churchill dijo que se hallaban en ese momento en la cspide de la montaa, y que ante ellos se abra la perspectiva de la llanura. Mis esperanzas descansan en el ilustre presidente de Estados Unidos y en el mariscal Stalin, en los que hallamos a los campeones de la paz, y que tras derrotar al enemigo, nos sealarn el camino para vencer la pobreza, la confusin, el caos y la opresin. Esas son mis esperanzas, y al hablar de Inglaterra dir que no regatearemos tampoco nuestros esfuerzos, y que no desmayaremos en secundar las empresas que ustedes llevan a cabo. El mariscal ha hablado del futuro. Eso es lo ms importante de

410/2470

todo. De otro modo los mares de sangre vertidos hubieran resultado intiles y ultrajantes. Propongo un brindis por el radiante amanecer de la paz victoriosa. Pocos minutos ms tarde se propuso el brindis cuadragsimo quinto y final de la velada. Para el cauto y sobrio almirante Leahy, haba tardado demasiado en llegar. Los jefes militares de las tres grandes potencias se reunieron a las once de la maana siguiente para discutir acerca del informe militar final. Se convino en que a fin de establecer planes, la fecha ms temprana en que caba esperar la derrota de Alemania era el primero de julio de 1945, y la ltima, el 31 de diciembre del mismo ao. Se estableca que la cada del Japn se producira dieciocho meses despus de la de Alemania.

411/2470

A medioda se reuni con ellos Churchill, y quince minutos ms tarde lleg Roosevelt, demorado por un tratamiento para aliviarse la sinusitis que padeca. Puesto que los jefes militares haban llegado a un completo acuerdo, ya no haba necesidad de que los dirigentes polticos occidentales resolviesen ms problemas en aquella esfera, por lo que se inici una afectuosa conversacin entre el primer ministro y el presidente. Casi una hora despus, Roosevelt se dirigi a Churchill y dijo con sonrisa traviesa: Esta ha sido una magnfica conferencia, Winston, a menos que vaya usted a Pars y haga otro discurso diciendo a los franceses que los britnicos tratan de equipar veinticinco divisiones francesas ms con material americano.

412/2470

Churchill contest riendo que jams haba dicho tal cosa, pero el presidente afirm que un montn de papeles probaba que Churchill haba hecho semejante declaracin despus de la reunin de Quebec. Sea lo que fuere lo que afirm en Pars, lo dije en francs contest Churchill, y nunca s bien lo que digo cuando hablo en francs, de modo que es mejor que no le preste usted atencin. Poco despus de celebrarse la sexta reunin, aquella tarde, los Tres Grandes y sus principales consejeros se reunieron en el patio del palacio de Livadia para que les tomasen unas fotos grafas. A su regreso al saln, Stettinius comenz a leer el plan que los ministros de Asuntos Exteriores haban redactado acerca de los territorios en fideicomiso, tema que deba ser tratado en

413/2470

las Naciones Unidas. Antes de que estuviese por la mitad de la lectura, Churchill grit irritado que hasta el momento no estaba de acuerdo con una sola palabra del proyecto. No se me ha consultado ni he odo hablar del asunto hasta ahora! exclam, tan exaltado que sus gafas resbalaron hasta la punta de la nariz. Bajo ninguna circunstancia consentir que los dedos de cuarenta o cincuenta naciones hurguen en la existencia del Imperio Britnico! Mientras yo sea primer ministro, no ceder un slo trozo del patrimonio britnico! Al fin Churchill se apacigu la suficiente para que Stettinius pudiese terminar la lectura del informe, pero aqul sigui enfurecido, y en el momento en que Molotov propuso que se tratase acerca de Polonia, se agit en su

414/2470

asiento como si se dispusiera a entrar en batalla. En su papel de mediador, Roosevelt dijo creer que estaban prximos a llegar a un acuerdo sobre el caso de Polonia, el cual, segn l, slo era un asunto de terminologa. Por otra parte, tambin tenan importancia para l los siete millones de polacos que vivan en Norteamrica, a quienes deba asegurarse que Estados Unidos haran lo que pudiesen para establecer la celebracin de elecciones libres en Polonia. Churchill declar que tambin l tena que informar a la Cmara de los Comunes acerca de parecido asunto, y aadi irritado: Personalmente no me preocupan demasiado los polacos. Stalin quiso aprovechar esa despectiva manifestacin, y dijo rpidamente:

415/2470

Tambin hay gentes notables entre los polacos. Y a rengln seguido elogi sus cualidades como cientficos, soldados y msicos. Lleg incluso a decir que eran elementos no fascistas y antifascistas, tanto en el Gobierno de Lublin como en el de Londres. Churchill atac inmediatamente el empleo de tales trminos, y comenz una querella de tipo semntico entre l y Stalin, quien termin diciendo que la Declaracin de Europa Libre haca uso del mismo vocablo. Los americanos se pusieron al momento en guardia. Esa Declaracin haba sido idea de Roosevelt, y ensalzaba el derecho de los pueblos a elegir la forma de gobierno bajo la cual deberan vivir. Una vez Stalin hubo atrado la atencin de todos, dijo de improviso: En general, la apruebo.

416/2470

Roosevelt experiment una gran alegra. Si Stalin firmaba la Declaracin, la paz del mundo y los derechos universales del hombre estaran asegurados. Este es el primer ejemplo de cmo puede usarse la Declaracin manifest el presidente, con vehemencia. En ella est la frase crear instituciones democrticas de eleccin propia. y sigui citando parte del tercer artculo de la Declaracin : ...Formar autoridades de Gobierno interinas plenamente representativas de todos los estamentos democrticos de la poblacin, y procurar en el menor plazo posible el establecimiento de elecciones libres para crear Gobiernos que respondan la voluntad del pueblo. Aceptamos el artculo tercero dijo Stalin.

417/2470

Roosevelt le mir con gesto agradecido y declar: Quiero que estas elecciones de Polonia sean las primeras que se realicen. Stalin volvi a mostrarse conforme. El tercero en discordia, Churchill, qued relegado y quiso sobreponerse: No disiento de la Declaracin del presidente dijo un tanto sombramente, siempre que se entienda que la referencia a la Carta del Atlntico no se aplica al Imperio Britnico. Pero un momento ms tarde, Churchill volvi a recuperar la atencin de los presentes, cuando manifest con acento dramtico: Deseo anunciar que las tropas britnicas han comenzado un ataque al amanecer de ayer en la zona de Nimega. Han avanzado cerca de tres mil metros, y ahora estn en contacto con la Lnea Sigfrido... Maana

418/2470

seguir el segundo ataque e intervendr el Noveno Ejrcito americano. La ofensiva continuar sin interrupcin alguna.

La operacin Veritable hall ms dificultades de las que hubiera previsto el ms pesimista de sus comandantes. Las tropas hicieron escasos progresos en los campos convertidos en pantanos por los continuos aguaceros. Los tanques se atascaban en los barrizales de las carreteras, y cuando se inund la carretera clave Nimega-Cleve, se produjo un monumental atasco de vehculos.

419/2470

En el sur, Simpson tambin se vea obstaculizado por el agua. El ro Roer creca por momentos, y aunque sus ingenieros le aseguraron que ello slo se deba a la lluvia, y no a una rotura en sus embalses, todos menos uno de sus comandantes de cuerpos le exhortaron a que aplazase la operacin Granada. Simpson replic que les comunicara su decisin hacia las cuatro de la tarde. Era un problema de difcil solucin: el xito de Veritable, accin que ya comenzaba retrasndose, dependa en gran parte del ataque de la maana siguiente. Pero, qu ocurrira si enviaba al ataque a sus tropas, cruzando el Roer, y luego stas quedaban aisladas, con la inundacin a sus espaldas? Poco antes de las cuatro le comunicaron que el ro segua subiendo, aunque ligeramente. Era una subida causada por las lluvias, o por el agua de los

420/2470

embalses?Deba arriesgarse? Probablemente su carrera terminara all, si fracasaba en el ataque. Simpson tom asiento con gesto vacilante, de intensa preocupacin. A las cuatro alguien le dijo: Postergue el ataque. Y Simpson accedi a ello. La 9. Divisin de Craig an no haba llegado a los embalses. Los alemanes, al retirarse lentamente, hacan que cada metro avanzado resultase sumamente costoso. Slo a las nueve de la noche varias horas despus de la decisin de Simpson, el primer batalln del 309. regimiento lleg penosamente en medio de la oscuridad hasta el mayor de los embalses. El batalln se dividi en dos partes: una se dirigi hacia la parte superior del mismo, y la otra descendi hasta la central elctrica.

421/2470

A media noche, y ante el fuego del enemigo, un equipo de ingenieros se dirigi corriendo por encima del dique hacia un tnel de inspeccin. Encontraron el aliviadero del embalse destruido y bloqueado, y se deslizaron hacia abajo por la vertical de 70 metros de altura, para entrar por el tnel de salida. Todo fue en vano. Los alemanes haban destruido ya toda la maquinaria de la central, volando tambin las compuertas. Una corriente de agua se deslizaba hacia el ro Roer, lo suficientemente densa como para mantener el valle inundado durante las dos semanas siguientes. Resulta extrao que los que hicieron que Veritable dependiese en tal grado de la operacin Granada no se hubiesen dado cuenta de lo que iba a ocurrir. Como resultado de ello, doscientos mil soldados, entre canadienses, ingleses, galeses y

422/2470

escoceses, se hallaban enfrascados en una de las batallas ms agotadoras de la guerra. La responsabilidad deba ser compartida por muchos, pero principalmente por los mandos superiores: Eisenhower y Montgomery, Marshall y Brooke. Durante todo el da siguiente, 10 de febrero, los hombres de Horrocks siguieron avanzando lentamente, marchando con co raje contra un enemigo obstinado. Horrocks deba haber recibido ayuda de la operacin Granada, pero como ya es sabido, no hubo ataque de Simpson, y los alemanes enviados al norte como refuerzo daban un gran trabajo a los soldados de la operacin Veritable. Horas ms tarde la mayor parte de la carretera Nimega-Cleves se hallaba anegada por las aguas. Adems, la primera oleada de agua de los embalses del Roer no slo haba

423/2470

hecho crecer considerablemente el ro Roer, sino que estaba llegando a Maas, y al cabo de pocas horas Horrocks tendra que enfrentarse con otra calamidad: el terreno bajo de Reichswald quedara igualmente anegado. El ejrcito aliado que estaba haciendo ms progresos aquel da, fue detenido por una orden, y no por el enemigo. Bradley llam a Patton y le pregunt si poda ponerse a la defensiva. Patton replic acaloradamente que era el comandante de ms edad y experiencia de todo el Ejrcito, y que solicitara que le relevasen si le obligaban a actuar a la defensiva. Los argumentos de Bradley slo hicieron comentar a Patton sarcsticamente que sera una buena idea si alguno de los del 12. Grupo de Ejrcito se acercaba al frente de vez en

424/2470

cuando. Para Patton, lo malo de Bradley era que no se enfrentaba con Eisenhower, ni luchaba por sus convicciones con la suficiente firmeza. Poco despus Bradley volvi a llamar. Lo que dijo en esa ocasin proporcion a Patton una extraa satisfaccin. El ataque de Monty, dijo Bradley confidencialmente, era el mayor error que Eisenhower haba cometido. Pronostic que las tropas quedaran atascadas, si no lo estaban ya. Simpson no haba atacado como estaba previsto, y lo ms probable es que hubiera que volver al plan defendido por Patton... en cuanto lo permitiese el estado del tiempo. Esto no eran ms que meras especulaciones. A pesar de las dificultades que encontr la operacin Veritable, y del aplazamiento de Granada, Eisenhower no

425/2470

tena intenciones de cambiar sus planes. Montgomery seguira dirigiendo el ataque principal a travs del Rhin, hacia Berln, en tanto que Hodges y Patton continuaban con su papel de apoyo a la operacin principal.

El embajador Harriman se reuni con Molotov por la tarde y le fue entregada una traduccin al ingls de las condiciones polticas que estableca la Unin Sovitica para entrar en guerra contra el Japn. Stalin deseaba que continuase la situacin existente en Mongolia Exterior y que los territorios ocupados por el Japn despus de la guerra de 1904 especialmente el sur de la

426/2470

isla de Sakhalin, as como Port Arthur y Dairn, fuesen devueltos a Rusia. Tambin peda que le concediesen el control de los ferrocarriles de Manchuria, y las islas Kuriles. A cambio de ello, la Unin Sovitica celebrara un pacto de amistad y alianza con Chiang Kai Shek, y declarara la guerra al Japn. Harriman ley el proyecto y manifest: Hay tres enmiendas que el presidente querr hacer, segn creo, antes de aceptarlo. Dairen y Port Arthur debern ser puertos libres, y los ferrocarriles manchurianos tendrn que ser dirigidos por una comisin conjunta chinosovitica. Adems, estoy seguro de que el presidente no querr resolver estos dos asuntos, en los que China est interesada, sin que se halle presente el generalsimo Chiang Kai Shek.

427/2470

En cuanto Harriman hubo regresado a Livandia, ense a Roosevelt el proyecto de Stalin con las enmiendas que l mismo haba hecho. El presidente aprob todo y dijo a Harriman que lo entregase de nuevo a Molotov, quedando convencido de que as haca lo mejor en favor de Norteamrica. La junta de jefes militares haba insistido unnimemente en que deba lograr a toda costa que Rusia entrase en guerra contra el Japn, sobre todo para combatir a los 700.000 japoneses del ejrcito de Kwantung, que se hallaba en Manchuria. Marshall opinaba que un ataque a este ejrcito, sin la ayuda rusa, provocara la muerte de millares de muchachos norteamericanos. Unos pocos oficiales del Servicio Naval de Inteligencia de la Armada americana sospechaban que el referido ejrcito de Kwantung slo exista en teora, ya que la

428/2470

mayora de los soldados haban sido trasladados a otros sectores. Pero estos expertos no fueron escuchados aunque tenan razn, y en consecuencia, el 10 de febrero Roosevelt estaba tomando las medidas que hubiera tomado cualquiera que dispusiera de los informes que l posea. Poco despus de haberse marchado Harriman, Roosevelt fue introducido en el saln donde se iba a celebrar la sptima reunin plenaria, entrevista que determinara el xito o el fracaso de toda la conferencia. Los asuntos ms importantes a tratar eran las indemnizaciones de guerra, la zona de ocupacin francesa y el asunto de Polonia, cuya suerte sealara el futuro de otras naciones libres del este europeo. Roosevelt se hallaba en su lugar a las cuatro en punto, con la espalda vuelta hacia la chimenea. Churchill lleg luego jadeando

429/2470

y pidi disculpas a Roosevelt. A continuacin, con voz misteriosa dijo: Creo que he tenido xito, y se ha remediado la situacin. En seguida se dirigi a su sitio sin explicar que Stalin acababa de acceder en principio a considerar desde un punto de vista diferente el asunto de las elecciones polacas. Cuando lleg Stalin, tambin se disculp ante el presidente. Eden abri la sesin, esta vez con un informe confortador: anunci que los ministros de Asuntos Exteriores haban llegado a un acuerdo sobre el futuro Gobierno de Polonia, segn la frmula siguiente: En Polonia se ha creado una nueva situacin como resultado de su total liberacin por el Ejrcito Rojo. Esto exige el

430/2470

establecimiento de un Gobierno polaco provisional, que puede quedar asentado con mayor firmeza que en anteriores pocas. El Gobierno provisional que ahora se halla funcionando en Polonia deber ser reorganizado sobre una base democrtica, con la inclusin de dirigentes demcratas de la misma Polonia, y con polacos residentes en el extranjero... Este Gobierno Provisional de Unidad Nacional deber celebrar elecciones libres en cuanto sea posible, y de acuerdo con los principios del sufragio universal y del voto secreto... Roosevelt entreg una copia a Leahy, el cual frunci el ceo mientras la lea. Al devolver el papel dijo: Seor presidente, esto es tan elstico que los rusos pueden estirarlo desde Yalta a

431/2470

Washington sin que nunca llegue a romperse. Lo s, Bill contest el presidente, en voz baja. Lo s. Pero es todo lo que puedo hacer por Polonia en los momentos actuales. Mientras Churchill traa a colacin el hecho de que el proyecto no haca mencin de las fronteras, Hopkins entreg una nota al presidente que deca: Seor presidente: Creo que debe aclarar a Stalin que usted apoya la frontera oriental, pero que slo deber ser divulgada una declaracin general manifestando que consideramos fundamental un cambio de fronteras. Tambin sera conveniente dar la misma explicacin a los ministros de Asuntos Exteriores. Harry.

432/2470

La declaracin aludida sera la nica que los Tres Grandes publicaran cuando la conferencia hubo concluido, haciendo pblicas sus decisiones finales. Creo que debemos dejar de lado toda la alusin a las fronteras manifest Roosevelt, haciendo caso omiso de la nota de Hopkins. Es importante decir algo al respecto declar Stalin. Por vez primera Churchill y Stalin se mostraron de acuerdo, en contra de Roosevelt. El primer ministro dijo que el establecimiento de la frontera debera aparecer en el comunicado, pero Roosevelt no se mostr satisfecho. No tengo ningn derecho a llegar a un acuerdo sobre fronteras en estos momentos. Esto ser llevado a cabo por el Senado,

433/2470

posteriormente. Dejemos que el primer ministro haga algunas declaraciones pblicas cuando regrese, si lo considera necesario. Molotov se agit inquieto en su asiento, y manifest en voz baja: Creo que sera muy conveniente incluir algo acerca de la completa conformidad de los tres dirigentes, en relacin con la frontera oriental. Podemos decir que la Lnea Curzon est de acuerdo con el parecer de todos los presentes... Tambin creo que no hay necesidad de aludir a la frontera occidental. Considero que hay que decir algo insisti Churchill. S, pero menos definido, si le parece bien manifest Molotov. Puede decirse que Polonia obtendr compensaciones en el oeste. Muy bien dijo Molotov.

434/2470

Roosevelt trajo a colacin un nuevo tema, que provoc la sensacin general. Quisiera decir que he cambiado de parecer respecto a la posicin francesa en el control de Alemania. Cuanto ms pienso en ello ms razn me parece que tiene el primer ministro. Sigui diciendo que debera entregarse a Francia una zona de ocupacin. Antes de que Stettinius se hubiese recobrado de la sorpresa, reciba otra mayor al or decir a Stalin: Estoy de acuerdo. Esto haba sido arreglado privadamente. Hopkins persuadi a Roosevelt de que sera prudente conceder a Francia una zona, y el presidente dijo a Stalin en privado, a travs de Harriman, que haba cambiado de parecer. Stalin contest rpidamente que coincida con el presidente.

435/2470

Churchill se mostr tan satisfecho con este resultado, como Roosevelt lo haba estado el da anterior. Cierto es dijo con semblante alegre que Francia puede decir que no tomar parte en la Declaracin, y que se reserva todos los derechos para actuar en el futuro. En este punto todo el mundo se ech a rer. Debemos hacer frente a tal posibilidad aadi Churchill, con gesto travieso, que hizo sonrer hasta al sombro Molotov. Tenemos que estar dispuestos a recibir una dura respuesta. Este ambiente de camaradera se enrareci tan rpidamente como se haba iniciado, cuando Churchill se refiri al tema de las indemnizaciones de guerra. Consideraba que veinte mil millones de dlares la mitad para Rusia eran

436/2470

una suma absurda, si bien lo dijo ms cortsmente. Hemos recibido instrucciones de nuestro Gobierno para no hacer mencin alguna de una cifra determinada manifest. Dejemos que la Comisin de Indemnizaciones de Mosc lo haga. Stalin ya esperaba esto de Churchill, pero no dio muestras de emocin alguna. Sin embargo, pereci realmente ofendido cuando Roosevelt hizo notar que tambin a l le disgustaba mencionar una cantidad especfica, pues muchos norteamericanos pensaran que las indemnizaciones slo se contaban en dlares y centavos de dlar. Irritado, Stalin murmur algo a Andrei Gromyko, el cual asinti con la cabeza y se dirigi hacia donde estaba Hopkins. Luego de una serie de susurros, Hopkins escribi rpidamente la siguiente nota:

437/2470

Seor presidente: Gromyko acaba de decirme que el mariscal considera que no ha respaldado usted a Eden relacin con las indemnizaciones, sino que ha apoyado a los ingleses, y que eso le disgusta. Tal vez pueda usted explicrselo ms tarde, en privado. Harry. Stalin deca en esos momentos, con voz emocionada: Creo que podemos ser totalmente sinceros. Su voz ascendi de tono mientras manifestaba que nada de lo que pudiera proporcionar Alemania, llegara a compensar las tremendas prdidas experimentadas por Rusia.

438/2470

Los norteamericanos acuerdan tomar como base veinte millones de dlares declar, demasiado excitado para comprender que haba cometido un error. Quiere eso decir que los norteamericanos se echan atrs? Al decir esto mir a Roosevelt, entre ofendido y decepcionado. Roosevelt rectific rpidamente. Lo que menos deseaba era una discusin seria acerca de lo que consideraba como un asunto de importancia secundaria. Slo una palabra pareca preocuparle, por lo que dijo: La palabra reparaciones slo significa dinero para mucha gente. Podemos emplear otra palabra concedi Stalin, levantndose de su silla por primera vez en una sesin, desde que haban comenzado las entrevistas. Los tres Gobiernos acuerdan que Alemania debe

439/2470

pagar en especie las prdidas causadas por ella a los aliados en el curso de la guerra... Si Roosevelt se hallaba con nimo conciliador, no ocurra lo mismo con Churchill. No podemos establecer una cifra de veinte mil millones de dlares, ni otra cifra cualquiera, hasta que la Comisin haya estudiado el asunto manifest, y sigui argumentando con tal ardor y elocuencia, que Stettinius escribi en sus notas el placer que senta siempre que oa las hermosas frases de Churchill, fluyendo como el agua de una fuente. Sus palabras provocaron un efecto opuesto en Stalin, quien dijo gesticulando enfticamente. Si los ingleses no quieren que los rusos obtengamos indemnizaciones, es mejor que lo digan con toda franqueza.

440/2470

Tras esto, el mariscal tom asiento pesadamente y mir a Churchill con fiereza. Churchill desaprob la indirecta, lo que hizo que Stalin volviese a ponerse de pie otra vez. Roosevelt intervino entonces declarando: Sugiero dejar todo este asunto a la Comisin de Mosc. Algo apaciguado, Stalin tom asiento y dejo que Molotov interviniese. La nica diferencia importante entre Estados Unidos y la Unin Sovitica, por una parte, y los ingleses por la otra, se refiere al importe de una suma de dinero dijo Molotov. Stalin pareci satisfecho. La diestra frase les hacia compaeros de Roosevelt contra Churchill. Con razn o sin ella, el Gobierno britnico considera que la simple mencin de una suma supondr un compromiso

441/2470

dijo Eden, con tono conciliador, y propuso que la Comisin de Reparaciones recibiese instrucciones para examinar el informe elaborado recientemente por los tres ministros de Asuntos Exteriores. Stalin, que pareca haber recuperado por completo el dominio de si mismo, afirm: Propongo, en primer lugar, que los tres jefes de Gobierno acuerden que Alemania debe pagar una indemnizacin en especie por las prdidas originadas durante la guerra. En segundo lugar, los jefes de los tres Gobiernos acuerdan que Alemania debe compensar las prdidas sufridas por las naciones aliadas. Tercero, la Comisin de Reparaciones de Mosc deber estudiar el importe de la suma a pagar. Se volvi hacia Churchill y dijo: Nosotros proponemos una cantidad a la Comisin, y ustedes dan la suya.

442/2470

De acuerdo contesto Churchill. Y qu opinan Estados Unidos? La contestacin es sencilla replic el presidente, sumamente aliviado. El juez Roosevelt aprueba, y el documento queda aceptado. A continuacin hubo un descanso para tornar el t, que fue servido a los americanos en vasos provistos de asas de plata, para que no volvieran a quemarse. La breve disputa entre Roosevelt y Stalin haba provocado aparentemente la preocupacin de este ltimo, por lo cual llev a Harriman a un lado para decirle que estaba dispuesto a hacer algunas concesiones al presidente en relacin con la guerra contra el Japn. Estoy plenamente de acuerdo en que Dairn se convierta en puerto libre, bajo el control internacional manifest. Pero el caso de Port Arthur es diferente. Debe ser

443/2470

una base naval rusa, y por consiguiente la Unin Sovitica tiene que solicitarlo en arriendo. Por qu no trata este asunto inmediatamente con el presidente?-sugiri Harriman. Poco despus Stalin y Roosevelt hablaban en voz baja entre s. Se lleg a un completo acuerdo, y cuando los conferenciantes reanudaron la sesin, se not una general sensacin de alivio, al comprobarse que las temidas diferencias haban desaparecido. Esto se advirti en la serie de bromas que se hicieron unos a otros. Por ltimo volvieron a entrar en materia, y pas a considerarse la cuestin ms importante del da: la declaracin de la posicin a adoptar por los tres grandes acerca de Polonia, asunto que aparecera al final del comunicado. Hopkins temi que Roosevelt

444/2470

pudiese comprometer a Estados Unidos en un tratado que estableciese los nuevos lmites de Polonia, y para evitarlo escribi otra nota: Seor presidente: Va a tener complicaciones con los poderes legales y con lo que diga el Senado. Harry. Despus de leer la nota, Roosevelt sugiri que se cambiase la redaccin de la declaracin, a fin de no violar la constitucin norteamericana. Se redact rpidamente una nueva nota, que fue leda en voz alta: Los tres jefes de Gobierno consideran que la frontera oriental de Polonia debe

445/2470

situarse en la Lnea Curzon con diferencias, en algunas zonas, de cinco a ocho kilmetros a favor de Polonia. Se admite que Polonia recibir importantes extensiones de terreno, en el norte y el oeste. Los tres jefes de Gobierno estn de acuerdo en que el nuevo Gobierno provisional polaco de Unidad Nacional deber ser consultado debidamente acerca de la magnitud de tales compensaciones, y que la delimitacin final de la frontera occidental de Polonia deber esperar hasta que se celebre la Conferencia de Paz. Hopkins entreg entonces al presidente Roosevelt una nota final, que deca: Seor presidente:

446/2470

Creo que habremos logrado nuestros fines cuando esta discusin haya terminado. Harry. Mientras Roosevelt lea dicha nota, Molotov sugiri que se aadiese a la segunda frase con la devolucin a Polonia de sus antiguas fronteras en Prusia Oriental y en el Oder. Desde cunto tiempo eran polacas esas tierras?-pregunt Roosevelt. Desde hace mucho. Roosevelt se volvi hacia Churchill y dijo sonriendo: No quiere usted respaldarnos? Los polacos podran indigestarse, si obtienen demasiado territorio alemn. Pero el cambio estimulara notablemente a los polacos dijo Molotov.

447/2470

Prefiero dejar las cosas como estn manifest Churchill. Retiro mi sugerencia declar Stalin, conciliadoramente, y convengo en dejar el documento tal como est. Ya eran las ocho de la noche, y Roosevelt tena aspecto de cansancio. Propuso que se levantase la sesin hasta la maana siguiente, a las once, en que podran redactar el comunicado conjunto a tiempo para concluir la conferencia hacia el medioda. Eso le permitira abandonar Yalta a las tres de la tarde. Churchill frunci el ceo y dijo que no crea posible solucionar todos los problemas tan rpidamente. Por otra parte, el comunicado debera ser radiado al mundo, y no poda redactarse con precipitacin. Stalin se mostr de acuerdo. Roosevelt, sin decir s o no, hizo una sea a Mike Reilly,

448/2470

jefe de sus guardaespaldas, el cual le sac del saln en su silla de ruedas. Esta salida apresurada dej preocupados a buen nmero de delegados britnicos y rusos, pero haba poco tiempo para hacer conjeturas. Una hora ms tarde deberan comparecer todos para la ltima cena oficial, esa vez en el palacio Vorontsov, con Churchill como anfitrin. La grotesca finca morisco-escocesa haba sido ya minuciosamente registrada por los soldados rusos, que se metieron hasta debajo de las mesas, para mirar mejor. Mientras se tomaban el aperitivo de vodka y caviar, antes de la cena, Molotov fue hacia donde se hallaba Stettinius y manifest: Estamos de acuerdo en la fecha; pero, puede decirnos dnde se celebrar la conferencia?

449/2470

Se estaba refiriendo a la primera reunin de la Organizacin de Naciones Unidas. Stettinius se haba visto en un atolladero, durante cierto tiempo, ante la necesidad de hallar el lugar de la conferencia. Varias ciudades fueron propuestas, para luego desecharlas: Nueva York, Filadelfia, Chicago, Miami. A las tres de la noche anterior Stettinius despert soando con tal realidad con San Francisco, que casi le pareci sentir la fresca brisa del Pacfico. Convencido de que era el lugar perfecto, se dirigi al dormitorio de Roosevelt, despus del desayuno, y expuso las ventajas de San Francisco, a lo que contest el presidente con evasivas. Al volver a la conferencia, Stettinius dej a Molotov y se dirigi a donde se hallaba Roosevelt en su silla de ruedas.

450/2470

Molotov quiere saber el lugar donde se va a celebrar la conferencia. Est usted dispuesto a decir que en San Francisco? Est bien, Ed; que sea San Francisco contest Roosevelt. Stettinius volvi junto a Molotov y le dio la noticia. El ministro sovitico hizo una sea a Eden, y un momento ms tarde los tres ministros de Asuntos Exteriores hacan un brindis con vodka por la Conferencia de San Francisco, que se iniciara al cabo de once meses. Durante la cena, Stalin dijo a Churchill que no le satisfaca la forma en que se haba solucionado el asunto de las indemnizaciones. Tema decir al pueblo sovitico que no obtendran las compensaciones apropiadas a causa de la oposicin de los ingleses. Stettinius sospech que Molotov y Maisky le convencieron de que haba hecho

451/2470

demasiadas concesiones en la ltima reunin. Churchill contest que esperaba que Rusia lograra grandes indemnizaciones, pero que no poda olvidar lo ocurrido en la ltima guerra, cuando se estableci una cifra que Alemania no poda pagar. Sera una buena idea insisti Stalin mencionar algo en el comunicado acerca de la intencin de hacer que Alemania pague los daos que ha originado a las naciones aliadas. Tanto Roosevelt como Churchill se mostraron de acuerdo con la proposicin, y este ltimo propuso un brindis por el mariscal. Ya he hecho este brindis en varias ocasiones. Esta vez lo hago con un sentimiento ms clido que en anteriores encuentros, no porque sea ms propicio, sino porque las grandes victorias y la gloria de las armas

452/2470

rusas le hacen ms grato que en las duras pocas que hemos pasado. Tengo la sensacin de que, sean cuales fueren las discrepancias que tengamos en ciertos aspectos, el mariscal es un buen amigo de la Gran Bretaa. Deseo que el futuro de Rusia sea brillante, prspero y feliz. Yo har cuanto pueda para contribuir a ello, y estoy seguro de que otro tanto har el presidente. Haba una poca en que el mariscal no se mostraba tan propicio hacia nosotros, y recuerdo haber dicho algunas cosas fuertes contra l, pero nuestros peligros comunes y nuestra mutua lealtad han terminado con todo eso. El fuego de la guerra ha consumido los desacuerdos del pasado. Sabemos que hay un amigo en el que podemos confiar, y espero que l sentir lo mismo acerca de nosotros. Ruego que viva lo suficiente para ver a su

453/2470

querida Rusia no slo gloriosa en la guerra, sino tambin feliz en la paz. Stettinius se dirigi entonces hacia Stalin y habl con exagerado sentimiento y entusiasmo: Si trabajamos juntos en la poca de la posguerra, no hay razn para que todos los hogares de la Unin Sovitica no dispongan pronto de electricidad y de agua corriente. Ya hemos aprendido mucho de Estados Unidos replic Stalin sin el menor asomo de sonrisa. Un momento ms tarde Roosevelt cont una ancdota acerca del Ku Klux Klan. En cierta ocasin haba sido l invitado por el presidente de la cmara de comercio de una pequea ciudad del sur norteamericano. Cuando pregunt si los dos hombres que se sentaron a su lado uno judo y otro italiano eran miembros del klan, su anfitrin

454/2470

contest: Ah, s, pero son buenas personas! Todo el mundo los conoce por aqu. Es un buen ejemplo hizo notar Roosevelt de lo difcil que resulta tener prejuicios, sean raciales, religiosos o de otro tipo, cuando se conoce realmente a las personas. Eso es muy cierto afirm Stalin, y Stettinius consider que era una evidencia para el mundo de la forma en que los pueblos de diferentes antecedentes tambin podan hallar una base comn de entendimiento. La conversacin se desvi hacia la poltica inglesa y a los problemas de Churchill en las prximas elecciones. El mariscal Stalin posee una tarea poltica mucho ms sencilla declar traviesamente el primer ministro. Slo tiene un partido con que enfrentarse.

455/2470

La experiencia demuestra que un solo partido resulta lo ms conveniente para un jefe de Estado contest Stalin, con el mismo buen humor. El ambiente sigui tranquilo hasta que Roosevelt manifest que tendra que dejarles al da siguiente. Pero, Franklin, no puede usted marcharse dijo Churchill, con vehemencia. Tenemos a nuestro alcance un gran objetivo. Winston, he contrado compromisos, y debo partir maana, como haba proyectado. Poco antes el presidente haba dicho a Stettinius que tendra que recurrir a esa disculpa para evitar que la conferencia se prolongase demasiado. Tambin yo creo que se necesita ms tiempo para considerar y terminar los

456/2470

asuntos de la conferencia dijo Stalin, y dirigindose hacia donde se hallaba el presidente le dijo que vea difcil que pudiera concluirse todo para las tres del da siguiente, que era domingo. Roosevelt termin por ceder amablemente. Si es necesario declar, esperar hasta el lunes. Despus de la cena, Roosevelt regres a sus habitaciones del palacio de Livadia. Cansado como se hallaba por la trascendental jornada, an tena que escribir dos notas importantes. James Byrnes y Edward Flynn dos astutos polticos le haban advertido ya que recibira numerosas crticas en Estados Unidos cuando se supiera que Rusia iba a conseguir dos votos ms en las Naciones Unidas, por lo que era

457/2470

conveniente conseguir tambin dos votos suplementarios para Norteamrica. Roosevelt escribi entonces una nota a Stalin, explicndole sinceramente el problema y pidindole que accediese a otorgar dos votos ms a Estados Unidos. El presidente escribi asimismo otra carta similar a Churchill, y luego se retir a descansar.

Al da siguiente, 11 de febrero, Stalin y Roosevelt mostraron su conformidad a Churchill y Eden acerca del acuerdo sobre el Lejano Oriente. Churchill se dispona a firmar el documento, cuando Eden llam a este papel un desacreditado producto de la

458/2470

conferencia, delante de Stalin y Roosevelt. Churchill contest speramente que el prestigio britnico se resentira, si segua el consejo de Eden, y firm el acuerdo. Nada fue capaz de enturbiar el alegre espritu de Roosevelt, el cual acababa de recibir la respuesta a las dos cartas de la noche anterior. Churchill contest: No necesito decirle que le apoyar en todo lo posible, acerca de este asunto. Stalin, por su parte, escribi: Creo que el nmero de votos de Estados Unidos debe aumentarse a tres... Si es necesario, estoy dispuesto a respaldar oficialmente tal propuesta. Durante la octava reunin plenaria de aquel da, que era tambin la ltima, el buen humor de Roosevelt resultaba contagioso. No haba surgido un solo problema, y la redaccin d l comunicado exigi menos de una hora. Todos parecan hallarse

459/2470

contentos, menos Churchill. Este comenz a gruir, diciendo que sera duramente atacado en Inglaterra acerca de la decisin sobre Polonia. Dirn que hemos cedido por completo ante Rusia en el asunto de las fronteras, y en general en toda la cuestin manifest el primer ministro. Habla usted en serio?-inquiri Stalin. No puedo creerlo. Los polacos de Londres pondrn el grito en el cielo. Pero dominarn los dems polacos contest Stalin. Eso espero observ Churchill, sombramente. No vamos a insistir en el asunto, pero no se trata de una cuestin de cantidad de personas, sino de la causa por la que Inglaterra desenvain la espada. Dirn que usted ha eliminado totalmente al nico

460/2470

Gobierno constitucional de Polonia. De todos modos, procurar defender el acuerdo con todas mis fuerzas termin diciendo Churchill, con acento deprimido. Si Churchill se mostr sombro entonces, la comida que sigui a continuacin no lo fue en modo alguno. All el sentir general era de alivio porque las cosas hubiesen salido tan bien. Roosevelt se mostr expansivo. Su querida declaracin de la Europa Libre, y la promesa de libertad mundial y de democracia, haban sido aceptadas, y Stalin se haba mostrado de acuerdo en comunicarle por escrito la entrada de Rusia en la guerra contra el Japn, a los dos o tres meses de la cada de Alemania. Harriman tambin se hallaba satisfecho, pues Stalin convino en apoyar a Chiang Kai Shek, reconociendo la soberana de la

461/2470

China Nacionalista sobre Manchuria. Era en verdad un gran triunfo diplomtico. Por lo que a Polonia se refera, el embajador tena la seguridad de que Stalin haba hablado de buena fe cuando prometi elecciones libres. Sin embargo, detrs de todo este optimismo le quedaba una duda mortificante, ya que Harriman recordaba el antiguo dicho: Con un ruso siempre hay que comprar el caballo dos veces. El problema era, por consiguiente, hacer que los rusos cumplieran su palabra. Bohlen consider que haba sido una conferencia necesaria, que permitira a Estados Unidos juzgar a la Unin Sovitica por la forma en que sta observase los acuerdos alcanzados. En algunas ocasiones Stalin haba cedido ante Roosevelt, lo cual demostraba que el presidente haba sabido aprovechar el respeto que inspiraba

462/2470

al dirigente ruso. El problema ms delicado, Polonia, no poda haber tenido mejor solucin bajo las circunstancias del momento. Churchill y Roosevelt slo tenan tres alternativas: no hacer nada; apoyar sin comprometerse a los polacos de Londres y tratar de incluir la mayor parte posible de polacos de Londres en la reorganizacin del Gobierno. La primera posibilidad quedaba descartada. Todo el que conoca a Stalin saba que la segunda hubiera sido rechazada de plano. La tercera, aunque no era la mejor solucin, era el nico recurso prctico que quedaba a los dirigentes occidentales. Ya se comentaba entre los ingleses que la delicada salud del presidente haba sido un factor adverso durante las entrevistas. Bohlen pas todo el tiempo al lado de Roosevelt, y aunque no poda negarse que ste flaqueaba en ciertas ocasiones, como al

463/2470

terminar las reuniones prolongadas, era dudoso que el estado fsico de Roosevelt hubiera contribuido a debilitar sus decisiones. Durante la comida se hicieron circular entre los presentes los ejemplares del reciente concluido comunicado conjunto. Churchill, Stalin y Roosevelt examinaron las copias, y despus de dar su aprobacin las firmaron. A excepcin de algunas formalidades sin importancia, haba concluido la conferencia. Se produjo un sentimiento de tranquila satisfaccin entre los norteamericanos, cuando stos se aprestaron a abandonar Yalta. En todo el mundo se crey que Estados Unidos haba conseguido en la conferencia todo lo que deseaba. Harry Hopkins tena absoluta seguridad de que se era el amanecer de un da por el que todos haban

464/2470

estado rogando y del que se haba hablado durante muchos aos. La primera gran victoria de la paz acababa de ganarse, crea l, y los rusos se haban mostrado razonables y previsores. Cierto era que Roosevelt y Churchill haban logrado lo que la mayora de los occidentales deseaban. Hubo speras discusiones, pero stas quedaron eclipsadas por el gran nmero de acuerdos concertados... algunos de los cuales, por desgracia, no llegaran a ponerse en prctica. Un observador imparcial de los encuentros de Livadia slo poda sacar en conclusin que, al menos en teora, el Occidente haba conseguido un triunfo sustancial. Y la principal victoria haba sido ganada slo por Roosevelt sin lucha, cuando el reacio Stalin y el vacilante Churchill no pusieron

465/2470

objecin alguna al asunto de las Naciones Unidas. Aquella noche Roosevelt cen a bordo del navo americano Catoctin, amarrado en el puerto de Sebastopol. Uno de los platos era bistec, lo que supona un verdadero regalo para todos los americanos despus de ocho das de comida rusa. El presidente se hallaba exhausto, pero feliz. Hasta las seis de la tarde los tres ocupados ministros de Asuntos Exteriores no firmaron el protocolo de la conferencia, y despus de que la ltima palabra del documento fue transmitida por radio a Washington, a travs de la emisora del Catoctin, Doc Mathews dijo a Stettinius: Seor secretario, nuestro ltimo mensaje ha sido enviado. Puedo interrumpir la comunicacin con el buque? S contest Stettinius.

466/2470

La conferencia de Yalta haba terminado.

Captulo sexto

El caos de los Balcanes

Las discusiones que surgieron en Yalta acerca de Polonia no hacan ms que poner de manifiesto un problema con el que deban enfrentarse todos los pases de Europa, recin liberados, y en parte alguna era ms agudo este problema que en los Balcanes. En la primavera de 1944 los rusos iniciaron

468/2470

un ataque tan repentino con tres poderosos ejrcitos, que al cabo de una semana los Balcanes quedaban dispuestos para la conquista. Esto alarm a Churchill casi tanto como a Hitler, ya que aqul haba considerado siempre a los Balcanes como una piedra angular en la Europa de posguerra, aun cuando la Unin Sovitica envi una nota formal a Gran Bretaa y a Estados Unidos prometiendo no cambiar por la fuerza el sistema social imperante en Rumania primer pas en la marcha del Ejrcito Rojo. Churchill, sin embargo, consider que Stalin trataba, en secreto, de convertir al comunismo a todo el sudeste de Europa. En consecuencia, pidi a Eden que redactase un informe para el Gobierno acerca de la brutal actuacin del Este en los Balcanes. Genricamente hablando escribi

469/2470

Churchill a Eden-la cuestin es si vamos a aceptar la forzada conversin al comunismo de los Balcanes... De no ser as, ...deberemos exponerlo con toda franqueza en el momento en que la situacin militar lo permita. Al mismo tiempo, Churchill se daba cuenta de que era imposible detener a los rusos en todas partes, y crea necesario llegar a un acuerdo con Stalin para dividir los Balcanes en varias zonas de influencia. Dejar, por ejemplo, que Rusia dominase Rumania, y que Gran Bretaa hiciese lo propio con Grecia. Lo malo era que la simple mencin de aquel convenio bastaba para ofender al secretario de Estado, Cordell Hull, y a muchos otros norteamericanos. Por lo que se refera a Roosevelt, ste se mostraba totalmente opuesto a mezclar a Estados Unidos en la carga que supona la

470/2470

reconstruccin de Europa en la posguerra, y sobre todo en los Balcanes. Esa misin no nos concierne, hallndonos a una distancia de cinco mil seiscientos kilmetros o ms escribi el presidente a Stettinius. Decididamente se trata de una tarea britnica, y en la que los ingleses se hallan ms interesados de lo que estamos nosotros. Roosevelt hizo tambin estas sinceras declaraciones a Churchill, envindole un telegrama en el que manifestaba que se opona a la divisin de los Balcanes en esferas de influencia, y advirtindole que Estados Unidos nunca emplearan fuerzas militares de ninguna clase para lograr victorias diplomticas en el sudeste de Europa. En agosto de 1944, despus de que las ltimas defensas germano-rumanas fueron aplastadas por el Ejrcito Rojo, el rey Miguel hizo dimitir al Gobierno de

471/2470

Antonescu y pidi que terminaran las hostilidades. Se form entonces un Gobierno de coalicin integrado por conservadores, socialistas y comunistas. Pero la coalicin poco valor tuvo cuando algunos das ms tarde se firm un armisticio que coloc a Rumania bajo la autoridad directa del Alto Mando Sovitico. El embajador Harriman hizo saber entonces a Washington que aquello daba a los soviticos un control policaco inmediato en Rumania, y un posterior dominio poltico sobre el pas. El Departamento de Estado contest a Harriman que poda protestar, pero aquella protesta, lo mismo que una idntica de la Gran Bretaa, hizo muy escaso efecto en Stalin. Pocas semanas ms tarde, algunos observadores occidentales de Bucarest comenzaron a informar que Rumania estaba

472/2470

siendo arrastrada cada vez ms firmemente a la esfera comunista. El caso de Bulgaria fue una variacin sobre el mismo tema. Si bien su Gobierno nunca haba declarado la guerra a Rusia, las tropas blgaras ayudaron a Hitler a dominar los Balcanes. Cuando Rumania se vio invadida por el Ejrcito Rojo y atrada a su rbita, cay el Gobierno blgaro, y el nuevo que subi rescindi su pacto con Hitler, prometiendo neutralidad incondicional. Pero esto no fue bastante para Stalin, quien envi sus tropas, que cruzaron la frontera. Fue una conquista incruenta, en la que los blgaros no slo recibieron al Ejrcito Rojo llenos de entusiasmo, sino que establecieron un nuevo Gobierno de coalicin integrado por numerosas facciones, entre las que se inclua el Partido Comunista. Lo mismo que en

473/2470

Rumania, el Ejrcito Rojo adquiri el control total y la coalicin slo result una farsa, pues a cada da que pasaba, el pas se acercaba ms al comunismo.

El siguiente objetivo del Ejrcito Rojo fue Yugoslavia, pas que constitua un ejemplo de contradicciones. El jefe de la lucha contra Hitler era un comunista mirado con disgusto y desconfianza por el primer comunista del mundo, y al que admiraba y apoyaba uno de los mayores demcratas del momento. Para Stalin, Tito era un advenedizo pagado de s mismo, mientras que para Churchill era un valiente luchador,

474/2470

empeado en una patritica contienda contra Hitler. Los problemas de Yugoslavia eran distintos a los de cualquier otro pas balcnico. Se trataba de un reino creado artificialmente despus de la Primera Guerra Mundial, integrado por Croacia, Servia, Montenegro, Macedonia y Eslovenia, y cuyo Gobierno haba firmado un pacto con Rumania y Bulgaria, el 25 de marzo de 1941, alineando a las tres naciones dentro del nuevo orden europeo de Hitler. El enfurecido pueblo yugoslavo se rebel, y dos das ms tarde tanto el regente, prncipe Pablo, como su primer ministro fueron colocados bajo custodia por un grupo de oficiales de aviacin que constituy un Gobierno patritico. Cuando Hitler se enter del golpe de Estado, no dio crdito a lo que oa. Una vez que le informaron de la

475/2470

verdad de lo ocurrido, orden la invasin de Yugoslavia, y al cabo de pocos das los bombarderos germanos atacaron Belgrado mientras tropas alemanas, hngaras, blgaras e italianas avanzaban desde varios puntos. Doce das ms tarde Yugoslavia capitulaba. Durante dos meses hubo escasa resistencia en el interior del pas, hasta el ataque por sorpresa de Hitler contra Rusia, momento en que el Comintern envi el siguiente mensaje radiado a Josip Broz, que ocupaba el cargo de secretario general del Partido Comunista yugoslavo: Organice destacamentos de partisanos sin prdida de tiempo. Comience una guerra de guerrillas en la retaguardia del enemigo.

476/2470

Josip Broz, cuyo nombre en el Partido era Tito, era un hombre atractivo y varonil de cincuenta y tres aos de edad. Sptimo de quince hijos, proceda de una familia campesina y de ellos haba heredado la robustez corporal. Durante los ltimos veintiocho aos haba sido un comunista militante, e igualmente era un patriota acendrado. No tard en combinar estos dos ideales con tal tesn y capacidad, que al poco tiempo la mayora de los yugoslavos reconocan en l al jefe del movimiento contra el fascismo. No obstante, un grupo bastante extenso de partisanos se neg a aceptar su jefatura. Eran los chetniks, herederos de toda una tradicin como guerrilleros, y cuyos antepasados haban combatido contra los turcos. Mandados por el coronel Draja Mikhailovich, del Real Ejrcito Yugoslavo, los

477/2470

chetniks seguan usando su tradicional sombrero de pieles, as como el emblema de los puales cruzados, y continuaban cantando viejas canciones sangrientas, con unas pocas variaciones modernas: Mi sombrero de pieles tiembla, igual que se estremece mi pual durante la marcha. Debemos matar, debemos degollar a todo aquel que no est con Draja. Mikhailovich, antiguo oficial de contraespionaje, era un monrquico acrrimo, que soaba con el Gobierno de tiempos pasados. A pesar de haber recibido alguna educacin, ostentaba muchas de las primitivas caractersticas de sus antepasados. Para complicar las cosas, era un hombre irresoluto, al que disgustaba tomar decisiones. Se neg a

478/2470

unirse a los partisanos de Tito a causa de su odio al comunismo, y al cabo de poco tiempo, lo que haba comenzado como una lucha patritica contra Hitler se convirti en una guerra poltica contra Tito. La disputa se hizo tan enconada que Mikhailovich no tard en comenzar a colaborar en secreto con los alemanes. Segn dijo a sus lugartenientes, una vez que el pas se viese libre de Tito, volveran sus armas contra los germanos. Paradjicamente, tanto su hijo como su hija estaban luchando en el bando de Tito. El Gobierno yugoslavo exilado en Londres denunci como una mentira bolchevique la acusacin de que Mikhailovich estaba colaborando con los alemanes, y a continuacin le concedi el grado de general y le nombr ministro de la Guerra y comandante en jefe del Real Ejrcito Yugoslavo.

479/2470

Dicho Gobierno yugoslavo era tan persuasivo que tanto los ingleses como los norteamericanos comenzaron a lanzar en paracadas extensos suministros a Mikhailovich, y slo a mediados de 1943, despus de un detallado informe del capitn F. W. Deakin, joven profesor de Oxford que viajaba con Tito, Churchill comenz a sospechar que la ayuda que se enviaba a Mikhailovich era empleada contra sus propios amigos. Para establecer si era Tito, antes que Mikhailovich, quien mereca la ayuda de los aliados, Churchill envi al brigadier Fitzroy MacLean, un antiguo diplomtico de carrera de treinta y dos aos, como jefe de una misin militar ante los partisanos yugoslavos. MacLean, que era miembro conservador del Parlamento, descubri que Tito haba unido a los patriotas de numerosas

480/2470

procedencias en una fuerza enrgica y efectiva. Segn inform, los partisanos eran disciplinados y austeros, no habiendo borrachos ni buscadores de botines entre ellos... Todos parecan estar unidos por el mismo afn ideolgico y patritico de expulsar de su pas a los fascistas, estableciendo un Gobierno representativo de todos los pueblos que componan su heterognea nacin. Lo que ms sorprendi a MacLean fue el intenso orgullo nacional de Tito, caracterstica que pareca incompatible con un ardiente espritu comunista. Tambin haba otras cosas insospechadas: la abierta mentalidad de Tito; su sentido del humor y su ingenua satisfaccin ante los pequeos placeres de la vida; sus violentos arrebatos, y su ecuanimidad al considerar los distintos aspectos de un asunto.

481/2470

Ms importante an fue la observacin que hizo MacLean de que los partisanos de Tito estaban poniendo en jaque a fines de 1943 a doce divisiones alemanas, y tambin que era hostigado continuamente por Mikhailovich, as como por un grupo de nacionalistas croatas llamados ustachi. Estos eran fervientes catlicos, aunque paradjicamente eran sanguinarios aun para una zona como los Balcanes. Los ustachi se hallaban dedicados a una campaa de terror, y odiaban a los servios, judos, comunistas, y especialmente a los miembros de la Iglesia Ortodoxa Griega. Aunque la mayora de las jerarquas eclesisticas de Croacia no se mostraban partidarias de los ustachi, los sacerdotes croatas acogan sus actos con cierta complacencia. Uno de los mtodos favoritos de los ustachi consista

482/2470

en quemar las iglesias ortodoxas, con sus congregaciones encerradas en el interior. Inducido por los informes de MacLean, Churchill persuadi a Stalin y Roosevelt, en Tehern, para que proporcionasen el mayor apoyo a Tito en Yugoslavia. Dos meses ms tarde el primer ministro escribi a Tito: ...He decidido que el Gobierno britnico no proporcione ms ayuda militar a Mikhailovich, y slo se la entregue a usted. Tambin nos producira satisfaccin que el Real Gobierno Yugoslavo le destituya a l de sus cargos. El rey Pedro II, que escap de nio de las traidoras aagazas del regente, prncipe Pablo, vino a vernos como representante de Yugoslavia y como joven prncipe en desgracia. No sera caballeresco ni honorable que Gran Bretaa le dejara a un lado. Tampoco

483/2470

podemos pedirle que corte todos los contactos que mantiene con su pas. Espero, por consiguiente, que usted comprender que de cualquier modo debemos seguir en contacto oficial con l, al tiempo que le proporcionamos a usted toda la ayuda militar posible. Tambin deseo que pueda ponerse trmino a las querellas de ambas partes, ya que con ello slo se benefician los alemanes... Tito contest agradeciendo la ayuda de Churchill, pero hizo notar que el futuro poltico de su pas era ms complejo de lo que los ingleses parecan comprender ...Me doy perfecta cuenta de sus compromisos con el rey Pedro II y su Gobierno, y me las arreglar, en tanto me lo permitan los intereses de mi pueblo, para evitar

484/2470

innecesarias querellas, a fin de no causar inconvenientes a nuestros aliados en este aspecto. De todos modos le aseguro, Excelencia, que la situacin poltica interna creada en esta ardua lucha por la liberacin, no es slo la oposicin de algunas personas o de ciertos grupos polticos, sino el irresistible deseo de todos los patriotas, de todos aquellos que luchan y se hallan relacionados desde hace tiempo con esta batalla, y stos son la inmensa mayora de los pueblos de Yugoslavia...En el momento actual todos nuestros esfuerzos se dirigen en una direccin... crear una unin y hermandad de las naciones yugoslavas, la cual no exista antes de esta guerra, y cuya ausencia ha originado la catstrofe en nuestro pas...

485/2470

A pesar de las divergencias polticas existentes entre ambos, Churchill y Tito siguieron colaborando tan satisfactoriamente que en el momento del da D, los partisanos, ayudados por las armas occidentales, luchaban contra unas veinticinco divisiones alemanas casi en igualdad de trminos, y en el momento en que el Ejrcito Rojo despus de sus fciles conquistas de Rumania y Bulgaria, en septiembre se diriga hacia Yugoslavia, los alemanes se retiraban ya de ella.
[13]

Tito se dispuso a acudir a Mosc con objeto de coordinar las operaciones de sus guerrilleros con las del Ejrcito Rojo. Los rusos le aconsejaron que saliera en secreto, por lo cual, con su perro Tigar cuya cabeza iba enfundada en un saco, se dirigi al aerdromo de la isla de Vis, frente a

486/2470

la costa yugoslava, y subi a bordo de un Dakota tripulado por soviticos, eludiendo la vigilancia de los centinelas britnicos del aeropuerto.
[14]

Aquella era la primera visita de Tito a Rusia desde 1940, cuando siendo miembro desconocido de un partido clandestino de escasa importancia, reciba el vulgar nombre clave de Walter. En el momento de trasladarse a Rusia era ya un victorioso mariscal y jefe tambin de un activo partido poltico que no tardara en hacerse con el control del pas. Le llevaron al mismo robusto Stalin abraz a Tito, y ante la sorpresa de ste le levant en vilo unos centmetros. Tito contest a estas efusiones con actitud respetuosa, deferente, y Stalin se enfri perceptiblemente. En realidad, ya

487/2470

estaba un tanto preocupado por los recientes mensajes de Tito, especialmente con uno que comenzaba: Si no nos puede ayudar, al menos no nos ponga obstculos. El veterano Stalin tuvo tambin que sentirse resentido ante la deslumbrante apariencia y los magnficos uniformes de Tito, as como por la propaganda que le haca la Prensa occidental. Tenga cuidado, Walter dijo Stalin, condescendiente, en una de sus entrevistas. La burguesa de Servia es sumamente fuerte. No estoy de acuerdo con usted, camarada Stalin replic Tito, al que le disgustaba que le llamasen Walter. La burguesa de Servia es muy dbil. Sigui un embarazoso silencio, no atenuado por el hecho de que Tito tuviese razn.

488/2470

Cuando Stalin le pregunt acerca de cierto poltico yugoslavo no comunista, Tito contest: Es un truhn y un traidor. Ha estado colaborando con los alemanes. Stalin mencion a otro hombre, y como obtuviese la misma contestacin, dijo: Walter, para usted todos son truhanes. Exactamente, camarada Stalin arguy Tito, con gesto digno. Todo el que traiciona a su pas es un truhn. Lo que resultaba slo una situacin tirante amenaz en convertirse en algo ms serio cuando Stalin declar que se mostraba partidario de restituir al rey Pedro en el trono, a fin de evitar choques con Gran Bretaa y Norteamrica, ya que en ese momento de la guerra an necesitaba mucha ayuda militar. Tito, que tambin precisaba ayuda, pero no a semejante precio, replic

489/2470

speramente que era imposible restaurar la monarqua. El pueblo no la respaldara, dijo, y tach impetuosamente tal acto como una traicin. Stalin domin sus impulsos y contest: No necesita usted restaurarle de hecho dijo astutamente. Mantngale en segundo plano, y en el momento oportuno puede alojarle un cuchillo en la espalda. En ese instante Molotov inform que los ingleses haban desembarcado en la costa yugoslava. No es posible! exclam Tito. Qu quiere usted decir con eso?-replic Stalin de mal humor. Es un hecho cierto. Pero Tito explic que sin duda se trataba de slo tres bateras artilleras que el mariscal de campo Harold Alexander haba

490/2470

prometido desembarcar cerca de Mostar, para auxiliar las operaciones de los guerrilleros. Nos resistiramos. Tito demostr la misma independencia de criterio en lo relativo a los rusos, sosteniendo inequvocamente que permitira la entrada del Ejrcito Rojo a su pas slo cuando l le invitase a entrar, y estableci claramente que slo necesitaba una ayuda limitada: una divisin acorazada sera suficiente para ayudarle a liberar Belgrado. Por otra parte, no se permitira que el Ejrcito Rojo usurpase funciones civiles y administrativas en Yugoslavia, como lo haba hecho en Rumania y Bulgaria. Stalin accedi a tales restricciones con aparente complacencia, y dijo que enviara a Tito un cuerpo de ejrcito en lugar de una divisin, es decir, unas cuatro veces ms de lo que

491/2470

haba pedido. Tito regres en avin a su pas en el momento en que el prometido cuerpo de Ejrcito Sovitico entraba en Yugoslavia, y con su ayuda los partisanos tomaban finalmente Belgrado unas tres semanas ms tarde. Ello seal el fin de la lucha militar para Tito, ya que los alemanes estaban impacientes por huir a Hungra. La vida poltica de Tito tambin experiment un cambio, y el antiguo proscrito traslad su residencia al palacio del prncipe Pablo, situado en los alrededores de la capital. En primer lugar, pag su deuda con Churchill firmando un acuerdo con el Gobierno exiliado en Londres, por el cual se comprometa a celebrar elecciones libres para determinar el Gobierno permanente que regira Yugoslavia. Esto no le costaba nada a Tito, el cual, a diferencia de los dirigentes comunistas de otros pases de Europa

492/2470

Oriental, era un hroe nacional, el salvador de Yugoslavia, y no haba la menor duda de que la abrumadora mayora de sus compatriotas votaran en su favor. Pocos das ms tarde de la partida de Tito, Churchill llegaba a Mosc. Tena grandes deseos de ver a Stalin con el que siempre he considerado que puedo hablar como un ser humano con otro para tratar acerca de la situacin de posguerra de los pases europeos liberados. Los dos hombres se hallaban discutiendo el asunto de Polonia, cuando Churchill dijo de improviso: Aclaremos la situacin en los Balcanes. Sus ejrcitos se encuentran en Rumania y Bulgaria, donde tenemos intereses, misiones y agentes. No debemos interferirnos mutuamente. Por lo que a Gran Bretaa y a

493/2470

Rusia se relaciona, qu le parece disponer ustedes del noventa por ciento del predominio en Rumania, nosotros de otro noventa por ciento en Grecia, y partir el cincuenta por ciento en Yugoslavia? Churchill escribi luego algo en un papel, y Stalin comprob que adems de lo dicho para Rumania, Grecia y Yugoslavia, Churchill propona que Hungra se repartiese al cincuenta por ciento y que Rusia ostentase el setenta y cinco por ciento del poder en Bulgaria. El mariscal guard unos momentos de silencio, y luego traz una gran raya azul sobre el papel que le haba entregado Churchill. En el lapso de unos pocos segundos se haba hecho historia. No parecer un tanto cnico que dispongamos de estos asuntos, en lo que va el destino de tantos millones de seres

494/2470

humanos, de una manera tan ligera?-dijo Churchill. Ser mejor que quememos el papel. No, es preferible que lo guarde contest Stalin. Los dos aliados enviaron un telegrama conjunto a Roosevelt anuncindole que se hallaban de acuerdo en formular una poltica para los Balcanes. Churchill tambin envi un mensaje privado al presidente, que deca: Es absolutamente necesario que nos pongamos de acuerdo acerca de los Balcanes, a fin de evitar el estallido de la guerra civil en varios pases, cuando probablemente usted y yo mostremos simpatas por una parte, y T. J. (el to Jos) las demuestre por otra. Le mantendr informado de todo esto, y no se resolver nada entre

495/2470

Gran Bretaa y Rusia, a excepcin de acuerdos preliminares sujetos a posterior discusin y al estudio de usted. Sobre esta base, estoy seguro de que no le preocupar que tratemos de llegar a un acuerdo lo ms ntimo posible con los rusos...

Despus de que el mariscal Feodor Ivanovich Tolbukhin, del Tercer Frente Ucraniano, hubo ayudado a Tito a capturar Belgrado, en octubre de 1944, se dirigi hacia el nordeste para colaborar con el mariscal Malinovsky, del Segundo Frente Ucraniano, en la toma de Hungra. En una ocasin, un emperador romano fue rey de Hungra, y

496/2470

durante muchos aos los emperadores de Austria, los Habsburgo, dominaron all como reyes. Pero de todos los singulares Gobiernos que haban regido aquel pueblo exuberante, ninguno era ms extrao que el presente. Hungra era en esos momentos un reino sin rey, y estaba gobernada por un almirante sin flota, el regente Mikls von Horthy, que se hallaba sometido a la voluntad de Hitler. Tras la Primera Guerra Mundial los Habsburgo marcharon al exilio, pero ello no mejor la situacin de los empobrecidos campesinos, ya que el rgimen feudal segua subsistiendo bajo la monarqua sin rey de Horthy. Por consiguiente, en ninguna parte de Europa se adverta tan abyecta pobreza rodeada de lujo tan desbordante. Hungra se haba unido a Hitler en su cruzada contra el comunismo, y lo hizo con

497/2470

cierto entusiasmo, pero poco despus Hitler puso fin a la aparente independencia de Horthy, y ocup el pas, faltando algunos meses para el desembarco de Normanda. De hecho asumi el Gobierno el representante diplomtico alemn en Budapest, general de las SS doctor Edmund Veesenmayer, pero con el Ejrcito Rojo a menos de ciento setenta kilmetros de Budapest, Horthy pens que era tiempo de rendir al Ejrcito hngaro, que an segua combatiendo a los rusos, aunque de mala gana. Como los secretos de Budapest se comentaban en voz alta en los cafs, los rusos no tardaron en enterarse casi inmediatamente de la decisin de Horthy, y designaron a un coronel sovitico llamado Makarov para que contribuyese a acelerar las cosas. Makarov envi dos cartas tan llenas de esplndidas promesas, que Horthy

498/2470

contest despachando rpidamente un delegado a Mosc para que negociase. Result tpicamente hngaro que el almirante olvidara dar a su delegado una autorizacin escrita, y tuviese luego que enviar a un conocido pintor impresionista con los documentos adecuados. Y tambin fue tpicamente ruso el que los soviticos manifestasen no saber nada acerca del coronel Makarov y de sus engaosas cartas. El resultado, como era de suponer, fue que cundi la desorientacin, y cuanto mayor era sta, ms severas eran las exigencias soviticas. Caractersticamente alemn, tambin, era que Hitler estuviese perfectamente al corriente de lo que estaba sucediendo. Mientras las negociaciones de los delegados hngaros iban de mal en peor en Mosc, Hitler envi al SS Sturmbannfhrer

499/2470

(comandante de SS) Otto Skorzeny, que entonces contaba treinta y seis aos, a Budapest, para llamar al orden a los dirigentes hngaros. El viens Skorzeny, aparte de su estatura de cerca de un metro noventa, posea una figura imponente: tena una gran cicatriz en el rostro, producida en un duelo estudiantil por una bailarina, y se conduca con la autoridad de un condottiere del siglo XIV. A fines de 1943 haba descendido con media docena de planeadores en un paraje montaoso, rescatando a Mussolini en una operacin de comando que le hizo famoso entre amigos y enemigos. A causa de la fe casi mstica que tena en hombres como Skorzeny, Hitler slo le envi a Budapest con un batalln de paracaidistas, y la orden de evitar que Horthy cambiase de bando. Skorzeny tena que apoderarse de la Ciudadela, donde Horthy

500/2470

viva y gobernaba, en una maniobra fcil e incruenta, llamada Operacin Panzerfaust. Pero las complicaciones eran algo habitual en los Balcanes, y as Skorzeny se vio enfrentado con otro obstculo; la rendicin de Hungra por otro Horthy, el joven Miki Horthy, hijo del almirante, quien lo haca sin consentimiento de su padre. Miki era el enfant terrible del clan Horthy. Se le conoca por las alegres fiestas que daba en la isla Margit, y ahora que su hermano mayor, Istvn, haba muerto en el Frente Oriental, era a un tiempo la esperanza y la desesperacin de su padre. Cuando Skorzeny se enter por un agente de Inteligencia alemn que Miki ya se haba entrevistado con un representante de Tito para negociar personalmente la paz con Rusia, se mostr de acuerdo para colaborar con la Gestapo en el rapto del joven

501/2470

Miki, la prxima vez que se enfrentase con los yugoslavos. La operacin recibi el nombre de Mickey Mouse. El 15 de octubre de 1944, Miki se dispuso a entrevistarse con el agente de Tito, pero Skorzeny y los hombres de la Gestapo se apoderaron de l, le envolvieron en una alfombra y lo pasaron de contrabando por el aeropuerto. Cuando dijeron al almirante que haban llevado a la fuerza a su hijo a Alemania, denunci a los nazis y dijo al Consejo de la Corona que deba dar instrucciones a sus negociadores en Mosc para que se rindieran a los rusos incondicionalmente. Esa misma tarde, el diplomtico alemn doctor Veesenmayer se traslad a la Ciudadela y fue sumariamente informado por Horthy de que estaba negociando la rendicin con los aliados. Poco despus, una

502/2470

grabacin de la voz del almirante repeta por radio que Hungra acababa de celebrar una paz por separado con los rusos. Pero nada de esto era verdad, y los mismos soviticos se sintieron bastante molestos. Por radio informaron a Horthy que no habra armisticio si no aceptaba las condiciones soviticas antes de las 8 de la maana del da siguiente. Horthy y sus ministros discutieron hasta bien entrada la noche, pero no llegaron a un acuerdo, y el almirante termin por retirarse a descansar lleno de disgusto. Por fin los ministros acordaron entre ellos que buscaran asilo en Alemania, y un emisario llamado Vattay fue enviado a que informase a Horthy de la decisin que haban tomado. Horthy se neg en redondo a dimitir y volvi otra vez ofendido a la cama. Lo que sigui fue tambin tpicamente hngaro: el emisario Vattay

503/2470

consider por lo visto que la noticia no iba a ser del agrado de los ministros y declar simplemente que Horthy haba aceptado el plan en su totalidad. En consecuencia, el ministro presidente envi una nota al doctor Veesenmayer informndole que el Consejo de la Corona iba a renunciar, y que Horthy dimita. Eran las tres de la madrugada cuando Veesenmayer recibi el mensaje. Tard casi una hora en conseguir comunicacin con el ministro alemn de Asuntos Exteriores, Von Ribbentrop, el cual le dijo desde Berln que tendra que obtener la aprobacin personal de Hitler. Al fin, a las 5,15 se supo que Hitler aceptaba la abdicacin de Horthy. Veinte minutos ms tarde Veesenmayer se traslad en automvil a la Ciudadela. En el interior de la misma, Horthy segua resistindose a las tentativas para que renunciase, pero en

504/2470

el momento en que oy la bocina del coche de Veesenmayer, se dio por vencido y sali hacia el patio. Me cabe el desagradable deber de tener que colocarle bajo custodia dijo Veesenmayer, al tiempo que miraba su reloj. El ataque comenzar dentro de diez minutos. Veesenmayer se refera a la Operacin Panzerfaust, que deba comenzar a las seis de la maana. El alemn cogi por el brazo a Horthy y le condujo hasta su automvil. Cuando los dos hombres se alejaban eran las 5,58 de la maana. En la legacin alemana alguien telefone a Ribbentrop comunicndole que el asunto haba terminado sin efusin de sangre. Por desgracia, nadie inform de esto a Skorzeny. A las 5,59, ste agit un brazo en el aire seal para que se pusieran en marcha los motores, seal hacia la

505/2470

Ciudadela, y la columna comenz a trepar por la escarpada colina. Al cabo de media hora, y tras la prdida de siete vidas, Skorzeny haba capturado la Ciudadela, aunque ya no era necesario. A pesar de que el pas se hallaba entonces controlado ms firmemente que nunca por los hombres de Hitler, las fuerzas mixtas germano-hngaras fueron rechazadas por el Ejrcito Rojo. En la Nochebuena de 1944 los tanques rusos irrumpieron en los suburbios de Buda en la orilla occidental del Danubio; Pest se halla en la oriental, y unos pocos llegaron casi hasta el conocido hotel Gellert. Los ciudadanos, ocupados en sus compras para las fiestas, observaron serenamente la marcha de los tanques rusos, creyendo que eran alemanes. Cuando advirtieron las estrellas rojas de los costados,

506/2470

cundi el pnico. Ante la mirada de los aterrados fieles que se dirigan a misa, los tanques Tigre alemanes cruzaron los puentes del Danubio y desbarataron la vanguardia rusa. Esta se hallaba formada por una avanzada del Tercer Frente Ucraniano de Tolbukhin, que haba cruzado el Danubio hasta Budapest. Aunque este primer ataque contra la ciudad fue fcilmente rechazado, Tolbukhin aument la presin desde el sur, en tanto que el Segundo Frente Ucraniano de Malinovsky cruzaba el Danubio ms arriba de Budapest. El 27 de diciembre se encontraron dos grandes fuerzas al oeste de la ciudad, rodeando as a nueve divisiones cuatro hngaras y cinco alemanas, junto con los ochocientos mil habitantes civiles de la ciudad. Si bien el ataque de Tolbukhin sobre la escarpada Buda fue

507/2470

rechazado fcilmente, otro mucho ms intenso sobre Pest no pudo ser detenido, y el 10 de enero de 1945 el Ejrcito Rojo se apoder de ocho distritos de la ciudad con la ayuda de los rumanos. Esto se llev a cabo principalmente en lucha cuerpo a cuerpo, ya que los soviticos no queran daar los depsitos de agua de la ciudad con un bombardeo de la artillera. Por la maana del 17 de enero, en hora temprana, los defensores de Pest se retiraron a Buda, cruzando para ello el Danubio. Los soldados hngaros se negaron a volar sus histricos puentes, pues afirmaron que de todos modos el hielo que cubra el Danubio permitira el paso de los tanques rusos. Los alemanes replicaron que no era momento de sentimentalismos, y procedieron ellos mismos a hacer saltar los puentes.

508/2470

En Pest, los amedrentados ciudadanos esperaban el saqueo, los asesinatos y las violaciones de que acusaban los alemanes a los rusos. Pero ante la sorpresa general, el Ejrcito Rojo distribuy harina, caf, pan, azcar y otros artculos de primera necesidad. No hubo asesinatos, y slo unas pocas violaciones. A los soldados soviticos les haban dicho que Hungra era un buen pas, a pesar de la falta de cultura, y por consiguiente se mostraron amistosos con las gentes. Les encantaba hacer regalos, y a veces robaban en una casa para entregar el botn a los vecinos de la puerta de al lado. Del mismo modo, al abandonar la ciudad algunos soldados se llevaron los juguetes de los nios. Los que vengan despus os traern ms juguetes dijo un ruso a una irritada

509/2470

abuela. Los queran para obsequiar a los nios que encontrasen ms adelante. El 11 de febrero, ltimo da de la conferencia de Yalta, la batalla por la margen izquierda del ro se haba convertido en un duro asedio. Firmemente atrincheradas en las colinas de Buda, las tropas germanohngaras desbarataban con fuego de artillera cualquier intento de cruzar el helado Danubio. Pero los 70.000 defensores se hallaban cercados, y ms fuerzas rusas se acercaban a la ciudad. En el momento en que Roosevelt saboreaba su bistec a bordo del Catoctin, el comandante nazi de Buda, Karl von Pfeffer-Wildenbruch, orden a sus hombres que tratasen de abrirse paso a travs del cerco sovitico formando tres grupos separados. Era evidente que no haba casi

510/2470

ninguna posibilidad de escapar, pero pocos fueron los que pusieron objeciones. Preferan morir luchando antes que ser exterminados. Las posibilidades de huida eran an menores de lo que haban imaginado los alemanes. El comandante sovitico se enter de lo que se proyectaba, y comenz a retirar en secreto a sus hombres de los edificios que rodeaban a las tropas germanohngaras. Cuando los tres grupos comenzaban a marchar en diferentes direcciones, los cohetes rusos empezaron a demoler los recientemente evacuados edificios. A pesar de todo, los alemanes salieron de sus escondites armados slo con fusiles automticos, e hicieron frente a un pavoroso fuego de cohetes y artillera. La mayora fue eliminada en los primeros momentos. Los que consiguieron pasar, se encontraron con tal

511/2470

muchedumbre de infantes rusos que pareca imposible que uno solo pudiera escapar. Pero en la oscuridad y la confusin del momento, casi 5.000 soldados germanohngaros lograron atravesar el cerco. Como el teniente primero Gyula Litterti, de la 12. Divisin Hngara, conoca todas las calles de Buda, encabez un grupo de once hngaros y cuatro alemanes de las SS, dirigindose hacia la cima de la nevada Colina Suavia, por las vas del funicular. Era cerca del amanecer del 12 de febrero cuando Litterti lleg a un bosquecillo y le extra or un silbido. Dos metros ms adelante vio a un ruso cubierto con una sbana. Surgieron otras figuras tambin disimuladas entre la nieve, y en el momento en que Litterti se dispona a empuar su arma, vio echrsele encima un rostro de expresin salvaje, y sinti que algo se estrellaba

512/2470

contra su sien. En ese momento perdi el conocimiento. Al amanecer la lucha haba concluido, y los rusos buscaban entre los escombros de Buda para descubrir a los supervivientes de la desesperada huida, matndolos all donde los hallaban. Luego unos camiones con altavoces recorrieron las proximidades de los bosques de Buda, exhortando a salir a los soldados que se hallaban ocultos, y asegurando que seran tratados decentemente. Si los que salan eran alemanes, los abatan a balazos, y si eran hngaros, se les daba a elegir entre unirse a los soviticos o quedar internados en un campo de prisioneros. Los que cambiaban de bando, se colocaban sobre el uniforme unas cintas rojas, que sujetaban con alfileres, y marchaban a ayudar a capturar otros compatriotas.

513/2470

Cuando el joven Litterti recuper el conocimiento, levant la cabeza y vio que los cuatro SS alemanes de su antiguo grupo se hallaban desnudos ante una fila de soldados soviticos, los cuales se rean de alguna broma. Entonces, casi imperceptiblemente, los rusos apuntaron con sus fusiles ametralladores y comenzaron a disparar. Luego uno de los rusos se acerc a Litterti y dijo con acento acusador: Eres un oficial alemn. Litterti trat de convencerle de que era hngaro, pero no lo consigui. El otro le llam mentiroso y seal las condecoraciones alemanas y hngaras que se advertan en su pecho. Los hombres de Litterti le apoyaron, pero los rusos volvieron a cargar sus armas. Vas a morir, fascista! grit un soldado sovitico.

514/2470

Litterti mir desesperado a su alrededor. Vio a un hombre alto, con uniforme hngaro, que llevaba una banda roja en la manga. Camarada, di a estos rusos que somos hngaros, y no alemanes! Afortunadamente, Litterti haba hallado un hombre en el que los rusos crean, y al fin le llevaron a la casa de un guardabosques, no lejos de all. Debilitado a causa de la herida, Litterti se tendi en un lecho, colocando un pauelo bajo la cabeza, para impedir que la sangre manchase la funda de la almohada. Luego vio un rostro conocido que le miraba. Era el del brbaro que le haba golpeado. Mientras una enfermera sovitica le lavaba la herida, el soldado ruso de feroz aspecto empez a sonrerle, y despus de entregarle dos

515/2470

paquetes de cigarrillos le estrech la mano con todo entusiasmo. De los setenta mil hombres de PfefferWildenbruch, poco ms de setecientos escaparon a las lneas alemanas. Casi todos los dems murieron en combate o fueron asesinados. El comandante sovitico asegur que haba capturado a treinta mil soldados. Como luego slo dispusiera de unos pocos millares de prisioneros, se limit a detener a veinticinco mil civiles en las calles de Buda. Pero la verdadera historia de la matanza de prisioneros, as como los numerosos saqueos y violaciones cometidos por toda Buda, no pudieron ocultarse, y la gente del otro lado del Danubio comenz a preguntarse si despus de todo la liberacin haba representado una ventaja tan considerable.

516/2470

Ese mismo da el Catoctin, con Roosevelt a bordo, abandon el puerto ruso de Sebastopol. Por lo que al presidente se refera, el futuro de los Balcanes se hallaba asegurado desde el momento en que Stalin aceptaba la Declaracin de Europa Libre. Roosevelt se daba cuenta ya de que en Bulgaria, Rumania y Hungra se iban estableciendo a la fuerza Gobiernos comunistas, pero imagin que la situacin volvera ms tarde a la normalidad, de acuerdo con los trminos de Yalta.

Captulo sptimo

Operacin Trueno

Cuando el 12 de febrero se public el comunicado oficial de la Conferencia de Crimea, la mayor parte de los ingleses y norteamericanos la aprobaron con entusiasmo. En Inglaterra una serie de artculos aparecidos en peridicos tan diversos como el Manchester Guardian, el Daily Express y

518/2470

el Daily Worker elogiaban las decisiones alcanzadas por los Tres Grandes. Joseph C. Harsch, de The Cristian Science Monitor, expresaba as la favorable opinin de la mayor parte de los norteamericanos: ... La Conferencia de Crimea destaca de las anteriores a causa de su especial carcter decisivo. Las reuniones que produjeron la Carta del Atlntico, Casablanca, Tehern y Quebec, estaban dominadas polticamente por un afn de declaraciones. Eran declaraciones de polticas de aspiraciones, de intenciones. Pero no eran entrevistas de decisiones. La reunin de Yalta se hallaba dominada por el deseo, la voluntad y la determinacin de lograr sustanciosas decisiones.

519/2470

En la Unin Sovitica se observaba un sentimiento similar. Pravda dedic una edicin entera a la conferencia. En su opinin, las decisiones alcanzadas indicaban que la alianza de los Tres Grandes Poderes posea no slo un histrico pasado, sino tambin un gran futuro. Izvestia, por su parte, declar que era el acontecimiento poltico ms importante de la poca. El comunicado tambin provoc la satisfaccin de Goebbels, ya que le dio ocasin de fortalecer su propaganda sobre el Plan Morgenthau y la rendicin incondicional. Al mismo tiempo afirm que la decisin de los Tres Grandes en Yalta, de desmembrar a Alemania, forzndola a pagar agobiantes indemnizaciones, demostraba que Alemania deba seguir luchando con renovado vigor... o ser aniquilada.

520/2470

Entusiasm en Francia la decisin de concedrsele una zona de ocupacin, pero la satisfaccin fue atemperada por la desaprobacin personal de De Gaulle. El disgusto del general era comprensible. No slo le haban negado el permiso para asistir a la conferencia, sino que permaneci ignorante de los resultados habidos hasta que Jefferson Caffery, el embajador norteamericano en Francia, le entreg un memorndum el 12 de febrero. R. W. Rever, un funcionario poltico francs, envi un telegrama a Roosevelt manifestando que De Gaulle haba recibido al embajador framente. Este informe, y la negativa de De Gaulle a encontrarse con Roosevelt en Argel, hicieron que el presidente americano se desentendiese del general, al que no profesaba simpata alguna.

521/2470

Me hubiera gustado tratar algunos problemas con l manifest a Leahy. Pero si no ha querido hacerlo, eso no cambia las cosas para m. De Gaulle, al menos, se mostr exteriormente corts en relacin con Yalta, pero los polacos de Inglaterra y los de Norteamrica criticaron la conferencia acerbamente. Guiados por el primer ministro Toms Arciszewski el reemplazante de Mikolajczyk, proclamaron que Roosevelt y Churchill haban entregado Polonia a la Unin Sovitica como sacrificio para lograr la unin entre ellos. Uno de los polacos hizo algo ms que acusar. El teniente general W. Anders, comandante del II cuerpo polaco, que haba desempeado un buen papel en la toma de Montecassino, amenaz con retirar sus tropas de la lnea de batalla, y envi un telegrama al presidente de la Repblica, W.

522/2470

Raczkiewicz, manifestando que no poda aceptar... ...La unilateral decisin por la que Polonia y los polacos eran entregados a la codicia de los bolcheviques....En conciencia, no puedo solicitar en el momento presente ningn sacrificio de los.soldados... Otro polaco que pudo hacer una protesta ms sensacional pero que sin embargo se mantuvo callado, fue el conde Edward Raczynski, embajador en Londres. Poco antes, sir Owen Malley haba enseado a Raczynski un informe final acerca de su exhaustiva investigacin en la matanza de once mil oficiales polacos en el bosque de Katyn. Se probaba manifiestamente que la atrocidad haba sido cometida por los rusos, y no por los nazis. Sir Owen tambin dijo al

523/2470

conde que despus de haber ledo el Gabinete britnico este informe, se orden suprimirlo, y se redact otro que no ofendiese a la Unin Sovitica. Pero Raczynski haba dado a Malley su promesa de no decir nada, y por lo tanto tuvo que unirse a la conspiracin del silencio. Poco antes del medioda el general Guderian entr en el despacho de Hitler, situado en la Cancillera, donde un buen grupo de personas ya estaban sentadas dando cara al gran escritorio del Fhrer. En su viaje a Berln, Guderian haba dicho a su joven jefe de Estado Mayor, general Walther Wenck: Hoy, Wenck, vamos a poner todo en claro, arriesgando su cabeza o la ma. El limitado contraataque sobre la avanzadilla de Zhukov fracasara miserablemente

524/2470

si lo diriga Himmler, el cual no era ms que un aficionado. No podemos dejar que las tropas acten sin al menos un soldado profesional que las dirija aadi Guderian. Himmler, un hombre de talla mediana, con labios delgados e incoloros y rasgos un tanto orientales, pareca hallarse bastante incmodo, como siempre le suceda en tales conferencias. No era un secreto que le disgustaba enfrentarse con Hitler, y una vez lleg a decir al general Wolff que el Fhrer le haca sentirse como un escolar que no hubiera hecho sus deberes. En Himmler luchaba interiormente un conflicto entre lo que era y lo que quera ser. Era bvaro, pero admiraba con fervor a los reyes prusianos como Federico el Grande, y elogiaba constantemente la austeridad prusiana y su reciedumbre. Crea

525/2470

fanticamente que el ideal germnico deba de ser nrdico alto, rubio, de ojos azules, y prefera a tales gentes a su alrededor. Himmler admiraba la perfeccin fsica tanto como la destreza atltica, y a menudo sola decir: Hay que hacer ejercicio para mantenerse joven. A pesar de ello, sufra constantemente de dolor de estmago, y presentaba una figura ridcula cuando esquiaba o nadaba. Una vez sufri un desvanecimiento cuando trataba de ganar una carrera de 1.500 metros entre competidores poco destacados. Dispona Himmler de ms poder personal que nadie en el Reich, a excepcin de Hitler, pero era un individuo pedante, con el alcance intelectual de un maestro alemn de enseanza primaria. Implacablemente atacaba al cristianismo, y sin embargo, haba reorganizado las SS sobre principios jesuitas,

526/2470

copiando asiduamente los estatutos de servicio y los ejercicios espirituales creados por Ignacio de Loyola... A semejanza del hombre al que a la vez tema y reverenciaba, Himmler era indiferente a lo material, y viva con frugal sencillez. Coma moderadamente, beba poco y se limitaba a fumar dos cigarrillos al da. Como Hitler, trabajaba con una intensidad que hubiese provocado la ruina de la mayor parte de las personas normales, se mostraba carioso con los nios, y senta por todas las mujeres el mismo respeto que por su madre. Tambin como Hitler tena una amante. En realidad fueron dos las que se le conocieron. A los diecinueve aos vivi con una prostituta, Frieda Wagner, siete aos mayor que l. Un da la encontraron asesinada, y el joven Himmler fue llevado ante los tribunales, pero le dejaron en

527/2470

libertad por falta de pruebas. Ms tarde se cas con otra mujer que le llevaba siete aos, asimismo, llamada Margarita Concerzowo, la cual trabajaba de enfermera. Con el dinero de su mujer, Himmler mont una granja avcola cerca de Munich, pero fracas. Lo mismo sucedi con el matrimonio. La pareja tuvo una hija. Gudrun, pero Himmler quera un varn. Sin embargo, sus puntos de vista en relacin con el divorcio se hallaban de acuerdo con su estricta educacin catlica. La similar actitud de Hitler sin duda le ayud a llevar una doble vida. Comenz as una ntima relacin con su secretaria personal, Hedwig, la cual le dio un hijo, Helge, y una nia, Nanette Dorothea. De romntico espritu, Himmler escriba regularmente a su amante, llamndola cariosamente su hschen (conejito),

528/2470

en largas y sentimentales cartas, mientras que guardaba, en apariencia al menos, una actitud de respeto y acato hacia su legtima esposa. Como hombre escrupuloso que era, mantena a sus dos familias tan desahogadamente que se hallaba continuamente en deudas. El padre de Himmler fue un hombre severo, lo cual hered su hijo, cuya oficina apareca llena de carteles moralizadores, que decan, por ejemplo: Slo un camino conduce a la libertad, y sus mojones se llaman obediencia, tesn, honradez, sobriedad, espritu de sacrificio, orden, disciplina y amor a la Patria. Segn dijo el doctor Karl Gebhardt, un amigo de la niez, Himmler crea en lo que deca en el momento de expresarlo, y todo el mundo le crea tambin. Algunas de sus creencias, sin embargo, eran tan excntricas, que hasta sus seguidores

529/2470

ms fieles se vean en dificultades para aceptarlas. Entre ellas figuraban la cosmogona glacial, el hipnotismo, la homeopata, el mesmerismo, la eugenesia natural, la clarividencia e incluso la hechicera. La higiene era para l una verdadera mana, y se pasaba todo el da lavndose y haciendo gargarismos. Era un hombre de costumbres precisas, parsimonioso, limpio y cuidadoso, y estaba desprovisto de toda originalidad o sentido intuitivo. Su peculiar mandbula era muestra de una obstinacin que lindaba con el absurdo. Todo esto, unido a su aficin por lo secreto, sus rdenes un tanto imprecisas y su perpetua y enigmtica sonrisa, le envolvan en un aura de misterio. En resumen, y segn las crudas palabras del general de SS Paul Hausser, que le haba ayudado a organizar las Waffen SS, el antiguo avicultor era un

530/2470

fantstico idealista que tena los pies plantados firmemente en tierra; un individuo verdaderamente extrao. Este era el hombre ms temido de Alemania, y tal vez del mundo; pero en la conferencia del Fhrer, que acababa de iniciarse, Guderian se alegr de su presencia. Sin ms prembulos, el general se volvi al reichsfhrer y le pidi que comenzase el contraataque dos das ms tarde. Parpadeando detrs de sus caractersticas gafas, Himmler asegur que necesitaba ms tiempo, pues an faltaba por llegar al frente buena parte de las municiones y el combustible. Luego se quit las gafas y comenz a limpiarlas cuidadosamente. No podemos esperar hasta que la ltima lata de gasolina y la ltima granada hayan sido entregadas! exclam Guderian. Para entonces los rusos habrn

531/2470

adquirido demasiada fuerza. Hitler tom aquellas palabras como si fueran una acusacin contra su persona. No permitir que me acuse usted de demorarme en lo que hay que llevar a cabo manifest. Yo no le acuso de nada contest Guderian. Digo, sencillamente, que no tiene objeto esperar hasta que la ltima entrega de material haya sido efectuada, con lo que se perdera el momento favorable para el ataque. Le digo que no consentir que me acuse de retrasarme! repiti Hitler. Guderian demostr que tena escaso sentido de la diplomacia, cuando eligi este momento para decir: Quiero que se nombre al general Wenck como jefe de Estado Mayor del grupo de ejrcito Vstula. De otro modo, no

532/2470

habr garantas de que el ataque se realice con xito. Luego, mirando al reichsfhrer Himmler, aadi: El no puede hacerlo. Cmo podra realizarlo? Hitler se levant penosamente de su silln y dijo con irritacin: El reichsfhrer es lo suficientemente capaz para dirigir el ataque! El reichsfhrer no tiene la experiencia ni el grado necesarios para conducir el ataque sin ayuda. La presencia del general Wenck es absolutamente necesaria. Cmo se atreve a criticar al reichsfhrer? No quiero que vuelva a hacerlo! Las palabras de Hitler resonaban iracundas, pero en su actitud haba algo de teatral, a causa de lo mucho que protestaba.

533/2470

Guderian, que no estaba dispuesto a dar su brazo a torcer, repiti: Debo insistir en que el general Wenck sea trasladado al Estado Mayor del grupo de ejrcito Vstula, para dirigir adecuadamente la operacin. El manifiesto desafo de Guderian hizo perder a Hitler los ltimos vestigios de paciencia. Los dos hombres comenzaron a discutir con tal acaloramiento, que uno a uno los presentes fueron abandonando el saln discretamente, hasta que slo quedaron Hitler, Himmler, Guderian, Wenck, y unos pocos ayudantes de plido semblante. Hitler volvi la espalda a Guderian y cruz la estancia en direccin a la gran chimenea, sobre la cual colgaba un gran retrato de Bismarck. Para Guderian, Bismarck pareca estar mirando acusadoramente a

534/2470

Hitler, y al otro lado de la habitacin, un busto de Hindenburg pareca decir: Qu ests haciendo con Alemania?Qu ser de mis prusianos? Este espejismo contribuy a afirmar la resolucin de Guderian, y durante ms de dos horas la discusin sigui con la misma intensidad. Cada vez que Hitler gritaba Cmo se atreve, y tomaba aliento, Guderian repeta que Wenck deba ser nombrado ayudante de Himmler. Y cada vez que haca esta peticin, Himmler pareca palidecer un poco ms. Por fin, Hitler ces en su nervioso paseo, se detuvo ante el silln que ocupaba Himmler y dijo, mientras lanzaba un suspiro de resignacin: Bien, Himmler, el general Wenck ir esta noche al grupo de Ejrcito Vstula para asumir el mando del Estado Mayor. Luego el Fhrer se volvi hacia Wenck y aadi:

535/2470

El ataque comenzar el quince de febrero al tiempo que se sentaba pesadamente, se dirigi a Guderian y aadi: En resumen, herr generaloberst, hoy el Estado Mayor General del Ejrcito ha ganado una batalla. Pocos minutos ms tarde Guderian sali a la antecmara y se sent con gesto cansado ante una pequea mesa. Von Keitel se le acerc y dijo: Cmo se atreve a contradecir al Fhrer de esa manera?No ve lo nervioso que le est poniendo?Qu pasara si sufriera un ataque? Guderian le mir framente y contest: Todo estadista debe esperar que le contradigan, y que le expliquen la verdad de lo que ocurre. De otro modo no se le podra llamar estadista.

536/2470

Otros de entre los reunidos comenzaron a hacerse eco de la acusacin de Von Keitel, pero Guderian les volvi la espalda y dijo a Wenck que diera las rdenes pertinentes para llevar a cabo el ataque el 15 de febrero.

El mariscal del Aire, sir Arthur T. Harris, era un hombre fornido y enrgico, de cincuenta y tres aos, que se haba alistado, al estallar la Primera Guerra Mundial, como corneta en la infantera de Rodesia. Despus de las agotadoras marchas que tuvo que realizar en el frica Alemana del Sudoeste, jur que nunca volvera a luchar a pie, y se alist en el Real Cuerpo de

537/2470

Aviacin (anterior a la R. A. F.). En esos momentos era jefe del Comando del Bombardeo, y aquella misma noche sus hombres iban a lanzar un ataque contra Dresde, el cual sera el primero de una larga serie de incursiones sobre las principales ciudades del este alemn, destinadas a dar el golpe final a la moral germana. La Operacin Trueno, nombre clave de todos los bombardeos, era otro paso que daba el Gobierno britnico en su proyecto de bombardear zona por zona, lo cual, segn el parecer de Harris, era el mejor modo de terminar la guerra. Se le conoca como Bombardero Harris, mote que no le desagradaba, y algunos peridicos llegaban a llamarle Carnicero Harris, sin que l se diera por aludido. Pensaba que se era su trabajo, acabar con la produccin blica alemana, y para ello tena que destruir

538/2470

ciudades y matar gente, aunque no fueran esos sus deseos. Su forma de ser, y su agresiva manera de disponer el bombardeo de las ciudades, le hicieron antiptico para algunos, pero tambin esto contribuy a que fuera ms apreciado entre sus hombres, ya que luchaba lo ms enrgicamente posible para el equipo que tena, mientras procuraba emplear los mtodos ms seguros en la realizacin de los bombardeos. Los antecedentes de la Operacin Trueno fueron largos y complejos. Dos meses despus del da D, sir Charles Portal, jefe del Estado Mayor Areo, sugiri que en el momento en que Alemania se aproximase a su derrumbe militar, se lanzasen una serie de duras incursiones areas contra los centros alemanes de poblacin, a fin de apresurar la rendicin total. El Comit

539/2470

Conjunto de Inteligencia, integrado por un grupo de expertos britnicos, no se mostr entusiasmado con la Operacin Trueno, ya que no era probable que obtuviese un xito aceptable. Por otra parte, el general H. H. Arnold, jefe de la Fuerza Area de Estados Unidos, se hallaba en principio contra tales bombardeos, y el Departamento de Guerra Psicolgica de Eisenhower lleg a calificarlos como actos de terrorismo. Por consiguiente, la Operacin Trueno fue archivada hasta diez das despus de la gran ofensiva sovitica del 12 de enero de 1945, en que el director de la seccin de Operaciones de Bombardeo sugiri al ayudante de sir Charles Portal, Norman Bottomley: Si el ataque se lanza en el momento en que la ofensiva rusa sigue en todo su vigor, ello dar la impresin de que existe

540/2470

un plan coordinado entre los rusos y nosotros. Con objeto de revalorizar la Operacin Trueno, segn este razonamiento, el Comit Conjunto de Inteligencia inform que una serie de bombardeos durante cuatro das, con sus noches, probablemente provocara un xodo de las ciudades alemanas, lo cual creara una gran confusin, impedira el movimiento ordenado de las tropas y obstaculizara el mecanismo militar y administrativo alemn. Por otra parte, ayudara a los rusos en la trascendental batalla que se estaba desarrollando en el Frente Oriental, y justificara que temporalmente no se realizasen ataques contra centros de comunicacin u otros blancos que no fuesen refineras o depsitos de combustible. Adems, la operacin seguramente tendra valor poltico, al demostrar a los rusos, de

541/2470

la forma que mejor nos es posible, el deseo que tenemos los britnicos y americanos de ayudarles en la batalla que se est desarrollando. El 25 de enero, Bottomley llam por telfono a Harris para tratar de hacer efectiva al fin la Operacin Trueno. Ya he pensado en Berln contest Harris, y sugiri que los otros centros podan ser Chemnitz, Leipzig y Dresde, tres ciudades que no slo eran el albergue de los refugiados del Este, sino que eran tambin puntos clave de comunicacin con el Frente Oriental. Simultneamente, Churchill hablaba de tales incursiones con sir Archibald Sinclair, secretario de Estado para la Aviacin, y le preguntaba acerca de los planes que tena la R.A.F. para castigar a los alemanes en su retirada de Breslau. No poda decirse que

542/2470

esto fuera una coincidencia, ya que Harris sola visitar con frecuencia a Churchill, con quien discuta las operaciones, habindole urgido a que se iniciase la Operacin Trueno.
[15]

Al da siguiente Sinclair pas la peticin al Estado Mayor del Aire. Pero Portal, el autor de Trueno se hallaba poco entusiasmado en esos momentos con la operacin, y en su informe hizo notar que los blancos petrolferos tendran prioridad, seguidos de las fbricas de aparatos de reaccin y de los astilleros de submarinos. Una vez que esas tres actividades estuviesen bajo control, dirigiremos todos nuestros esfuerzos asegur contra Berln, y tambin contra Dresde, Leipzig y Chemnitz...

543/2470

Despus de leer esta tibia aprobacin, y tras consultar a otros miembros del Estado Mayor de la Aviacin, Sinclair se mostr reacio a la realizacin del proyecto. Me pregunt usted la pasada noche si haba algn plan para apresurar la retirada germana de Breslau, escribi a Churchill, y luego le sugiri que era una tarea ms apropiada para las Fuerzas Tcticas Areas. Sigui diciendo que los bombarderos deberan continuar destruyendo refineras y depsitos de petrleo, en tanto pudieran hacerlo. En caso contrario, los ataques deberan lanzarse contra las ciudades orientales de Alemania. Esta nota provoc una respuesta sarcstica de Churchill, quien segn parece haba olvidado sus propias palabras:

544/2470

No le inquir anoche sobre los planes para acelerar la retirada alemana de Breslau. Por el contrario, le pregunt si Berln, y tambin otras grandes ciudades del este alemn, podran considerarse en el momento actual como blancos apetecibles. Me alegra que este asunto est sometido a examen. Le ruego que me informe maana de lo que se va resolviendo. Tal vez el repentino inters de Churchill en la Operacin Trueno se deba a la conferencia que iba a celebrarse en Yalta poco despus. Acaso estaba deseando demostrar a Stalin lo valiosas que las fuerzas areas aliadas podan resultar para ayudar a la ofensiva sovitica. Despus de la batalla del Bulge, el Occidente necesitaba sin duda de todo su prestigio militar para sentarse con tranquilidad

545/2470

ante la mesa de conferencias. Sea lo que fuere lo que inspir a Churchill, la urgencia de la nota que envi a Sinclair provoc resultados inmediatos, y Harris recibi la orden de atacar ciudades tales como Berln, Dresde y Chemnitz lo ms pronto posible, ya que en ellas un duro ataque no slo provocara trastornos en la evacuacin del Este, sino que entorpecera el movimiento de las tropas alemanas del Oeste. El ayudante de Harris, mariscal del Aire sir Robert Saundby, tena algunas discrepancias al respecto, y al leer la orden se pregunt la razn de que se incluyera a Dresde en el ataque, ya que consideraba que la ciudad no tena tanta importancia como se le daba. Aunque centro ferroviario de inters, no era un gran ncleo industrial, ni se empleaba en movimientos de tropas en gran escala. En consecuencia, pidi al ministro

546/2470

del Aire que excluyese a Dresde como blanco de la operacin. Tales demandas eran contestadas generalmente con toda rapidez mediante una llamada telefnica personal. En esa ocasin dijeron a Saundby que haba que consultar a una autoridad ms elevada. Saundby tuvo que esperar varios das antes de recibir una confirmacin de que Dresde debera ser bombardeada. La demora se haba debido, segn dijeron, al inters personal de Churchill en la Operacin Trueno, encontrndose ya el primer ministro en esos momentos en la conferencia de Yalta. Ahora slo se trataba de la clase de tiempo que luciese. En la maana del 13 de febrero, se inform por fin que las condiciones eran favorables, y poco antes de las nueve de la maana, Harris orden que el grupo nmero 5 atacase a Dresde aquella

547/2470

misma noche, tras lo cual seguira un segundo bombardeo que llevara a cabo una fuerza combinada integrada por cuatro grupos. En horas tempranas de la madrugada, las Fortalezas Volantes americanas atacaran la ciudad por tercera vez. Hacia el medioda, sin embargo, los meteorlogos informaron que las condiciones atmosfricas haban cambiado. Las nubes se extendan por todo el centro de Europa, y el cielo no aparecera despejado sobre el blanco hasta las diez de la noche. Para Harris, sta no era una razn suficiente para postergar el ataque, y aquella tarde el comandante Maurice A. Smith, jefe de la primera ola de ataque, solicit rdenes de vuelo a la seccin de Inteligencia de la 54.5 base de Coningsby. Su peligrosa misin consistira en permanecer sobre el blanco, a baja altura, dirigiendo el

548/2470

bombardeo. Pilotara un Mosquito, rpido aparato biplano de armazn de madera, que resultaba seguro a las elevadas altitudes por las que sola volar, pero peligroso a baja altura, a causa de carecer casi por completo de elementos protectores. Smith haba dirigido bombardeos contra Karlsruhe, Heilbronn y otras ciudades alemanas, pero en circunstancias ms propicias. Tampoco se hall el mapa detallado de Dresde, y Smith tuvo que guiarse por un plano confeccionado a base de fotografas deficientes tomadas en 1943. Se orden a Smith que concentrase el ataque sobre los centros ferroviarios de comunicacin de la Altstadt (ciudad antigua) de Dresde, famosa por sus hermosos edificios y monumentos. El comandante de la base manifest que en una ocasin haba estado en un hotel de la plaza Altmark,

549/2470

situada en el centro de la ciudad antigua, y que le haban atendido mal. Espero que con eso se repare la injusticia, dijo en son de broma. A causa del estado del tiempo, el xito dependa de la oportunidad en la operacin. Los primeros aparatos que alcanzasen Dresde seran dos escuadrillas de bombarderos Lancaster. A las 22,04 lanzaran bengalas verdes en paracadas, con el fin de sealar la situacin de la ciudad. Seguiran luego ocho Mosquitos, que guiados por las bengalas verdes lanzaran bombas rojas de situacin en el estadio deportivo, que se hallaba justamente a la derecha del blanco principal: el nudo ferroviario. Por fin, a la Hora Cero las 22,15, la fuerza principal se presentara para bombardear el objetivo sealado con luz roja.

550/2470

Poco antes de las 5,30 de la tarde despegaron los ocho aparatos Mosquito, cuyos pilotos recibieron la extraa orden de evitar a toda costa un aterrizaje forzoso al este de Dresde. En lugar de ello, deberan poner rumbo al oeste, aterrizando en territorio enemigo, a fin de que el nuevo equipo electrnico no cayese en manos de sus aliados, los rusos. Algunos minutos ms tarde, el primero de los 244 Lancaster comenz a despegar del aerdromo del Grupo N. 5, y hacia las 18 horas, todos los bombarderos estaban en el aire. A las 19,57 el comandante Smith, bombardero principal, abandon Coningsby en su Mosquito. Despus de cerca de una hora de vuelo, comenz a soplar un duro viento del Oeste, y ello le permiti reunirse con los otros ocho Mosquitos, que haban seguido una ruta indirecta. A ms de 5.000

551/2470

metros de altura sobre Alemania Occidental, los nueve aparatos fueron empujados por un viento de cola de 85 nudos. A las 21,49 los navegantes vieron la primera seal en el Loran, el aparato electrnico construido por los norteamericanos, que les guiara directamente hasta el blanco. Pero el navegante de Smith no pudo apreciar la segunda seal de su pantalla y se necesitaron dos para obtener la posicin. Mir su reloj. Eran las 21,56. Ocho minutos ms tarde deberan lanzar los primeros aviones las bengalas verdes. A las 22 horas apareci al fin la segunda seal, y el navegante de Smith localiz su situacin a quince millas al sur de Chemnitz. Los nueve aparatos Mosquito viraron hacia el Noroeste, buscando las bengalas verdes lanzadas por los anteriores aparatos cuatro minutos antes. Mientras descendan,

552/2470

las nubes comenzaron a abrirse lentamente, tal como se haba previsto. Era como si la cubierta protectora que se cerna sobre Dresde estuviese siendo retirada por los hados. Aunque Dresde no era una ciudad abierta, slo haba experimentado dos ataques areos de pequea importancia, uno el 7 de octubre de 1944, cuando treinta bombarderos de Estados Unidos atacaron sus nudos ferroviarios, matando a 435 personas. El otro bombardeo se produjo el 16 de enero de 1945, y en tal ocasin 133 aviones Liberator bombardearon el mismo blanco, y dieron muerte a 376 personas. Posteriormente se produjeron algunas alarmas areas, pero como todas resultaron falsas, en la ciudad se tuvo la conviccin de que se haba hecho un convenio secreto con

553/2470

los Aliados: si los alemanes no atacaban Oxford, los Aliados tampoco lo haran con Dresde. Despus de todo, la ciudad posea escaso valor militar, y sus numerosos museos, iglesias y otros edificios de estilo barroco, estaban reconocidos como un tesoro arquitectnico. Incluso corri el rumor falso desde luego de que los Aliados haban dejado caer unos folletos prometiendo que Dresde no sera bombardeada, ya que iba a ser la capital de posguerra de Alemania. Todo esto proporcion una gran tranquilidad a los 630.000 habitantes de la ciudad, la cual, a pesar de los desastres del Frente Oriental, tena casi un aire festivo en aquella noche del 13 de febrero. Ello se deba a que era un martes Fasching,

554/2470

[16]

una de las fiestas favoritas de los alemanes, en que los nios se vestan como lo estaban en aquel momento con alegres ropajes de carnaval. Por consiguiente, hubo poca inquietud cuando se dej or la primera alarma area el cuco, hacia las diez de la noche. Pocos imaginaban que se trataba de una incursin devastadora contra la ciudad. Esta sensacin de seguridad de los ciudadanos se extendi a los centenares de miles de refugiados procedentes del Este, as como a los que procedan de Berln y de Alemania Occidental. Las salas de espera de los ferrocarriles se hallaban abarrotadas de estas gentes y de sus pertenencias. Los edificios pblicos, igualmente, estaban atestados de catres y camas en los que dorman los refugiados durante la emergencia. El aflujo humano era tan grande que

555/2470

hubo que habilitar el extenso parque de Grosser Garten con tiendas de campaa y chozas para unas 200.000 personas, entre refugiados y trabajadores forzados. En la estacin de ferrocarril casi no haba cabida para ms trenes, a consecuencia de todos los que haban llegado del Este, y al mismo tiempo, las carreteras procedentes del frente seguan enviando riadas de refugiados a pie, en carretas, coches y camiones. La ciudad creca en poblacin por momentos, y se calcula que al producirse el bombardeo haba 1.300.000 seres humanos en Dresde, entre los que figuraban numerosos norteamericanos e ingleses prisioneros de guerra. El sistema defensivo contra los ataques areos en Dresde era sumamente deficiente. Los caones antiareos que aparecan montados amenazadoramente en las colinas

556/2470

que rodeaban la ciudad, eran en realidad de cartn piedra, pues los verdaderos haban sido enviados a los frentes oriental y occidental, y slo quedaban sus firmes bases de hormign. Las defensas de la Luftwaffe no eran ms eficaces. El Centro de Alarma anticipada de Francia haba ya cado en manos enemigas, y cuando los 244 Lancaster del Grupo N. 5 hicieron su aparicin en las pantallas del sistema situado en el interior de las fronteras germanas, fue imposible determinar su objetivo. Repentinamente, aparecieron tambin 300 bombarderos Halifax en las pantallas. Estos aparatos iban en direccin a la refinera de petrleo situada al sur de Leipzig, pero su verdadera intencin era desorientar a los alemanes. Y as fue en efecto, ya que stos no tenan la menor nocin de cul sera el ataque principal.

557/2470

Caba incluso la posibilidad de que las dos incursiones tuvieran por fin la desorientacin del adversario, ya que el Bombardero Harris tena an a su disposicin 450 bombarderos ms. La 1. Divisin de Combate alemana situada en Klotszche, a unos pocos kilmetros al norte de Dresde, se prepar para defender la ciudad, pero como los germanos no saban a dnde deban enviar sus cazas, tuvieron que esperar hasta que se dijera algo en concreto. Slo cuando los 244 Lancaster pasaron sobre Leipzig y pusieron rumbo a Dresde, los defensores supieron a qu atenerse, y no fue hasta las 21,55 que la Primera Divisin de combate recibi rdenes de hacer despegar su escuadrilla de cazas nocturnos. Pero cuando estos aparatos estuvieron en el aire, ya era demasiado

558/2470

tarde, pues los primeros aviones ingleses haban lanzado ya sus bengalas verdes. El bombardero principal Smith se estaba acercando a Dresde, y por vez primera rompi el silencio que se haba mantenido por radio: Ordenador a jefe de marcadores. Cmo me escucha? Cambio. El jefe de aviones de vanguardia contest que poda orle perfectamente. Tienen nubes bajo ustedes, todava?inquiri Smith. El otro contest afirmativamente, y Smith pregunt luego si poda ver ya las bengalas verdes. S, las veo. Las nubes son aqu poco densas contest el jefe de vanguardia. Este pronto estuvo volando sobre su objetivo, y se asombr al no ver un solo reflector ni el menor fuego de artillera antiarea. Debajo poda divisar una serie de

559/2470

puentes que cruzaban el Elba, que atravesaba Dresde por el centro, separando la ciudad antigua de la nueva. La zona le recordaba a Shrospshire, Hereford y Ludlow. Cuando el jefe de vanguardia pas a baja altura sobre el ncleo ferroviario, advirti una sola locomotora detenida cerca de un gran edificio que sospech fuera la Estacin Central. Desde los setecientos metros inici un picado hacia un estadio deportivo (haba otros dos en las cercanas). Jefe de marcadores, Tallyho! exclam. A 250 metros de altitud el jefe de vanguardia abri las compuertas del aparato y su bomba indicadora de blanco, que pesaba media tonelada, sali despedida, dejando un vivo rastro rojo en su descenso. Otro aparato Mosquito que segua al de cabeza, vio

560/2470

un resplandor en la cabina de este avin, y su piloto exclam: Cielos, han tocado al jefe! Pero slo se trataba del fogonazo producido por la cmara fotogrfica del piloto de vanguardia. El jefe de bombarderos se apresur a comprobar la situacin de los tres estadios en su mapa. Ha marcado un estadio que no corresponda dijo con voz tensa. Pero volvi a estudiar de nuevo el plano y rectific aliviado: No, no. Est bien. Adelante. El jefe de bombarderos poda ver en esos momentos el resplandor rojo cerca del estadio previsto, y aadi: Escuche, jefe de marcadores. El indicador del blanco se halla a un centenar de metros al este del punto sealado.

561/2470

Eran casi las 22,07, y faltaban ocho minutos para la hora cero. Los otros aparatos Mosquito comenzaron a lanzar sus bombas indicadoras donde haba cado la primera. La preocupacin principal del jefe de bombarderos era que las seales luminosas no fueran vistas por los dems aparatos a travs de la delgada capa de nubes. Llam entonces a uno de los Lancaster que haban dejado caer las primeras bengalas verdes y que se hallaba an a 6.000 metros de altura sobre la ciudad: Ordenador a comprobador 3. Dgame si alcanza a ver el resplandor. Veo desde aqu los tres ID (indicadores de blanco) a travs de las nubes. Est bien. Ve ya las luces rojas?-inquiri Smith.

562/2470

Son las nicas que veo fue la satisfactoria respuesta del piloto del Lancaster. Eran en esos momentos las 22,09. Slo entonces el locutor de una emisora de Dresde exclam: Achtung, Achtung, Achtung! Se avecina un ataque areo! Vayan a los refugios en seguida! Los ciudadanos hicieron lo que les ordenaban, pero de mala gana, ya que la mayora dudaba incluso de que se tratase de una incursin real. En la ciudad antigua se procedi a apagar todas las luces. La mayor parte de los campesinos llegados desde el Este nunca haban presenciado un ataque areo y contribuan a aumentar la confusin, tratando de hallar los refugios de que hablaban unos ensordecedores altavoces.

563/2470

A las 22,10 el jefe de bombarderos comenz a repetir una y otra vez a la fuerza principal que se aproximaba a Dresde: Atencin, ordenador a Fuerza Principal. Sigan y bombardeen la marca roja ID, segn lo previsto. Desde tierra no parti un solo disparo de can antiareo. Como la ciudad se hallaba evidentemente indefensa, Smith orden a los bombarderos que descendiesen ms bajo de lo previsto. Poco despus la ciudad antigua se estremeca bajo el impacto de potentes bombas explosivas, a las que seguiran las bombas incendiarias. Escuche, Fuerza Principal dijo Smith. Est bien. Ha sido un buen bombardeo.

564/2470

Veintitrs kilmetros al nordeste de Dresde, el estudiante Bodo Baumann, de la escuela de cadetes de Meissen, que contaba quince aos de edad, vio los fuegos artificiales las seales luminosas rojas, mientras un enjambre de bombarderos ruga sobre su cabeza, lanzando lenguas de fuego por sus escapes. Baumann haba estado presente en dos grandes bombardeos de Berln, pero se daba cuenta de que aqul iba a ser mayor. Incluso desde Meissen, Bodo alcanz a ver las grandes llamaradas que se levantaron poco despus. Los cristales de las ventanas de un edificio cercano se estremecieron violentamente, y el horizonte se cubri de lenguas de color carmes y violeta. Al principio el muchacho vio estallar algunas bombas aisladamente, pero un minuto ms tarde las explosiones fueron tan numerosas que todo se volvi de color rojo.

565/2470

La tierra retumb bajo los pies de Bodo, el cual permaneci esttico mirando hacia Dresde. La ciudad est condenada se dijo a s mismo y nadie saldr con vida. Otro muchacho de quince aos, Joachim Weigel, se hallaba en el tejado de la casa de pisos en que viva, justamente en la orilla opuesta del Elba, frente a la ciudad antigua. El y otro miembro de las Juventudes Hitlerianas estaban arrojando arena sobre el fuego producido por unas bombas incendiarias, pero cuando comenzaron a caer las grandes bombas explosivas, los muchachos corrieron hacia el stano de la casa y cerraron la puerta de hierro. Pero el hombre que se hallaba a cargo de los muchachos les orden que fueran al quinto piso, que comenzaba a arder. Cinco chicos y una chica subieron atropelladamente escaleras arriba y comenzaron a arrojar por la

566/2470

ventana todo lo que poda ser pasto de las llamas, como alfombras, muebles y vestidos. Hans Koehler, de catorce aos, se hallaba de guardia en la comisara de polica de Alstadt, como ayudante de un teniente cuya misin era despachar algunas autobombas de incendios que haba en reserva, contra los fuegos ms importantes. El teniente deba esperar en el stano de la comisara hasta que la incursin area hubiese terminado, antes de enviar los vehculos de los bomberos, que se hallaban estacionados en una colina, algunos kilmetros ms lejos. Pero el bombardeo era muy intenso, y comprendi que habran numerosos incendios de gran magnitud. Tenemos que llegar hasta las autobombas dijo el teniente a Hans.

567/2470

Los dos corrieron a la calle en el preciso momento en que una bomba estallaba en un edificio cercano. Los escombros comenzaron a caer alrededor de ellos, y el calor se hizo insoportable. Indemnes, subieron a una motocicleta y se alejaron a toda prisa. Cuando pasaron junto al nudo ferroviario, Hans observ que en la ciudad antigua slo haba unos pocos incendios. Ello se deba a la intensidad del bombardeo explosivo que sigui al de las bombas incendiarias. Siguieron hacia el oeste, colina arriba, en direccin al distrito conocido como Loebtau, pasaron ante la casa de Hans, y al fin llegaron hasta el lugar donde se hallaban estacionadas las auto-bombas. Mientras el teniente ordenaba a los bomberos los lugares a donde deban ir, llegaron otras autobombas de los pueblos cercanos, para ayudar en la extincin de los incendios.

568/2470

Uno de los conductores no conoca la ciudad, y Hans se ofreci para guiarle hasta el lugar que le indicaron. A las 22,21, el bombardero principal Smith vio la ciudad antigua envuelta en llamas. Llam entonces a uno de los Lancaster y le e orden que enviase el siguiente mensaje por radio a Inglaterra: Objetivo atacado con xito. primario. A travs de las nubes. Plan

Pocos minutos ms tarde la gran formacin de bombarderos puso rumbo Oeste, dejando caer gran cantidad de lminas metlicas para desorientar al radar. Luego descendieron rpidamente a dos mil metros de altura, justamente bajo el horizonte del sistema de radar alemn.

569/2470

La segunda oleada, integrada por 529 Lancaster, es decir, ms del doble de la primera, se hallaba ya en camino. Cuando las dotaciones de los aparatos supieron su objetivo, cundi la preocupacin. Era un vuelo muy largo que llegaba casi al lmite del radio de accin de los aviones Lancaster, y muchos se preguntaron por qu razn los rusos no atacaran ellos mismos, ya que se hallaban ms cerca. Los oficiales de Inteligencia dieron diversas explicaciones, manifestando que los soviticos ya estaban muy ocupados bombardeando los cuarteles generales del ejrcito alemn, as como destruyendo depsitos de armas y de suministros, grandes zonas industriales y una factora importante de gas txico. Ya en camino hacia el objetivo, la temperatura descendi tan rpidamente que en muchos aviones comenz a formarse hielo.

570/2470

En otros aparatos hubo que volar con control manual, por haberse descompuesto el piloto automtico. Un manto de espesas nubes protegi a los bombarderos hasta que llegaron a Chemnitz. Luego el cielo se aclar repentinamente, y las bateras germanas abatieron tres Lancaster. En aquel momento ya se podan divisar las seales luminosas para la segunda oleada de aviones, pero cuando el jefe de estos bombarderos lleg sobre el objetivo, a la 1,28 de la madrugada, la ciudad antigua se hallaba convertida en una hoguera. Se haba producido en aquel momento una tormenta semejante a la de Hamburgo. Era un fenmeno meteorolgico causado al elevarse la temperatura ambiente a unos 500 C., como consecuencia de varios grandes incendios simultneos. Este enorme calor provocaba una succin de aire fro

571/2470

hacia el centro del fuego, originndose un viento de gran violencia. El resultado era un infierno rugiente. El jefe de bombarderos de la segunda oleada comprendi que el ataque no tendra precisin alguna, por lo que se decidi a actuar sobre las zonas que no haba alcanzado la primera oleada. Emiti el mensaje correspondiente a sus aparatos, y pocos minutos ms tarde comenzaron a caer las bombas. A diferencia del primer ataque, se emplearon bombas demoledoras para extender los incendios y mantener a cubierto a los bomberos. Luego se lanzaron 650.000 bombas incendiarias, incluyendo termitas de dos kilos, con lo que el fuego se extendi con increble violencia por toda la ciudad. Los bomberos esperaron aterrorizados. Nunca hasta entonces haban visto nada semejante.

572/2470

Era estremecedor contemplar calles y ms calles envueltas en llamas. Los dieciocho cazas alemanes nocturnos procedentes de Klotzsche, que haban despegado demasiado tarde para detener la primera formacin de bombarderos, esperaban con ansiedad las rdenes para atacar la segunda oleada. Oyeron el rugido de los motores, pero no lleg la esperada orden, y permanecieron en la pista, llenos de impaciencia. De pronto se encendieron los focos que iluminaban las pistas. Los pilotos llamaron al control de vuelo para que apagara los focos antes de que los bombarderos los localizasen y destruyesen por completo el aerdromo. Pero recibieron la respuesta de que se esperaba de un momento a otro el aterrizaje de una escuadrilla de aviones de transporte procedente de Breslau, ciudad que se hallaba entonces sitiada.

573/2470

Como el tiempo pasaba y las bombas llovan literalmente sobre Dresde, la preocupacin de los pilotos alemanes se transform en ira. Era aquello sabotaje, o derrotismo?Por qu no se les ordenaba levantar el vuelo, para tratar al menos de defender la ciudad? El comandante de la base se hallaba igualmente decepcionado. Todas las comunicaciones telefnicas y de radio haban quedado interrumpidas, y no haba obtenido permiso del Control Central de Berln para enviar a la lucha a los cazas. El joven Bodo Baumann se hallaba con un grupo de salvamento a la entrada de Dresde, en compaa de otros doscientos estudiantes de su misma escuela, cuando se inici el segundo ataque. Los camiones del convoy de salvamento se detuvieron al comenzar el bombardeo, y los muchachos corrieron a buscar refugio. Bodo salt

574/2470

detrs de un muro. Entre las explosiones alcanzaba a escuchar el aterrador rugido producido por el incendio de la ciudad. El suelo se estremeca como si se estuviera produciendo un terremoto. Cuando se detuvo el bombardeo, los muchachos siguieron a pie hacia el centro de la ciudad, hasta que llegaron a los edificios derruidos y en llamas. Se detuvieron ante un puente que cruzaba el Elba hacia la ciudad antigua, convertida en esos momentos en un horno que haca insoportable la temperatura hasta en la orilla donde se encontraba Bodo. Los muchachos tenan orden de sacar a las gentes fuera de los refugios, antes de que muriesen asfixiadas. Por consiguiente, se cogieron de la mano, y empezaron a atravesar cautelosamente el puente. De pronto, el hombre que guiaba la cadena humana lanz un grito y desapareci

575/2470

entre el fuego. El muchacho que le segua se aferr a lo primero que encontr, para no ser atrado por las llamas. El fuego ruga pavorosamente, en tanto que el viento les azotaba con furia, cubrindoles de polvo y ceniza. Los chicos retrocedieron, encontraron una cuerda y trataron de utilizarla para asegurarse en el avance, pero el calor era demasiado intenso y fracasaron por segunda vez. Bodo vio a varios bomberos muertos, tendidos en el suelo y con las ropas humeantes. Las densas nubes de humo negro hicieron retroceder a los muchachos hasta el ro, donde mojaron en el agua sus pauelos y se los aplicaron sobre el rostro. En la otra orilla de la ciudad, Hans Koehler se diriga de nuevo hasta las bombas de incendio situadas en la colina, cuando oy las sirenas avisando el segundo

576/2470

ataque. Encontr una bicicleta y con ella se dirigi hacia su lugar de destino. A mitad de camino vio caer algunas bengalas. Se detuvo y tom unas fotografas con su cmara de cajn. Luego escucho el silbido de las bombas y se lanz a una cuneta. A unos cien metros de donde estaba se produjo una aterradora explosin. Luego observ que los manzanos que se alineaban a los lados de la carretera haban desaparecido como por arte de magia. Cruz corriendo la carretera y se dirigi hacia una casa de pisos. Cuando bajaba, se vio lanzado contra el suelo. La gente tosa a consecuencia del polvo y el humo. Las mujeres se quejaban, y al fin alguien encendi una vela. Una mujer de edad avanzada dijo serenamente. Voy arriba a ver lo que ocurre. Los dems le gritaron que no fuese, pero la mujer desapareci lentamente escaleras

577/2470

arriba, como una sonmbula. Al cabo de diez minutos regres y con la misma tranquilidad dijo: Hay un poco de ruido all arriba, pero es un bonito espectculo. Hans se pregunt si se habra vuelto loca o estara tratando de animar a los dems. El zumbido del motor de los bombarderos se haca ensordecedor cuando pasaban sobre el lugar donde se hallaba refugiado el grupo. Luego se produjo un silencio repentino, slo interrumpido por el chisporrotear de las llamas y el estrpito de las paredes al derrumbarse. Cuando regres a la calle, Hans percibi un lejano lamento de apariencia ultraterrena, muy distinto a lo que haba odo hasta entonces. Mir hacia la ciudad antigua, que era un muro de fuego. Avanz como hipnotizado algo ms de un kilmetro hasta el infierno de llamas

578/2470

y se detuvo en la fbrica de cigarrillos Yenize. Esta tena forma de mezquita, y su extica silueta pareca danzar entre la rojiza iluminacin. Hans trat de encontrar alguna bomba contra incendios, pero ninguna se hallaba a la vista. Qu poda hacer? La gente se aproximaba hacia donde estaba l como si fueran espectros, con el rostro ennegrecido, el pelo quemado y los vestidos humeantes. Las mujeres aferraban a sus criaturas, y los hombres portaban maletas e incluso objetos absurdos, como ollas y sartenes. Unos pocos lanzaban quejidos, pero la mayora guardaban un silencio extrao, mirando todo con los ojos muy abiertos, como si an no comprendiesen lo que haba ocurrido. Aquellos espectros hicieron que Hans pensase en su familia, y se volvi para ir en su busca. A mitad de camino entr en un restaurante.

579/2470

Dentro la gente se apretujaba en el suelo, con las vestiduras hechas jirones. Hans mir los ennegrecidos semblantes esperando hallar algn familiar, pero todos los rostros le eran desconocidos. Entonces alguien le toc en un brazo. Se volvi y divis a su madre, cuyo largo pelo le caa desordenadamente sobre los hombros. Todo se ha perdido dijo ella. Dnde est padre? Est en el piso, para ver si recupera algo. Pero no vayas, es horrible. Luego procur tranquilizarse, y aadi: Ya ha pasado todo. No volvern. A continuacin, la madre de Hans mir al cielo y murmur algo ininteligible. Dentro de la ciudad antigua, la mayor parte de la gente segua en los stanos, sin comprender que pronto se les acabara el

580/2470

oxgeno que respiraban. Algunos trataron de escapar durante las incursiones, pero fueron destrozados por las bombas en la calle. Otros se refugiaron en los quioscos metlicos de anuncios, donde literalmente se asaron vivos. El circo Sarassino estaba envuelto en llamas. La alarma de la primera incursin se haba producido en medio de la funcin, cuando estaban actuando los payasos, y poco despus casi todos los espectadores se hallaban refugiados en el stano situado bajo la pista, mientras los caballos rabes relinchaban aterrados fuera del edificio. No muy lejos, en el parque del Grosser-Garten, los animales del zoolgico haban salido de sus jaulas y rondaban por los alrededores, pero de ellos slo saldran con vida los buitres.

581/2470

La enorme masa de refugiados del parque se encontraba igualmente indefensa. En un desesperado intento de huir del insoportable calor, se introdujeron frenticamente en los grandes tanques de agua, que se tenan como reserva para apagar los incendios. Muchos se salvaron del fuego, pero otros se ahogaron en los profundos depsitos. En el borde de la ciudad antigua se hallaba la Estacin Central, la cual slo haba sido daada levemente en el primer bombardeo. Inmediatamente los empleados del ferrocarril comenzaron a cargar los trenes de evacuados, dando preferencia a los nios. Pero antes de que alguno de dichos trenes pudiera salir de la estacin, comenzaron a caer las seales luminosas del segundo ataque, a las que siguieron las bombas incendiarias, que atravesaron la estructura metlica y encristalada del techo de

582/2470

la estacin, dejaron a sta reducida a una hoguera. Cuando los integrantes de los grupos de salvamento entraron en la estacin vieron a centenares de personas arrinconadas contra las paredes, como si durmieran, pero haban perecido asfixiadas por el monxido de carbono. Los nios, en el interior de los trenes, estaban apiados en grupos. Tambin estaban muertos. En los stanos, donde miles de refugiados haban buscado proteccin, los suelos aparecan cubiertas de cadveres. Hacia el norte de la estacin, Annemarie Friebel, cuyo esposo estaba luchando contra los rusos, sali semiasfixiada de un stano, con la cabeza cubierta por una toalla. Envolvi a su criatura de apenas un ao en unos trapos mojados, y sali a la calle, empujando el cochecito del nio y seguida de su madre. La mujer encontr cerrado el paso

583/2470

por un montn de escombros, por lo que recogi al nio, y tras envolverle en una manta, cruz sobre los cascotes. La criatura no lanz un solo gemido, como no lo haba hecho durante todo el bombardeo. Sobre sus cabezas caan cenizas ardiendo, que prendieron fuego en la manta del nio. Su madre apag el fuego con las manos. Otras personas estaban tratando igualmente de salir de la encerrona que representaba la ciudad en llamas. Unos pocos llevaban efectos personales, pero a la mayora, slo les interesaba salvar la vida. Una mujer que empujaba un cochecillo de nio fue arrastrada por una corriente de aire como si fuese una hoja, hacia un callejn lateral totalmente en llamas. Annemarie y su madre, con el rostro cubierto de sudor, llegaron por fin al lmite de la ciudad antigua e iniciaron el ascenso de

584/2470

la colina. De pronto Annemarie se dio cuenta de que estaba helndose, y se encamin hacia una caseta de camineros. Al llegar a la puerta, se volvi y observ la ciudad, que estaba envuelta por completo en llamas. Resultaba un espectculo estremecedor, aunque no desprovisto de belleza. Otras gentes llegaron al refugio. Ninguno tena idea de lo que podan hacer. La misma Annemarie se senta aturdida, mareada, y no poda darse mucha cuenta de lo que haba ocurrido.

A las 4,40 de la madrugada las dotaciones de la Octava Fuerza Area de Estados

585/2470

Unidos recibieron la orden de atacar sus dos objetivos principales: Dresde y Chemnitz. La 1. Divisin Area debera atacar Dresde. 450 fortalezas volantes iban a bombardear algunos cuarteles y la estacin de ferrocarril de Neustadt, situada en la orilla norte del Elba. Los navegantes recibieron instrucciones de seguir el rumbo hasta la ciudad de Torgau, y luego remontar el curso del Elba durante unos setenta kilmetros. La prxima ciudad importante que hallasen sera Dresde. Las dotaciones estaban prestas en sus aparatos a las 6,40 de la maana, pero lleg una orden de esperar, y la primera fortaleza volante no despeg hasta las ocho de la maana. A la oleada de bombarderos se unieron 288 Mustang P-51, cuando aqullos estuvieron sobre el Zuyder Zee. La mitad de los cazas debera permanecer con los bombarderos para evitar

586/2470

los ataques de la Luftwaffe; en tanto que los dems colaboraran en la destruccin de la ciudad. Los pilotos se preguntaban, mientras volaban sobre Alemania, si sera posible realizar el bombardeo por medios visuales. No haba muchas nubes encima, pero por abajo el cielo apareca cubierto casi por completo. A causa de estas nubes el Grupo 298 se extravi, y cerca del medioda estuvo a punto de bombardear la ciudad de Praga, situada a unos ciento veinte kilmetros al sudeste de Dresde. Por consiguiente, slo 316 fortalezas volantes se aproximaban entonces a Dresde, y de ellas casi la mitad, el Grupo 457, se desvi algo de su curso y err el blanco. Luego el Grupo 457 dio la vuelta en redondo para hacer otra pasada. El sargento Joe Skiera, ametrallador que haca tambin de bombardero, mir hacia arriba y vio de

587/2470

pronto un B-17 a unos ciento veinte metros por encima de su cabeza. El nuevo rumbo les haba llevado justamente debajo de otro grupo de bombarderos. La compuerta del aparato situado encima se hallaba ya abierta, y Skiera pudo ver un racimo de bombas de 250 kilos que se balanceaban arriba, dispuestas a ser lanzadas. El grupo 457 dio dos pasadas ms, sin hallar una abertura en las nubes inferiores. Por fin, en la cuarta pasada, hallaron un claro. Debajo, seguan elevndose las llamas de los incendios producidos en los dos primeros ataques. Nubes pardas y rojizas se extendan hacia Praga, esparciendo restos ennegrecidos a muchos kilmetros de distancia. Era Mircoles de Ceniza. La gente se agrupaba tambin en las orillas del Elba, muchos de ellos con la cabeza

588/2470

envuelta en trapos mojados. Bodo Baumann, que haba visto a su jefe desaparecer entre las llamas del puente, se hallaba entre el grupo de jvenes que procuraban ayudar a los aturdidos supervivientes. Un hombre, fuera de s, se arroj al agua, y cuando los muchachos lo sacaron volvi a tirarse otra vez. No lejos de Marienbrcke, Bodo observ unas cercas de alambre de pas, en las que se advertan restos humanos colgando, lo cual haba sido originado sin duda por las explosiones de las bombas. El espectculo era horripilante. Hacia el medioda Bodo y varios amigos entraron en un edificio parcialmente en llamas para ver si hallaban algo de comida. En el piso superior encontraron una botella de coac. Cuando estaban bebiendo, las llamas se reavivaron y les cortaron la salida. Mientras los muchachos echaban una cuerda por

589/2470

una ventana, para escapar, comenzaron a caer las primeras bombas de los aviones norteamericanos. En aquella parte de la ciudad no haba alarma area, y Bodo vio a un grupo de unos cincuenta ancianos sentados en un patio, como si no ocurriese nada. Rodeados de algunas pertenencias, permanecan inmviles, mirando fijamente hacia delante. Pero cuando los muchachos pasaron junto a ellos, les tendieron implorantes los brazos, y uno grit: Llevadme con vosotros! El estallido de las bombas oblig a Bodo a guarecerse detrs de una garita de cemento. Con una mano aferraba todava la botella de coac, y se pregunt cmo se las habra arreglado para bajar con ella por la cuerda. Una bomba hizo explosin no muy lejos, y el suelo se estremeci pavorosamente.

590/2470

Los Mustang, en busca de blancos secundarios, picaron hacia la multitud que hua a lo largo de las orillas del Elba. Los jvenes reconocieron la silueta de los aviones, gritaron advirtiendo a los dems y corrieron a buscar refugio. Pero los adultos siguieron corriendo a campo abierto, y muchos fueron abatidos por las balas de los aviones. Otros Mustang se lanzaron sobre los camiones, los carros y las riadas de refugiados que escapaban de la ciudad por las carreteras principales. Una vez que los norteamericanos se hubieron marchado, Annemarie Friebel y su madre decidieron alejarse de Dresde todo lo posible. Junto con un amigo, cargaron unos pocos enseres en una camioneta, colocaron la criatura y otros nios encima, y se unieron a los millares de personas que iniciaban el xodo hacia el sur. La

591/2470

interminable columna se desplazaba lentamente, sin precipitaciones ni histerismos. Hans Koehler y su padre tiraban de un carromato que haban llenado con pertenencias familiares rescatadas de su piso. Hans se detuvo de pronto y dijo que su deber era permanecer junto a los bomberos. Su padre aprob la decisin. De regreso a la ciudad antigua, Hans pas ante una tienda de carnicero, incendiada, y viendo que las salchichas se estaban asando en los estantes, cogi una larga ristra y sigui su camino. Observ luego a un hombre que trataba de borrar con el pie una inscripcin escrita sobre una acera que deca: Gracias, querido Fhrer! En el exterior de la fbrica de cigarrillos, vio a varios soldados disparando sobre dos hombres que haban llenado unos sacos de cigarrillos, los cuales por milagro no haban

592/2470

ardido, y que se desparramaron ahora por la calzada, a consecuencia de la huida de los hombres. A continuacin Hans pas ante una gran casa de pisos en cuya fachada una persona previsora haba escrito: Estamos vivos, squennos del stano. Las cuadrillas de salvamento estaban tratando de llegar hasta ellos, pero el calor era excesivo y dificultaba las operaciones. Por fin Hans lleg hasta la ciudad antigua. Si sta le haba impresionado anteriormente, ahora se apareca ante l como un caos de escombros calcinados que despedan un olor pestilente. El famoso teatro de la Opera, donde por vez primera se haba puesto en escena Tannhuser, estaba convertido en una fulgurante antorcha. El palacio Zwinger, uno de los ms hermosos ejemplos de arquitectura barroca, no era ms que una ruina humeante, lo mismo

593/2470

que el castillo y el Hofkirche. El Kreuzkirche, con su cpula envuelta en humo, apareca milagrosamente intacto. En la semiderruida comisara, Hans recibi la orden de llevar un mensaje. Cogi la bicicleta, y al regresar, despus de cumplida la orden, uno de los policas le acus de sabotaje, asegurando que perda el tiempo intencionadamente. Hans se ech a llorar, jurando que no era as, y en seguida sali a la calle. Hall la Lindenauplatz sembrada de cadveres, los vestidos de los cuales aparecan quemados o haban volado con las explosiones. Cerca de la entrada de unos lavabos pblicos vio a una mujer que yaca desnuda sobre un abrigo de pieles. Algo ms all descubri los cadveres de dos nios, abrazados estrechamente. Cerca de Seidneter, varios centenares de personas

594/2470

aparecan ahogadas en una charca no muy profunda. Una mujer avanz hacia Hans, arrastrando trabajosamente un bulto envuelto en una sbana. Dentro vio el muchacho los restos de un hombre, probablemente el esposo. Cuando pasaba ante Hans, del bulto cayeron una pierna y dos brazos. La mujer se ech a rer, y an segua rindose cuando Hans se puso a correr, alejndose de all. Vio tambin a otras gentes que llevaban restos de los seres queridos, buscando en su extravo un lugar donde enterrarlos. Por fin lleg al Grosser Garten. Algunos de los rboles ms robustos haban sido arrancados de cuajo. Otros estaban desgajados o cortados limpiamente en dos. La hierba apareca cubierta de cuerpos. Muchos parecan dormidos, pero estaban todos muertos. Cuando los levantaban del suelo, sus miembros

595/2470

pendan flccidos, como si estuvieran dislocados. Esparcidos entre la gente se vean tambin los cuerpos de los animales del zoolgico. Entre las ramas de un arbusto apareci un leopardo muerto, justamente encima de dos mujeres desnudas, tendidas en el suelo. Sintindose repentinamente exhausto, el muchacho regres hacia las ruinas de lo que haba sido su hogar. Detrs de l quedaban setecientas hectreas de terreno totalmente devastado, casi tres veces el dao sufrido por Londres durante toda la guerra. Al no existir comunicacin entre Dresde y las dems ciudades, los detalles de la catstrofe no llegaron a Berln hasta las ltimas horas del da. Un informe oficial previo estableci que por lo menos cien mil personas

596/2470

[17]

muchas ms probablemente-haban perecido en dos incursiones areas sucesivas y que una de las ciudades ms antiguas y queridas del Reich haba quedado totalmente destruida. Al principio Goebbels se neg a creer en la veracidad del informe. Luego se ech a llorar desconsoladamente. Cuando al fin recuper el habla, fue para acusar a Hermann Goering. Si yo tuviera la autoridad suficiente, sometera a juicio a ese cobarde e intil de Reichsmarschall! grit. Hay que llevarlo ante el Tribunal del Pueblo. Ese parsito es el causante de todo, por desidia y por preocuparse slo de su comodidad. Por qu no habr escuchado el Fhrer mis anteriores advertencias? Los ingleses se enteraron de lo ocurrido en Dresde hacia las 18 horas, cuando los

597/2470

boletines radiados anunciaron que se trataba de uno de los grandes ataques proyectados por Roosevelt y Churchill en Yalta. Nuestros pilotos declaran que hubo escaso fuego antiareo, por lo que pudieron hacer las incursiones sobre los blancos sin gran peligro informaba el locutor. En el centro de la ciudad se llev a cabo un ataque de gran eficacia.

Captulo octavo

Guerra y paz

En hora temprana del 14 de febrero, Goebbels y su ayudante de Prensa, Rudolf Semmler, fueron a ver a Himmler en el sanatorio de su viejo amigo, el doctor Gebhardt. Este retiro de Hohenlychen, a cien kilmetros al norte de Berln, se haba convertido en el cuartel general oficioso de

599/2470

Himmler, el cual gustaba de la soledad y quietud del lugar. A efectos oficiales, Himmler estaba recibiendo tratamiento para curarse de una amigdalitis, pero los nervios eran lo que ms le preocupaba. Himmler se estremeca an al recordar la conferencia del da anterior, en la que Guderian y Hitler casi haban llegado a las manos por su causa. En una cena celebrada unos das antes, Goebbels manifest a Semmler que tratara de conseguir el apoyo de Himmler para intentar una profunda reorganizacin del Gobierno, en el que figurara l mismo como canciller del Reich, y Himmler como jefe de las Fuerzas Armadas. En aquel momento, en el aparato de radio se dej or el vals de Lehar No pretendas las estrellas, querida. Frau Goebbels se ech a rer, y su marido exclam, irritado:

600/2470

Apaga esa radio! A Semmler no le dejaron estar presente en la entrevista con Himmler, y cuando ambos regresaban en silencio hacia Berln, el ayudante de Goebbels supuso que la reunin no haba resultado satisfactoria. Por la noche Himmler recibi otra visita, la del general Wenck, el jefe de Estado Mayor que le acababa de ser impuesto por Guderian. Como jefe efectivo que era en esos momentos del Grupo de Ejrcito Vstula, Wenck tena prisa por regresar al frente, donde el ataque contra el flanco derecho de Zhukov iba a ser lanzado de un momento a otro. Primero comeremos dijo Himmler. Luego hablaremos de la situacin.

601/2470

Despus de la comida dijo Wenck, con toda franqueza no me ser posible hablar. Me voy ahora al otro lado del Oder, que es donde debo estar. Enterado de que los enemigos que tena en Berln se burlaban de la gran distancia que haba entre su puesto de mando y sus lneas de combate, Himmler replic speramente: Est insinuando que soy un cobarde? No insino nada, reichsfhrer. Slo quiero marcharme all, donde puedo actuar como un soldado. Explic Wenck que pensaba librar una batalla al este del ro, para ganar tiempo a fin de que pudieran fortalecer las defensas de la orilla occidental del Oder, y tambin para que los refugiados tuviesen posibilidades de escapar.

602/2470

El problema con que haba de enfrentarse Wenck no tena antecedentes en los manuales militares. El Grupo de Ejrcito Vstula se hallaba en realidad dividido en dos frentes: el primero y ms importante, la lnea de doscientos cuarenta kilmetros que defenda a Berln; el segundo, la lnea que protega a Pomerania, la cual era dbil y tortuosa, y se iniciaba en el Oder y corra hacia el este hasta llegar al ro Vstula. Ms all, se encontraban los ncleos aislados de resistencia germana. Algunos eran fuertes y otros dbiles, y todos estaban en direccin a Letonia. Uno de los ms importantes de estos ncleos era el de Danzig, y numerosas caravanas de fugitivos procedentes de Prusia Oriental trataban de llegar a este dudoso refugio. Pero las tropas de Rokossovsky, que tambin avanzaban hacia Danzig, les

603/2470

haban cortado el paso. La nica esperanza que quedaba a los que huan, era cruzar los hielos de Frisches Haff, un lago interior costero, hasta llegar a Nehrung, el estrecho brazo de tierra que separaba el Haff del mar Bltico. Una vez en Nehrung, los fugitivos podran encaminarse hacia el oeste, hasta Danzig. Un repentino deshielo haca peligroso el cruce sobre el lago, y el nico camino seguro estaba sealado con marcas especiales cada cincuenta metros. La noche anterior, numerosos carros se hundieron en los hielos traicioneros cuando sus conductores perdieron el rastro en la densa niebla, por lo que la multitud que se apiaba en la orilla sur se hallaba asustada, temiendo seguir un camino equivocado. Pero el estampido de los caones, que adquira cada vez mayor intensidad, resultaba an ms aterrador, y

604/2470

en cuanto la niebla se hubo disipado, millares de fugitivos se internaron en el hielo y se dirigieron hacia Nehrung, a unos siete kilmetros de distancia. Mediada la maana, el primer grupo alcanz a ver las dunas de arena, y comenzaron a gritar: El Nehrung! El Nehrung! Echaron entonces a correr desesperadamente, ya que el hielo se derreta por momentos bajo los rayos del sol. De pronto comenzaron a estallar por todas partes las granadas de la artillera rusa, y el pnico cundi entre los fugitivos. Estos se olvidaron del camino sealado, y corrieron desordenadamente hacia la playa. Muchos llegaron al brazo arenoso, pero una tercera parte desapareci entre el quebradizo hielo. El contraataque que proyectaba Wenck contra el flanco derecho de Zhukov se realizara en dos puntos distintos: el primero

605/2470

situado a unos ochenta kilmetros al este del Oder, y el segundo tambin a otros ochenta kilmetros al este del primer punto. El 11. Ejrcito avanzara hacia el sur, hasta Wugarten, y seguira unos pocos kilmetros, para llegar a la confluencia de los ros Warthe y Oder. Uno o dos das despus, segn el xito del primer ataque, el Tercer Ejrcito Panzer llevara a cabo el segundo asalto, forzando a Zhukov a retirarse, o hacindole al menos postergar su ataque contra Berln. Cuando el joven e impulsivo comandante del 11 Ejrcito, Sobergruppenfhrer (teniente general) Flix Steiner recibi las rdenes, se sinti anonadado. Era imposible avanzar entre los rusos hacia el sur, con slo cincuenta mil soldados y trescientos tanques. Decidi que era ms oportuno atacar por el sudoeste, y sobre un objetivo ms

606/2470

limitado. Esto le dejara menos expuesto al contraataque que Zhukov iniciara a continuacin, y se hallara en mejor posicin para defender Pomerania. Sin tener en cuenta a Wenck, Steiner llam directamente a Guderian y entre ambos se inici una violenta discusin. Acepte mi plan, o relveme del mando! grit al fin Steiner. Haga lo que le parezca! contest airadamente Guderian, y colg violentamente el auricular. En la maana del 16 de febrero, Steiner abandon su cuartel general, situado en un vagn de ferrocarril, y se traslad al sur, hasta una finca que dominaba el Stangard, a unos sesenta y cinco kilmetros al nordeste de Wugarten. All se encontrara cerca del lugar donde iba a iniciarse el ataque. Al anochecer todas las carreteras de los

607/2470

alrededores del Stargard se hallaban atestadas de columnas de vehculos blindados. Llegaban al lugar caones, carros de asalto y camiones, a fin de que estuviesen a punto para el asalto del amanecer siguiente. Se ley a las tropas una urgente proclama del comandante ttere del Grupo de Ejrcito Vstula, reichsfhrer Himmler, que deca: Adelante! Adelante sobre el barro! Adelante sobre la nieve! Adelante en la noche! Siempre adelante, para liberar el suelo del Reich! Ocultando su pesimismo, Steiner hizo pintar unos letreros que rezaban: AQU ESTA EL FRENTE ANTIBOLCHEVIQUE!, y anim personalmente a cada uno de sus comandantes de divisin. Este ao estaremos de nuevo en el Dniper dijo Steiner, palmeando

608/2470

afectuosamente en la espalda al coronel Len Degrelle, comandante de una divisin de voluntarios belgas. Su ataque desde el norte, en conjuncin con otro del sur, aadi Steiner, acabara con la punta de lanza de Zhukov. Al principio Degrelle pens que el plan era teatral, excesivamente audaz. Luego advirti el serio semblante de los oficiales de Estado Mayor de Steiner, mientras hacan los preparativos de ltima hora, y pens que as debi haber ocurrido en Montmirail, cuando Napolen lanz su ataque final. Degrelle era el jefe de un partido poltico de Blgica. Era un hombre apasionado, de treinta y ocho aos de edad, prototipo del milln de voluntarios no alemanes que pensaban que el futuro de Europa se hallaba en esos momentos en juego. Sus enemigos belgas le llamaban fascista y nazi, pero l

609/2470

no se consideraba ninguna de las dos cosas. El partido que diriga representaba para l la reaccin contra la constante corrupcin. Era un movimiento de renovacin poltica y de justicia social; una batalla contra la incompetencia, la irresponsabilidad y la incertidumbre. Cuando Hitler invadi Rusia, en 1941, Degrelle dijo a sus camaradas que el pueblo de los pases conquistados, como Blgica y Francia, debera ir voluntario a las legiones de Hitler, y tomar parte activa en la lucha contra el bolchevismo. Slo de una hermandad semejante podra surgir una nueva Europa. Su fanatismo iba an ms all: sostena que a menos que los no alemanes se uniesen en la lucha santa contra los bolcheviques, careceran de voz y voto en la Nueva Europa, y Alemania adquirira demasiado poder. Degrelle se alist entonces

610/2470

como soldado, aunque le ofrecieron una alta jerarqua militar. Ver a Hitler dijo a sus seguidores, cuando coloque en mi pecho la Cruz de Hierro. En ese momento habr ganado el derecho de hablar con l de igual a igual. Y entonces le preguntar: Va usted a hacer una Europa Unida, o slo una Alemania poderosa? En los cuatro aos que pas luchando en el frente, Degrelle fue herido siete veces, y cuando al fin gan la Cruz de Caballero, cumpli su promesa de hablar a Hitler sobre la Europa Unida. El Fhrer escuch al impulsivo Degrelle y le asegur que al cabo de una generacin todos los jvenes de Europa se conoceran entre s y seran como hermanos. Rusia sera un extenso laboratorio, poblado por todos los jvenes de

611/2470

Europa, que viviran unidos por sus experimentos. Degrelle volvi a hablar con Hitler en ocasiones posteriores, y el Fhrer siempre le escuchaba indulgentemente. En una de las entrevistas, hizo notar afectuosamente: Si tuviera un hijo, me gustara que fuera como usted. La relacin entre ambos hombres se hizo tan estrecha que una vez Degrelle le dijo: He odo con frecuencia a la gente llamarle luntico. Hitler se ech a rer y contest: Si fuera como los dems, me sentara en un caf a tomar cerveza. Al amanecer del 16 de febrero Degrelle condujo a sus hombres a pie, hasta el campo de batalla. Despus de tomar la colina que constitua su objetivo, trep a un nido de ametralladoras para observar el

612/2470

ataque principal, que realizaran los carros de asalto de Steiner. Cuando los Tigres y Panteras comenzaron a avanzar sobre la nieve, Degrelle pens que el mpetu de los aos anteriores se haba desvanecido. Los tanques avanzaban cautelosamente hacia los bosques. Vio a varios carros de asalto germanos estallar envueltos en llamas antes de llegar a su objetivo, pero el resto desapareci entre los rboles, y unos minutos ms tarde reaparecieron al otro lado, haciendo retroceder a los soldados del Ejrcito Rojo. A continuacin penetr la infantera alemana en el bosque. Ese era el momento decisivo. Si avanzaban con energa, las posiciones quedaran consolidadas. Pero los alemanes retrocedieron y Degrelle sinti que le invadan la decepcin y la ira. Steiner slo haba avanzado trece kilmetros al anochecer y aunque el 68

613/2470

Ejrcito de Zhukov se retiraba, lo haca lenta y ordenadamente. Poco despus de medianoche, Degrelle recibi la orden de ir a informar personalmente al cuartel general del 11. Ejrcito. Stargard ya estaba ardiendo, como consecuencia del bombardeo de la artillera sovitica, cuando Degrelle ascendi en su coche hasta la cima de la colina donde se hallaba el cuartel general de Steiner. Se qued unos instantes en el jardn de la finca, mirando hacia abajo, a la ciudad en llamas, con las torres de sus medievales iglesias luteranas proyectando sus sombras siluetas contra un cielo rojo. Pobre Stargard, pens Degrelle. Las austeras torres protestantes del Este eran hermanas de las altas torres catlicas de San Rombaut, en Malinas, y de las del Campanario, de Brujas. Degrelle comprendi que aquella

614/2470

tragedia era su propia tragedia, y comenz a llorar. La batalla adquiri gran intensidad al da siguiente, 17 de febrero. Un puado de Stukas hizo varias pasadas sobre la enorme masa de tanques que los rusos lanzaban a la batalla. Centenares de ellos se incendiaban, pero centenares tambin proseguan adelante sobre la nieve. A pesar de ello, Steiner segua avanzando obstinadamente, y al anochecer haba causado una situacin tan peligrosa en el flanco de Zhukov, que se solicit el auxilio de dos ejrcitos soviticos de carros de asalto que se encaminaban hacia Berln. En las ltimas horas de la noche, Wenck recibi la orden de regresar inmediatamente a Berln para informar a Hitler sobre los progresos realizados. Amaneca cuando el agotado Wenck abandon la cancillera del

615/2470

Reich. Estaba impaciente por regresar al frente para supervisar la operacin del Tercer Ejrcito Panzer, que debera comenzar dos horas y media despus, por lo cual dijo a su chfer, Hermann Dorn, que se dirigiese a Stettin. Wenck llevaba tres noches y sus das sin dormir. Por el camino Dorn detuvo el gran BMW a un lado de la carretera. Herr general dijo. Me estoy durmiendo. Tenemos que llegar al frente manifest Wenck, y se puso al volante del vehculo. Mientras avanzaba a noventa kilmetros por hora por la oscura autopista, Wenck se llev un cigarrillo a la boca y mastic el tabaco para mantenerse despierto. Pero una hora despus quedose dormido conduciendo, y el auto se estrell contra los

616/2470

pilares de un puente de ferrocarril. Dorn y un comandante que tambin dorma en el asiento posterior, se vieron arrojados del coche y cayeron en el terrapln de la va frrea, mientras que Wenck qued inconsciente al volante del automvil, que se incendi y las balas de algunos fusiles ametralladores que haba en el asiento trasero comenzaron a estallar. El ruido hizo volver en s a Dorn, el cual, aunque mal herido, ascendi por el terrapln penosamente, rompi el cristal de una ventanilla y extrajo del interior del coche a Wenck, cuyo uniforme estaba ardiendo. Dorn quit a su jefe la guerrera y le hizo rodar por el suelo para apagar el fuego. Cuando Wenck recuper el conocimiento, se hallaba sobre una mesa de operaciones, con el crneo fracturado, cinco costillas rotas y numerosas contusiones. Sin l, se

617/2470

desvaneca cualquier posibilidad de xito del contraataque.

El otro ataque que deba empujar el flanco izquierdo de Zhukov hacia el sur, nunca lleg a efectuarse. Los efectivos que deban llevarlo a cabo se contentaron con resistir los embates de los rusos. Cuando stos entraron en la ciudad de Bunzlau, situada a ciento veintinueve kilmetros en lnea recta al este de Dresde, el aspecto que ofreca la tropa era realmente extico y pintoresco. Sobre los sucios tanques Stalin y T-34, una serie de soldados con los uniformes manchados de grasa beban y cantaban

618/2470

alegremente sentados sobre alfombras de vivos colores. Luego vena una caravana de caones pesados, cuyos servidores, sentados en cojines bordados, tocaban alegres aires en armnica y acordeones, sustrados a los alemanes. Detrs avanzaba un coche veterano adornado con farolillos de papel y atestado de jvenes oficiales, armados hasta los dientes, que usaban sombrero de copa y portaban paraguas abiertos. Con solemnidad de borrachos, los oficiales miraban a los soldados a travs de unos impertinentes que se haban agenciado. Otro vehculo llevaba la capota echada hacia atrs, y en l un grupo de soldados rasos rea y lanzaba pullas a sus compaeros. Un capitn ruso, Mikhail Koriakov, perteneciente a las fuerzas areas, pero relegado a la infantera por haber asistido a una misa de Rquiem en la iglesia de un pueblo, observaba estas

619/2470

escenas con desagrado. Los puestos de control, establecidos para mantener el orden, hicieron caso omiso del carnavalesco desfile, y los oficiales que iban de un lado a otro en jeeps americanos se hallaban demasiado ocupados, por lo que poda verse, para darse cuenta de lo que ocurra. Slo un oficial de alta graduacin un coronel trat de detener aquella orga ambulante..., pero tambin l estaba bebido. El coronel detuvo una camioneta cargada de gallinas robadas, entre las que iba tambin un cerdo, y sac de dentro a un soldado que portaba un gran sombrero de seora adornado con flores. De modo que te gustan las gallinas, eh?-dijo el vacilante coronel, agitando un puo ante el rostro del muchacho. No ests enterado de la orden del diecinueve de julio, del camarada Stalin?

620/2470

El soldado estaba al corriente del estricto cdigo a seguir por las tropas en territorio alemn, y permaneci mudo. El coronel se apoder de una gallina que colgaba de un faro del vehculo y golpe con ella en la cabeza al soldado, al tiempo que aada: Yo te ensear a respetar las rdenes del camarada Stalin! Luego se dirigi tambalendose hacia su jeep, donde se adverta una garrafa llena de vino. En Bunzlau, Koriakov se encamin hacia una pequea plaza para rendir un homenaje a la estatua del general Kutuzov, el hroe ruso que muri all mientras persegua a las tropas napolenicas. Grabada en mrmol se lea la siguiente inscripcin, tributo de los alemanes:

621/2470

El prncipe Kutuzov-Smolensky condujo a las victoriosas tropas rusas hasta este lugar. Liber a Europa de la opresin y a su pueblo de la esclavitud. Aqu la muerte puso fin a sus gloriosos das. Su memoria perdurar eternamente. Koriakov pensaba con tristeza en lo mucho que haban cambiado los rusos, cuando oy un grito y vio a una muchacha que corra hacia l con el vestido desgarrado y las medias cayndole sobre los tobillos. La chica se detuvo junto al capitn y le mir con gesto suplicante. Dos soldados, con los cascos negros de los servidores de tanques, se aproximaban corriendo detrs de ella. Al acercarse al capitn le sonrieron alegremente, como para que se uniese a su diversin.

622/2470

Sois del Tercer Ejrcito?-inquiri Koriakov. Los soldados contestaron afirmativamente, llenos de orgullo. Su comandante, el general Rybalko, haba jurado vengar a su hija, la cual haba sido raptada por los alemanes. Al llegar a la frontera del Reich, Rybalko dijo a sus hombres: Ha llegado el momento tan esperado! La venganza est a nuestro alcance! Todos tenemos motivos personales para vengarnos: mi hija, vuestras hermanas, nuestra Madre Rusia, la devastacin de nuestras tierras! Este ejrcito siempre dejaba atrs un rastro de sangre. Koriakov pregunt a los soldados qu queran de la muchacha. Uno de ellos dijo que iban a llevarla a trabajar en la cocina de la compaa.

623/2470

No ir con vosotros dijo el capitn, con firmeza. Uno de los soldados un sargento borracho cogi a la chica por el brazo. Tambin nuestros oficiales estn esperando que la llevemos exclam. Pero Koriakov no se dej intimidar y el sargento solt de mala gana a la muchacha; mientras se alejaba alcanz a murmurar: Rata de cuartel general! El incidente hizo recordar a Koriakov una conversacin que haba sostenido recientemente con un herrero polaco. Por qu tiene que existir la guerra en el mundo, capitn?-inquiri el polaco. Ya van seis aos de esto. Lleg desde Alemania, directamente hasta aqu. Se fue luego a Rusia, para llegar al Volga, y de nuevo ha vuelto a estas tierras. Ahora llega hasta el corazn de Alemania, a Berln y

624/2470

Dresde. Por qu? La mitad de Rusia est destruida. Alemania se halla en llamas, y seguir ardiendo hasta que no quede nada. La respuesta era sencilla, para Koriakov: los alemanes haban arrasado a Rusia, asesinando a millares de mujeres, nios y ancianos con increble ferocidad. Ahora los rusos, inflamados por consignas como las de lya Ehrenburg, Dos ojos por cada ojo y Un ro de sangre por cada gota de sangre, estaban ajustando las cuentas a los alemanes. Hasta el mismo Stalin pareci mostrar preocupacin ante aquellos actos de brutalidad. Los Hitler aparecen y desaparecen manifest una vez. Pero el pueblo alemn sigue subsistiendo. Su preocupacin qued as consignada el 9 de febrero, en un artculo de fondo aparecido en el peridico Estrella Roja:

625/2470

Ojo por ojo y diente por diente es un antiguo aforismo. Pero no debe tomarse al pie de la letra. Si los alemanes robaron y ultrajaron a nuestras mujeres, eso no quiere decir que nosotros debamos hacer lo mismo. Esto nunca ha sucedido, y nunca deber suceder. Nuestros soldados no deben permitir que algo semejante ocurra, no por consideracin al enemigo, sino por su propio sentido de dignidad personal... Debe entenderse que cada infraccin a la disciplina militar slo contribuye a debilitar al victorioso Ejrcito Rojo... Nuestra venganza no es ciega. Nuestra ira no es irracional. En un acceso de clera puede destruirse una fbrica en el territorio enemigo conquistado. Una fbrica que

626/2470

puede tener valor para nosotros. Tal actitud slo puede beneficiar al enemigo. Cinco das ms tarde, las crticas a la propaganda de Ehrenburg surgan de una fuente igualmente importante. El dirigente y terico del Comit Central, G. F. Alexandrov, en un artculo del Pravda titulado el camarada Ehrenburg simplifica las cosas excesivamente, declar que era antimarxista y poco cuerdo pensar que todos los alemanes eran nazis, y que deban ser tratados como seres infrahumanos. Hay buenos alemanes, deca Alexandrov, y los soviticos tendrn que colaborar con ellos despus de la guerra. Pero artculos como ste tenan escaso efecto sobre las tropas que combatan en el frente, y poco despus de su publicacin, un buen amigo de Koriakov, llamado

627/2470

Stoliarov, el cual era un hombre apacible, sugiri que incendiasen un gran depsito de herramientas. Ests loco?-exclam Koriakov. Para qu quieres incendiarlo? Para qu?-dijo Stoliarov, con el rostro congestionado. Para vengarnos! Ellos quemaron lo nuestro, y nosotros tenemos que quemar ahora lo de ellos!

Cuatro das despus de la triple incursin contra Dresde, algunas zonas de la ciudad seguan humeando, y millares de hombres, entre los cuales se contaban prisioneros de

628/2470

guerra ingleses, se dedicaban al salvamento de los escasos supervivientes. Joachim Barth, un muchacho de quince aos, vagaba solo por la ciudad, llevado en gran parte por la curiosidad. Vestido con un abrigo de chica y arrastrando los pies, calzados con zuecos, miraba con morbosa fascinacin a los hombres que quemaban un montn de cadveres, con lanzallamas, en el centro de la plaza Altmark. Vio cmo a un hombre y una mujer, a los que haban sorprendido robando pulseras, anillos y relojes de los cadveres, los colocaban contra una pared y los fusilaban. El joven Bodo Baumann se hallaba ante la estacin de la ciudad antigua, ayudando a colocar cadveres en un gran montn de unos cien metros de largo, diez de ancho y tres de altura. Millares de cuerpos fueron colocados en lanchones y se los envi ro abajo. A

629/2470

otros los llevaban a Brhler Terrassen, donde los quemaban con lanzallamas. El resto de los cuerpos se cubran con paja, arena y cascotes, para que los supervivientes no los viesen. Una vez que la zona de la estacin qued despejada, Bodo y su destacamento fueron enviados al Grosser Garten, para que se deshicieran de ms de diez mil cadveres. Era una tarea horrible, al tener que manejar los cuerpos con las manos desnudas. Pero lo que causaba a Bodo mayor repugnancia era el dulzn olor de la carne quemada, mezclado con el humo y el hedor de los restos corrompidos. En las primeras horas de la maana Hans Koehler regres a Dresde con su padre. Cuando se disponan a cruzar un puente que llevaba hacia la ciudad antigua, un hombre les dijo:

630/2470

No vayan. Estn metiendo a todo el mundo en el Volkssturm. Es mejor que te dirijas al Oeste, hacia las lneas americanas dijo herr Koehler a su hijo. Luego puedes esperar all hasta que todo haya terminado. Padre e hijo se abrazaron en seal de despedida, y el joven inici la marcha hacia el Oeste, sin dinero ni alimentos, y bajo una llovizna helada. Goebbels trat de utilizar la matanza de Dresde para suscitar la indignacin en Suiza, Suecia y otros pases neutrales. Pero el bombardeo le proporcionaba algo ms que una ocasin para hacer propaganda. En la conferencia que sostuvo con los jefes de su departamento, el 18 de febrero, Goebbels declar con acento emocionado que la Convencin de Ginebra haba perdido todo significado, cuando los pilotos enemigos

631/2470

mataban a cien mil personas no combatientes en apenas dos horas. Los alemanes, manifest Goebbels, no haban tomado represalias sobre las dotaciones de los aviones enemigos derribados, por sus tcticas terroristas, a causa de lo estipulado en la Convencin. Pero si sta perda su valor, poda evitarse otro Dresde solamente con la ejecucin de los aviadores ingleses y americanos, bajo el cargo de haber asesinado a civiles.
[18]

La mayora de los que escuchaban a Goebbels se opusieron a sus razones, especialmente Rudolf Semmler, el cual advirti el enorme riesgo que supondra un acto semejante, y las represalias que se llevaran a cabo con nuestros soldados prisioneros del enemigo.

632/2470

Goebbels ignor esta advertencia, y orden a su ayudante de Prensa que averiguase la cantidad de pilotos aliados que tenan en su poder, y los alemanes que los aliados tenan prisioneros. Semmler inici de nuevo una protesta, pero el ayudante de Goebbels le dio una discreta patada por debajo de la mesa, y el otro tuvo que callarse la boca. Aquella misma noche Goebbels llev el asunto al Fhrer, el cual estuvo de acuerdo en principio, pero le dijo que esperase antes de tomar una decisin final. Por fortuna, Ribbentrop y otros jefes alemanes lograron disuadir al Fhrer de este propsito.

633/2470

Mientras tanto, otros alemanes trataban de hallar la paz, en lugar de buscar venganza, y el 18 de febrero aparecieron en dieciocho peridicos de cuatro naciones europeas las noticias referentes a las negociaciones. Las relativas a Espaa y Portugal no eran verdaderas, pero las de Suecia y Suiza eran fruto de la reciente entrevista de Berln, en la que Hitler, con su silencio, dio al general Wolff y a Ribbentrop la impresin de que deseaba concertar la paz con Occidente. No era extrao que Wolff y el ministro de Asuntos Exteriores tratasen de llevar a cabo el mismo cometido con independencia el uno del otro. Himmler y Ribbentrop haban sido rivales durante muchos aos desde los das de Munich, Hitler haba procurado

634/2470

enfrentar entre s a sus subordinados, para impulsarles a una mayor competencia, pero ambos compartan una peculiaridad fsica: a la menor palabra de censura del Fhrer, los dos se enfermaban del estmago. Su rivalidad se centraba ahora sobre las negociaciones de paz, y haba llegado a ser tan intensa que casi se trataba de un estado de guerra entre ambos departamentos estatales. Unidos a estos tanteos destinados a lograr la paz, se hallaban las negociaciones con las que los dos ministros procuraban salvar a los prisioneros encerrados en los campos de concentracin. Los esfuerzos de Himmler en tal sentido no se deban a un sentimiento humanitario, sino a una especie de extorsin, pues era evidente que algunos millones de vidas podan constituir un factor importante en una paz negociada. Himmler

635/2470

se vio respaldado en su tarea por dos hombres. Uno de ellos era su masajista, el doctor Flix Kersten. Nacido en Estonia, en 1898, careca de ttulo mdico. Era un hombre de afable aspecto y boca sensual. Bajo y rechoncho, se mova pesadamente, pero se hizo tan conocido con su teraputica manual, que los grandes de Europa solicitaban a menudo sus servicios. Poco antes de la guerra, Himmler se vio aquejado por unos fuertes dolores de estmago, agravados probablemente por la batalla que se libraba en su interior. Kersten fue llamado para que tratase al reichsfhrer, y lo hizo con tal xito que Himmler lleg a depender de l por completo, posteriormente. Kersten ya haba utilizado su influencia para salvar a cierto nmero de personas condenadas a muerte en un campo de concentracin. Con cada masaje que me

636/2470

da explic Himmler en cierta ocasin, Kersten me arrebata una vida ajena. El segundo hombre era el jefe de espionaje de Himmler, el SS brigadefhrer (general de brigada) Walter Schellenberg. Este era partidario de todo lo que haca Kersten, y acababa de convencer a Himmler de que unas demostraciones de humanidad con los prisioneros polticos y de guerra, probaran al mundo que Himmler no era un monstruo. Aunque subordinado oficialmente al SS general doctor Ernst Kaltenbrunner, jefe del RSHA y segundo de Himmler, Schellenberg haba dispuesto las cosas hbilmente, y ahora trataba directamente con Himmler. Schellenberg era un hombre bajo, de buen aspecto, que tena treinta y tres aos y haba sido educado en un colegio de jesuitas. Desde tiempo estaba convencido de que Hitler llevaba al Reich a la ruina, e

637/2470

incansablemente exhortaba a Himmler a que explorase cualquier posible oportunidad de paz. No era sta una tarea sencilla, puesto que las negociaciones deban realizarse sin el conocimiento de Hitler. Por otra parte, Kaltenbrunner era un nazi convencido, que desconfiaba de Schellenberg, y que continuamente urga a Himmler a no de dejarse envolver en planes que podan provocar el desagrado de Hitler... o algo peor. Estas advertencias adquiran mayor peso a causa de la formidable apariencia de Kaltenbrunner, el cual era un hombre de un metro noventa de estatura, con una gran frente achatada y ojos penetrantes, un corte de sable sobre una de sus cadavricas mejillas, macizas espaldas, y brazos largos y oscilantes, como los de un mono. Nacido en 1903, no lejos del lugar donde viniera al mundo el propio

638/2470

Fhrer, Kaltenbrunner proceda de una familia de fabricantes de guadaas. Su padre haba terminado con la tradicin familiar al convertirse en abogado, y el hijo hizo lo mismo. A los veintinueve aos se afili al Partido Nazi austraco, y con diligencia y perseverancia lleg hasta aquel puesto prominente, al que aport su lgica de abogado y su mediocridad. Su jefe, Himmler, se haba opuesto al principio a la matanza de judos, y confes posteriormente a Kersten que el exterminio de gente es un acto antigermnico. La violencia repugnaba al reichsfhrer a pesar de haber ordenado el fusilamiento de su propio sobrino, por homosexual, y la primera vez que presenci una ejecucin se sinti enfermo y se puso a vomitar. Slo su creencia casi mstica en la razn que presida todos los actos del Fhrer, as

639/2470

como el profundo temor que ste le inspiraba, le hacan permanecer hoscamente imperturbable en las ejecuciones, hasta que la ltima vctima se desplomaba sobre el suelo. En unas notas que prepar previamente a una conferencia que dio a algunos oficiales de la Wehrmacht, Himmler escribi con su sinuosa caligrafa: Ejecucin de todos los presuntos dirigentes de la Resistencia. Es algo duro, pero necesario... Debemos ser rigurosos, es nuestra responsabilidad ante Dios. Este hombre, pusilnime por naturaleza, y a veces jocoso, pero siempre torturado, termin al fin por aceptar la violencia como una forma de vida, hasta llegar a convertirse en el mayor verdugo del mundo. En 1943 declar ante un grupo de generales de las SS:

640/2470

Entre nosotros podemos mencionarlo con franqueza, pero no debemos hablar de ello pblicamente... Me refiero a la limpieza de judos, al exterminio de la raza juda... La mayora de ustedes sabe lo que significa un centenar de cadveres yaciendo en un montn, o bien quinientos, o un millar. El llevar esto a cabo, y al mismo tiempo (aparte de excepciones originadas por la debilidad humana) seguir siendo personas decentes es lo que nos ha hecho tan curtidos. Esta es una pgina gloriosa de nuestra historia, una pgina que nunca se ha escrito ni volver a escribirse jams. Un ao ms tarde, Himmler habl as a unos funcionarios de Posen, acerca de las dificultades que presentaba el exterminio de los judos:

641/2470

Nos vemos forzados a sacar la triste conclusin de que este pueblo ha de desaparecer de la faz de la tierra. La organizacin de esta tarea ha sido hasta ahora nuestro cometido ms difcil, pero la hemos realizado sin que espero, caballeros, que sea posible decir esto-sin que nuestros dirigentes y sus seguidores hayan sufrido dao alguno, tanto en su mente como en su espritu. El peligro era considerable, pues slo hay una distancia muy corta entre Escila y Caribdis, y exista el peligro de que se convirtieran en rufianes implacables, incapaces de apreciar el valor de la vida humana, o bien de que se volvieran pusilnimes, y sufrieran colapsos nerviosos... Eso es todo lo que deseo decir del problema judo en estos momentos, y es mejor que lo reserven para ustedes mismos. Tal vez ms adelante, bastante ms adelante, podamos

642/2470

pensar en revelar al pueblo alemn algo ms acerca de este asunto. Pero creo ms oportuno que no sea as. Somos nosotros los que hemos cargado con esta responsabilidad, la responsabilidad de un acto y tambin de una idea, y considero ms adecuado que llevemos con nosotros este secreto a nuestras tumbas. A pesar de tales palabras, Himmler era un hombre constantemente torturado por los horrendos crmenes que se vea obligado a cometer. Es la maldicin de la grandeza, que debe pasar sobre cuerpos sin vida, para crear una nueva existencia dijo a Kersten, poniendo como ejemplo a los norteamericanos, que haban exterminado implacablemente a los indios. Por lo tanto, debemos crear una nueva vida, debemos limpiar

643/2470

nuestro suelo, o nunca dar buen fruto. Esta carga ser para m muy dura de soportar. La carga de los asesinatos en masa, en efecto, se hizo tan pesada que las convulsiones de su estmago aumentaron de intensidad, colocando a Himmler, cada vez ms, bajo la influencia del nico hombre que poda proporcionarle alivio, el doctor Kersten. Y ste, en esos momentos, junto con Schellenberg, utilizaba su poder para salvar a los judos que an no haban sido asesinados. Seguidor nato, Himmler se vea obligado a actuar por propia iniciativa; discpulo fiel, senta la tentacin de traicionar a su jefe; cobarde por naturaleza, se vea inspirado sobre las graves consecuencias que podan tener tales actos, y vacilaba entre la influencia del pequeo y afable Schellenberg y la del enorme Kaltenbrunner, constantemente angustiado por las

644/2470

indecisiones. Recientemente Schellenberg haba ganado en la contienda, y persuadi a Himmler para que se entrevistase en secreto con Jean-Marie Musy, expresidente de Suiza. Musy prometi pagar una bonificacin en francos suizos por cada judo liberado, y dijo que procurara tambin predisponer mejor al mundo hacia Alemania. Himmler accedi de buen grado a enviar mil doscientos prisioneros judos a Suiza, cada dos semanas. Uno de los subordinados de Ribbentrop, el doctor Peter Kleist, tambin inici negociaciones con el Congreso Mundial Judo, y se haba entrevistado ya con Gilel Storch, uno de los miembros ms importantes de aquella entidad. En su primera entrevista, celebrada en un hotel de Estocolmo, Storch propuso que se estudiase la

645/2470

liberacin de unos 4.300 judos de diversos campos de concentracin. El negociar sobre seres humanos era algo que repugnaba a Kleist, el cual afirm que hasta a un semicivilizado centroeuropeo le costaba prestar su nombre a semejante empresa. Afirm luego que lo nico que le interesaba era una solucin a la guerra, que no provocase la ruina de Alemania. Esta no es una transaccin de negocios manifest Storch, sino un convenio para salvar vidas humanas. Ni quiero ni deseo verme envuelto en semejante convenio, que me parece sucio y repulsivo contest Kleist. Tampoco me parece posible solucionar la totalidad del problema judo, por medio de semejantes operaciones. Afirm a continuacin que eso slo poda conseguirse por medios polticos. En su

646/2470

lucha contra el antisemita Tercer Reich, Roosevelt se vea impelido por influyentes hombres de negocios judos, como Morgenthau, manifest Kleist, lo cual, junto con la frmula de rendicin incondicional, era lo que intensificaba el antisemitismo de los alemanes. El resultado era que todo el judasmo resultara aniquilado, junto con Europa, quedando el continente en manos de los bolcheviques. Si la salvacin del judasmo sirve para salvar a Europa prosigui diciendo Kleist, en tal caso el trato bien vale que arriesgue mi propia vida. Tiene usted que hablar con var Olson declar Storch. Es un diplomtico norteamericano de la embajada de Estocolmo, que desempea el cargo de consejero personal del presidente Roosevelt para el Comit de Refugiados de Guerra del

647/2470

Norte y el Oeste de Europa. Mantiene contactos directos con el presidente. Pocos das despus Storch, visiblemente excitado, dijo a Kleist que el presidente Roosevelt deseaba redimir la vida del milln y medio de judos que haba en los campos de concentracin, por procedimientos polticos. Eso era justamente lo que deseaba Kleist, una solucin poltica a la guerra, y la noticia le llen de un gozo tal que repiti exactamente las palabras de Storch al conde Folke Bernadotte, vicepresidente de la Cruz Roja sueca. Sin embargo, Bernadotte compuso un gesto de incredulidad. Luego Kleist relat el caso al doctor Werner Best, el comisionado nazi en Dinamarca, que al igual que Kleist perteneca a las SS. A diferencia de Bernadotte, Best pareci impresionado, y sugiri a Kleist que

648/2470

sometiese el delicado asunto al ayudante de Hitler, Kaltenbrunner. Kleist se entrevist con Kaltenbrunner, y le inform que Storch prometa una solucin poltica a la guerra, a cambio de la vida de milln y medio de judos. Kaltenbrunner estaba al corriente de la relacin de Storch con el Congreso Judo Mundial, y comenz a pasear de uno a otro lado de la estancia. Repentinamente se detuvo, y dijo con su fuerte acento austraco: Sabe usted dnde ha metido la nariz? Tendr que informar de esto al reichsfhrer inmediatamente. No s lo que decidir acerca del asunto... y acerca de usted. Kleist qued detenido en su domicilio, para evitar que hablase con Ribbentrop. No salga ms all de la puerta de su jardn, hasta que todo esto quede aclarado le advirti Kaltenbrunner.

649/2470

Pocos das ms tarde Kaltenbrunner mand llamar a Kleist y le estrech la mano afablemente. El reichsfhrer desea aprovechar esta oportunidad que ofrecen los suecos manifest, aadiendo ante la sorpresa de Kleist: No tenemos un milln y medio de judos en nuestro poder, sino dos millones y medio. Hubo una segunda sorpresa: el mismo Kleist debera trasladarse a Estocolmo para iniciar las negociaciones, y en prueba de buena fe llevara con l dos mil judos a Suecia. No bien hubo regresado Kleist a su casa, cuando le llamaron de nuevo a la sede de la Polica. Esta vez Kaltenbrunner lo mir con fiereza y dijo: El caso de los judos ha terminado para usted. No me pregunte por qu. Usted no ha

650/2470

tenido nada que ver con esto, ni tendr que ver con ello en el futuro. Es algo que no le concierne desde ahora. Eso es todo! Kaltenbrunner no se molest en explicar la razn del repentino cambio provocado por Schellenberg al hablar con Himmler de enviar a Kersten para que llevara a cabo las negociaciones, Para qu compartir aquello con Ribbentrop? As pues, Kersten se traslad a Suecia a fin de iniciar conversaciones con Christian Gnther, el ministro sueco de Asuntos Exteriores, para tratar de la libertad de los prisioneros escandinavos que se hallaban en los campos de concentracin. Himmler dijo que si ese paso inicial sala bien, Kersten podra negociar directamente con Storch La entrevista con Gnther tuvo tal xito que se acord la ida de Bernadotte a Berln,

651/2470

para establecer los acuerdos finales personalmente con Himmler. Ribbentrop no supo nada de estos acontecimientos hasta que el embajador sueco en Berln envi inocentemente un mensaje oficial a Himmler, solicitando que concediese una entrevista a Bernadotte. Como era un asunto oficial, la peticin se haca a travs del ministerio de Asuntos Exteriores. De este modo, Ribbentrop supo por primera vez que su rival estaba llevando a cabo negociaciones en Suecia, a espaldas suyas. Temi Himmler que Ribbentrop expusiera lo que suceda al Fhrer. Al borde del pnico, Himmler llam por telfono a Kaltenbrunner y le rog que contase al Fhrer confidencialmente lo de la visita de Bernadotte a Berln, y observase al mismo tiempo sus reacciones Para mayor

652/2470

seguridad, Himmler telefone asimismo al general Fegelein, cuado de Eva Braun, pidindole que sondease a Hitler acerca del mismo asunto. Al da siguiente, 17 de febrero, Fegelein llam a Himmler para decirle que el Fhrer haba hecho este comentario: En una guerra total no es posible llevar a cabo absurdos como esos. Himmler qued perplejo. Tema seguir adelante, pero se daba cuenta de que era una oportunidad que tena de mostrar al mundo sus sentimientos humanitarios. Sin embargo, gan el miedo, y decidi no realizar ninguna conversacin con Bernadotte. Cuando Schellenberg le habl por telfono para decirle que el conde acababa de llegar de Suecia, Himmler manifest que estaba demasiado ocupado con la contraofensiva del Grupo de Ejrcito Vstula, para poder

653/2470

ver a nadie. Schellenberg, sin embargo, insisti en las grandes ventajas que tal entrevista podra proporcionar al reichsfhrer. Himmler rara vez se resista al don persuasivo de Schellenberg, y esa ocasin tampoco fue diferente. As pues, accedi a ver a Bernadotte, pero con una condicin: Schellenberg se las arreglara para que Bernadotte viese primero a Ribbentrop, a fin de que ste no le acusase ante Hitler. Schellenberg hizo correr el rumor de que las perspectivas de la entrevista BernadotteHimmler eran tan halageas que el reichsfhrer estara en condiciones de hacer lo que nadie poda llevar a cabo: salvar a Alemania del desastre. La artimaa dio resultado, y al da siguiente, 18 de febrero, Ribbentrop mand llamar a Kleist.

654/2470

El conde Bernadotte est en la ciudad para ver a Himmler declar en son de reproche, y dijo que quera hablar con el sueco lo ms pronto posible. En la legacin sueca, Kleist hall a Bernardotte cuando ste se dispona a salir. El conde le prometi que vera a Ribbentrop. Pero antes tena una cita con Kaltenbrunner y Schellenberg. Himmler segua esperando lo que iba a hacer Ribbentrop, antes de comprometerse personalmente. Bernadotte fue conducido hasta la lujosa mansin de Kaltenbrunner, la cual se hallaba situada en los alrededores de Berln. El conde, que era sobrino del rey Gustavo V, era un hombre a la vez elegante, sencillo e ingenuo. Llevaba con gallarda su peculiar uniforme de la Cruz Roja, y usaba un bastn con la misma soltura que si hubiese nacido con l. Sin embargo, una de sus

655/2470

fotografas favoritas era aquella en que apareca apoyndose agotado contra un rbol, vestido con pantalones cortos de boy scout. Y es que, segn algunos amigos, su esposa, la norteamericana Estelle Manville, le haba enseado a rerse de s mismo. Bernadotte se hallaba especialmente calificado para desempear la misin que le llevaba a Alemania. Si bien no era un intelectual, posea una cualidad de enorme valor: un gran sentido comn. En las negociaciones nunca se daba por vencido. Era capaz de discutir horas y horas sin perder su buen humor, y si las cosas se ponan algo serias, comenzaba a contar chistes. Pero tal vez su mayor virtud resida en sus deseos de ayudar a los desafortunados, y en la firme creencia de que la mayora de los hombres tenan un buen fondo, y poda persuadrseles para que obraran correctamente.

656/2470

Con fra cortesa, Kaltenbrunner ofreci a su invitado cigarrillos Chesterfield y una copa de Dubonnet. Al tiempo que aceptaba lo que le ofrecan, Bernadotte pens que aquello era parte del botn obtenido en territorio francs. Kaltenbrunner escrut entonces a Bernadotte con ojos inquisitivos, y le pregunt el motivo por el cual deseaba ver a Himmler. Una entrevista en tal ocasin resultara muy difcil de concertar, e inquiri si no poda transmitirle l el mensaje del conde. Sin esperar la respuesta, Kaltenbrunner pregunt, mientras encenda otro cigarrillo con sus dedos manchados de nicotina: Acta usted siguiendo instrucciones oficiales? Bernadotte, que deseaba tratar directamente con Himmler, decidi confiarle lo menos posible:

657/2470

No, pero puedo asegurarle que no slo el Gobierno sueco, sino tambin la totalidad del pueblo de mi pas, comparten la opinin que acabo de expresar. Kaltenbrunner manifest que deploraba la situacin, lo mismo que Himmler, el cual estaba deseando establecer buenas relaciones entre los dos pases, pero que algunas medidas rigurosas, como la de detener a rehenes, eran necesarias para combatir los actos de sabotaje. Sera una gran desgracia para Alemania dijo Schellenberg, que se hallaba presente en la entrevista si Suecia se viera arrastrada a la guerra contra su voluntad. Bernadotte observ inmediatamente los corteses modales del jefe de espas, el cual le pareci ms ingls que alemn. Aqul era un hombre de gran prestigio en los medios

658/2470

internacionales, y sus motivos se hallaban fuera de toda sospecha. Con l como intermediario, Suecia, que tena especial inters en la pacificacin del norte de Europa, seguramente podra lograr una paz para Occidente. Era una posibilidad interesante. Kaltenbrunner pregunt a Bernadotte si poda hacerle alguna proposicin en concreto. El conde propuso que se permitiera a la Cruz Roja Sueca actuar en los campos de concentracin alemanes. Bernadotte qued sorprendido cuando Kaltenbrunner no slo asinti en seal de aprobacin, sino que dijo hallarse de acuerdo con que Bernadotte viese personalmente al reichsfhrer. Una hora ms tarde, el conde estaba hablando con Ribbentrop en el Ministerio de Asuntos Exteriores, o ms bien estaba escuchando, ya que desde el momento en que tom asiento junto al alegre fuego que arda en la

659/2470

chimenea, el ministro alemn no haba hecho ms que monologar. Sintiendo curiosidad por ver lo que iba a durar aquello, Bernadotte puls disimuladamente el botn de su crongrafo. Comenz Ribbentrop con una disertacin acerca de la diferencia que haba entre el Nacional Socialismo y la doctrina bolchevique, y pronostic que si Alemania perda la guerra, los bombarderos rusos volaran sobre Estocolmo antes de seis meses, y tras la invasin, los Rojos asesinaran a la familia real, incluyendo al conde. Salt Ribbentrop de un tema a otro, sin detenerse un momento exponiendo trivialidades contenidas en la ideologa nazi, como si fuera un viejo gramfono, segn la impresin de Bernadotte. Por fin, Ribbentrop declar que el hombre que ms haba trabajado en favor de la humanidad era Adolf Hitler, sin

660/2470

duda alguna, Adolf Hitler!. Luego Ribbentrop guard silencio, y el conde puls de nuevo su crongrafo: haban transcurrido sesenta y siete minutos. Al da siguiente, 19 de febrero, Schellenberg llev en su automvil a Bernadotte hasta el sanatorio del doctor Gebhard. Los constantes ataques areos de los aliados hacan que el viaje resultase peligroso, especialmente para el conde, el cual padeca de hemofilia, y la menor herida poda resultarle fatal. Por el camino, Schellenberg manifest con inesperada franqueza que Kaltenbrunner no era de fiar, y que Himmler era un hombre dbil, al que convencan los argumentos del ltimo que hablaba con l. En Hohmenlychen el conde fue presentado en primer lugar al doctor

661/2470

Gebhardt, el cual hizo notar sombramente que en su establecimiento se albergaban ochenta nios refugiados, procedentes del Este, que haban sufrido amputaciones a causa de la congelacin de miembros o de las heridas de balas. Bernadotte sospech que aquella introduccin estaba prevista para atraer sus simpatas. Luego Schellenberg le present a un hombrecillo que vesta el verde uniforme de las SS, sin condecoracin alguna. Un hombre de manos pequeas y cuidadosamente manicuradas: Era Himmler. Bernadotte le encontr extremadamente afable, y observ que bromeaba, incluso, cuando la conversacin decaa. No haba nada de diablico en su apariencia. Por el contrario, pareca un hombre vivaz, que se pona sentimental cada vez que mencionaban el nombre del Fhrer.

662/2470

Tambin otros escandinavos haban quedado asombrados ante las contradicciones del carcter de Himmler. El profesor Didrik Seip, por ejemplo, rector de la Universidad de Oslo y acendrado patriota noruego, haba dicho poco antes a Bernadotte que Himmler le pareca un idealista de tipo especial, con un afecto particular hacia los pases escandinavos. No cree que carece de lgica el que Alemania siga en la guerra, puesto que no tiene posibilidades de ganar?-pregunt Bernadotte a Himmler. Todo alemn luchar como un len, antes de entregarse contest Himmler. La situacin militar es grave, muy grave, pero no desesperada. No hay riesgo de un avance inmediato de los rusos en el frente del Oder.

663/2470

Bernadotte manifest que lo que ms indignacin causaba en Suecia era el fusilamiento de rehenes y la muerte de seres inocentes. Al negar Himmler esto ltimo, Bernadotte dio ejemplos concretos. Himmler dijo acaloradamente que el conde se hallaba mal informado, y pregunt si tena que hacerle alguna proposicin determinada. Podra usted sugerir algo que contribuyese a mejorar la situacin?-inquiri Bernadotte. Tras vacilar unos instantes, el reichsfhrer contest: No puedo sugerir nada. Bernadotte propuso entonces que Himmler liberase a los noruegos y daneses que se hallaban en los campos de concentracin alemanes, para que quedasen bajo la custodia de Suecia. Esta modesta

664/2470

peticin provoc en Himmler un torbellino de acusaciones contra los suecos, que para Bernadotte resultaban totalmente infundadas, y que probablemente haban sido inspiradas por uno de los repentinos accesos de miedo de Himmler. Si accediera a su propuesta dijo ste, parpadeando nerviosamente, los peridicos suecos no tardaran en anunciar con grandes titulares que el criminal de guerra Himmler, aterrado por sus crmenes, estaba tratando de comprar su libertad. No obstante, dijo que podra hacerse lo que Bernadotte sugera, si Suecia y los aliados aseguraban que cesaran los actos de sabotaje en Noruega. Eso es imposible contest el conde, cambiando luego de tema. La Cruz Roja sueca tiene gran inters en obtener su permiso para actuar en los campos de

665/2470

concentracin, especialmente en los que se hallan internados noruegos y daneses. Creo que esa ser muy til, y no veo ninguna razn por la que deba negrsele el permiso manifest Himmler. El conde se iba ya acostumbrando a los repentinos cambios de Himmler, y entonces le pidi algunas concesiones, tambin de menor cuanta, que le fueron rpidamente concedidas. Alentado por la marcha de la entrevista, Bernadotte pregunt si las mujeres suecas casadas con alemanes podran regresar a su pas. No soy partidario de enviar nios alemanes a Suecia repuso Himmler, frunciendo el ceo. All se les educara odiando a su patria, y sus compaeros de juego les escupiran porque sus padres eran alemanes.

666/2470

Bernadotte hizo notar que esos padres se sentiran sumamente aliviados al saber que sus hijos estaban a salvo. Sus padres preferiran sin duda verlos crecer en una choza, antes de saberlos refugiados en un castillo de un pas tan hostil para Alemania como es Suecia contest Himmler, pese a lo cual dijo que hara lo que pudiese. El conde le haba llevado hasta el lmite, y el talante de Himmler haba cambiado. Puede usted considerarlo sentimental, incluso absurdo, pero he jurado lealtad a Adolf Hitler, y como soldado y como alemn no puedo echarme atrs en mi juramento. Por tal motivo, no puedo hacer nada para oponerme a los planes y deseos del Fhrer. Slo un momento antes, Himmler haba hecho concesiones que hubieran enfurecido

667/2470

a Hitler, pero ahora comenzaba a cambiar, y se puso a citar las palabras de su Fhrer acerca de la amenaza bolchevique, para luego profetizar el fin de Europa si el frente oriental se hunda. Sin embargo, Alemania fue aliada de Rusia durante una parte de la guerra dijo el conde. Cmo se conjuga esto con lo que acaba de decir? Pens que me dira eso mismo replic Himmler y admiti que la alianza haba sido un error. Luego comenz a hablar con nostalgia de su juventud en el sur de Alemania, donde su padre haba sido tutor de un prncipe bvaro. Tambin se refiri a sus propios servicios en la Primera Guerra Mundial, como sargento mayor, y a su afiliacin al Partido Nacional Socialista, a poco de haber sido fundado ste.

668/2470

Esos eran das gloriosos! exclam Himmler. Los miembros del movimiento estbamos en constante peligro de muerte, pero no tenamos miedo, pues Adolf Hitler nos guiaba y nos mantena a todos unidos. Fueron los aos ms maravillosos de mi vida! Entonces luchaba por lo que consideraba el renacimiento de Alemania. Bernadotte habl luego con cautela acerca del trato que se daba a los judos. No le parece que entre ellos hay personas decentes, como las hay en todas las razas?-inquiri el conde. Yo mismo tengo muchos amigos judos. Tiene razn, en cierto modo contest Himmler, pero es que en Suecia no tienen ustedes un problema judo, y por consiguiente no pueden comprender el punto de vista de los alemanes

669/2470

Al terminar la conferencia, que haba durado dos horas y media, Himmler prometi dar respuestas definidas a todas las peticiones de Bernadotte, antes de que ste regresase a Suecia. Por su parte, el conde obsequi a Himmler con un tamborcillo escandinavo del siglo XVII pues saba el inters que ste senta por el folklore de tales pases. Himmler afirm hallarse profundamente agradecido, y pregunt a Schellenberg si haba elegido un buen chfer para el conde. Schellenberg dijo haberle asignado el mejor hombre disponible, y Himmler hizo un gesto significativo. Est bien declar. De otro modo, los peridicos suecos anunciaran con grandes titulares: EL CRIMINAL DE GUERRA HIMMLER ASESINA AL CONDE BERNADOTTE.

670/2470

De vuelta en Berln, Schellenberg inform a Kaltenbrunner acerca de la entrevista. El jefe del RSHA le acus de ejercer una nociva influencia sobre el reichsfrer, y el SS gruppenfhrer (general de divisin) Heinrich Mller, jefe de la Gestapo, gru que siempre suceda lo mismo, cuando los seores que se consideraban a s mismos como caballeros, atraan a Himmler a alguna de sus ideas. Bernadotte regres al despacho de Ribbentrop. El ministro de Asuntos Exteriores pareca tener mayor inters en ayudar al conde que en la entrevista anterior, pero su avasallador buen humor no hizo ms que irritar a Bernadotte, el cual se despidi cortsmente en cuanto pudo. A continuacin, Ribbentrop llam al doctor Kleist, y le dijo que se sentase en el

671/2470

silln que acababa de ocupar Bernadotte, cerca de la chimenea. Quin es en realidad Bernadotte?-inquiri Ribbentrop. Quin le respalda?Qu es lo que desea, en verdad, adems de salvar a los escandinavos? Kleist descubri entre el tapizado del silln una gran billetera de cuero, atestada de papeles. Al ir a recogerla, cay de su interior un pasaporte. Qu es esto?-inquiri Ribbentrop. El billetero de su ltima visita manifest Kleist, creyendo que Ribbentrop examinara los documentos que haba en el interior de la cartera. Pero Ribbentrop se limit a colocarla dentro de un gran sobre, y dijo: Por favor, devuelva esto a Bernadotte, estoy seguro de que lo echar de menos.

672/2470

Kleist qued impresionado. Le pareci un gesto de caballerosidad, entre la corrupcin de la guerra total. Mientras Himmler celebraba conversaciones que esperaba diesen por resultado una paz favorable, su grupo de ejrcito se estaba desintegrando. Steiner se haba visto forzado a retirar sus tropas hasta el punto de partida, y el ataque principal del Tercer Ejrcito Panzer sin Wenck, para supervisar la operacin no haca progreso alguno. El desastre total en el Este pareca tan inminente, que otros alemanes prominentes, adems de Himmler y Ribbentrop, comenzaron a pensar que la nica esperanza para salvar a la Patria resida en la diplomacia, es decir, en una rendicin incondicional.

SEGUNDA PARTE

Ofensiva desde el Oeste

Captulo primero

Surgir un teln de acero

El 14 de febrero, Eisenhower fue a reunirse con Montgomery en el cuartel tctico de Zonhoven, Blgica. El arduo problema del Alto Mando segua abrumando a Eisenhower, el cual se quej de hallarse siempre presionado por Marshall y los jefes de Estado Mayor norteamericanos, quienes le

675/2470

acusaban de ser partidario de los ingleses, e igualmente por el primer ministro (Churchill) y los jefes militares britnicos, que a su vez le culpaban de favorecer a los americanos. Pregunt Eisenhower a Monty lo que pensaba acerca de la situacin. Como de costumbre, el punto de vista del mariscal de campo era definitivo: si se le consenta realizar el ataque principal ayudado por el Noveno Ejrcito de Simpson, crea que los resultados seran satisfactorios. En su Diario, Montgomery consign lo siguiente: A Ike le encant que yo estuviese satisfecho sobre el estado actual de la situacin. No hay duda de que estaba preocupado por algo cuando lleg a Zonhoven, y esta preocupacin se manifest tambin durante nuestras conversaciones.

676/2470

Hasta el momento no tengo la menor idea de lo que puede causar su inquietud, pero fue evidente que en cuanto le dije que me hallaba satisfecho con la situacin actual del mando militar, se convirti en un hombre diferente, y su semblante resplandeci de satisfaccin. Montgomery escribi a Booke expresndole su agrado porque Ike se mostr de acuerdo en todo lo que estaba haciendo, y prometindole dejar a Simpson bajo su mando mientras durase la guerra. Todo esto es muy satisfactorio, y considero que al fin nos vemos impulsados por un viento favorable para llegar a puerto. Han habido algunas tormentas, pero el cielo se presenta ahora despejado. Nueve das ms tarde, el ro Roer inundado al destruir los alemanes los

677/2470

embalses baj lo suficiente de nivel como para poder iniciarse la Operacin Granada, gran ofensiva en la que tomaban parte trescientos mil hombres. A las 2,45 de la madrugada del 23 de febrero, el Noveno Ejrcito de Simpson abri un intenso fuego de artillera. Cuarenta y cinco minutos ms tarde ces el bombardeo, y la oleada inicial, formada por cuatro divisiones de infantera, comenz a cruzar el Roer, an bastante crecido, en embarcaciones de asalto. Hubo escasa resistencia por parte del enemigo, al comienzo, pero las agitadas aguas volcaron numerosas embarcaciones y estorbaron la construccin de puentes. Por el norte, Montgomery haba conseguido lo que pareca imposible una semana antes: ordenar la catica situacin. La Operacin Veritable, afectada momentneamente por la postergacin de

678/2470

Granada, haba recuperado su impuso inicial, y esos momentos las tropas avanzaban lenta pero firmemente a travs de los llanos inundados. El 30. Cuerpo de Horroks arroll las ciudades y pueblos fortificados, y conquist sus dos principales objetivos, Cleve y Goch, en una de las ms duras batallas cuerpo a cuerpo de la guerra. Montgomery se mostr satisfecho al tener conocimiento de la cada de Goch, considerada como el ltimo gran bastin de la muralla occidental. Pero la siguiente ciudad demostr ser otra Goch, y lo mismo ocurri con todas las poblaciones que siguieron. Las once divisiones alemanas se apiaban en la estrecha franja que se extenda entre el Roer y el Rhin, decididas a resistir y luchar hasta su total aniquilacin. Era evidente, sin embargo, que los duros xitos conseguidos por britnicos y canadienses, haban hecho

679/2470

ms fcil el camino de Simpson. Hacia el anochecer, los americanos haban cruzado el ro en un amplio frente, con slo noventa y dos muertos entre sus efectivos. Al da siguiente, la aviacin y la artillera germanas trataron de detener a los ingenieros de Simpson, pero siete brigadas de Clase 40, capaces de transportar carros de asalto, y doce brigadas ligeras, consiguieron pasar el Roer. En el 25 de febrero, la 30. Divisin de Infantera se abri paso a travs del bosque de Hambach. Pocos obstculos quedaban ya ante Simpson, a excepcin de la gran llanura de Colonia, la cual, cruzada por una buena red de carreteras, era en realidad un paraso para las unidades de carros de asalto. Varios comandos de combate de la 2. y la 5. divisiones acorazadas irrumpieron a travs de las brechas enemigas, y

680/2470

avanzaron rpidamente hacia el Rhin. Sidney Olson, periodista del Time, observ las avanzadas de la 2. Divisin Acorazada desde una avioneta. Vio grandes oleadas de carros de asalto norteamericanos avanzar como enormes escarabajos a travs de los campos de coles. Luego innumerables camiones llenos de soldados se adelantaron formando una masa impresionante. Para Olson, aquello fue una de las demostraciones magnficas de la unidad y el perfecto funcionamiento de la maquinaria militar, en un momento de pura accin blica.

681/2470

Por ms que la reaccin alemana ante la Operacin Veritable fue bastante lenta, el cruce del Roer por Simpson tuvo la virtud de poner en claro las intenciones de los Aliados, y el mariscal de campo Gerd von Rundstedt, el anciano comandante del Frente Occidental, se dio cuenta de que con Veritable como yunque, y con Granada como martillo, dos de sus ejrcitos quedaran destruidos, a menos que iniciase una rpida retirada. Pese a la contundencia de los dos ataques que sufra su flanco norte, Von Rundstedt comprendi que el desconcertante Patton supona una amenaza an mayor en el sur, y el 25 de febrero pidi a Hitler que le diese nuevas instrucciones, declarando que a menos que se llevase a cabo una retirada general al otro lado del Rhin, el Frente Occidental se desmoronara en su totalidad.

682/2470

Este llamamiento desesperado no fue tenido en cuenta, y Von Rundstedt sugiri entonces una retirada ms modesta, hasta la confluencia de los ros Roer y Maas. En esta ocasin Berln replic con una seca negativa, a la que sigui el 27 de febrero un mensaje personal de Hitler informando a Rundstedt que no era posible pensar siquiera en una retirada general ms all del Rhin. En la conferencia que celebr varios das ms tarde, Hitler ridiculiz la insistencia de Rundstedt por replegarse. Quiero tenerle pegado al muro occidental el mayor tiempo posible. Por encima de todo, debemos curarle la idea de retirarse de all, porque en el preciso momento en que el enemigo tenga el Sexto Ejrcito ingls (se refera al Segundo Ejrcito britnico) y las tropas americanas en

683/2470

libertad de accin, se lanzarn todos contra aqu. Este hombre carece por completo de visin. Slo sera trasladar la catstrofe de un punto a otro. En cuanto me retirase de all, el enemigo quedara en libertad de atacar. No puede asegurarme que el enemigo se mantendr quieto, sin avanzar. Era casi como si Hitler hubiese escuchado los planes hechos en Yalta para lanzar un ataque por el norte, mientras se resista en el.sur. A continuacin, el Fhrer sugiri que se enviasen observadores al Frente Occidental. Tenemos que mandar a un par de oficiales all, aunque slo tengan un brazo o una pierna. Oficiales que sean buenos elementos, y que puedan obtener una clara visin de lo que all ocurre. Sigui diciendo Hitler que no poda confiarse en los informes oficiales, y aadi:

684/2470

Slo sirven para arrojar polvo a nuestros ojos. Todo parece bien explicado, y despus nos encontramos con que nada de lo que dicen ha ocurrido. Por lo que se refera al Frente Oriental, Hitler anim a Himmler para que crease un frente a cualquier precio, incluso reclutando mujeres. Muchas mujeres estn deseando empuar un fusil, y podamos mandarlas all inmediatamente. La idea de utilizar mujeres repugnaba a un militar como Guderian, pero ste no dijo nada, y Hitler prosigui: Son muy valientes, y si las colocamos en segunda lnea, al menos los hombres no saldrn corriendo. Detrs del Rhin, nadie puede ir contra el enemigo. Eso es lo que hace gracia, slo piensan en retroceder.

685/2470

Tanto Hodges como Patton haban hecho avances apreciables, pero ambos se vean contenidos por Eisenhower: hasta que Montgomery no hubiese llegado al Rhin, Hodges no podra atacar Colonia, ni Patton tomar Coblenza. Con cierta amargura, Patton dijo a Bradley que la historia criticara al Alto Mando Americano por su falta de energa. Luego pidi que le dejase echar una carrera hasta Coblenza. Bradley le dijo que poda hacerlo, si se le presentaba la ocasin. Esta lleg el 27 de febrero cuando la 1. Divisin Acorazada, cedida temporalmente a Patton, lleg a diez kilmetros de Trveris, antigua ciudad situada tan estratgicamente a orillas del Mosela, que una vez

686/2470

desalojados los germanos de all, tendran que replegarse hasta el Rhin. Al anochecer, Patton llam por telfono a Bradley manifestando que se hallaba a la vista de Trveris, y pidindole autorizacin para seguir adelante, aun cuando la 10. Divisin Acorazada deba ser devuelta al Alto Mando aquella noche. Bradley declar que continuase, al menos hasta que Eisenhower ordenase personalmente la devolucin de la divisin. Luego Bradley lanz una risita y dijo que se alejara bastante del telfono. Patton crey que l y Bradley estaban hacindole una jugarreta a Eisenhower, pero lo cierto es que la insubordinacin de Bradley era totalmente ficticia, ya que l y Eisenhower haban decidido en privado dejar que Patton avanzase ms all del Rhin, acuerdo ste tan secreto que ni los

687/2470

mismos ayudantes de Bradley saban nada de l. As pues, la 10. Divisin Acorazada sigui avanzando hacia Trveris, y poco antes de la medianoche del 28 de febrero, la fuerza de asalto del teniente coronel Jack J. Richardson entr sin mayor oposicin en los suburbios del sudeste de la ciudad y captur, sin disparar un solo tiro, una compaa que defenda un cruce de ferrocarriles. Uno de los prisioneros declar que su tarea consista en advertir a los equipos demoledores de puentes, situados en los dos puentes del Mosela, de la llegada de los norteamericanos. Decidido a capturar intactos los puentes, Richardson envi a la mitad de sus hombres al puente norte, que fue volado antes de que llegasen los norteamericanos. La otra mitad de los efectivos se

688/2470

encamin al Kaiserbrcke, construido en tiempos de los romanos. El propio Richardson diriga el avance hacia el Kaiserbrcke. A la luz de la luna llena, pudo ver que sus hombres eran abatidos por las balas de los fusiles disparados desde la otra orilla del Mosela. Orden barrer el otro extremo del puente con fuego de ametralladoras, e hizo que lo cruzasen cinco tanques y un pelotn de infantera. Seis alemanes borrachos trataron de volar el extremo opuesto, pero los americanos los abatieron antes de que pudieran poner las cargas. Al amanecer, dos comandos de combate de la 10. Divisin Acorazada, reforzada con efectivos de la 94. Divisin, penetraban en la ciudad, rodeando a los asombrados y soolientos soldados germanos. Con Trveris y el puente en su poder, Patton

689/2470

poda seguir Mosela arriba hasta Coblenza y el Rhin, o bien dirigirse al sudeste, hacia la regin industrial del Sarre. Fuese cual fuere el curso que eligiera, quin poda ya detenerle? En ese momento Patton recibi un mensaje del Alto Mando ordenndole que eludiese Trveris, ya que necesitara al menos cuatro divisiones para hacer efectiva su captura. Con singular deleite, Patton replic: He tomado Trveris con dos divisiones. Qu quieren que haga, que la devuelva? El mismo da, primero de marzo, los infantes de la 29. Divisin de Simpson se apoderaron de Moenchen-Gladbach, la mayor ciudad conquistada hasta el momento, a slo veinte kilmetros del Rhin. Para Simpson, la Operacin Granada haba sido como un partido de ftbol, con cada jugada llevada a cabo con toda

690/2470

precisin. Eisenhower gir una visita al cuartel general del Noveno Ejrcito, y dijo que se hallaba sumamente interesado en los planes de Simpson para apoderarse de un puente sobre el Rhin. En aquella zona haba ocho puentes, y un rpido avance poda permitir la captura de uno al menos. Simpson explic que proyectaba iniciar un ataque al da siguiente hacia uno de los tres puentes de Neuss-Dsseldorf. Eisenhower y Simpson se dirigieron hasta el frente, bajo la lluvia, e inspeccionaron un regimiento de la divisin que haba capturado recientemente Moenchen-Gladbach. Eisenhower dijo en tal ocasin: Quiero anticiparle una noticia confidencial. Dentro de unos das recibir la visita del primer ministro Churchill. Qu automvil tiene, para poner a su disposicin?

691/2470

Simpson slo tena un Plymouth. Segn parece, alguien en retaguardia se quedaba con los coches que le destinaban. Ya me cuidar de este asunto manifest Eisenhower. Otra cosa, a Churchill le gusta el whisky escocs. Ocpese de tener una buena provisin a mano. Los soldados reconocieron a Eisenhower en el asiento delantero del jeep, y comenzaron a gritar: Ah est Ike! Los dos generales avanzaron a pie sobre el barro, hasta la falda de una colina, donde se haban reunido 3.600 soldados de infantera. Simpson present al Comandante Supremo, el cual habl en trminos emocionados durante cinco minutos. Cuando se dispona a marcharse, Eisenhower resbal y cay sentado en el barro. Estall una carcajada general. Eisenhower se puso

692/2470

trabajosamente de pie, y luego sonri y enlaz sus manos por encima de la cabeza, al estilo de los boxeadores. Hubo un segundo rugido esta vez una ovacin de los soldados. Eisenhower tambin visit a Montgomery aquel mismo da, y le dijo confidencialmente que estaba al corriente de los manejos de Brooke para hacer que Alexander le fuese asignado como ayudante a cargo de las operaciones terrestres. Una vez ms el comandante americano pregunt el parecer de Monty. Este contest que el fin de la guerra se hallaba prximo, y que el nombramiento de Alexander slo servira para suscitar resentimientos en ciertos sectores norteamericanos. Por todos los cielos, eliminemos a toda costa cualquier causa de friccin que pueda originarse. Estamos a punto de ganar la

693/2470

guerra en Alemania. Dejemos que Alex siga en Italia. Montgomery recibi a otro visitante de importancia, Churchill, que haba llegado al Continente para compartir personalmente las grandes victorias del 21. Grupo de Ejrcito. En la maana del 3 de marzo, Churchill, Brooke y Montgomery se trasladaron en dos Rolls-Royce a Maastricht, para hacer una visita a Simpson. El grupo, al que acompaaba un buen nmero de corresponsales de guerra, se instal luego en una caravana de coches para efectuar una inspeccin del campo de batalla. Por consejo de Montgomery, Simpson tom asiento junto a Churchill. Un jeep se acerc en ese preciso momento, y el soldado que lo conduca entreg un paquetito a Churchill. El primer ministro lo desenvolvi, extrajo de su interior su

694/2470

dentadura postiza, se la coloc en la boca, y comenz a entretener a Simpson contndole episodios de los das iniciales de la guerra. Dijo haber volado hasta Pars durante la invasin alemana de 1940, para ofrecer ayuda permanente de Inglaterra. Los dirigentes franceses rechazaron su oferta. Acerca de Dunquerque, explic: Creo que tuvimos suerte, al conseguir que volviesen cincuenta mil soldados. Cuando la comitiva se aproximaba a un puente erigido sobre una pequea caada, Simpson hizo notar: Mister Churchill, la frontera entre Holanda y Alemania corre bajo ese puente que est ante nosotros. Dgale a su ayudante que pare, y bajemos dijo Churchill. El primer ministro cruz andando el puente, y descendi por la orilla del ro

695/2470

hasta una larga fila de dientes de dragn, una de las defensas germanas contra los carros de asalto. All esper a que se le uniesen Montgomery, Brooke, Simpson y otros generales ms. Desde el puente una multitud de periodistas y fotgrafos observaban interesados la escena. Churchill, que haba manifestado tener deseos de ir un momento al excusado, manifest sonoramente: Caballeros, me gustara que me acompaasen. Orinemos todos sobre el Gran Muro Occidental de Alemania. En seguida apunt con un dedo hacia los fotgrafos, que se disponan a empuar las cmaras, y dijo: Esta es una de esas operaciones de guerra que no deben ser reproducidas fotogrficamente.

696/2470

Brooke se hallaba junto al primer ministro, y pudo advertir el gesto infantil de intensa satisfaccin que apareci en su rostro cuando mir hacia abajo, en el momento crtico.

Poco antes de marchar en avin hacia el Frente Occidental, Churchill fue requerido en la Cmara de los Comunes, entre una gran controversia, para que aprobase la decisin de la Conferencia de Crimea acerca de Polonia. Es evidente que en estos asuntos se basa el futuro del mundo asegur. Los lazos existentes entre los tres grandes

697/2470

potencias se han fortalecido, lo mismo que la mutua comprensin. Estados Unidos han entrado profunda y constructivamente en la vida y la salvacin de Europa. Los tres nos hemos dado la mano para lograr compromisos de largo alcance, los cuales son prcticos y solemnes, a la vez. Una abrumadora mayora de la Cmara aprob las decisiones de Yalta, obtenindose slo veinticinco votos en contra del Gobierno. Al da siguiente, 1. de marzo, Rooselvelt abandon la Casa Blanca para encaminarse al Capitolio en compaa de su mujer, de su hija Anna y del esposo de sta. All procurara hacer lo mismo que Churchill: obtener la aprobacin de la Conferencia de Yalta por parte de las dos Cmaras del Congreso. La seora Roosevelt haba notado un acentuado cambio en su esposo desde su

698/2470

regreso. Comprob que necesitaba tomar un descanso en la mitad del da, y que cada vez tena menos deseos de recibir a la gente. Slo cuando hablaba de Yalta, su entusiasmo pareca reavivarse. Fjate en el parte de Crimea! Mira el camino que traza! Desde Yalta a Mosc, a San Francisco y Ciudad de Mjico, a Londres, Washington y Pars, sin olvidar que menciona a Berln. Ha sido una guerra universal, y ya hemos comenzado a construir una paz universal! Sam Rosenman, que haba trabajado con Roosevelt en el discurso sobre Yalta, tuvo la impresin de que el presidente estaba inquieto, totalmente gastado, y que el abrumador peso de doce aos de presidencia se haca en l cada vez ms palpable. Pero cuando Frances Perkins, secretaria de Trabajo, vio entrar al presidente en la sala de

699/2470

sesiones, qued agradablemente sorprendida. Roosevelt tena el semblante alegre, los ojos brillantes, y la piel de color sonrosado. Este hombre es una maravilla se dijo a s misma. Se encuentra deshecho, pero en cuanto se le proporciona un poco de descanso en un viaje por mar, se reanima en seguida. Roosevelt siempre se haba dirigido al Congreso desde la tribuna de la Cmara de Representantes. En esos momentos, una mesa sobre la que brillaban varios micrfonos, se encontraba a slo un metro de la primera fila semicircular de asientos. Entr Roosevelt, seguido por el vicepresidente, Harry Truman, y el presidente de la Cmara, Sam Rayburn. Por vez primera Roosevelt no se puso de pie para hablar. Seor vicepresidente, seor presidente de la Cmara, seores representantes

700/2470

comenz diciendo Roosevelt. Espero que sabrn disculparme por la poco habitual actitud de permanecer sentado durante mi discurso. Yo s que comprendern que para m es mucho ms fcil no tener que avanzar con los cinco kilos de acero en la parte inferior de mis piernas, y tambin que acabo de hacer un viaje de veintids mil quinientos kilmetros. Era sa la primera vez que Roosevelt haca mencin pblica de su dolencia, y muchos de los que escuchaban por los aparatos de radio quedaron asombrados. Un nmero sorprendente de norteamericanos ignoraban que su presidente era un invlido. La seora Perkins tuvo la impresin, en cambio, de que lo dijo de modo tan elegante, y demostrando tan poca lstima por s mismo, que nadie debi de sentirse incomodado. La secretaria de Trabajo qued

701/2470

tambin impresionada por el discurso que sigui. En l contestaba cualquier temor que ella poda haber albergado. Truman, por el contrario, pas por alto el comportamiento de Roosevelt, y Rosenman manifest despus hallarse preocupado por el vacilante e ineficaz discurso, as como por algunas observaciones extemporneas que bordeaban el ridculo, y que debieron ocurrrsele en aquel mismo momento. El presidente rese los dos propsitos principales de la Conferencia de Yalta: Provocar la cada de Alemania lo ms rpidamente posible, y con la menor prdida de hombres por parte de los Aliados, y seguir elaborando las bases de u acuerdo internacional, que proporcionase orden y seguridad tras el caos de la guerra, y estableciese una paz duradera entre las naciones del mundo.

702/2470

Habl luego de la nueva Organizacin de Naciones Unidas, y de la primera conferencia, que debera celebrarse en San Francisco, el 25 de abril. En esta ocasin no cometeremos el error de esperar hasta el fin de la contienda para poner en marcha el mecanismo de la paz asegur. Esta vez, del mismo modo que hemos luchado juntos para lograr al fin la paz, trabajaremos unidos para evitar que se produzca de nuevo la conflagracin. Si bien el discurso careca de la habitual elocuencia de Roosevelt, el Congreso qued impresionado por el coraje y la fuerza de voluntad que demostraba el presidente. Al terminar, ste recibi una afectuosa y sincera ovacin. En cuanto pueda dijo Roosevelt a Truman, un momento ms tarde, me

703/2470

trasladar a Warm Springs para tomar unos das de descanso. Me encontrar perfectamente si permanezco all durante dos o tres semanas. Mientras Churchill y Roosevelt estaban hablando a sus respectivos pueblos de lo que se haba conseguido en la Conferencia de Crimea, la unidad de los Tres Grandes se vio afectada por una grieta que apareci en Rumania. El representante poltico de Estados Unidos en Bucarest inform que el sector violento del Partido Comunista tiene cada vez mayores exigencias, desfigura los hechos y efecta acusaciones al tiempo que la posicin del Gobierno mejora ante el pueblo. Los peridicos comunistas locales tildaron los esfuerzos de la polica, por deshacer las manifestaciones que se llevaban a

704/2470

cabo contra el gabinete de coalicin de Radescu, de sangrientas matanzas, y exigieron la inmediata disolucin del Gobierno. Varios miembros norteamericanos de la Comisin Aliada de Control para Rumania solicitaron una entrevista para resolver la crisis, pero el presidente de la Comisin, que era sovitico, se neg a ello. Como protesta, Harriman escribi a Molotov una nota oficial declarando que los acontecimientos polticos en Rumania deban estar de acuerdo con la Declaracin de Europa Libre, como se haba convenido en Yalta. La respuesta de Stalin fue enviar a Bucarest al comisario delegado de Asuntos Exteriores, Andrei Vishinsky, bien recordado por su lamentable actuacin como acusador durante los juicios de Mosc. En Yalta, Vishinsky sonri benvolo, y al menos en apariencia resultaba una persona agradable.

705/2470

Pero en Bucarest se volvi amenazador, y orden al rey de Rumania que hiciese dimitir inmediatamente al Gobierno de Radescu. Luego le dio dos horas y cinco minutos para que hallase un nuevo jefe de Gobierno y anunciase pblicamente el nombramiento. Cuando el ministro de Asuntos Exteriores, Visoianu, protest manifestando que el rey deba seguir las prcticas constitucionales, Vishinsky le grit: Cllese!, y se march dando un portazo. Al da siguiente, aproximadamente en el momento en que Roosevelt hablaba al Congreso, el rey de Rumania designaba al prncipe Stirbey como reemplazante de Radescu. Pero los comunistas se negaron a unirse a su Gobierno, y Vishinsky aconsej al rey que eligiese a Petru Goza, un hombre estrechamente relacionado con los comunistas.

706/2470

Entretanto, una poltica ms diplomtica era puesta en prctica, en un pueblecillo hngaro, por un militar, el mariscal Tolbunkhin, comandante del Tercer Frente ucraniano. Durante los pasados meses, el mariscal de campo Harold Alexander le haba enviado varios mensajes, solicitando entrevistarse con l para discutir algunos problemas de ndole militar. Se trataba principalmente de que sus respectivas fuerzas se estaban aproximando unas con otras con gran rapidez, y Alexander deseaba evitar una colisin de frente. Actuando en apariencia segn instrucciones de Mosc, Tolbukhin ignor al principio los mensajes, pero como Alexander insistiera cortsmente, al fin se le invit a trasladarse al cuartel general del Tercer Frente ucraniano en Hungra, con un pequeo grupo de

707/2470

expertos militares ingleses y norteamericanos. El grupo aliado fue llevado en un C-47 sovitico hasta una base area secreta situada justamente en la frontera hngara, y luego en automvil, durante hora y media, por psimos caminos vecinales. El teniente coronel Charles W. Thayer, jefe de la misin militar norteamericana en Yugoslavia diplomtico de carrera y graduado en West Point, pidi al general de la misin rusa que le acompaase. Este dijo que no saba si el lugar estaba en Yugoslavia o en Hungra. Al fin llegaron a un pueblo bastante grande, en el que abundaban las flores y los rboles frutales. Aqu est el cuartel general del mariscal Tolbukhin manifest el general. Thayer cont hasta cien chalets pequeos. No haba trnsito de vehculos, ni telfono, ni ninguno de los elementos propios de un

708/2470

cuartel general. Incluso se adverta un escaso nmero de centinelas. El grupo de militares aliados fue acompaado hasta el chalet en que estaba localizado el puesto de mando de Tolbukhin. Despus de una breve espera, se present el mariscal, que dio a Thayer la impresin de haber salido directamente de la novela La Guerra y la Paz . Tolbukhin era alto, robusto y tena la cara redonda y escaso pelo. Al general ingls Terence Airey, jefe de Inteligencia de Alexander, tambin le pareci un tpico oficial imperial de los das anteriores a la Revolucin, con su aspecto impresionante y su carcter expansivo. Tolbukhin ocult cualquier resentimiento que sintiese por haberse visto forzado a conferenciar con Alexander, y salud a sus visitantes con vehementes manifestaciones. Primero sugiri que tomasen un ligero

709/2470

refrigerio, y les condujo hasta el comedor, donde para empezar comieron jamn, sardinas, arenque en escabeche, queso, todo regado con vodka. Thayer se dio cuenta de que al mariscal le llenaban el vaso con un recipiente especial. Tolbukhin advirti que le observaban, y jovialmente conden a Thayer a tomar tres vasos de vodka seguidos por espiar. Despus del desayuno, y mientras los especialistas militares se hallaban conferenciando, Thayer y el general de brigada Fitzroy Mac Lean enviado a Yugoslavia por Churchill dieron un paseo por el pueblo. Se trataba de la instalacin militar ms singular que haban visto jams, al punto de que pareca que Tolbukhin y sus ayudantes hubiesen llegado all slo unas horas antes. A Thayer le hizo recordar los pueblos ficticios que Potemkin, el favorito

710/2470

de Catalina la Grande, haca construir para complacer a su regia amante. Para Alexander la reunin result amistosa, pero carente de frutos. Pidi disculpas por la muerte accidental de un comandante del Ejrcito Rojo, causada por unos cazas Aliados, y manifest que si Tolbukhin le informase de la situacin de las lneas del frente, esos lamentables accidentes no se produciran. Tolbukhin manifest que el referido comandante haba sido uno de sus mejores amigos, y aadi con resignacin: De nada vale solicitar la situacin del frente. Mosc dice que no. En un banquete celebrado por la noche, sirvieron un enorme esturin, pavos asados y lechones cebados. Todo ello acompaado con abundante vodka, champaa de Crimea y espeso coac del Cucaso. Por fin, los servidores introdujeron en el comedor, con

711/2470

toda ceremonia, una gran tarta helada, adornada con figurillas alegricas y smbolos patriticos. Siguieron los brindis, y el ambiente se volvi tan liberal, que al cabo todos los comensales se hablaban a gritos de un extremo a otro de la enorme mesa. Un general de cuatro estrellas del Ejrcito Rojo pregunt a Mac Lean dnde haba aprendido a hablar tan bien el ruso. Cuando el general ingls le dijo que haba estado en la Unin Sovitica durante los Juicios de Mosc, el afectuoso rostro del ruso se ensombreci sbitamente. Debe de haber sido una poca difcil de comprender para un extranjero manifest, y se volvi a hablar con el comensal que tena al otro lado. Despus del banquete, un teniente general sovitico acompa a Alexander hasta su alojamiento, y Thayer fue con ellos como

712/2470

intrprete. Al entrar en el chalet destinado a Alexander, encontraron en su interior a una atrayente rubia con uniforme sovitico, durmiendo en un catre. Quin es, puede saberse?-inquiri cortsmente Alexander. El general ruso parpade, desconcertado, y al cabo manifest: Es que de ordinario vive en esta casa. Debe de haber vuelto inconscientemente. Cmo una paloma?-pregunt Alexander. Despertaron a la muchacha y la hicieron salir del aposento. Thayer, por su parte, encontr tambin a una chica de uniforme en las habitaciones que comparta con el general de divisin Lyman Lemnitzer, un militar americano que integraba el personal de Alexander.

713/2470

Pero qu demonios pasa aqu! exclam Lemnitzer. Para qu es esta auxiliar? Thayer explic que seguramente se trataba de una asistente. Dormir en la habitacin de al lado, no tiene por qu preocuparse. En aquella habitacin, la muchacha haba hecho la cama para Thyer en el catre. Cuando ste estuvo acostado, le arrop como si 'fuera un nio y le trajo un vaso de leche caliente. Luego la chica se envolvi en un abrigo y se acost en el suelo. Thayer se despert a las cinco de la maana, cuando la muchacha le empez a lavar la cara con un trapo empapado en agua fra. Despus de haberle afeitado, la joven dijo: Ahora abra la boca, que le voy a limpiar los dientes.

714/2470

El desayuno con Tolbukhin comenz y termin como de costumbre, con vodka, por lo que la mayora de los componentes de la misin aliada recordaban bastante poco de su viaje cuando se despertaron en Belgrado al da siguiente. Indudablemente, Mosc lo haba planeado as de antemano. En Bucarest haban pasado varios das desde que Vishinsky pidiera al rey de Rumania que formase un nuevo Gobierno encabezado por Groza, el candidato sovitico. Los ministros del rey se mostraban indecisos, y al fin, el 5 de marzo, Vishinsky perdi la paciencia y orden al monarca que anunciase la formacin del Gobierno de Groza aquel mismo da. De no hacerlo as, grit Vishinsky, la Unin Sovitica lo considerara como un acto hostil. A las siete de la tarde, el nuevo Gabinete, integrado por

715/2470

trece partidarios de Groza y cuatro representantes de otros partidos, daba su juramento de fidelidad. Sin elecciones, y por medio de amenazas, el comunismo haba entrado en Rumania. Harriman protest, como lo haba hecho desde que comenz la crisis, pero se limitaron a contestarle cortsmente que el antiguo Gobierno fue eliminado por fascista. Actuando como si fueran los nicos defensores de la democracia, los soviticos declararon adems que la poltica terrorista de Radescu, que era incompatible con los principios demcratas, haba quedado superada con la formacin de un nuevo Gobierno. Por una de las ironas de la poltica, Goebbels haba escrito haca poco un artculo titulado El ao 2000, previniendo al Occidente acerca de semejante

716/2470

duplicidad. Pero, quin poda creer en un enemigo, especialmente cuando mezclaba tan liberalmente la fantasa con la realidad? ...En la conferencia de Yalta, los tres dirigentes enemigos, a fin de llevar a cabo su programa de aniquilacin y exterminio del pueblo alemn, han decidido ocupar Alemania hasta el ao 2000... Qu vaco debe de estar el cerebro de esos tres personajes, o al menos el de dos de ellos! Ya que el tercero, Stalin, ha trazado sus planes para mucho ms adelante que sus dos compaeros... Si el pueblo alemn se rinde, los soviticos ocuparn... todo el este y el sudeste de Europa, adems de la mayor parte de Alemania. Delante de este enorme territorio, incluyendo la Unin Sovitica, surgir un teln de acero... El resto de Europa caer

717/2470

en un caos poltico que ser el perodo de preparacin para la llegada del bolchevismo... Aunque Goebbels no hubiera hecho otra cosa, con las palabras teln de acero invent una frase que los occidentales deberan estudiar detenidamente, y que luego manifestaron haber inventado ellos mismos.

Captulo segundo

Pleamar y bajamar

Un perodo de calma haba descendido sobre el Frente Oriental. En parte se trataba de un simple efecto de estrategia, ya que la tremenda ofensiva sovitica haba dejado a sus tropas escasas de aprovisionamiento. En parte era tambin el resultado de la valiente, aunque desordenada defensa germana. El

719/2470

Primer Frente ucraniano, de Koniev, haba encontrado cada vez mayor resistencia en las tropas de Schoerner, y aunque Zhukov haba tendido tres pequeas cabezas de puente sobre el Oder, estaba hallando una firme oposicin en Francfort, Ktrin y Schwedt. Por otra parte, el limitado ataque de Steiner en el Norte, haba provocado tal alarma en el Alto Mando del Ejrcito Rojo, que se decidi suspender el avance hacia Berln, hasta que se hubiesen taponado las brechas. La preocupacin de Hitler ante la amenaza sovitica qued de manifiesto cuando traslad a uno de sus mejores comandantes al Frente Oriental, desde otro frente que estaba a punto de hundirse. Hitler orden al barn Hasso von Manteuffel, cuyo Quinto Ejrcito Panzer haba constituido la avanzada de la batalla del Bulge, que

720/2470

tomase un importante sector del ro Oder. Manteuffel era un joven y enrgico general, nieto de un gran hroe militar. Pese a medir escasamente un metro sesenta, haba sido un gran jinete, y adems de ser campen alemn de pentatln personificaba la mejor tradicin militar prusiana. Era uno de los pocos que osaba mostrarse en desacuerdo con Hitler, y en una ocasin incluso desobedeci una orden directa del Fhrer. Albert Speer, ministro de Armamento y Produccin de Guerra, y antiguo amigo de Manteuffel, le haba rogado que no destruyese los puentes, presas y fbricas de la importante zona industrial de ColoniaDusseldorf, ya que en este caso el pueblo alemn se vera sumamente perjudicado despus de la guerra. Manteuffel estaba de acuerdo, y no pensaba destruir tales

721/2470

efectivos ms que en caso de ineludible necesidad estratgica. El 3 de marzo, Von Keitel se encontr con Manteuffel en una antesala de la Cancillera del Reich, y le dijo con gesto preocupado: Manteuffel, es usted joven e impetuoso. No le ponga nervioso. No le cuente demasiadas cosas. Un momento ms tarde, el pequeo general fue introducido en el despacho del Fhrer, donde hall a Hitler derrumbado en su silln, como un anciano. Antes de la batalla del Bulge, cuando discutieron acerca de los planes de ataque, Hitler ya pareca encontrarse mal. Ahora su aspecto era an ms deplorable. Hitler alz la mirada, y en lugar de saludar a Manteuffel con su habitual cordialidad, exclam:

722/2470

Todos los generales son unos mentirosos! Era la primera vez que Hitler le levantaba la voz, y Manteuffel se sinti ofendido. Sabe acaso el Fhrer que el general Von Manteuffel y sus oficiales son unos mentirosos?Quin le ha dicho eso? El nico testigo, el ayudante militar de Hitler, se hallaba all presente, de pie y en silencio. Hitler parpade nerviosamente y manifest que no se haba referido concretamente a Manteuffel y sus generales. Luego, ya ms sereno, explic cortsmente la situacin. Manteuffel qued anonadado ante la ignorancia de Hitler acerca de la superioridad de los Aliados en el aire, y tuvo que explicarle que en la zona del Rhin no haba vehculo alguno, fuesen convoyes o camiones aislados, que pudieran

723/2470

desplazarse sin ser atacados por los aparatos aliados. Cuesta creer eso coment escuetamente el Fhrer. En los pasados meses, tres camionetas, en una de las cuales yo mismo viajaba, fueron alcanzadas por el fuego de los aviones enemigos explic Manteuffel, y Hitler qued asombrado. El Fhrer dijo entonces que la calma en el Frente Oriental era slo momentnea. Zhukov se hallaba ante el Oder, a una hora de Berln, por carretera, con ms de 750.000 soldados. Para proteger la capital, Himmler haba reorganizado por completo el Grupo de Ejrcito Vstula. Todas las fuerzas disponibles haban sido reunidas en dos ejrcitos: uno ms all de Frankfurt y Kstrin, que mandaba el general Theodor Busse, y el otro a la izquierda de este ltimo, formando

724/2470

una lnea que iba hasta el mar Bltico. Este segundo ejrcito tena necesidad de un hombre que conociera la forma de luchar contra los rusos, asegur Hitler, y pidi a Monteuffel que informase de ello inmediatamente al reichsfhrer Himmler, en su cuartel general. Manteuffel ya haba odo que Himmler ostentaba el mando nominal del grupo de ejrcito, lo cual le pareca demasiado absurdo, y no pudo evitar preguntar al Fhrer la razn de que hubiera sido elegida esa persona. Hitler se limit a encogerse de hombros, y dijo, como si quisiera disculparse: Himmler ha sido nombrado comandante en jefe, slo como un gesto de carcter poltico. Cuando Manteuffel pasaba por la antesala, tras la entrevista con el Fhrer, Von Keitel se le acerc.

725/2470

He odo lo que le ha dicho al Fhrer dijo con tono de reproche. No debera usted hacer eso. El ya tiene bastantes preocupaciones.

En Wugarten, pueblo situado en la otra orilla del Oder, la tensin haba disminuido algo, entretanto. Los prisioneros aliados que mandaba el coronel Fuller ya no teman el contraataque alemn procedente del norte. Su mayor preocupacin era, en esos momentos, los rusos, que se preparaban para el asalto a Berln. Cada pocos das una nueva unidad sovitica pasaba por la ciudad, violando y cometiendo toda clase de

726/2470

desmanes. En cierta ocasin en que Fuller protest ante un general ruso por el desastroso comportamiento de sus soldados, ste replic: Debe usted recordar, coronel, que todas las mujeres son propiedad del Ejrcito Rojo. Es mejor que no moleste ms a mis hombres. Para empeorar la situacin, la escasez de alimentos en el pueblo haba llegado a un nivel crtico. Y cuando el 4 de marzo, el tan prometido camin de suministros soviticos lleg al pueblo, slo dej diecisis cajas de tabaco, y una carta del Cuartel General informando a Fuller que dentro de unas horas llegaran a Wugarten varios camiones para transportar al Este a los prisioneros americanos, para su repatriacin. Al amanecer, los habitantes del pueblo contemplaron en silencio cmo sus protectores trepaban a

727/2470

cinco camiones. Antes de marcharse, Fuller recomend que el capitn Foch, pariente del famoso mariscal, fuese colocado al mando de los restantes prisioneros. Para los italianos, sta era la ofensa definitiva que se infera a su jefe, el general Geloso. Fuller hizo subir a su camin a Hegel, el intrprete alemn que pasaba por americano, y le advirti que no se dejase ver cuando pasaran por las ciudades. En una de las paradas que hicieron para descansar, el capitn Donald Gilinski observ que en una zanja yaca un soldado ruso, y dijo a un sargento sovitico que tomase el nombre y el nmero de serie del muerto. Por qu? A fin de que en su Divisin lo sepan. Eso para qu? Para que lo notifiquen a sus familiares.

728/2470

Bueno, cuando vean que no vuelve, sabrn que ha muerto replic el sargento. Cuanto ms se acercaban a Posen, ms excitado se pona Hegel, ante la perspectiva de ver a su mujer y su hijo. Fuller y otros oficiales norteamericanos volvieron a advertirle que no se pusiera en evidencia, ya que si le descubran, todos sufriran las consecuencias. Cuando pasaban por la calle en que viva Hegel, ste no pudo resistir la tentacin de echar un vistazo desde el camin, pero un oficial americano le empuj hacia adentro. Siguieron por las calles de la ciudad hasta llegar al gran campamento de prisioneros de guerra de la localidad de Wrzesnia, el cual se hallaba atestado de norteamericanos, ingleses, franceses, polacos, yugoslavos, rumanos e italianos. Entre ellos se contaba tambin un brasileo, el nico de este pas.

729/2470

Un grupo de americanos que haba desembarcado con Fuller en Normanda, le recibi con todo entusiasmo. Pero la reaccin de los britnicos fue bastante fra, y uno de los soldados rasos ingleses se acerc incluso al desprevenido Fuller y le derrib al suelo de un golpe. Pero, qu le ocurre a este infeliz?-inquiri Fuller. Siente tentacin de golpear a todo aquel que tiene aspecto de oficial explic otro soldado britnico. En la noche siguiente, todos los norteamericanos y britnicos del campamento subieron a un tren destinado a Varsovia y luego a Odesa. Desde all seran llevados a Italia en buques britnicos. Cuando el grupo de Fuller se acercaba a la capital de Polonia, dos jvenes polacos

730/2470

trataban por su parte de huir de Varsovia para no ser ejecutados por los rusos. Uno era Jan Krok Paszkowski, de dieciocho aos, hijo de un comandante de divisin capturado por los alemanes en 1939, el cual an segua prisionero de los nazis. El hermano de Jan, un teniente del ejrcito, haba luchado contra los rusos mientras su padre hacia lo propio contra los germanos. Luego se uni a la resistencia polaca, pero fue capturado por los nazis y ejecutado en Maidenek. Imitando a su hermano, Jan se hizo guerrillero. Luch con las desafortunadas tropas del general Bor, durante el levantamiento de Varsovia, y fue herido dos veces. El y otros trescientos trataron de escapar por las cloacas, pero la inundacin de las mismas les oblig a salir..., justamente frente al cuartel general de la polica alemana. Cuando los llevaban al

731/2470

lugar de ejecucin, Jan logr huir una vez ms, y con la ayuda de unos campesinos se ocult en una casa que tena la familia en los alrededores de la ciudad. En cuanto se inici la gran ofensiva sovitica del 12 de enero, y los rusos hubieron cruzado el ro Vstula, el ejrcito polaco qued disuelto, y se asegur que Polonia sera libre. Pero era evidente que Stalin pretenda hacer del pas un satlite comunista, en lugar de liberarlo, y la mayor parte de los componentes de este ejrcito, incluyendo a Jan, volvieron a la resistencia, una vez ms. A principios de marzo, Jan se enter de que los rusos iban a detenerlo a causa de su participacin en el levantamiento de Varsovia, y decidi huir al Oeste. Oy entonces un rumor segn el cual los alemanes iban a iniciar un contraataque en las proximidades de la frontera polaco-checoslovaca. Jan y

732/2470

otro joven partisano pensaron escapar a travs de la lnea de batalla, en la confusin de la misma, y tomaron un tren para Katowice, en el sur de Polonia. Jan vesta un viejo frac rado (que le haban proporcionado los miembros de la resistencia, junto con dos monedas de oro que valan en total unos diez dlares), y calzaba botas altas de caballera, pero no caus demasiada curiosidad, ya que por aquella poca las indumentarias eran lo ms variadas que pueda imaginarse. Katowice se haba convertido en la Meca de las personas desplazadas y los oportunistas. La curiosidad de los dos amigos se vio de pronto espoleada por un letrero que campeaba en la parte exterior de una tienda, y que deca: SOCIEDAD DE TERRITORIOS OCCIDENTALES. Una vez dentro, se enteraron que por unas

733/2470

cuantas botellas de vodka podan hacerse con nuevos documentos de identidad, que les permitiran establecerse en los territorios alemanes prometidos a Polonia en Yalta. Jan sospech que se trataba de una pandilla de truhanes. As era, en efecto, pero tambin se enteraron de que por alguna razn desconocida, los rusos aceptaban aquellos documentos de identidad. Al da siguiente, los dos jvenes provistos de sus nuevos documentos de identidad, se aproximaron a un puente que cruzaba el Oder. Los detuvieron en un puesto de control ruso, y los llevaron junto con otros a un vallado que se encontraba al este del ro. All dijeron a un oficial de la NKVD que haban sido enviados por la Sociedad de Territorios Occidentales para organizar el establecimiento de colonos en Neisse, una antigua ciudad alemana situada a unos

734/2470

sesenta kilmetros al oeste del ro del mismo nombre, cerca de la frontera checa. Los rusos creyeron su historia, y les dieron un salvoconducto que les permita viajar en cualquier vehculo sovitico. Mediada la tarde, los dos muchachos volvan a dirigirse hacia el oeste, y cruzaban el Oder en un camin ruso. Al anochecer el camin se detuvo cerca del puente que daba acceso a la carretera de Neisse, y les dijeron que se apearan. Al encaminarse hacia el puente alcanzaron a ver la ciudad en llamas, al otro lado del ro, y oyeron tambin varias rfagas de ametralladoras. En el puente haba dos puestos de control. Pasaron libremente el primero, pero les detuvieron en el segundo, donde les dijeron que all se hallaba la nueva frontera entre Polonia y Alemania. Jan seal hacia la ciudad incendiada conocida como la

735/2470

Roma de Silesia e inquiri si poda contribuir a salvar los histricos edificios de Neisse, ciudad que iba a formar parte de la nueva Polonia. Este argumento satisfizo de tal modo a un comandante ruso, que no slo orden que les franquearan el paso, sino que mand a un teniente y un soldado que los acompaasen. Mientras se encaminaban a la ciudad, el soldado raso, un hombre joven y fornido, les dijo: He sido oficial, pero me degradaron por matar a otro oficial que estaba violando a una muchacha. Jan sospech que se trataba de un miembro del NKVD que actuaba como espa, pues el teniente ruso le trataba con gran respeto. En la ciudad, el pequeo grupo trat de reclutar soldados para apagar los incendios, pero todos ellos se hallaban ocupados en

736/2470

saquear los domicilios. Los rusos vagaban borrachos por las calles, disparando a sus propia imgenes, reflejadas en los cristales de las ventanas. Los comunistas no actuamos como bestias salvajes! gritaba en vano el fornido soldado sovitico. Vosotros sois comunistas, lo mismo que yo, y no debis incendiar una ciudad polaca! Ellos y nosotros somos hermanos! Sin ayuda alguna, los cuatro consiguieron al fin salvar unos pocos edificios durante la agotadora noche, y al amanecer el viejo frac de Jan estaba literalmente hecho jirones. El soldado ruso proporcion nuevos trajes a los dos polacos, y les entreg unas escarapelas rojas y blancas, para que no los matasen por error. Por la noche, los llevaron a un rancho de oficiales, donde se celebraba una fiesta, y

737/2470

all fueron presentados como representantes del primer Gobierno polaco. Jan tom asiento entre dos agraciadas muchachas, oficiales del Ejrcito Rojo, que hablaban un polaco inteligible, pero que se mostraron muy atentas. Mientras coman, siete msicos prisioneros civiles alemanes, cada uno de ellos con un brazalete que deca msico, interpretaron algunas piezas populares occidentales. Despus de la cena, se inici,una extraa diversin. Los hombres comenzaron a bailar solos, o bien entre s, pero rara vez con las muchachas. El entretenimiento prosigui con renovado vigor hasta las tres de la maana, y para aquel entonces los dos jvenes polacos estaban tan imbuidos de su papel, que casi se lo crean ellos mismos.

738/2470

Cuando se hizo de da, comprendieron que lo mejor era marcharse mientras an tenan ocasin, pero antes de que llegaran al extremo occidental de la ciudad, dos coches se aproximaron a ellos, seguidos de un camin lleno de soldados que agitaban banderas polacas. Uno de los coches se detuvo, y de l bajaron las dos mujeres oficiales, vestidas ahora de calle. Ante la consternacin de Jan, una de ellas le habl en correcto polaco. Nos alegra que se encuentren aqu manifest la muchacha. Hemos venido para establecer el primer grupo de autoridades comunistas. Luego present a los que iban en el coche como camaradas del Partido, y pregunt si podan ayudarles en algo. El amigo de Jan pens con rapidez, y manifest: Pertenecemos al departamento

739/2470

de cultura, y nuestra tarea es salvar los edificios de valor artstico y los museos. Esta aagaza pareci lgica a los comunistas, pues no tardaron en instalar a los dos jvenes en un despacho, proporcionndoles tambin un camin y un permiso para viajar hasta la frontera de Checoslovaquia, a fin de recuperar piezas valiosas de museo. Incluso les facilitaron cmodo alojamiento en un yate fondeado en el ro. Todo lo que tenan que hacer, desde entonces, era descansar y esperar la hora de la victoria.

740/2470

El rumor que Jan haba odo, acerca de una contraofensiva alemana junto a la frontera checa, no careca de fundamentos. Hitler estaba planeando, efectivamente, una ofensiva relmpago bien al sur, en Hungra concretamente, donde los rusos se preparaban a su vez para atacar la ciudad de Viena. Hitler tena esperanzas de evitarlo atacando el primero, y orden a los Ejrcitos Panzer Primero y Sexto que lanzasen una ofensiva desde el lago Balaton hasta un punto del Danubio situado al sur de Budapest, con el fin de dividir el Tercer Frente ucraniano del mariscal Tolbukhin en dos partes. Los alemanes se dirigan entonces sobre el norte, y aplastaran al Segundo Frente ucraniano del general Malinovsky. Como puede verse, la tarea del Sexto Ejrcito Panzer, mandado por el excntrico general de las SS Sepp Dietrich, era sencilla, aunque descabellada al

741/2470

mismo tiempo. En un reciente y vano intento por salvar a Budapest, que se hallaba cercada, su ejrcito haba perdido al menos el treinta por ciento de los tanques y de la infantera. Y ahora se proyectaba que avanzase ms all del Danubio. El 3 de marzo uno de los hombres que iba a dirigir el ataque, el SS obersturmbannfhrer (teniente coronel) Fritz Hagen
[19]

fue a reconocer las posiciones de sus efectivos. Estaba lloviendo en esos momentos, y el joven Hagen, que era uno de los comandantes de carros de asalto ms enrgicos del Waffen SS, y haba ganado varias condecoraciones, dijo a su chfer que detuviera el vehculo. Seal entonces hacia el vasto cenagal que se extenda ante ellos, y declar a sus acompaantes:

742/2470

Seores, estamos ahora ante nuestro campo de batalla. Todos se echaron a rer, pero en seguida comprendieron el sarcasmo de Hagen. En cuanto ste hubo regresado a Veszprm, llam por telfono al cuartel general del Cuerpo y manifest: Lo que yo tengo son tanques, no submarinos. Tmenlo como les parezca, pero no pienso hacerlo. Tenga calma le dijeron. Estamos procurando solucionar ese obstculo. El cuartel general inform acerca de las desfavorables condiciones del tiempo al comandante del Grupo de Ejrcito Sur, general Otto Woehler, el cual prometi hablar a Hitler de un posible aplazamiento del ataque. Se orden a Hagen que trasladase sus tropas a las proximidades del punto de ataque, y que esperase all hasta conocer la

743/2470

decisin del Fhrer. Sin embargo, el tiempo no era el nico problema que tena Hagen. A su izquierda, dos oficiales soviticos se haban rendido a un alemn, el teniente Erich Kernmayr. Uno de los rusos era ucraniano, el otro, oriundo del Uzbekistn, era un ardiente comunista que crea que Stalin haba traicionado a Marx y a Lenin, volvindose imperialista. En cuanto al primero, manifest hallarse harto de bolcheviques. Ambos revelaron que unos tres mil vehculos blindados soviticos se hallaban preparados para atacar en masa. Si no se aplazaba el ataque del Sexto Ejrcito Panzer, los alemanes seran aplastados en esa rara posibilidad que teme todo militar: un encuentro en que dos grandes fuerzas de asalto chocan con tremendo impacto.

744/2470

Kernmayr acompa personalmente a los dos rusos hasta el cuartel general del Grupo de Ejrcito Sur, pero el oficial de Inteligencia de Woehler, oberstleutnant (teniente coronel) conde Von Rittberg, no comparta su alarma. Rittberg dijo que el hecho era muy interesante y que hablara de ello al general durante la comida. Las horas pasaron mientras Kernmayr esperaba. Entretanto, Rittberg cabalgaba, jugaba al ajedrez y asista a una fiesta de cumpleaos. Era casi de noche cuando regres. El general se ha mostrado muy interesado por el relato de usted dijo alegremente. Verdaderamente interesado. Salude en mi nombre al general Gille. Como Rittberg observase el gesto de consternacin de Kernmayr, pregunt: Hay algo ms?

745/2470

Pero, qu vamos a hacer?Qu debo informar? Comprenda que se trata de una amenaza sumamente peligrosa sobre nuestro flanco. Mi querido amigo manifest el conde Rittberg, no se preocupe. Tienen ustedes al 25. de hsares hngaros... Kernmayr le record que los hngaros slo disponan de dos ametralladoras por cada compaa. Todo est previsto, querido amigo. El Grupo de Ejrcito proceder segn convenga concluy Rittberg. Pero, lo cierto es que nada se hizo, y el 4 de marzo Hitler orden a Woehler por radio que comenzase la ofensiva segn se haba planeado. Al da siguiente, las tres divisiones de tanques que encabezaran el ataque de Dietrich, se situaron en sus posiciones, seguidas de diecisis divisiones que

746/2470

irrumpiran por la brecha. Una frase se divulg entonces de unidad en unidad: Regalar al Fhrer los pozos de petrleo rumanos, para' su cumpleaos! A medianoche el grupo de batalla de Hagen se aproxim a su punto de partida. Los tanques, con el agua hasta la parte inferior de la carrocera, avanzaban lentamente mientras la infantera segua en silencio y en fila india, a travs de la intensa oscuridad reinante. Un gris amanecer revel despus las planicies cubiertas de agua. De pronto, las granadas de los caones alemanes silbaron sobre sus cabezas en un atronador bombardeo. Los atacantes se miraron con orgullo, y en ese momento la artillera rusa inici a su vez tal fuego que eclips por completo el de los germanos. El espectculo era aterrador y mortfero. Los infantes germanos se vieron atrapados, e

747/2470

incapaces de cavar hoyos en el cieno, quedaron muertos o heridos en su mayora. Hagen llam por telfono a sus comandantes sugiriendo que no se atacase a las ocho de la maana, como estaba previsto, sino que se hiciese lo ms pronto posible, pues no tena idea de lo que poda ocurrir ms tarde. Los puestos de observacin hngaros, instalados sobre plataformas de madera, informaron que no alcanzaban a divisar nada. De todos modos, Hagen dio la orden de poner en marcha los motores de los tanques, pero ninguno arranc, ya que el combustible se haba mezclado con el agua. Algunos voluntarios se arrastraron debajo de los carros de asalto, reteniendo la respiracin cuando el agua helada sumerga sus cabezas, y vaciaron la gasolina aguada en los depsitos, en tanto que otros soldados recorran la zona en busca de ms

748/2470

combustible. Al medioda, el grupo de batalla de Hagen, provisto de nueva gasolina conseguida casi a punta de pistola, de otra unidad, puso en marcha sus motores, disponindose a iniciar el ataque.

A las nueve de la noche del 4 de marzo, recibi un norteamericano, por vez primera, la orden de cruzar el Rhin, si ello era posible. El coronel Edward Kimball, del Comando de Combate B, perteneciente a la 8. Divisin Blindada, recibi la orden de tomar Reheinberg, una pequea ciudad situada a slo tres kilmetros del ro, en el extremo norte de la lnea de Simpson.

749/2470

Siga adelante le ordenaron, y si la situacin no es muy comprometida en Rheinberg, cruce el Rhin y establezca una cabeza de puente en la otra orilla. Kimball tena que tomar Rheinberg en la noche del da siguiente, antes de que los alemanes se diesen cuenta del ataque. El coronel americano estaba impaciente por avanzar. Era la primera vez que tena preferencia en unas operaciones. Bajo la griscea luz del amanecer, los primeros efectivos pasaron a travs de la lnea defendida por la 35. Divisin de Infantera, rumbo a Kamp-Lintfort, a trece kilmetros hacia el Noroeste. A otros ocho kilmetros ms adelante se encontraba Rheinberg. Encabezaba el ataque la Fuerza de Combate Roseborough, que era esencialmente una unidad de infantera, y que tena por misin apoderarse de Kamp-Lintfort y

750/2470

avanzar hasta Rheinberg. Por su parte, la Fuerza de Combate Van Housten, unidad acorazada, seguira a la primera y tendra como objetivo la ciudad de Rheinberg. El optimismo era general entre los americanos, pues segn informes fidedignos, entre ellos y el Rhin slo haba trescientos desmoralizados soldados germanos. Por la noche podan estar haciendo historia. La Fuerza de Combate Roseborough encontr escasa resistencia en Kamp-Lintfort, pero a las tres en punto llegaron a Kimball noticias inquietantes del frente: el capitn Tucker, comandante de las tropas de reconocimiento, inform que se haba desatado el infierno cuando sus hombres se aproximaban a Rheinberg. Era evidente que la pequea ciudad se hallaba defendida por algo ms que por trescientos soldados y tres bateras. Kimball pens que era ya

751/2470

demasiado tarde para solicitar un ataque areo. La nica solucin resida en efectuar un rpido y demoledor asalto con los tanques apoyados por la infantera. Kimball manifest entonces al teniente coronel Van Houten haber encontrado una inesperada resistencia en Rheinberg, y le orden que cruzase con el grueso de sus fuerzas a travs de las atascadas unidades de reconocimiento, para avanzar y apoderarse luego de la ciudad. No tard Van Houten en hallarse cargando, por la llanura, con sus tanques. Sin embargo, el terreno no era apropiado para los carros de asalto, ya que haba numerosos canales que recorran sinuosamente el suelo, y slo se observaban escasos bosquecillos, que apenas si ocultaban la maniobra de ataque. Pocos minutos ms tarde, Van Houten se aproxim al hombre que le haba informado

752/2470

acerca de las dificultades surgidas en Rheinberg, el capitn Tucker. Duplique los efectivos de reconocimiento, y siga atacando orden Van Houten. Tucker se dirigi hacia el Este, y casi en seguida atrajo el fuego del enemigo. Pero l contest y prosigui adelante. Van Houten le vio dirigirse hacia el Norte, y le orden por radio: Siga hacia la derecha! Estoy matando alemanes a derecha e izquierda! fue la contestacin de Tucker. Pero los infantes ya no se hallaban detrs de l, y al cabo de media hora sufrieron los embates del fuego enemigo. Cuando Van Houten lo observ, orden a Tucker que colocase sus tanques delante de la infantera.

753/2470

Dirjase hacia Rheinburg y ataque desde el Sudoeste aadi Van Houten. Tucker hizo lo que le ordenaban y avanz sobre la ciudad bordeando un canal, con los infantes encaramados sobre los tanques, hasta que tuvieron que bajarse a causa del intenso fuego antitanque y de morteros. A su derecha, la compaa B tambin estaba atacando Rheinberg. El capitn David Kelley diriga esta columna en un rpido avance hacia los suburbios del sur de la ciudad. Era un pequeo distrito de calles sinuosas y antiguos edificios rodeados por los restos de una vieja muralla. En cuanto el fuego antitanque comenz a estallar por todas partes, Kelley retrocedi para reunir a su compaa que, algo desconcertada, se haba dispersado a lo largo de la carretera. Puedo mantener mi posicin en este lugar?-pregunt por radio a Kimball, y

754/2470

aadi que necesitaba ayuda de la infantera, antes de intentar de nuevo el asalto de la ciudad. Slo le quedaban siete tanques. Kimball se mostr de acuerdo. Un momento ms tarde Van Houten llam a Kimball para decir que no deseaba que los tanques penetrasen en el mismo casco urbano de Rheinberg. Dos haban sido ya alcanzados y estaban bloqueando la carretera. Agreg que enviaba a su ayudante, el comandante Edward Gurney, con los tanques ligeros de otra compaa, a que realizase el asalto de la ciudad por el Oeste. Haba transcurrido un cuarto de hora escaso cuando Kimball recibi una llamada desesperada del mismo Gurney, que manifest haber perdido nueve tanques y dijo que quedara aniquilado si no reciba pronto auxilio. Kimball reuni rpidamente

755/2470

cuantos infantes pudo encontrar, y los hizo subir a varios camiones. Por Dios, consiga alguna ayuda! grit por telfono Kimball a su ayudante, y salt al vehculo que tena ms cerca. Llegaron hasta un puesto volado y Kimball orden a sus hombres que le siguieran, tras lo cual comenz a avanzar a pie, entre un denso fuego de morteros, bazookas y fusiles. Delante vio un espectculo estremecedor: nueve tanques de Gurney estaban en llamas, con cadveres colgando de las escotillas, como si an estuviesen tratando de escapar. Kimball sigui avanzando a pie hasta llegar a donde se encontraba Gurney, el cual estaba preparando otro ataque contra Rheinberg con los dieciocho tanques que le quedaban. Kimball hizo seales a sus hombres con los brazos, y subi a una de

756/2470

las tres camionetas que conservaba Gurney. La caravana se dirigi hacia Rheinberg, mas por el camino unos soldados alemanes ocultos en nidos de ametralladoras situadas a ambos lados de la carretera abrieron fuego cruzado sobre los vehculos con bazookas y ametralladoras. Kimball salt de la camioneta y trep a uno de los tanques ligeros. Adelante, siga a los otros tanques orden al conductor del carro de asalto. Tres tanques, que an seguan hacia Rheinberg, eran los nicos vehculos que continuaban avanzando, pero luego de slo quinientos metros, una granada de 88 mm. dej al tanque de Kimball fuera de combate. El y el conductor saltaron del vehculo cuando comenzaba a humear, y eludiendo el fuego de ametralladoras se lanzaron hacia una zanja.

757/2470

Los supervivientes de los efectivos de Gurney tambin se hallaban en la misma zanja, con su comandante, que estaba herido en el vientre. Eran las 16,30, cuando alguien exclam: Si queris salir con vida, huid de este infierno! Kimball vio una granja a unos cincuenta metros de distancia. Corri hacia ella, seguido de un soldado. Una granada estall a pocos pasos de Kimball, el cual se arroj al suelo, lo mismo que el soldado que le segua. Echaron otra carrera entre el fuego de las ametralladoras, y se introdujeron en la casa por una ventana del stano. Una vez en el interior, el soldado encendi un cigarrillo y se lo entreg a Kimball, mientras ambos recuperaban el aliento. Gracias a Dios, nos hemos salvado, coronel coment el soldado.

758/2470

Eso creo contest Kimball, moviendo significativamente la cabeza. A unos cuarenta y cinco kilmetros por el Sur, Hodges tambin se aproximaba al Rhin y a Colonia, la cuarta ciudad en importancia de Alemania. En el curso de dos semanas, el teniente general J. Lewton Collins, del 7. Cuerpo, haba procurado satisfactoria proteccin al flanco derecho de Simpson, y simultneamente encabez un ataque del Primer Ejrcito hacia el Rhin. La operacin se inici con miras modestas, pero su desarrollo fue tan halageo, que Hodges dio plena libertad de accin al impetuoso Collins, a quien sus hombres apodaban el rayo Joe. Dos de las divisiones de Collins, la 104 de infantera, y la 3. acorazada, convergan en esos momentos con tal implacable eficacia, que el 71. Cuerpo alemn se

759/2470

vea obligado a retirarse en medio de un total confusin. Su comandante, el general Friedrich Koechling, slo tena bajo su mando en aquel momento dos divisiones maltrechas, la 9. Panzer y la 363 de infantera. Las avanzadas de la 3. Divisin Acorazada americana iniciaron el ataque contra el puesto de mando adelantado de Koechling, a unos trece kilmetros al norte de Colonia. El general alemn observ los restos de la 9. Panzer, desbordados por el avance de los tanques americanos, y al fin se vio obligado a evacuar su propio puesto de mando. Bajo el fuego enemigo, Koechling recorri en automvil varios kilmetros, hasta llegar a Merkenich. En la bodega de una cervecera hall al comandante de la 9. Divisin Panzer, el cual anunci que su divisin retroceda en forma ms o menos

760/2470

ordenada. Pero no haba noticia alguna acerca de la Divisin 363. Poco despus del medioda, Koechling se retir hasta Colonia, instalndose en un bunker situado a un kilmetro al norte del puente de Hohenzollern. A continuacin se hizo cargo de la defensa de la ciudad. En el centro de Colonia casi todos los edificios se hallaban derruidos, pero milagrosamente las torres gemelas de su famosa catedral an seguan apuntando al cielo. El templo haba sido salvado por un enemigo, el general Collins, quien prohibi que sus torres fueran utilizadas como punto de referencia de la artillera americana. El anterior comandante de la ciudad dijo a Koechling que la situacin local era desesperada, ya que no haba fuerzas ni equipo para defender la urbe, a excepcin de unos pocos efectivos Volkssturm. Mientras se

761/2470

hallaban hablando, el gauleiter local irrumpi en la estancia y grit: Hay que defender a Colonia hasta el fin! La Volkssturm puede detener a los tanques americanos con bazookas! Los militares observaron divertidos mientras el funcionario iba de un oficial a otro rogando, exigiendo y al fin amenazando. Despus de este extrao comportamiento, el gauleiter pidi a Koechling que se trasladase a su propio puesto de mando, pero Koechling se neg a hacerlo. Ms tarde, de los mil doscientos componentes del selecto cuerpo de la Volkssturm, que haba prometido el gauleiter, slo se presentaron sesenta. Al da siguiente, cuando las unidades de la 104. divisin norteamericana se acercaban al centro de la ciudad, Koechling fue relevado de su mando y detenido,

762/2470

probablemente por instigacin del gauleiter. Pero antes de abandonar su puesto, Koechling escribi un crudo informe, pronosticando que en cuestin de horas la ciudad y el gran puente de Hohenzollern que cruzaba el Rhin, caeran en poder del enemigo. Sigui diciendo que a causa de la desesperada situacin que reinaba al oeste del Rhin, la voluntad de lucha ha dado paso a la resignacin y la apata por parte del mando, as como de las mal pertrechadas tropas.... Koechling firm la nota y se coloc bajo la custodia de su jefe de Estado Mayor. Los dos cruzaron el Rhin, y Koechling fue detenido para ser juzgado por negligencia en el deber y posible traicin. No sorprendi a los americanos cuando el puente de Hohenzollern salt en pedazos ante la llegada de sus tropas, pero lo que s les llen de asombro fue la conducta

763/2470

totalmente inesperada de los habitantes de la ciudad. Desafiando el fuego de los soldados germanos, an escondidos en algunas casas, millares de civiles alemanes salieron de sus domicilios para recibir a los norteamericanos, no como invasores, sino como libertadores. Algunos se mostraron muy explcitos al acusar a Hitler, y uno de ellos, que vesta unos pantalones rados y una camisa desastrada, dijo al corresponsal Iris Carpenter: Les estbamos esperando desde hace mucho tiempo! Luego, en la derruida plaza en la que se alzaba el teatro de la pera, los alemanes sealaban burlonamente hacia un letrero que deca, en alemn e ingls: Dadme cinco aos y no reconoceris a Alemania.

764/2470

Adolf Hitler.

Captulo tercero

Y si me estalla en la cara?

El Rhin, que no haba sido cruzado por invasor alguno desde la poca de Napolen, era considerado desde haca mucho por los aliados como la ltima gran barrera que les separaba del corazn de Alemania. Durante los meses en que se trabaron los planes para cruzarlo, nadie pens seriamente en la

766/2470

posibilidad de encontrar un solo puente intacto. Aquello era totalmente absurdo. Y sigui parecindolo, hasta el 2 de marzo, en que el Noveno Ejrcito de Simpson se acerc al ro, y su 83. divisin se enter de que unos veinticinco kilmetros adelante haba un puente intacto que conduca a Dsseldorf. Se organiz inmediatamente una fuerza especial, con tanques pintados de modo que pareciesen alemanes, y al anochecer el grupo de carros de asalto, en el que iban soldados que hablaban perfectamente el alemn, inici la marcha seguido por efectivos de infantera. Los norteamericanos pasaron fcilmente a travs de las lneas enemigas, sin ser molestados, y siguieron diecisis kilmetros adentro, cruzndose en algunas ocasiones con tropas germanas que marchaban en sentido contrario.

767/2470

Al amanecer la fuerza especial pudo divisar el puente, pero en ese momento un soldado alemn que iba en bicicleta, detrs de una columna de tropas, reconoci los uniformes americanos. Estos eliminaron rpidamente la columna alemana, pero al momento una sirena comenz a difundir la alarma. Cuando el primer tanque americano avanzaba hacia el puente, se produjo una gran explosin, y del ro se elevaron cuatro columnas de agua. Cuando desapareci la humareda, la mayor parte del puente haba desaparecido. A su vez, el 3 de marzo, la Segunda Divisin Acorazada de Simpson se acerc an ms para tratar de apoderarse de un puente sobre el Rhin, situado veintitrs kilmetros al norte de Dsseldorf. Adems de acelerar en varias semanas el avance de Montgomery hacia Berln, la captura del

768/2470

puente causara al Fhrer un gran disgusto, ya que el mismo llevaba su nombre. El coronel Sidney Hinds, del Comando de Combate B, de la Segunda Divisin Acorazada, expuso su plan al capitn George Youngblood, del 17. Batalln de Ingenieros Blindados: una compaa de infantera perteneciente a la Fuerza Especial Hawkins avanzara rpidamente por el puente Adolf Hitler y pondra fuera de combate a los centinelas alemanes de la otra orilla, mientras que los ingenieros de Youngblood procedan a desarmar las cargas explosivas colocadas en el puente. Era una jugada con pocas probabilidades de xito, pero Hinds comprendi que haba que intentarla. La primera unidad de la Fuerza Especial Hawkins, integrada por la seccin de tanques del teniente Peter Kostow, lleg al Rhin hacia el medioda. Ante Kostow se

769/2470

hallaba el gran puente Adolf Hitler, de tres arcos, que meda unos quinientos metros de largo. Las granadas estallaban en las proximidades de los extremos del puente. Durante quince horas y media, el 92. batalln de artillera acorazada haba conseguido impedir que los alemanes volasen el puente. Kostow baj de su carro de asalto, y antes de que los alemanes que se hallaban al otro lado se dieran cuenta, corri hacia el puente y comenz a cruzarlo, al tiempo que aumentaba su excitacin con cada paso que daba. Kostow fue e] primer aliado que cruz el Rhin. Se trataba de un momento histrico, pero l slo estaba interesado en regresar para decir a Hawkins que el puente se hallaba intacto. Cierto es que el puente estaba inclume, pero los alemanes estaban dispuestos a defenderlo a toda costa. Los primeros cuatro

770/2470

tanques que envi Hawkins fueron destruidos antes de que llegaran al puente. Despus se enviaron dos batallones de infantera, que alcanzaron el puente, pero fueron eliminados por el fuego concentrado desde la orilla. Avanz entonces otro grupo de tanques, los cuales se vieron detenidos por un gran embudo de granada, de unos cinco metros de dimetro, que se hallaba en la mitad de la carretera. En cuanto oscureci, el teniente Miller, del 41. Regimiento de Infantera, comenz a avanzar para inspeccionar el puente. La noche era oscura, sin luna. Rode el orificio de la carretera y se dirigi hacia el extremo occidental del puente. Como Kostow, cruz hacia la orilla oriental, donde el alquitrn de la carretera estaba ardiendo a causa de los disparos de la artillera norteamericana. De pronto, de una casa vecina partieron una

771/2470

serie de disparos, y Miller retrocedi corriendo hacia la orilla occidental. De pronto se produjo una explosin, que fue seguida un momento despus por otra, la ms potente que Hawkins haba odo jams. Pens que los alemanes haban volado el puente, pero estaba demasiado oscuro para ver lo que pasaba, por lo que orden a tres soldados que examinasen la estructura del puente para ver si an estaba en buenas condiciones. El capitn Youngblood decidi que no poda esperar por la infantera, y se encamin hacia el puente con sus ingenieros. Dej tres soldados a retaguardia, y condujo a los otros entre la oscuridad, que slo se vea atenuada por las explosiones de las granadas americanas y alemanas. Varias rfagas cayeron sobre el puente, pero los ingenieros se arrastraron hacia adelante,

772/2470

cortando todos los cables que encontraban e inspeccionando los pilares y las uniones. En la orilla oriental vieron tambin arder el alquitrn de la carretera, y a continuacin emprendieron el regreso. El puente estaba intacto. An haba una oportunidad de hacer cierto lo que pareca imposible. Mientras Hawkins reorganizaba a sus hombres para el ataque del amanecer, los alemanes se arrastraron a su vez por el puente y trabajaron febrilmente para reemplazar los cables de demolicin cortados. Poco antes del alba se dej or una tremenda explosin, a la que siguieron otras ms. Los americanos, que se aprestaban a iniciar el ataque, se detuvieron atemorizados, y vieron cmo la mitad oriental del puente se estremeca, derrumbndose luego sobre la corriente del ro.

773/2470

De todos los puentes que an quedaban en pie sobre el Rhin, el que menos interesaba capturar era, como es lgico, el menos valioso. Durante los extensos preparativos para el ataque del Rhin, el puente ferroviario de Ludendorff, situado en Remagen, a ochenta kilmetros al sur de Dsseldorf, era uno de los que nunca haba sido mencionado como posible punto de cruce. Las carreteras que llevaban hacia Remagen desde el Oeste eran deficientes, y una vez al otro lado del puente, los invasores tendran que vrselas con un talud de basalto de doscientos metros de altura. Adems de esto, durante una extensin de unos veinte kilmetros, se vean montes boscosos, atravesados por caminos poco transitables, que hacan casi imposible el avance de las unidades acorazadas. Pero la captura de cualquier puente sobre el Rhin constituira una de las

774/2470

grandes hazaas militares de la guerra, por lo que el 4 de marzo, el general Hodges discuti esta posibilidad con el general John Millikin, comandante del Tercer Cuerpo. Las probabilidades eran muy remotas, ya que despus del episodio de Urdingen los alemanes estaran ms alerta que nunca. El oponente de Hodges, general Gustav von Zangen, se hallaba sumamente preocupado por tal amenaza. Tuvo un presentimiento. Su Ejrcito, el 15., retena con xito una extensa seccin del muro occidental, a unos cuarenta kilmetros al oeste de Remagen. Pero su vecino del Norte, el Quinto Ejrcito Panzer, haba tenido que retroceder hasta el Rhin, dejando una brecha entre ellos de unos noventa y seis kilmetros. Zangen presenta continuamente que Hodges irrumpira por su seccin para apoderarse del puente de Ludendorff desde

775/2470

atrs. Por consiguiente, habl a su comandante de grupo de ejrcito, el mariscal de campo Walther Model, acerca de esta posibilidad, y le pidi permiso para retirar tres de sus divisiones del muro occidental para taponar la brecha. Fiero y competente, Model era un celoso discpulo de Hitler, y estaba resuelto a cumplir a toda costa su orden de defender cada palmo de tierra hasta el ltimo momento. Cmo puede usted justificar un movimiento tan importante de tropas?-inquiri Model, severamente. Los americanos tendran que ser imbciles si no aprovechasen la ventaja que les proporciona esta brecha, y no hicieran avanzar los carros de asalto hasta el Rhin. Creo que se lanzarn sobre este valle como la riada de una inundacin.

776/2470

Eso es absurdo replic secamente Model, pensando que slo un necio cruzara por aquel punto tan escarpado. Ninguno de sus efectivos ser retirado del muro occidental, general. Sin embargo, algo interesante debi de encontrar Model en el razonamiento de Zangen, ya que un momento ms tarde manifest: En realidad, no creo que ocurra nada si se debilita un poco el muro occidental. Alentado por estas palabras, Zangen sugiri que se enviasen tambin algunas tropas al puente de Ludendorff, para fortalecer sus dbiles defensas. No debe usted pensar tanto en la retaguardia contest Model speramente, de nuevo, prohibindole que enviase un solo hombre a Remagen. Zangen regres resignado a su puesto de mando, donde se enter de que una de las

777/2470

avanzadas de Hodges haba tomado Colonia, mientras la otra se diriga rpidamente hacia la brecha que estaba a su derecha. Zangen decidi arriesgar su carrera, y tal vez su vida, desobedeciendo las rdenes recibidas. Mand entonces que su flanco derecho, el 67. Cuerpo del general Otto Hitzfeld, retrocediese hacia el Nordeste y se abriese paso hasta Bonn, a unos veinticuatro kilmetros al norte de Remagen, donde establecera contacto con el Quinto Ejrcito Panzer. Esto cerrara el camino que llevaba a Remagen. Ante la sorpresa de Zangen, Model no se irrit, y lleg incluso a prometer que lanzara un ataque desde Bonn, con una unidad del Quinto Ejrcito Panzer, a fin de encontrarse con Hitzfeld. Por vez primera en una semana Zangen suspir aliviado. Si la maniobra de Hitzfeld no consegua parar a

778/2470

Hodges, al menos le detendra durante unas jornadas, y dara al comandante de la segunda lnea de defensa, generalleutnant (general de divisin) Walther Botsch, la ocasin de fortalecer los efectivos de Remagen. Botsch se sinti tan apesadumbrado acerca de lo del puente de Ludendorff como el mismo Zangen, y lleg a arrancar a Model la promesa de que enviara refuerzos a las defensas de Remagen. Pero antes de que llegasen tales refuerzos, Botsch fue transferido sumariamente por Model. El mando directo del puente de Ludendorff se hallaba ahora en manos del general Von Bothmer, para el cual lo importante era defender Bonn, el lugar donde haba nacido Beethoven, en tanto que Remagen ni siquiera mereca que se le efectuase una visita personal. Por el contrario, Bothmer

779/2470

envi a un oficial de enlace que desconoca la zona, y que sin sospecharlo se aproxim hacia la unidad norteamericana que se hallaba ms cerca de Remagen. Esta era la 9. Divisin Acorazada, que mandaba el general de divisin John Leonard. Model, por error, crey haber destruido esta unidad en la batalla del Bulge, pero en esos momentos era la avanzada que Hodges enviaba para que se encontrase con una columna de Patton procedente del Sur, en un gran movimiento envolvente destinado a cercar unos 250.000 soldados alemanes, incluyendo el conjunto del 15. Ejrcito de Zangen. Leonard irrumpira en Remagen y luego marchara hacia el sur, por la margen occidental del Rhin, durante unos cuarenta y siete kilmetros, hasta encontrar la avanzada del general Patton en las proximidades de Coblenza.

780/2470

Hacia el medioda del 6 de marzo, la divisin de Leonard haba penetrado por la brecha que exista entre los dos ejrcitos alemanes, tal como haba temido Zangen. Hacia la derecha avanzaba el Comando de Combate A, y a la izquierda, por el norte, el Comando de Combate B, mandado por el general de brigada William Hoge. A las cuatro, Hoge avanz con su unidad hacia la ciudad de Meckenheim, a diecinueve kilmetros de Remagen, y hacia su importante puente ferroviario, despus de una rpida ofensiva, de diecisis kilmetros. Hoge, que era un hombre sereno y lacnico, haba hecho avanzar implacablemente a sus hombres la semana anterior, sacando partido de la debilidad que se apreciaba en la resistencia del enemigo. Si encuentran algo en el camino, es conveniente que lo aparten dijo Hoge a

781/2470

sus comandantes de unidad. Los batallones eludirn las ciudades, si se hace necesario... Consigan ayuda de los tanques mientras puedan, y hganlos avanzar en cuanto no observen fuego antitanque. Les ir dando los objetivos conforme vaya desarrollndose la operacin. Hoge consideraba que era el momento de sacar pleno partido de la situacin. Nunca haba pretendido que sus hombres le tuvieran un gran afecto, pero al menos deseaba que le respetaran. Graduado en West Point, lo mismo que dos hermanos y dos hijos suyos, haba luchado en la misma divisin que Leonard y Hodges durante la Primera Guerra Mundial. Su actuacin en la actual guerra fue sobresaliente: dirigi la descarga de suministros en Playa Omaha, durante el desembarco de Normanda, y luch con valor en St. Vith, durante la batalla del Bulge.

782/2470

Otros menos capacitados que l, pero tambin menos sinceros, le haban dejado atrs en el escalafn militar. Hoge mand llamar a su oficial de operaciones, comandante Ben Cothran, y le dijo que eligiese una buena carretera para llegar a Bonn, a veinticuatro kilmetros al norte de Remagen. Se encarg al Comando de Combate A, situado a la derecha, que tomase Remagen y luego se dirigiese hacia el sur. Pero a las seis, Hoge hizo saber a Cothran que los planes haban cambiado, y que deba esperar a recibir nuevas rdenes. El agotado Cothran, antiguo editor del Journal, de Knoxville, que haba pasado casi una semana sin dormir, se derrumb sobre su catre. Pocas horas despus Leonard recibi una llamada telefnica de su inmediato superior, el general Millikin, del Tercer Cuerpo.

783/2470

Ambos hablaron de la misin que debera desempear Leonard al da siguiente, y en un momento de la conversacin, Millikin dijo, como al azar: Ha visto esa pequea franja oscura que es el puente de Remagen? Pues bien, si consigue usted tomarlo, su nombre se cubrir de gloria. Millikin colg el auricular y no tard en olvidar lo que haba dicho. Todo militar trataba siempre de apoderarse de un puente, pero no crea que all surgiera realmente esa ocasin.

784/2470

El comandante de la compaa de seguridad del puente, hauptmann (capitn) Willi Bratge, se hallaba tambin al telfono, procurando reforzar sus endebles defensas. En teora contaba con ms de un millar de hombres: 500 Volkssturm, 180 miembros de las Juventudes Hitlerianas, 120 voluntarios rusos, unos 220 soldados de las bateras antiareas y de los cohetes, y su propia compaa, integrada por 36 hombres. Bratge era un hombre severo y minucioso, antiguo maestro, que en 1924 se vio forzado a ingresar en el ejrcito a causa del desempleo. Saba que en caso de emergencia slo poda contar con sus treinta y seis hombres, pero stos en su mayora se hallaban convalecientes de las heridas recibidas. De los miembros del Volkssturm, slo seis no haban huido, y muchos de los servidores de las bateras antiareas, situadas en el

785/2470

faralln que se alzaba a unos cien metros del extremo oriental del puente, haban desaparecido misteriosamente. Bratge trat de alzar trincheras de troncos en los accesos al puente, por el lado de Remagen, pero los airados vecinos de la ciudad invocaron un antiguo edicto que prohiba la destruccin de los preciados rboles germanos. Por raro que parezca, los superiores de Bratge no quisieron tomar cartas en el asunto. Poco despus, Bratge telefoneaba a un teniente de artillera llamado May, del cuartel general de Model, informndole que haba terminado la tarea de colocar maderos sobre una de las dos vas del puente de Ludendorff, por lo que el mismo se hallaba ya en condiciones de permitir el paso de vehculos en direccin al Este. Bratge pidi a continuacin refuerzos urgentes, pues los americanos se hallaban tan

786/2470

cerca que llegaba a escuchar los disparos de los tanques. Los americanos no van a Remagen dijo el teniente May, repitiendo las palabras de Model. Se dirigen hacia Bonn. Luego rest importancia a los disparos escuchados por Bratge: deban proceder de alguna pequea unidad americana que protega un flanco del cuerpo principal. Soy militar desde hace tiempo replic Bratge, que haba luchado en Polonia, Francia, Rusia y Rumania, y le aseguro que stas no son fuerzas pequeas, sino importantes. Colg Bratge el auricular, y lleno de desaliento se dirigi al exterior. Avanz entre la niebla hasta el extremo occidental del puente, y all se encontr con Karl Friesenhann, el capitn que mandaba los ciento veinte ingenieros cuya misin era destruir el puente en el ltimo momento.

787/2470

Friesenhann, un hombre delgado, de mediana edad y pelo canoso, miraba en ese momento hacia el sur, donde se hallaba su ciudad, Coblenza. El cielo apareca, en aquella direccin, enrojecido a causa de las llamas. Preocupado sin duda por la suerte de su familia, Friesenhann critic speramente a Bratge por enviar a casi la totalidad de sus treinta y seis hombres a Viktoriaberg, la colina que se encontraba al oeste de Remagen, y le pregunt por qu no se hallaban abajo, protegiendo el puente. Bratge mont en clera y contest que sus hombres estaban apostados en la colina para sealar la aproximacin de los americanos, a fin de que Friesenhann y sus ingenieros tuvieran tiempo de volar el puente. Ambos capitanes eran hombres bajitos, y se miraron fieramente, como gallos de pelea. La explicacin no satisfizo a Friesenhann, pero

788/2470

ste no tuvo otra alternativa que encogerse de hombros y alejarse del lugar. Hitzfeld, que no haba podido cerrar la brecha por la que la divisin de Leonard se estaba introduciendo, acababa de recibir una misin ms: defender el puente de Ludendorff. Lo mismo que Zangen, comprenda la importancia que tena el puente, y mand llamar a su ayudante, el comandante Hans Scheller, al que consideraba un hombre capacitado y prudente. De todos los que tena a su disposicin, Scheller le pareca el ms adecuado para enfrentarse con la crtica situacin. Hitzfeld orden a Scheller que asumiese el mando de todas las fuerzas que defendan el puente, y que cuidase de los preparativos para su destruccin final.

789/2470

Si se hace necesario agreg, d usted mismo la orden de volar el puente. Scheller se sinti alborozado, y dijo inmediatamente a su ordenanza: Prepara en seguida el coche. Esto me valdr al menos una cruz de Caballero!

En el puesto de mando de Hoge, el coronel John Growdon Pinky, para sus hombres, oficial de operaciones de Leonard, se present a las 2,30 de la madrugada con nuevas rdenes: a las siete de la maana deberan desplazarse dos columnas hacia Remagen y Sinzig, ciudad sta situada a cinco kilmetros de la anterior.

790/2470

Growdon dijo tambin que no haba rdenes especiales en relacin con el puente de Ludendorff, a excepcin de que deba de bombardearse con granadas de tiempo. Estos proyectiles estallaran antes del ataque americano, evitando que los alemanes cruzasen el puente, pero sin daar seriamente su estructura. Al amanecer del 7 de marzo comenz a caer una llovizna sobre los soldados que limpiaban apresuradamente los escombros de las calles de Meckenheim, con objeto de que los carros de asalto de Hoge pudieran salir de la ciudad. El general reuni a sus comandantes a fin de darles instrucciones. Las fuerzas se dividiran en dos unidades especiales. El teniente coronel Leonard Engeman conducira su 14. Batalln de carros de asalto, y el 27. Batalln de infantera acorazada, directamente hacia el

791/2470

este, hasta Remagen, a fin de apoderarse de la ciudad. La otra fuerza especial, integrada por el 52. Batalln de infantera acorazada, al mando del teniente coronel William R. Prince, deba desempear presumiblemente una misin mucho ms difcil, Prince tena que atacar hacia el sur de Remagen para establecer una cabeza de puente sobre el ro Ahr, tributario del Rhin, a cuyo fin debera apoderarse de la ciudad de Sinzig. La fuerza especial de Prince inici su avance en el momento previsto, pero los escombros de la parte oriental de la ciudad detuvieron a los efectivos de Engeman, el cual no pudo partir hasta las 8,20 de la maana. Encabezaba las fuerzas un pelotn de la Compaa A, perteneciente al 27. batalln de infantera acorazada, y detrs de l segua un pelotn de M-26, los nuevos

792/2470

tanques Pershing de gran tamao, armados con caones de 90 milmetros. Entretanto, Hoge se hallaba estudiando en Mackenheim un plano con una lupa luminosa, cuando se le acerc el general Leonard y le dijo: Qu tal va eso, Bill? Hoge levant la vista, con los ojos azules entrecerrados en un gesto caracterstico. John, qu le parece este puente sobre el ro?-dijo al tiempo que trazaba un crculo alrededor del puente de Ludendorff. Qu sabe de ese puente? Su Servicio de Inteligencia no ha podido decirme si an sigue en pie. Suponga que me encuentro con que este puente no ha sido volado. Debo tomarlo? Desde luego contest Leonard, sin vacilar. Crcelo en cuanto pueda.

793/2470

Al ver que Cothran, que se hallaba presente, se diriga hacia la puerta, Leonard aadi: Adnde demonios va usted? Si Engeman tiene que cruzar ese puente, es mejor que alguien se lo diga contest Cothran, con su caracterstico acento del sur. No creo conveniente transmitirlo por radio. Estamos demasiado cerca de los fritz. Leonard hizo un gesto significativo. Como los dems, l tambin crea que haba pocas probabilidades de aduearse del puente. Est bien dijo Leonard. Vaya, y seguramente su nombre aparecer en los peridicos. General, no deseo que aparezca mi nombre en los peridicos; slo quiero que

794/2470

termine esta maldita guerra, para regresar a casa.

Los vehculos que haban estado cruzando el puente desde el amanecer fueron todos inspeccionados por Bratge. Ya agotado y de mal humor, mont en clera cuando vio a un grupo de soldados que arrastraban algunas bateras antiareas hacia el puente, en las ltimas horas de la maana. Estaban reemplazando los caones que haban sido enviados a Coblenza para detener a las tropas de Patton. Por vez primera Bratge se dio cuenta de que el estratgico risco estaba casi desprovisto de bateras antiareas. Mir

795/2470

hacia la colina que haba al otro lado del ro, y grit a los sudorosos hombres: Atencin, se aproximan los americanos! Luego se dirigi hacia su puesto de mando, situado a algunos cientos de metros del extremo occidental del puente. El da era sombro, y Bratge se sinti extraamente deprimido. Apareci entonces un oficial alto, de aspecto cansado, y dijo ser el comandante Scheller, nuevo comandante de combate de Remagen. Bratge crey que traa los refuerzos que haba pedido, y pregunt en qu lugar se hallaban. Scheller dijo que no tena idea de lo que le deca el capitn, por lo que ste sospech que era un espa, hasta que al fin Scheller le ense sus documentos. La preocupacin inmediata de Scheller eran los preparativos para la destruccin del puente. Se colocaron setenta

796/2470

cargas explosivas en lugares estratgicos, y poco antes del medioda los dos oficiales empezaron a unir las cargas a un cable principal conectado con el detonador, el cual estaba localizado en el tnel situado al otro lado del ro. Al mismo tiempo que se realizaban estas operaciones, la Fuerza Especial Engeman, de los americanos, atravesaba el pueblecillo de Bierresdorf, que se hallaba a cinco kilmetros de Remagen. La columna se dirigi entonces en lnea recta hacia el este y penetr en los bosques de la meseta que dominaba el Rhin. Cerca de la vanguardia de la columna, el sargento del Primer Pelotn de la Compaa A sinti sospechas ante la extraa quietud que reinaba en el bosque, y para asegurarse de que no haba nada raro dispar algunas rfagas de fusil ametrallador contra los rboles. Era Carmine Sabia,

797/2470

un joven bajo y fornido, de veinticinco aos, que proceda de Brooklyn. Se detuvo la columna, y Sabia, junto con otros nueve soldados de la Compaa A, salt del camin en que viajaba y avanz cautelosamente. Sabia se dirigi carretera adelante, y alrededor de las 13 horas lleg hasta una curva cerrada que se diriga hacia la derecha. A continuacin pudo ver ante l el magnfico panorama que ofrecan el sinuoso curso del Rhin y la ciudad de Remagen. Cielos, mirad eso! grit, y quedse inmvil, sin poder decir nada ms. Por fin, pregunt al hombre que tena ms cerca: Sabes t cmo se llama ese maldito ro? El sargento Joseph De Lisio se acerc para ver si poda echar una mano. Igual que Sabia, era bajo, robusto, usaba bigote y tena veinticinco aos, pero no era de Brooklyn, sino del Bronx. Cuando divis el

798/2470

Rhin, tambin se qued sin habla, a causa de la belleza del panorama. La guerra ces en aquel momento para l. Pero pasados los primeros instantes de hechizo, advirti hacia la derecha algo increble: un gran puente con numerosos vehculos circulando sobre l. De Lisio pens inmediatamente que se trataba de una trampa. Por lo general, no tena miedo de nada. Por ejemplo, uno de sus mtodos favoritos para descubrir a un tirador apostado consista en salir a terreno abierto con una gran bufanda amarilla alrededor del cuello. Pero aquello del puente no le gustaba. Tena la sensacin de que en cuanto se hallasen sobre l, saltara en pedazos por el aire. El descubrimiento hizo que el comandante de la compaa, segundo teniente Karl Timmermann, y el jefe del pelotn, Emmet Burrows, se dirigiesen rpidamente hacia la curva de la carretera.

799/2470

Como los anteriores, ellos tambin se maravillaron ante el paisaje que se extenda a su vista. Al mirar hacia el puente con los prismticos, pudieron ver que adems de los vehculos circulaban por l vacas y caballos, conducidos por soldados. Burrows mand llamar a su escuadra de morteros, y dio una orden: Preprense a disparar sobre la lnea de retaguardia. Pero Timmermann consider que era una tarea que deba dejarte a los tanques y la artillera. No era momento adecuado para cometer un error, ya que se trataba de su primer da en el mando. Timmermann era alto, rubio, de semblante serio. La mayor parte de sus hombres sentan simpata por l, pero algunos consideraban que era demasiado estricto en los asuntos de disciplina, y en las reuniones de oficiales se haba

800/2470

opuesto algunas veces a sus superiores con comentarios demasiado atrevidos. El comandante de la fuerza especial, coronel Engeman, se diriga tambin hacia la cabeza de la columna en su jeep y un minuto ms tarde se encontr junto a los dems. Era un hombre de rpidos movimientos, bajo y rechoncho. Manifest que aquello era una suerte, una increble suerte. Despus de observar el trnsito que se adverta sobre el puente, dijo a sus artilleros que preparasen las piezas. Mientras tanto, la Fuerza Especial Prince se diriga rpidamente hacia el sudeste, casi sin hallar oposicin alguna, y reciba en cada pueblo la bienvenida de los civiles alemanes, que les saludaban agitando trapos blancos. A varios kilmetros al oeste del Rhin dieron la vuelta hacia el sur, y cruzaron con tal mpetu el ro Ahr, en direccin

801/2470

a Sinzig, que tomaron totalmente por sorpresa a los defensores que hallaban apostados en las casamatas de hormign. Trescientos alemanes cayeron prisioneros. El teniente Fred De Rango interrog por su parte a varios civiles de la localidad, y uno de ellos le inform que el puente de Ludendorff iba a ser volado a las 16 horas. De Rango envi un mensaje al nuevo cuartel general de Hoge, en Bierresford, y trat tambin de ponerse en comunicacin directamente por radio con la Fuerza Especial Engeman. Como no lo consiguiera, De Rango inici la marcha con su pelotn hacia el puente, rogando para sus adentros que pudiera llegar a tiempo para inutilizar las cargas de dinamita.

802/2470

Engeman orden a la Compaa A que saliese hacia Remagen a pie, y a la C que siguiera, pocos minutos despus, a la anterior en camiones. A continuacin dijo al teniente John Grimball, del 14. Batalln de carros de asalto, un larguirucho abogado de Carolina del Sur: Quiero que dispare hacia Remagen, John. Cubra bien el puente con el fuego de los tanques, y lbrese de cualquiera que pretenda volarlo. A las 13,50 Timmermann envi a todos sus efectivos, menos a un pelotn de la Compaa A, hasta la sinuosa carretera que conduca a Remagen, con el pelotn del teniente Burrows a la cabeza. El otro pelotn, que mandaba el agresivo sargento

803/2470

De Lisio, cort camino colina abajo, a travs de un escarpado terreno cubierto de viedos. Pasaron detrs de la famosa iglesia de San Apolinario, reconstruida en los siglos XIII, XVII y XIX a partir de una capilla erigida en tiempos de los romanos, y luego penetraron en la carretera BonnRemagen, que bordeaba la orilla occidental del Rhin. All encontr De Lisio un puesto de carretera abandonado. Dej en l una ametralladora con sus servidores, para defender la posicin, y se adelant sin vacilar hacia las mrgenes del ro. Una vez all torci hacia la derecha, en direccin a la ciudad y al puente, que estaba ms all de la misma. De unas casas cercanas partieron algunos disparos, pero cuando llegaron a ellas se encontraban ya vacas. En ese momento un soldado se aproxim corriendo hacia De Lisio.

804/2470

El sargento Foster acaba de capturar a un general alemn! grit el soldado, lleno de excitacin. De Lisio sigui al soldado hasta una casa, donde Foster y su escuadra rodeaban a un alemn de uniforme y a dos mujeres. Qu te parece esto, Joe?-inquiri Foster. De Lisio comenz a rerse y manifest: Dejad marchar a ese hombre. Lo que habis capturado es un empleado de ferrocarriles. Sigui De Lisio por las mrgenes del ro hasta Remagen. Un kilmetro ms all divis lo que parecan las dos torres de un castillo, y que eran el extremo occidental del puente de Ludendorff. Escondidos de De Lisio, detrs de la fbrica de muebles de Becher, se hallaban el capitn Friesenhann y cuatro ingenieros

805/2470

voluntarios, en cuclillas alrededor de una carga de dinamita que iban a colocar en el extremo occidental del puente. Con ella pretendan hacer en la carretera un orificio lo suficientemente grande como para detener a cualquier vehculo americano. Una unidad de artillera, en retirada, debera llegar de un momento a otro, y Friesenhann estaba esperando hasta el ltimo momento para colocar la carga. Al acercarse la Compaa A al puente se dej or el fuego de armas ligeras alemanas, y los tanques de Grimball comenzaron a disparar sobre el lugar donde se hallaban los ingenieros militares alemanes. Friesenhann an no se decida a volar la calzada, pero cuado oy la sirena de la fbrica de muebles, y advirti el brillo de los cascos americanos en las ventanas de la misma, el capitn alemn se resolvi y lanz la orden:

806/2470

Fuego! Uno de los soldados oprimi el percutor, y todos se pusieron a cubierto. Seis segundos ms tarde, a las 14,35, se produjo una explosin. Cuando el humo se disip, Friesenhann comprob satisfecho que en la carretera apareca un crter de unos diez metros de dimetro. Hizo una seal a sus hombres, y retrocedi atravesando a la carrera el puente. Una granada de un tanque Pershing estall a unos pocos metros del capitn alemn, que qued inconsciente en el suelo. Quince minutos ms larde, Friesenhann volvi en s y avanz tambalendose hacia la orilla oriental. Ms atrs, otras dos siluetas se escabulleron hacia el puente. Eran el sargento Gerhard Rothe, encargado de los puestos de vigilancia de Viktoriaberg, y otro suboficial. Ambos hombres bordearon el gran agujero

807/2470

de la carretera, pero Rothe, herido tres veces en una pierna, se tambale al llegar al puente. Mientras se arrastraba penosamente hacia el otro extremo, las balas se estrellaban a su alrededor. Slo le faltaban recorrer trescientos metros, pero la distancia le pareca interminable. El general Hoge recibi informes de Cothran acerca del puente y se encaminaba en esos momentos en su coche hacia el lugar de la operacin. Cuando descubri que el puente an se hallaba intacto, casi no pudo dar crdito a lo que vean sus ojos, y de pronto record lo que Leonard le haba dicho por la maana. Ninguno de los dos crea an que poda llevarse a cabo aquello. Tal vez los alemanes esperaran a que los hombres de Engeman cruzasen, para volar el puente.

808/2470

Apodrense del puente! grit Hoge a Engeman. De pronto, a Hoge todo le pareci que marchaba con demasiada lentitud. Tome algunos tanques aadi, colquelos en la orilla y haga que disparen sobre la margen opuesta. Cuando el fuego le proporcione la superioridad deseada, enve a la infantera a travs del puente. Los que le rodeaban nunca haban visto a Hoge tan agitado como en aquellos momentos. Tranquilo, por lo comn, el general se impacientaba ahora por lo que consideraba una demora intolerable. Pregunt speramente a Engeman el porqu de que an no se hubiera apoderado de Remagen, y ste le explic haber enviado poco antes a dos compaas de infantera seguidas de los tanques del teniente Grinball. Hoge no

809/2470

quera explicaciones, sino que le entregasen Remagen lo antes posible. Ser magnfico si logramos apoderarnos del puente dijo con gesto pensativo. S, seor contest Engeman, el cual dio instrucciones por radio a sus hombres para que se apresurasen. A las 15,15 el operador de radio de Hoge le entreg un mensaje. Proceda de De Rango, y en l informaba que el puente sera volado probablemente cuarenta y cinco minutos ms tarde. Tiene que darse prisa grit el general a Engeman. Van a volar el puente a las 16 horas. Oculte el puente con una cortina de humo, pero sin disparar sobre l. No quiero que los fritz vean lo que estamos haciendo. Cubra el avance con tanques y haga que sus hombres corten los cables de

810/2470

las cargas. Engeman contest que ya haba dado la orden de lanzar una cortina de humo. Sus palabras quedaron subrayadas por densas humaredas de blanco fsforo que se alzaban alrededor del puente, pero sin llegar verdaderamente a ocultarlo. Hoge examin el puente con sus prismticos. No se apreciaba ninguna actividad. Qu era lo que impeda el ataque? Entonces se dirigi al comandante Murray Deevers, el despreocupado comandante del batalln de infantera acorazada, y le orden que descendiese con sus efectivos hacia la falda de la colina. Luego volvi a advertir a Engeman: Quiero que tome ese puente lo antes posible. Estoy haciendo todo lo que puedo por apoderarme de ese condenado puente contest Engeman, al tiempo que ascenda a un jeep. Cuando Engeman

811/2470

llegaba a las afueras de Remagen, orden por radio a Grimball: Dirjase hacia el puente. Ya estoy en l. Est bien, cbralo entonces con sus disparos y no consienta que los fritz vuelvan a tocarlo. A continuacin, el coronel Engeman envi una nota al teniente Hugh Mott, del 9.0 Batalln de Ingenieros. Pocos minutos ms tarde ambos se encontraban detrs de un hotel situado cerca del puente. Mott dijo el coronel, dirjase hacia el puente, corte los cables, quite los explosivos y dgame en cunto tiempo puede quedar en condiciones de que lo atraviesen los tanques. Cuando el teniente observ el gran crter de diez metros que haban hecho los hombres de Friesenhann, comprendi que durante varias horas los tanques no

812/2470

podran cruzarlo. Mott llam despus a dos de sus sargentos, y los tres se dispusieron a dirigir el primer grupo de asalto contra el puente. Para ese entonces el comandante Deevers haba llegado y se hallaba preparando su ataque. Encontr al teniente Timmermann cerca de la fbrica de muebles, y le dijo: Cree que podr conducir a su compaa a travs del puente? Timmermann ech una ojeada. De las dos torres del otro lado del ro llegaba el fuego de los fusiles y las ametralladoras, pero no poda dejarse escapar la ocasin. Lo intentaremos, seor contest. Adelante, entonces. Timmermann volvi a mirar hacia el puente, en cuya superestructura estallaban las grandes granadas lanzadas por los

813/2470

alemanes desde la cima del faralln situado en la orilla opuesta. Y si me estalla en la cara?-inquiri Timmermann. Deevers no le contest, y el teniente se desliz al interior del crter hecho por una granada, donde le estaban esperando los jefes de pelotn. He recibido rdenes de iniciar el cruce dijo con tono sereno. La Compaa Alfa ir en cabeza. El orden de la marcha ser el siguiente: primer pelotn, segundo pelotn y tercer pelotn. El sargento Sabia, que simpatizaba con el teniente, manifest: Es una trampa. Cuando estemos en el medio harn saltar el puente. De Lisio, que no le profesaba mucha simpata, tampoco se sinti muy contento con la orden, pero nada dijo.

814/2470

Timmermann vacil y luego manifest: Ordenes son rdenes. Nos han dicho que vayamos, as que, en marcha! Y diciendo esto salt fuera del crter. En la cima de la colina, Hoge acababa de recibir un mensaje del Tercer Cuerpo, por el que quedaba cancelada su actual misin. Patton haba llegado casi hasta el Rhin, y a Hoge le ordenaban que se dirigiera inmediatamente con sus tropas hacia el sur, para encontrarse con aqul en Coblenza. Era el colmo de la mala suerte. Hoge estaba a punto de llevar a cabo una de las grandes hazaas de la contienda, y una orden se lo impeda. Siempre que cumpliera la orden, claro est. Ech una ojeada al puente con sus prismticos. La infantera de Deevers an no haba comenzado el ataque. An poda detenerse la operacin. Vacil, pero slo unos instantes. Era una decisin

815/2470

dura, pero clara, para un militar. Si tena xito, sera un hroe; si fracasaba, perdera el mando y su carrera quedara arruinada definitivamente. Hoge decidi intentar el asalto del puente, y mand al demonio las posibles consecuencias. En la otra orilla del ro, el capitn Friesenhann, an algo conmocionado, avanz tambalendose hacia el tnel del ferrocarril que se abra en la base del faralln. Los americanos se encuentran en la fbrica de muebles! exclam, cuando lleg junto a los dems. Vuele el puente le sugiri Bratge, con voz excitada. Friesenhann vacil. Una hora antes haba rogado a Scheller que le dejase destruir el puente, pero ste le record la orden reciente de Hitler de someter

816/2470

a juicio de guerra al que volase un puente sobre el Rhin prematuramente. El comandante Scheller es el que tiene que dar la orden contest Friesenhann, con acento inseguro. El sargento Rothe acababa de cruzar el puente, y le ayudaron a entrar en el tnel. Confirm entonces que los americanos avanzaban en gran nmero hacia el otro extremo del puente. Bratge dijo impaciente a Friesenhann que tomara el asunto en sus propias manos, y se dirigi hacia el puesto de mando de Scheller, situado al otro lado del tnel, a unos cuatrocientos metros de distancia. Avanz medio a tientas, en la oscuridad, sobre las vas del ferrocarril, pero le costaba gran trabajo adelantar debido a los grupos de aterrados campesinos que se interponan en su camino. Por fin lleg a la

817/2470

boca posterior del tnel, situada a unos pocos cientos de metros de Erpel. Tenemos que volar el puente! dijo Bratge con voz agitada a Scheller, refirindole que los americanos ya se haban apoderado de la fbrica de muebles. Pero Scheller recordaba igualmente las rdenes de Hitler y tampoco se decida. Si no da usted la orden agreg impulsivamente Bratge, yo mismo la dar. El comandante suspir resignadamente y al cabo de un momento dijo: Est bien, haga que vuelen el puente. Bratge regres laboriosamente hasta el otro extremo del puente, y en cuanto vio a Friesenhann, le espet: Vuele usted el puente! Friesenhann pareca vacilar an; luego se dirigi a los que le rodeaban y les dijo que se tendieran en el suelo y abrieran la boca

818/2470

para evitar que sufrieran los tmpanos. Luego se arrodill junto al detonador, el cual estaba conectado a sesenta cargas distribuidas por todo el puente, dio vuelta a una llave parecida a la de un viejo reloj,' y luego se tendi en el suelo. Pero no ocurri nada. El capitn manipul frenticamente la llave del detonador, sin que se produjera la esperada explosin. Comprendi que el circuito principal haba sido cortado, tal vez por una granada de los americanos. Friesenhann orden entonces que un grupo de ingenieros se dirigieran al puente para restablecer el circuito, pero en cuanto los soldados salieron del tnel fueron recibidos con una descarga de los tanques americanos, lo que les oblig a entrar de nuevo en el tnel. Friesenhann solicit entonces un voluntario que fuera a encender la mecha de una carga de emergencia

819/2470

trescientos kilos de Donerita, situada entre las dos torres de la margen oriental del ro. Durante un largo momento los hombres permanecieron en silencio, luego el sargento Faust dijo que tratara de cumplir la misin. A las 15,35, Faust sali arrastrndose fuera del tnel, ante una mortfera descarga de las ametralladoras americanas, y luego emprendi una carrera hasta el primer pilar, situado unos ochenta metros adelante. Friesenhann, sin poder contener su impaciencia, sali del tnel para ver lo que suceda. El estallido de un proyectil le hizo saltar a un crter. Al mirar de nuevo, vio decepcionado que el sargento regresaba. Algn inconveniente se haba producido con la carga de emergencia. Maldijo este segundo fracaso sin tener en cuenta el tiempo que tardaba la mecha en arder por

820/2470

completo. En seguida se oy una explosin, y vio volar muchos maderos por el aire. Afortunadamente, el puente haba quedado destruido a tiempo. Hoge oy una detonacin no muy fuerte, pero al ver estremecerse el puente, tuvo la certeza de que los alemanes lo haban volado, al fin. Aquello constitua una gran decepcin, slo atenuada por la dificultad casi insuperable de la empresa. Pero al disiparse la humareda, vio con sorpresa que el puente se hallaba intacto. Salt Hoge a su jeep y se lanz colina abajo para decir a Engeman que hiciese avanzar inmediatamente a la fuerza especial a travs del puente. Por su parte, el teniente Timmermann contempl tambin cmo se estremeca la estructura con la explosin y exclam:

821/2470

Todo se acab! No podemos cruzar el puente porque acaban de destruirlo. De Lisio pens aliviado que aquello les significara varios das de descanso. Pero alguien grit en seguida: Miren, todava est en pie! Muy bien, entonces vamos a cruzar el puente. Adelante! dijo Timmermann, haciendo una sea a sus jefes de pelotn. El teniente inici la marcha hacia el puente, pero sus hombres dudaban. El comandante Deevers, siempre dispuesto a hacer una broma, se acerc al primer pelotn y dijo alegremente: Vamos, muchachos, a cruzarlo. Os ver en la otra orilla y cenaremos todos juntos pollo asado. Esto provoc una grosera respuesta de algn soldado, y nadie se movi.

822/2470

Vamos all! grit Deevers, abandonando su tono festivo. En marcha! El sargento Anthony Samele se volvi hacia el sargento Mike Chinchar, jefe del Primer Pelotn, y le dijo: Vamos, Mike, slo tenemos que pasar por ah. Chinchar comenz a avanzar cautelosamente hacia el puente. Detrs segua Art Massie, luego el teniente Mott, al que haban ordenado cortar todos los cables, y el tercero era el fornido sargento Samele. Atencin, vamos a cruzar! grit Chinchar, volvindose hacia los dems, que se apresuraron detrs de l, temiendo que de un momento a otro el puente se desintegrase. Massie, sgueme hasta aquel agujero aadi Chinchar, apuntando al orificio creado por la carga que hiciera estallar el

823/2470

sargento alemn, y que se hallaba a un tercio del otro extremo del puente. No me hace gracia, pero lo har replic Massie. Las balas comenzaron a rebotar alrededor de los americanos. No muy lejos, el teniente Timmermann exhortaba al grupo siguiente a que se dieran prisa. Vamos, adelante! Adelante! gritaba una y otra vez. Desde la orilla, el capitn William T. Gibble tomaba vistas del asalto al puente con su cmara de 8 mm. A Mott se le unieron en seguida sus dos sargentos, y los tres ingenieros comenzaron a cortar todos los cables que se hallaban a la vista. No encontraron explosivos hasta que estuvieron en la mitad del puente, donde hallaron cuatro cargas de unos doce kilos sujetas a la parte inferior de las vigas del puente. Arrancaron la conexin y siguieron avanzando. El sargento Chinchar gui a sus

824/2470

hombres por la parte izquierda del puente, en tanto se estrellaban alrededor de ellos las balas procedentes de las dos torres de piedra del puente. De Lisio pregunt que de dnde procedan aquellas balas. Son tiradores apostados contest Chinchar. Cielos! Vamos a consentir que un par de granujas escondidos acaben con todo el batalln?Vamos a por ellos! El impetuoso De Lisio orden a su segunda escuadra que avanzase, y comenz a correr hacia delante. Esperando que volase el puente de un momento a otro, se dirigi hacia la parte izquierda del puente, hasta que oy a alguien que deca: Qu hacemos con la torre de la derecha? Entonces De Lisio cruz al otro lado y comenz a apartar algunos haces de heno

825/2470

que tapaban la entrada de la torre de la derecha. Sabia iba detrs de l. La carrera sobre el puente le haba parecido interminable, como si corriera sobre la rueda de un molino en movimiento. No se atreva a mirar hacia abajo, donde fluan las aguas del ro, a treinta metros bajo sus pies. No se consideraba un buen nadador, ni mucho menos, y se pregunt lo que sera de l cayendo desde semejante altura. En eso oy un silbido y grit: Joe, te han dado! De Lisio se palp, pero no senta dolor alguno. Ests loco contest. Me pareci que recibas el balazo insisti Sabia, y en seguida se dirigi corriendo hacia la otra torre. De Lisio, que haba quedado solo, ascendi por la torre de

826/2470

la derecha y descubri a cinco alemanes que se afanaban alrededor de una ametralladora encasquillada. De Lisio hizo dos disparos con su fusil ametrallador, y grit: Hnde hoch! Los sorprendidos germanos se volvieron y alzaron las manos, como les haban ordenado. De Lisio se inclin y con una mano quit el cargador de la ametralladora, arrojndolo al exterior, para que sus compaeros supieran que el artefacto haba quedado fuera de combate. Luego pregunt en un rudimentario alemn: Hay alguien ms arriba? Nein. Vamos a verlo dijo De Lisio, empujando a los cinco alemanes escaleras arriba. En lo alto de la torre encontraron a dos hombres, un soldado y un teniente. El primero se qued inmvil, pero el teniente,

827/2470

que pareca estar bebido, intent abalanzarse torpemente hacia un arma que haba en un rincn. De Lisio le dispar a los pies y luego le empuj, junto con los dems, escaleras abajo. En el exterior, Alex Drabik, un larguirucho oriundo de Ohio, esperaba impaciente la aparicin de su jefe de pelotn, De Lisio. Le hubiese gustado estar ya en el tnel del ferrocarril. Por fin grit a los dems: De Lisio debe de estar all slo! Adelante! Adelante! repiti Sabia, que haba ayudado unos momentos antes a Chinchar, Samele y Massie a dejar fuera de combate la ametralladora de la torre de la izquierda. A continuacin, sigui al animoso Drabik. Unos segundos ms tarde, De Lisio hizo salir a sus siete prisioneros de la torre, los

828/2470

llev hasta donde estaban las tropas americanas, y corri luego detrs de Sabia. Drabik corra tan rpidamente que se le cay el casco, a pesar de lo cual no se detuvo y fue el primer norteamericano que cruz el puente. Inmediatamente despus lleg Marvin Jensen, un muchacho de Minnesota que no cesaba de gritar: Crees t que lo conseguiremos? Pisndole los talones iban Samele, De Lisio, Chinchar, Massie y Sabia. Timmermann fue el primer oficial que cruz el puente. Seal hacia la boca del tnel, situada a unos cien metros adelante, y dijo a Sabia: Explore all, pero no se meta en escaramuzas. Llvese a Joe y a otros dos ms. Como era de esperar, De Lisio haba ya decidido investigar dentro del tnel. Sabia

829/2470

le advirti que caminase sobre las traviesas de las vas, a fin de no hacer ruido y evitar cualquier complicacin. Seguidos por varios soldados, penetraron en el oscuro tnel, sin saber lo que poda aguardarles. Pasaron ante unas barricadas y unos vagones de carga. Ms all de una curva se alcanzaba a or voces apagadas. De Lisio dispar sobre el techo del tnel, y los estampidos se amplificaron con el eco. Se presentaron entonces dos soldados alemanes con las manos en alto. Los americanos los escoltaron hacia atrs, fuera del tnel, y les hicieron atravesar el puente.

830/2470

Cuando Bratge se enter de que los americanos estaban cruzando el puente, retrocedi hasta donde se hallaba Scheller, en la parte posterior del tnel, y le dijo que necesitaba algunos soldados para llevar a cabo un contraataque. Scheller accedi y el capitn volvi a su puesto, llevndose por el camino a los soldados que encontraba. Cuando llegaba a la boca del tnel que daba al puente, se acerc corriendo un sargento y le dijo que Scheller y dos oficiales ms haban desaparecido. Bratge consider que quedaba al mando de las tropas. Trat de conducir a sus hombres hasta una colina que dominaba el puente, pero los disparos de los americanos le hicieron retroceder. Los civiles que haba en el interior del tnel estaban asustados y rogaron a Bratge que cesara en la lucha, tratando incluso de desarmar a los ingenieros. Bratge reuni a los

831/2470

restantes oficiales, que eran Friesenhann y tres tenientes. El comandante Scheller y otros dos oficiales se han marchado dijo Bratge con su pomposa entonacin. No s el motivo. Lo que s s es que no podemos seguir luchando. Bratge record entonces una reciente orden de Hitler, que deca: Todo aquel que quiera luchar, aunque sea soldado raso, podr mandar a los dems. Quiere alguno de ustedes luchar?-inquiri a los oficiales. Porque en tal caso recibir el mando. Nadie contest. Iba a hacer la misma pregunta a los soldados, cuando un grupo de civiles se dirigi hacia la salida con una bandera blanca. Bratge dijo a sus soldados:

832/2470

Os ordeno cesar la lucha, abandonar las armas y salir del tnel. Al abandonar el tnel, Sabia condujo a sus hombres hacia la pequea estacin de ferrocarril de Erpel, situada a un centenar de metros de la boca del tnel. Un tren avanzaba lentamente procedente del norte. Sabia indic a sus hombres que se escondieran en una zanja, y observ cmo descendan del tren cierto nmero de soldados alemanes de edad ms que mediana, armados con fusiles, los cuales eran alineados por un joven e impecable teniente. Sabia pens que aquello iba a resultar como en una pelcula cmica. As ocurri, en efecto. Una vez que los soldados se hallaron en lnea, los americanos tuvieron que incorporarse y gritar: Hnde hoch!

833/2470

Ninguno de los ancianos soldados trat de resistirse, y tampoco lo hizo el atildado teniente. El resto de la Compaa A estaba tratando de escalar los farallones casi verticales de Erpel Ley bajo un intenso fuego de artillera antiarea. Resulta an peor que cruzar el puente. Entretanto, la Compaa C haba rodeado el faralln y avanz hacia la parte posterior del tnel, guardado slo por un soldado alemn que portaba un Panzerfaust (fusil antitanque). Un americano le grit que se adelantase, a lo cual obedeci el germano. Al cabo de pocos minutos, Bratge y unos doscientos soldados haban sido capturados. El teniente coronel Sears Y. Coker, jefe de ingenieros de la divisin, estaba esperando a Hoge en el puesto de mando de

834/2470

Bierresdorf, cuando el general regres desde Remagen. Al tener conocimiento del problema de Hoge, Coker se ofreci para marchar al cuartel general de la divisin a fin de explicar la razn de que Hoge hubiese hecho caso omiso de la orden recibida. Poco despus de la marcha de Coker, se present el mismo comandante de la divisin, y antes de que el general Leonard pudiera salir de su coche, Hoge le dijo: Bien, hemos tomado el puente. Para qu demonios ha hecho esto?-inquiri Leonard, aunque Hoge no se dio cuenta de que estaba bromeando. Luego aadi: Entonces hemos cogido al toro por el rabo, y les hemos dado un buen dolor de cabeza. Sigamos adelante, e informemos al cuerpo de ejrcito.

835/2470

Hoge le tendi entonces el mensaje que haba recibido del Tercer Cuerpo, ordenndole seguir hacia el sur. Aqu estn mis nuevas rdenes. Qu puedo hacer?-inquiri. Ya tengo las tropas al otro lado. Ha desobedecido una orden manifest Leonard, quien aadi, haciendo un gesto expresivo: Pero tena usted razn y voy a defenderle. Hoge estaba seguro de que Leonard iba a decirle aquello, pero de todos modos se sinti muy aliviado. Conserve lo que ha conseguido hasta ahora aadi Leonard, con tono decidido. La divisin va a ser responsable de lo del puente. Leonard se pregunt de pronto si los alemanes no habran colocado bombas de tiempo en la estructura.

836/2470

Suponga que vuelan an el puente manifest. Si ocurre antes de treinta y seis horas, todas las tropas de la orilla oriental se habrn perdido. Hoge consider que vala la pena correr aquel riesgo, y declar: Slo tenemos una fuerza especial en la otra orilla, y la guerra casi ha terminado. Leonard lanz un suspiro. Poda ser una trampa del enemigo, pero decidi que tambin vala la pena correr aquel riesgo. No es nada aconsejable el desobedecer rdenes afirm, pero yo tambin estoy con usted, Bill. Considero que tiene razn. El coronel Harry Johnson, jefe de Estado Mayor de Leonard, acababa de enterarse de la toma del puente, por boca del coronel Coker, y estaba llamando por telfono al Tercer Cuerpo. Le atendi el coronel James

837/2470

Phillips, jefe de Estado Mayor de Millikin, al que inform acerca de la captura del puente. Phillips reaccion lanzando una carcajada, y Johnson trat de convencerle de que no bromeaba. Tengo a mi lado a un teniente coronel de West Point, que acaba de llegar de all y ha hablado personalmente con Hoge. Phillips se puso serio al momento y dijo que el general Millikin haba salido de inspeccin y no regresara hasta pasadas algunas horas. Johnson se neg a cortar la comunicacin; quera que se consintiese a Hoge permanecer en el puente. Esto puede resultar decisivo para la marcha de guerra manifest. Est bien dijo Phillips, por fin, mantnganse ah, pero sin grandes sacrificios.

838/2470

Pero despus de una vehemente y hbil persuasin, por parte de Johnson, accedi a que Hoge trasladase todos sus efectivos al otro lado del Rhin. Una vez que Phillips haba comprometido al Tercer Cuerpo, se propuso hacer lo mismo con el Primer Ejrcito. Pero tambin el general Hodges se hallaba de inspeccin, y su oficial de operaciones no se decida a darle permiso para extender la cabeza de puente de Remagen. Por vez primera Phillips se encontraba ante un obstculo, y por vez primera tambin se pona en duda la ventaja de semejante golpe de fortuna. Incluso haba la posibilidad de que Hoge, Leonard y Phillips, que haban ignorado las rdenes recibidas, pudieran recibir un castigo como consecuencia de la iniciativa demostrada, la que en realidad deba esperarse de todo buen soldado.

839/2470

El ingeniero Mott y dos sargentos haban procedido a examinar detenidamente el puente. Se vieron obstaculizados en su misin por los disparos de unos soldados apostados en una embarcacin medio sumergida que se hallaba unos doscientos metros corriente arriba. Luego un tanque americano lanz unas cuantas granadas contra la barca y el fuego ces. Poco despus de las 16,30 Mott inform a Engeman que el puente haba quedado libre de explosivos, entre los cuales figuraban una carga de trescientos kilos de dinamita. Un grupo de hombres se hallaba ya reparando el gran crter que haba en el acceso al puente. Dentro de dos horas podr abrirse el puente al trfico de vehculos asegur Mott.

840/2470

Incluso tanques?-inquiri Engeman. S, tambin tanques. Con el fin de obtener confirmacin de lo que haba hecho, Engeman envi a Hoge el siguiente mensaje: Puente intacto. Traslado efectivos a la otra orilla y preparo el puente para el paso de tanques. Cules son sus planes? Aconseje lo antes posible. Pocos minutos ms tarde, volvi a enviar otro mensaje: Organizndome en la otra orilla. Quin proteger nuestra retaguardia? Cules son sus planes? Deseo conocerlos lo antes posible. Por fin, Hoge contest:

841/2470

Le respaldamos con todo lo que tenemos. Establezca defensas al otro lado.

Haba pasado ya bastante tiempo desde la cada del puente y Hitzfeld, el general alemn bajo cuyo mando se hallaba la zona de Remagen, no saba nada acerca de la captura del puente. Tampoco tena noticias de ello Zangen, que haba pronosticado lo que iba a ocurrir, ni el superior de ste, Model, cuyo cuartel general estaba siendo trasladado al este del ro. El oficial de operaciones de Model, Gnther Richhelm, que a los treinta y un aos era probablemente el coronel ms joven de la Wehrmacht, oy

842/2470

rumores procedentes de uno de los oficiales de Von Rundstedt, el cual lo supo de un oficial de batera antiarea procedente de Coblenza. Al no hallar a Model o a su jefe de Estado Mayor, Richhelm asumi el mando de las tropas. Inmediatamente trat de enviar a alguien a la zona del puente, pero slo hall al comandante de las Tropas de Comunicacin del Ejrcito, general Praun, el cual, cuando se le habl de llevar a cabo un ataque relmpago contra Remagen, protest diciendo que l slo era de servicios auxiliares. Por fin, Richhelm se puso en contacto con el general Wend von Wietersheim, comandante de la 11. Divisin Panzer, de Bonn, y le dijo que reuniese a sus tropas. Agrpelas bajo su mando. Ser usted el responsable de este ataque.

843/2470

Wietersheim se mostr de acuerdo, pero no tena combustible para trasladar sus 4.000 hombres hasta el puente, as como 25 tanques y 18 piezas de artillera. Richhelm llam entonces por telfono al general Joachim von Korzfleisch, el cual se hallaba en el castillo de Bensberg, a treinta y dos kilmetros al norte de Bonn, y le asign el mando general de toda la operacin del puente. Hasta ese momento Kortzfleisch slo haba estado a cargo de la lnea defensiva de retaguardia, la cual estaba integrada por algunos grupos dispersos de Volkssturm, y por soldados de reemplazo a medio entrenar. Sus tropas eran tan poco idneas, que no haca mucho haba dicho a Model: Entregarles armas a ellos es como drselas al enemigo.

844/2470

Se orden entonces a Kortzfleisch que se hiciera cargo de dos divisiones acorazadas del frente, la 11. Panzer, y la Panzer Lehr. Kortzfleisch y su oficial de operaciones, oberst (coronel) Rudolf Schulz, se dirigieron hacia el sur bajo la lluvia, hasta la zona del puente. Les llevara bastante tiempo trasladar las unidades desde el frente hasta Remagen. Lo que necesitaban realmente era una unidad preparada para operar y equipada con combustible. En un pueblo del Rhin, algo ms all de Bonn, encontraron al fin lo que estaban buscando. Alineado en la calle principal se hallaba un batalln acorazado completo, compuesto por diecisis tanques cargados con combustible y municiones. Su comandante, oberstleutnant (teniente coronel) Ewers, manifest que sus fuerzas eran parte de la 106. Brigada Acorazada, destinada a

845/2470

Bonn, pero dijo estar dispuesto a echar a los americanos de nuevo al otro lado del Rhin. Durante una hora, Kortzfleisch trat vanamente de que se cambiase la misin de Ewers. Al fin, lleno de desesperacin, llam por telfono al mariscal de campo Model. Si Ewers y sus veteranos soldados no hacen retroceder esta noche a los americanos manifest, me temo que quedar abierto para el enemigo un importante acceso de Alemania. Ante la sorpresa de Kortzfleisch, Model replic que estaba al corriente de la situacin, y que incluso haba hablado de ello con Hitler. El Fhrer no consideraba a Remagen de importancia, y haba ordenado que la 106. Brigada siguiera hacia Bonn. Tranquilo de ordinario, Kortzfleisch perdi la calma. Herr mariscal de campo! exclam. Me veo obligado a

846/2470

informarle que esa orden ser decisiva para la marcha de la guerra. Mientras Ewers se diriga contra su voluntad hacia Bonn, Kortzfleisch y Schulz se encaminaban hacia el sur. A cinco kilmetros de Erpel se present ante ellos un comandante de artillera alto y de aspecto desastrado. Era Scheller, el cual dijo roncamente que deba llamar por telfono a Model para informarle de lo ocurrido en el puente. Schulz pens que pareca un hombre que acabase de salir de un cenagal, y cuyo espritu estuviese afectado por una gran pesadumbre. Scheller inform que la infantera americana que se hallaba en la orilla oriental era an endeble, y podra ser fcilmente rechazada si se lanzaba un ataque inmediatamente. Rog a Kortzfleisch que actuase en seguida, ya que una demora de unas pocas

847/2470

horas poda resultar desastrosa. Pero la unidad a la que Richhelm haba ordenado bastante antes que llevase a cabo el primer ataque an estaba tratando de conseguir gasolina, y no se hallara en condiciones de operar hasta el da siguiente. Bastante despus del anochecer llamaron por telfono a Zangen, desde el cuartel general de Model, y le informaron que siguiera manteniendo todas las posiciones al oeste del Rhin, a pesar de lo ocurrido en Remagen. Zangen se pregunt si todos se habran vuelto locos. Pero el desobedecer rdenes se estaba convirtiendo en una costumbre, e inmediatamente mand que todas las unidades disponibles, as como parte de la artillera, cruzasen hacia la orilla oriental del Rhin.

848/2470

Desde el atentado del 20 de julio, nada haba preocupado tanto a Hitler como la cada del puente de Remagen. Para l aquello era una nueva traicin, y estaba decidido a castigar al responsable. Eso tambin le daba una excusa para librarse del anciano Von Rundstedt, el cual slo pareca estar interesado en retirarse. En consecuencia, Hitler llam al mariscal de campo Albrecht Kesselring, el comandante del frente italiano, y le orden que se presentase inmediatamente en Berln. Kesselring pidi que le explicasen el motivo, pero slo le contestaron que se diera prisa. Tambin envi Hitler una llamada urgente al hombre del que dependa cada vez ms en tales situaciones: Otto Skorzeny. Cuando el corpulento austraco lleg a la Cancillera, Hitler se hallaba en la cama, y fue Jodl quien le dijo que el Fhrer deseaba que

849/2470

destruyese el puente de Ludendorff con su grupo especial de hombres ranas. Por vez primera en su carrera militar, Skorzeny no se mostr demasiado entusiasmado. La temperatura del Rhin asegur era en esa poca de casi cero grados, y como los americanos estaban ya extendiendo la cabeza de puente ro arriba, vea escasas probabilidades de xito. Prometi enviar a sus mejores hombres desde Viena a Remagen, pero pidi que se dejase a los buceadores que ellos mismos decidiesen si deban correr el riesgo, despus de estudiar la situacin.

850/2470

La indecisin del Primer Ejrcito para aprobar el cruce de Hoge termin en cuanto Hodges regres a Spa al anochecer. All se hallaba al fin la ocasin de abrir una gran brecha en el Frente Occidental, pens Hodges, y estaba decidido a lanzar diez divisiones por aquella cabeza de puente. En consecuencia, orden inmediatamente que cruzasen el puente todos los efectivos disponibles. Luego llam a Bradley a su cuartel general del castillo de Namur y le dijo con su habitual calma: Brad, hemos tomado un puente. Un puente?Se ha apoderado de un puente intacto sobre el Rhin? Leonard tom el de Remagen antes de que lo volasen. Por todos los cielos, Courtney, esto nos facilitar las cosas! Est haciendo que lo crucen ya las tropas?

851/2470

Voy a poner all todo lo que tengo. Magnfico. Hodges aadi que enviara inmediatamente las divisiones 78. y 9. de Infantera, y pregunt si podra mandar tambin la 99. Divisin. Cruce todos los efectivos que pueda, Courtney, y sujete bien esa cabeza de puente contest Bradley, mientras observaba su mapa de campaa. Los de enfrente seguramente tardarn an un par de das en reunir tropas suficientes para atacarle con algn xito. La captura del puente de Remagen provoc mayor sensacin en los diversos cuarteles generales del Frente Occidental, que cualquier otro acontecimiento desde la batalla del Bulge, pero cuando Bradley se sent a cenar aquella noche, an no haba llamado por telfono a Eisenhower. Daba la

852/2470

coincidencia, sin embargo, de que su invitado a la cena era aquella noche el oficial de operaciones de Eisenhower, el general de divisin Harold Bull, el cual era tambin uno de los mejores amigos de Bradley. Bull era un hombre sencillo, de gran competencia en su profesin. Proceda de Nueva Inglaterra y era pequeo, de suaves modales y de pelo rojizo. Haba llegado a Namur poco antes de la cena para discutir el plan de Eisenhower de enviar cuatro de las divisiones de Bradley al general Jacob Devers, a fin de reforzar el Sexto Grupo de Ejrcito para la proyectada ofensiva del Sarre. Igualmente deseaba ver personalmente la ayuda que necesitaba Bradley para seguir adelante con su ataque, y la posible tctica a emplear para apoyar una eventual ofensiva de Patton.

853/2470

En cuanto Bull penetr en el castillo, uno de los oficiales de Estado Mayor de Bradley le pregunt: No se ha enterado de la buena noticia? Y le refiri lo de la captura del puente. Bull se dio cuenta de las posibilidades que la accin entraaba, pero pens en el efecto que poda tener sobre el cruce principal del Rhin, a llevar a cabo por Montgomery dos semanas despus. Durante toda la cena Bull no dej de pensar en el puente y en los problemas que planteaba, pero ante su sorpresa, Bradley ni siquiera mencion el asunto. Bull se preguntaba qu decisin deberan tomar Eisenhower y Bradley. Despus de la cena, los dos militares se trasladaron a la sala de operaciones de guerra de Bradley, y por vez primera se mencion la captura del puente. Este era un hecho importante y heroico, segn las

854/2470

palabras de Bull, pero no era realmente ventajoso a causa del psimo terreno que haba al otro lado. No ir a ninguna parte por ah, Bradley dijo Bull. Adems esa operacin no encaja en el plan general. Al demonio con el plan! exclam Bradley. Un puente es un puente, y mucho mejor an, si ste cruza el Rhin. Slo quera decir que Remagen no es el lugar ideal para cruzar el ro. No me propongo desechar el plan general manifest Bradley, sino slo afianzar el cruce con cuatro o cinco divisiones. Tal vez pueda utilizarse como un medio de engaar a los alemanes, o bien sirva para fortalecer el movimiento envolvente del sur del Rhin. De todos modos, se trata de un cruce del ro. Por todos los cielos, no podemos desperdiciarlo!

855/2470

Pero una vez haya usted cruzado, Brad insisti Bull, adnde piensa ir? Bradley le condujo hasta el mapa mural y le ense un camino en una zona determinada. Despus de que Hodges hubiese recorrido diecisis kilmetros ms all del puente, hasta la autopista Bonn-Francfort, poda dirigirse hacia el sudeste, en direccin a Francfort, durante ochenta kilmetros, y luego torcer directamente hacia el este. Bull examin el mapa, golpe en l levemente con el dedo y dijo bromeando: Apuesto a que lo conseguirn. No obstante, reiter que sera muy difcil cambiar todo el plan. Al infierno con los cambios dijo Bradley bruscamente. No se trata de cambiar nada en absoluto, sino de

856/2470

aprovechar ese puente. Tengo que sacar ventaja de la situacin. Bull qued sorprendido del spero tono de su amigo. Despus de todo, no vea qu haba de malo en que un oficial de operaciones sealase las complicaciones que la toma del puente entraaba aparte de sus numerosas ventajas. Por otro lado, no entenda la razn de que Bradley le pidiera a l permiso para llevar cuatro divisiones ms all del puente. Ike era el que deba decidir al respecto. De pronto Bull se dio cuenta de que Bradley an no haba hablado con Eisenhower acerca del puente, y la noticia databa al menos de haca dos horas. Puede hablarme toda la noche, Brad, que eso no cambiar las cosas. No puedo darle permiso para que enve cuatro o cinco divisiones a la otra orilla.

857/2470

Eran casi las ocho de la noche cuando Eisenhower se sent a cenar en su casa de Reims. Sus invitados eran su ayudante naval, capitn Harry Butcher, el teniente general Frederick Morgan, y un grupo de comandantes americanos, entre los que se contaban los generales de divisin Maxwell Taylor, James Gavin y Matthew Ridgway. Este ltimo haba sido requerido para un lanzamiento de paracaidistas al otro lado del Rhin en el curso del proyectado ataque de Montgomery. Poco antes de terminar el primer plato, Eisenhower fue llamado al telfono. Cuando Eisenhower escuch la noticia de Bradley acerca de la toma del puente, afirm que apenas si poda dar crdito a lo que oa, y luego exclam: Cuntos efectivos tiene en la zona, que pueda trasladar a la otra orilla?

858/2470

Tengo ms de cuatro divisiones, pero le he llamado para asegurarme de que la operacin no perjudicara sus planes. Bradley no tena por qu preocuparse, ya que Eisenhower contest: Est bien, Brad, esperbamos tener esas divisiones alrededor de Colonia, pero siga adelante y utilice inmediatamente cinco divisiones, o las que haga falta, para retener nuestra conquista. Eisenhower se mostr sumamente contento, y ms tarde recordara siempre aquel momento como uno de los ms felices de la guerra. Eso era exactamente lo que yo pensaba hacer manifest Bradley alegremente, pero el asunto que ms me importaba era no obstaculizar sus planes, y por eso he querido consultar con usted.

859/2470

Todos escuchaban con gran atencin desde la mesa. A las palabras de Bradley contest Eisenhower: Dejemos en paz los planes. Claro que s, Brad, siga adelante y le proporcionar todo lo que pueda, para que logremos retener esa cabeza de puente. La utilizaremos, aunque el terreno no sea el ms apropiado. Ridgway se inclin hacia Butcher y dijo: Oiga, Butch, no puede meternos en este asunto? Tiene buen cariz. Despus de colgar el auricular, Eisenhower regres radiante a la mesa. Hodges ha tomado un puente en Remagen, y sus tropas ya lo estn cruzando. Butcher manifest que a los militares presentes les gustara participar en la operacin. Eisenhower contest que no tenan all ninguna ocasin de intervenir, y que en

860/2470

cambio les sobraba trabajo en muchos otros lugares. Sobre el faralln que dominaba el puente de Remagen caa la lluvia con pertinaz insistencia. Mientras las tres compaas de infantes del 27. Batalln de infantera acorazada se protegan como podan pegndose contra el elevado risco, los ingenieros se dedicaban a reparar frenticamente el crter abierto en el acceso occidental del puente. Los ocupantes de los tanques esperaban con ansiedad, y algunos deseaban secretamente que el puente volase antes de que la calzada estuviese reparada. Unos momentos ms tarde comenzaron a llegar nuevos refuerzos, y la entrada del puente qued atestada de camiones, tanques, caones autopropulsados y otros vehculos, cuyo nmero aumentaba por

861/2470

momentos. No muy lejos de all, en su puesto de mando situado en una bodega, el coronel Engeman deca a sus oficiales que no saba si el puente sera capaz de soportar el peso de los tanques, despus de las reparaciones efectuadas. Pero es menester que lo probemos declar. A continuacin explic que los ingenieros trazaran una lnea blanca sobre el piso del puente para guiar a los conductores de los vehculos en medio de la oscuridad nocturna. Al llegar al otro lado, los carros de asalto quedaran detenidos hasta el amanecer, en que se reanudara el avance. El capitn George Soumas, comandante de los tanques que iban a efectuar el cruce nocturno, se volvi hacia el primer teniente C. Windsor Miller, un corredor de bienes

862/2470

races de Washington, D. C., cuyo pelotn de tanques encabezara la columna y le dijo: Creo que ser mejor que lleve un tanque por delante, esta noche. La observacin se deba a la costumbre de Miller de ir siempre en el primer carro de asalto. Miller no dijo nada, pero segua pensando ir el primero. Engeman se dio cuenta de ello, y manifest: Miller, le han dado una orden. Tiene que llevar un tanque delante del suyo. No quiero perder a mis oficiales sin necesidad. Poco despus Miller se diriga en medio de la oscuridad hacia donde se hallaba el comandante de su tanque nmero dos, el sargento William Goodson, apodado Speedy por lo rpido y desenvuelto que era. Speedy le dijo Miller, me han dado una orden muy desagradable, que

863/2470

debo transmitirle. Usted y yo deberemos cambiar de lugar esta noche. Goodson no dijo nada, pero en su interior se pregunt irnicamente: Cmo me concedern a m semejante honor? Las dotaciones de los tanques ocuparon sus vehculos y esperaron. Transcurran los minutos interminablemente, y al fin, a medianoche, dijeron a Soumas que el puente estaba en condiciones, y el capitn hizo disponer sus carros de asalto al frente de los grandes tanques pesados. Por fin, el tanque de Goodson avanz hacia el puente con un lgubre rechinar de piezas de acero. Goodson oy la voz de Miller que le deca por radio: Con calma..., despacio. No se adelante demasiado de mi tanque. En la mitad del puente Miller perdi de vista al tanque delantero, e inquiri:

864/2470

Dnde est, Speedy? No oye esos golpes? Est chocando contra mi tanque contest Goodson. Miller record la expresin oscura como la boca de un lobo. As era aquella noche. Trat de descubrir la lnea blanca pintada en el suelo, pero tampoco alcanzaba a distinguir. No hubo disparos por parte de los alemanes mientras los tanques cruzaron el puente, pero en cuanto stos se internaron por la carretera que bordeaba la margen oriental del Rhin, se inici el fuego de ametralladoras. Los tanques siguieron hacia el norte, hasta Erpel, y quedaron rodeados por todas partes de alemanes. Algunos gritaban Kamsrad!, pero la mayora segua disparando sus armas. El enemigo dispara sobre nosotros dijo Miller, por radio. Algunos tratan

865/2470

de rendirse. Enven la infantera para hacerse cargo de los prisioneros. Deber mantener esa posicin aunque destruyan uno por uno a todos sus tanques fue la respuesta de Engeman. Pero Miller se hallaba en ms apurada situacin an de lo que l mismo crea. No habra refuerzos blindados hasta pasadas varias horas, ya que los tanques pesados haban seguido a los Pershing hasta el lugar del crter apresuradamente reparado. All el primero se atasc y qued bloqueando parcialmente el acceso del puente. El coronel Coker, jefe de ingenieros de la divisin, se aproxim al tanque y estudi la posibilidad de lanzarlo al ro, pues estaba inclinado sobre la orilla, pero desech la idea por impracticable. Su preocupacin aumentaba, ya que si no lograba retirar el

866/2470

tanque antes del alba, la cabeza de puente poda darse por perdida. A todo esto, los soldados de infantera que haban pasado a la otra orilla comenzaron a retroceder, manifiestamente asustados. Junto al faralln haban odo el rumor de que todas las tropas tenan que retirarse inmediatamente, y como dicho rumor se origin en un oficial, se le dio crdito y cuando Deevers se dio cuenta de lo que ocurra, un tercio de los hombres haban huido hacia Remagen. A las 4,30 de la maana se hallaban ya reunidos los primeros refuerzos enviados por Hodges, dispuestos para cruzar el puente y fortalecer la posicin de la otra orilla. Al teniente coronel Levis Maness, que dirigira el primer grupo, le dijeron: No hay problema para cruzar el puente. Al otro lado slo hay desmoralizacin.

867/2470

Maness dese que los desmoralizados fueran los alemanes. Al fin condujo a su batalln unos setecientos hombres hasta el puente, preguntndose si deba llevar a sus hombres en columna abierta o cerrada. Pero despus de dar unos pasos sobre los crujientes tablones del puente la eleccin le pareci evidente, y exclam: Crucemos y salgamos de aqu lo antes posible! Mientras tanto, el coronel Coker, lleno de barro pero triunfante al fin, haba conseguido colocar una palanca que permitira retirar el tanque de su atasco. Media hora ms tarde el camino estaba de nuevo despejado. Se procedi rpidamente a reparar la calzada, y al momento los tanques, camiones y dems vehculos iniciaron el cruce en una caravana ininterrumpida.

868/2470

Apuntaba el alba cuando los infantes de la 78. Divisin comenzaron a cruzar a la otra orilla, mirando fascinados muchos de ellos las cenagosas aguas que se deslizaban por debajo. En ese momento cien ingenieros alemanes, enviados por el mayor Herbert Strobel, trataron de llegar al puente para volarlo. Hubo una lucha breve pero violenta, y algunos alemanes llegaron hasta el puente con una gran carga de explosivos, pero antes de que pudieran colocarla fueron capturados. A las ocho de la maana Hoge y Cothran pasaron el puente en un jeep, seguidos por una camioneta de comunicaciones. Cerca de la torre que haba tomado De Lisio, el general vio un casco americano cado en el suelo. Detuvo el vehculo y recogi el casco. Era el de Drabik. Las granadas alemanas estallaban en las

869/2470

proximidades, y Hoge pudo or las ametralladoras americanas disparando al otro lado. Despus de cruzar el puente, el general sigui hasta Erpel y estableci su puesto de mando en el stano de la casa del alcalde. Una hora y media ms tarde, el capitn Soumas decidi que era hora de remontar la orilla del ro con cinco de sus tanques. Los cinco Pershing avanzaron hacia el sur durante varios kilmetros, a lo largo de la carretera que bordeaba el Rhin. En los suburbios de Linz se encontraron con el capitn Gibble, el capelln que haba tomado vistas del primer cruce del puente. A primeras horas de aquella maana Gibble haba instalado un altar de campaa en la entrada del tnel, pero creyendo que deba hacer algo ms, se traslad en jeep hasta la ciudad de Linz, donde los funcionarios locales se le rindieron de buen grado.

870/2470

Manifestaron que Linz haba sido declarada ciudad abierta a causa de un gran hospital que en ella haba, y donde slo se encontraban heridos y personal mdico alemn. Soumas, sin embargo, se mostr receloso y estableci un bloqueo inmediatamente. Poco despus, desde la ciudad partan disparos de bazookas y armas ligeras. Linz era el cuartel general del comandante Strobel, el que haba ordenado el audaz aunque intil ataque para volar el puente a ltima hora. Strobel se vea ante el dilema de haber recibido rdenes completamente distintas de dos generales: uno quera que las tropas se retirasen, y el otro que atacasen. El generalleutnant (general de divisin) Richard Witz, oficial de ingenieros de Model, le dio instrucciones para que cruzara a la orilla oriental del Rhin, antes de que quedasen cercadas las tropas. El

871/2470

generalleutnant Kurt von Berg, comandante del rea de Combate XII Norte, le orden que lanzase cuantos efectivos tena contra la cabeza de puente de los americanos. Strobel decidi obedecer la ltima orden, y a tal fin reuni a todos sus ingenieros para llevar a cabo el contraataque, sin exceptuar a los que manejaban los botes del ro. Wirtz se enter de esto y envi a los maquinistas de nuevo a su trabajo. Cuando Berg a su vez vio que las embarcaciones de la zona seguan en actividad, estall iracundo, y la querella entre los miembros del mando se agudiz notablemente. Como consecuencia de ste y otros conflictos, slo se llevaron a cabo algunos ataques espordicos contra el puente, y mediada la tarde ms de ocho mil soldados norteamericanos haban cruzado el Rhin.

872/2470

Eisenhower llam por telfono a Montgomery y con gran tacto le propuso ampliar la cabeza de puente. El mariscal de campo se mostr totalmente de acuerdo. Ser una grave amenaza para el enemigo, y atraer buen nmero de sus fuerzas, distrayndolas de nuestro asunto del norte declar Montgomery, el cual sigui adelante con su minucioso plan para cruzar el Rhin en masa. Si bien los periodistas aliados haban odo rumores acerca de la captura del puente, y varios de ellos se encontraban ya en Remagen, slo al anochecer se les proporcion el informe oficial, y hasta la maana siguiente los peridicos de Estados Unidos no publicaron la noticia. Desde el da del desembarco en Normanda los americanos no se haban mostrado tan orgullosos.

873/2470

El New York Times, comentando una noticia de la Associated Press, manifestaba: El rpido y sensacional cruce del Rhin ha sido una accin de guerra sin paralelo desde que las legiones de Napolen cruzaron dicho ro a principios del siglo pasado. Han Boyle, corresponsal de la ya mencionada agencia de noticias, expres an mejor el sentimiento de los soldados norteamericanos: Exceptuando la gran batalla de carros de asalto que tuvo lugar en El Alamein, es probable que ningn combate de tanques llegue a recordarse ms que el veloz ataque que por vez primera condujo al ejrcito

874/2470

americano al otro lado del Rhin, en Remagen. El hecho fue llevado a cabo por la Novena Divisin Acorazada de Estados Unidos. No resulta exagerado afirmar que el rpido cruce del Rhin, efectuado en un lugar relativamente expuesto y por unos hombres que saban el riesgo que corran de que el puente volase de un momento a otro bajo sus pies, ha ahorrado a la nacin americana cinco mil muertos y diez mil heridos.

875/2470

El 8 de marzo diez aviones germanos atacaron el puente de Ludendorff, pero las bateras antiareas americanas, que haban sido instaladas rpidamente, les hicieron huir antes de que pudieran ocasionar ningn dao de gravedad. El estallido de las granadas artilleras alemanas no poda evitarse, por desgracia, y aunque el faralln de Remagen protega el puente, las explosiones en las orillas del ro provocaban numerosos muertos entre los soldados americanos, y ponan en peligro la ya por s endeble cabeza de puente. Poco a poco fue extendindose sta y entonces surgieron los problemas consiguientes. El comando de combate de Hoge, as como sus comunicaciones, no estaban en condiciones de enfrentarse con la situacin, y Hoges los reemplaz con un comandante de divisin. Poco antes de la

876/2470

medianoche, el general Louis Craig, de la Novena Divisin de Infantera, se dispuso a cruzar el puente. Aunque no lo vio, pas al lado de un cartel que deca: CRUCE EL RHIN SIN MOJARSE LOS PIES CORTESA DE LA 9. DIVISIN ACORAZADA Como en la noche anterior, la oscuridad era tan intensa que el cruce del puente cost no pocas dificultades al conductor del automvil que llevaba a Craig. Este qued convencido de que el puente slo poda ser empleado para conducir efectivos hacia la orilla oriental. Pero hasta en ese sentido qued interrumpido el trnsito cuando en la tarde siguiente una granada alemana acert a un camin que transportaba municiones,

877/2470

en el momento en que llegaba al acceso occidental del puente. A pesar de ello, Craig sigui ampliando la cabeza de puente a los lados y en profundidad, y los alemanes, an sin organizarse, continuaron retrocediendo poco a poco. La suerte de la cabeza de puente no se decidi en una batalla, sino en la ciudad de Reims. El entusiasmo de Eisenhower sobre Remagen haba comenzado a enfriarse. Estaba comprometido con el ataque a realizar por Montgomery, el cual exigira diez divisiones ms despus de que la primera hubiese cruzado el Rhin. Por ello decidi enviar slo cinco divisiones a Remagen. Cuando Hodges lleg al 12. Grupo de Ejrcito para recibir una condecoracin francesa, Bradley le dio la mala nueva, que significaba que Hodges slo podra extender su cabeza de puente unos mil metros

878/2470

por da, lo que no podra impedir que el enemigo minase y levantase trincheras alrededor de la zona. Por otra parte, cuando Hodges llegase a la autopista BonnFrancfort, debera esperar hasta que Eisenhower le diera la orden de avanzar. Por una vez Hodges dej or sus protestas. El Primer Ejrcito haba conseguido uno de los xitos ms resonantes de la guerra, manifest, y las posibilidades que el mismo ofreca eran incalculables. Bradley era del mismo parecer, pero crea que haba que esperar hasta que Eisenhower decidiera respecto a un plan que acababan de someterle: un segundo cruce del Rhin, llevado a cabo por Patton, el cual estaba esperando ms al sur, simultneamente con un avance desde la cabeza de puente de Remagen. Cuando las fuerzas de Hodges y de Patton se encontrasen, se dirigiran ambas hacia el

879/2470

Norte, para unirse a los efectivos de Montgomery al este del Rhin, con lo que quedara cercada toda la zona industrial del Ruhr. Era un plan arriesgado pero interesante, y Eisenhower prometi estudiarlo con atencin. Kesselring lleg a Berln al medioda, y mientras esperaba para ver a Hitler en privado, despus de la comida, alguien mencion, como al azar, que le llamaban para que reemplazase a Von Rundstedt. Kesselring crey que se trataba de una broma, pero Von Keitel y Jodl lo confirmaron. Kesselring, al que apodaban Alberto el sonriente, a causa de su inagotable optimismo, frunci el ceo. Dijo que le necesitaban en Italia, y que an no se haba recuperado por completo de un accidente de automvil que sufriera no haca mucho.

880/2470

Pero Von Keitel y Jodl le aseguraron que tales argumentos no le valdran con el Fhrer. As fue, en efecto. Hitler dijo a Kesselring que la prdida del puente de Ludendorff requera un cambio en el mando. Slo un comandante ms joven y activo, que tenga experiencia en la lucha contra las Potencias Occidentales, y que goce de la confianza de sus hombres, podr quiz remediar la situacin manifest Hitler, sin mencionar el nombre de Von Rundstedt. Luego orden a Kesselring que aceptase aquel sacrificio, aun en detrimento de su precaria salud. Tengo confianza en que har usted lo humanamente posible. Es de gran urgencia restablecer la situacin, y estoy seguro de que puede hacerse manifest el Fhrer.

881/2470

As pues, el hombre que unas horas antes haba considerado a Bonn como ms importante que Remagen, afirmaba ahora que el punto ms vulnerable era el puente de Ludendorff. La prolongada explicacin de Hitler impresion grandemente a Kesselring, al cual le pareci que el Fhrer era notablemente lcido y demostraba una asombrosa percepcin de los detalles. Tambin qued en claro el papel de Kesselring en aquel complejo rompecabezas: lo nico que tena que hacer era resistir. La clera de Hitler ante la captura del puente de Ludendorff por los americanos an no haba cesado, y ello se deba a un motivo especial. La cada del puente significaba igualmente la prdida de la ltima defensa natural en el Oeste, es decir, el Rhin. El Fhrer se hallaba por consiguiente ms decidido que nunca a castigar a los

882/2470

responsables, por ms que el culpable era l, en realidad. Su machacona insistencia de mantener a toda costa el frente occidental, haba abierto la puerta de Remagen, y su propia orden, prohibiendo que los puentes del Rhin fueran destruidos hasta el ltimo momento, haba forzado a Scheller a demorarse tanto tiempo. Eran ste y Model los verdaderos responsables, pero Hitler relev sumariamente a Von Rundstedt del mando, cuando l era precisamente el que haba propuesto con sentido de la realidad una retirada ordenada detrs del Rhin, lo cual hubiera evitado la prdida de Remagen. Siguiendo el mismo razonamiento, Hitler se prepar a castigar a los que estaban directamente encartados en el asunto, como eran Scheller y Bratge. Si a stos se les castigaba inmediata y ejemplarmente, se impedira que cundiera la indisciplina y la cobarda en

883/2470

el Frente Occidental. Por consiguiente Hitler cre el Tribunal Volante Especial del Oeste, una corte mvil que iniciara sus juicios contra soldados y oficiales de cualquier rango, en el mismo lugar de los hechos, y que podra ejecutar sus sentencias en el acto. Para dirigir este tribunal nombr al SS gruppenfhrer (general de divisin) Rudolf Hbner, el cual era un fiel miembro del Partido. El 10 de marzo Hbner inform a la Cancillera del Reich que iba a iniciar el proceso contra los cobardes y traidores de Remagen. Por la noche, Hbner y dos ayudantes ninguno de ellos con conocimientos legales llegaron al puesto de mando de Kesselring, situado cerca de Bad Nauheim, y explicaron su misin. El mariscal de campo replic acaloradamente que semejante tribunal no hara ms que debilitar

884/2470

la moral a lo largo de todo el Frente Occidental, y se excus diciendo que tena cosas importantes que hacer. Lo primero era telefonear al cuartel general de Von Keitel. Kesselring inform que sus impresiones acerca del frente dejaban mucho que desear. Las probabilidades en contra eran excesivas. Al comprobarlo de cerca manifest Kesselring, la situacin me parece mucho ms seria de lo que haba credo. A continuacin insisti en que se satisficieran todas sus necesidades total y rpidamente. Al da siguiente, por la maana, Kesselring y su jefe de Estado Mayor, generalleutnant (general de divisin) Siegfried Westphal, se dirigieron hacia una zona situada al norte de Remagen, con el fin de ver a Model. Al pasar ante numerosas tropas que

885/2470

se dirigan hacia el Este con vehculos llenos de bultos, Westphal hizo notar: Esta es realmente la situacin que impera en el Frente Occidental. Kesselring movi significativamente la cabeza y dijo: Si hubiese venido yo tres meses antes... Luego, al encontrarse con Model, Kesselring declar con acento decidido: Arroje a los americanos ms all del Rhin. Tratar de hacerlo dijo el comandante del Grupo de Ejrcito B, pero no creo que posea las fuerzas suficientes para conseguirlo. Por la tarde los comandantes que tenan relacin con Remagen elevaron sus quejas a Kesselring. El generalleutnant Fritz Bayerlein dijo que cada vez que elaboraba un plan de ataque se enteraba de que los

886/2470

americanos haban tomado la zona de operaciones. Las zonas de operaciones no resultan fciles de establecer para el mando alemn, en vistas de los progresos de los norteamericanos afirm Zangen sarcsticamente, y exhort a Kesselring a que le dejase atacar inmediatamente y con todas las fuerzas disponibles. Cada da que pase sin contraatacar nos obligar a lanzar el doble de hombres. De otro modo slo experimentaremos reveses, y derrocharemos intilmente nuestras fuerzas. Luego Zangen predijo que los americanos, tras llegar a la autopista, haran lo que haba planeado Bradley, es decir, dirigirse hacia Francfort, y despus encaminarse directamente hacia el Este, en direccin al centro de Alemania.

887/2470

Al terminar el da, Kesselring se convenci de que Remagen estaba consumiendo casi todos los suministros y el material enviado al frente occidental. La suerte de toda la zona del Rhin dependa de que se contuviese la cabeza de puente de los americanos. Pero, cmo podra hacerlo, con el precario estado de sus tropas? Lleno de frustracin, se senta como un pianista que debe interpretar una sonata de Beethoven ante un selecto auditorio, y que para ello slo dispone de un antiguo y desvencijado piano. Aquella misma maana, a hora temprana, la primera corte marcial inici sus sesiones en una granja situada a unos cuarenta Y ocho kilmetros al este del Rhin. Los tres jueces tomaron asiento en un divn del saln de la casa, en tanto que el oberst (coronel) Felix Janert, oficial jurdico del grupo

888/2470

de Ejrcito B, se sentaba en una destartalada silla. Bratge fue juzgado in absentia y sentenciado a muerte. Luego introdujeron en la habitacin al comandante Scheuer, plido y nervioso. Las rpidas preguntas de Hbner le desconcertaron, y tard algn tiempo en dar respuestas satisfactorias. Hbner grit: Admite su cobarda y su culpa? Scheller murmur una respuesta afirmativa, y luego se lo llevaron. Los tres jueces lo condenaron a muerte. El siguiente fue un teniente de artillera antiarea, Karl Peters. Dijo haber transportado la mayor parte de sus bateras al otro lado del puente de Ludendorff, pero admiti que posiblemente qued alguna de estas armas que se consideraban como secretas al oeste del Rhin. Antes de que

889/2470

Peters pudiera explicar la razn de aquello, Hbner exclam: Es usted culpable de alta traicin y merece ser fusilado por cobarda! S, seor murmur el atemorizado Peters, y pocos minutos ms tarde le condenaban tambin a muerte. Hbner juzg y conden igualmente a muerte al comandante Strobel, el ingeniero militar de Linz que haba lanzado el audaz ataque destinado a volar el puente, y al comandante August Fraft, superior inmediato de Friesenhahn, quien no estaba en la zona cuando le corresponda. Kesselring, que haba protestado por aquellos juicios, se vio obligado a publicar las sentencias. En un mensaje especial, adverta a todos los soldados del Frente Occidental: El que no vive con honor, debe morir en la vergenza.

890/2470

10

El mismo da en que Bradley dijo a Hodges que slo podra llevar cinco divisiones a la cabeza de puente de Remagen, Patton se hallaba en Namur para recibir una condecoracin de los franceses, y dijo a su jefe de Estado Mayor, general de divisin Hobart Gay, que Eisenhower, segn Bradley, no era partidario de un ataque de Montgomery, exclusivamente, pero que tema que deba llevarse a cabo. El disgusto de Patton qued registrado en el Diario de Gay: ...Un comentario originado slo en el autor de este Diario, es que si el

891/2470

comandante supremo no cree en ello, debiera decir "NO", a semejanza de otro comandante americano que golpe en su escritorio y exclam: "No, maldicin, no!", con lo cual hizo historia. Se dijo posteriormente que el Primer Ejrcito tena autoridad para ampliar la cabeza de puente de Remagen hasta unos quince kilmetros de profundidad y treinta y cinco de anchura. Esta es una afirmacin peregrina, si se piensa que el principal esfuerzo americano debe consistir en derrotar a las fuerzas alemanas, y que el Rhin es la ltima gran barrera natural que se interpone entre ellos y el Este, en esa zona... El hombre ms afectado por la decisin temporal de Eisenhower, Courtney Hodges, no dej que su decepcin atenuase la decisin de ampliar la cabeza de puente todo

892/2470

lo posible hacia el Este. Las cosas marchaban demasiado despacio para su gusto. Tambin le preocupaba el mismo puente, que estaba prximo a derrumbarse. Por fortuna, el pontn auxiliar que se construa unos quinientos metros hacia el Norte, qued terminado el 10 de marzo. Adems, era probable que quedase pronto abierto al trfico el pesado pontn situado kilmetro y medio hacia el Sur. Por si esto fuera poco, buen nmero de embarcaciones fluviales transportaban municiones y gasolina a la orilla oriental, regresando con heridos. Los medios ms rpidos balsas con dos motores fuera borda podan efectuar el peligroso viaje en ocho o diez minutos. El Primer Ejrcito slo dispona de tres puentes y de parte de otros dos, pero el coronel de ingenieros William Carter estaba

893/2470

trasladando al Rhin siete ms. El mismo Hodges no tena idea de la misteriosa procedencia de los siete puentes. En Amberes, uno de los hombres de Patton pintaba el letrero Tercer Ejrcito a todo puente que llegaba, pero el Primer Ejrcito tena un amigo en la estacin de Lieja que borraba concienzudamente los letreros y despachaba los puentes al coronel Carter. Aunque los hombres del Tercer Ejrcito de Patton se jactaban abiertamente de ser los mejores cacos de todo el frente europeo, el moderado Primer Ejrcito haca merecimientos sobrados para quedarse con el ttulo. En la tarde del 10 de marzo, Hodges se dirigi en automvil a Remagen para ver lo que ocurra al otro lado del ro. En cuanto el trfico del puente qued despejado, el vehculo del general pas rpidamente a la otra orilla. Craig dijo a Hodges que en la

894/2470

cabeza de puente se hallaban unos veinte mil hombres. Adems, la 99. Divisin estaba efectuando el cruce y se hallara en condiciones de operar un da despus. La situacin pareca asegurada, y las divisiones 9. y 78. avanzaban a razn de un kilmetro por da. Aun cuando ste era el lmite que Bradley haba impuesto, Hodges insisti en que se acelerase la marcha. Poco despus que el general hubo atravesado el Rhin, el puente Ludendorff qued cerrado al trnsito y los ingenieros se dispusieron a reparar con equipo pesado los grandes desperfectos que haba causado la explosin de la carga colocada por el sargento alemn Faust. Los ingenieros militares manifestaron que si no se soldaba una gran plancha de acero en aquel lugar, el puente se desmoronara. Pero el gran puente ya no era absolutamente indispensable. A

895/2470

las once de la noche comenzaron a pasar hacia la orilla oriental los primeros vehculos por el pontn. La cabeza de puente no tardara en rebosar de suministros y refuerzos, y slo era cuestin de tiempo el que las tropas de Craig traspusieran las colinas boscosas para llegar a la autopista, a unos diecisis kilmetros de all. Uno de los jvenes oficiales enviados para llevar a cabo el ataque, era el segundo teniente William MacCurdy, del 52. Batalln de Infantera Acorazada, perteneciente a la Novena Divisin. Ese era el primer mando de MacCurdy en batalla, y estaba deseando hacerlo lo mejor posible. Cuando llegaron por vez primera a la orilla oriental del Rhin, las dotaciones de las bateras antiareas que bordeaban el ro les gritaron: Volveos! Lo vais a sentir!

896/2470

Otros exclamaban: Qu tal van las cosas por Estados Unidos? MacCurdy y sus relevos contestaron con amistosos improperios y recibieron ms a cambio, pero por algn motivo especial aquello les hizo sentirse mejor. Se encaminaron entones hasta el pueblo de Kasbach, unos pocos kilmetros al Sur, donde MacCurdy se present a un comandante larguirucho y desaseado llamado Watts, el cual sonri dbilmente y dijo: Y ahora, muchachos, tenis que mostraros duros con estos hombres. Han permanecido aqu durante dos semanas, en tensin, y estn muy cansados. Deberis ser vosotros los que les alentis a sacar las cosas adelante. Acompaaron a MacCurdy hasta su nuevo pelotn, donde un cabo le quit las

897/2470

barras doradas de su grado que llevaba en la guerrera. No se preocupe, teniente dijo el cabo. Sabemos que es usted el que manda, pero si se deja puestas estas barras ser un blanco magnfico para los tiradores apostados. La mayor parte de los oficiales se las prenden bajo la solapa. Aquello era nuevo para MacCurdy, pero le pareci razonable. Su primera misin consisti en hacer una incursin contra la va del ferrocarril. Una compaa entera haba tratado de dirigirse hacia all, pero no lo consigui. MacCurdy asinti al aceptar la tarea, pero se pregunt cmo podra lograr un pelotn lo que una compaa entera no haba logrado. El teniente condujo a su pelotn ro abajo por un sendero del bosque. De pronto, MacCurdy vio a dos alemanes muertos

898/2470

cerca de una ametralladora. Uno de los soldados estaba an en posicin de disparar, pero el otro se hallaba tendido en el suelo, de espaldas. La piel tena un color tan oscuro que MacCurdy crey al principio que se trataba de monigotes colocados all para atemorizar a los novatos como l. Pero al acercarse comprob que se trataba, en efecto, de dos cadveres, y su aspecto hizo que se le revolviese el estmago. Entonces se pregunt: Por qu reina tanto silencio por aqu? Slo dos das despus, el 13 de marzo, Eisenhower se dedic al fin a estudiar el proyecto de dejar a Hodges y Patton en libertad de accin al este del Rhin. Pero su decisin fue negativa. Llam por radio a Bradley dicindole que no dejara avanzar a Hodges ms de diecisis kilmetros, pues la

899/2470

cabeza de puente de Remagen slo se utilizara para recluir en ella a las tropas germanas procedentes de la zona del Ruhr y a las que se hallaban en las cercanas de Montgomery. Para un comandante de campo, semejante orden resultaba ridcula, y Hodges no dud en exponerlo claramente. Dijo a Bradley que mientras Monty preparaba laboriosamente su ataque a travs del Rhin, el Primer Ejrcito poda maniobrar desde la cabeza de puente. Bradley le demostr su conformidad, pero dijo que de nada vala discutir; tenan que acatar la orden de Ike. Era un fin irnicamente cauto, para lo que fuera un comienzo tan prometedor.

Captulo cuarto

Estoy luchando por la obra del Seor

De todos los atentados de Hitler en contra de la Humanidad, su solucin definitiva del problema judo ha sido el que ms ha hecho estremecer al mundo civilizado. Pero tal actitud ya se encuentra claramente reseada en Mein Kampf. En dicha obra,

901/2470

Hitler no slo predijo repetidamente las medidas que iba a tomar ms tarde, sino que revel los orgenes de sus prejuicios. Cuando tena dieciocho aos, el que sera ms tarde El Fhrer, se traslad a Viena para estudiar arte. All a donde iba no vea ms que judos escribi. Y cuanto ms los conoca ms distintos me iban pareciendo del resto de la humanidad. Al principio la intransigencia de Hitler era slo personal. La simple contemplacin de un judo ortodoxo, con sus barbas y su extraa indumentaria le produca una gran repulsin fsica. Pero cuando ley Los Protocolos de los Antiguos Hijos de Sin, su antisemitismo se convirti en una obsesin, y se dijo que tena que defender al mundo de los judos. Este documento, creado por el Servicio Secreto Imperial Ruso en 1905, alegaba que los judos trataban de dominar

902/2470

en secreto al mundo, mediante una combinacin grotesca de marxismo y capitalismo. Tenemos que suscitar en todas partes la inquietud, la lucha y la enemistad, anunciaba la declaracin de un pretendido dirigente judo. Tenemos que desatar una contienda mundial, llevando a los pueblos a tal situacin, que nos ofrezca el dominio del mundo. El joven austraco, que era ya un fantico nacionalista alemn, crey cuanto deca el espurio documento. En aquel perodo escribi Hitler mis ojos se abrieron ante dos amenazas en las que yo apenas haba reparado hasta entonces, y cuya tremenda importancia para la existencia del pueblo alemn ciertamente yo no haba llegado a comprender: el marxismo y el judasmo.

903/2470

Hitler llam a sus cinco aos de permanencia en Viena la ms dura, pero provechosa escuela de su vida. Llegu a esta ciudad cuando an era un muchacho y la dej siendo un hombre evolucionado, sereno y grave... No s cul sera hoy mi actitud hacia los judos y los demcratas sociales, o ms bien hacia el marxismo en conjunto, y hacia el aspecto social, si en aquellos tempranos das las lecciones del destino y mi propio estudio-no hubiesen forjado en m un caudal bsico de opiniones personales. Sus repugnancias y temores se convirtieron rpidamente en una idea fija que era para Hitler el mayor acicate espiritual de su vida. Dej de ser un enclenque cosmopolita y me convert en un antisemita. Mucho del obsesivo odio de Hitler contra los judos tena su raz en su fracaso como

904/2470

arquitecto y como artista. Le amargaba en cambio el xito que los judos lograban en tales actividades. Hay acaso alguna forma de porquera o libertinaje, especialmente en la vida cultural, en que no se encuentre incluido al menos un judo? Si se corta, aunque sea con cautela, en tal absceso, se hallar, como una larva en un organismo corrompido, a menudo deslumbrada por la luz repentina, una inmundicia. Pero era la amenaza del marxismo, en primer lugar, lo que encubra su antisemitismo. Evidentemente el orador de mayor magnetismo de nuestro siglo, Hitler, era capaz de contagiar su fanatismo a los dems. Una y otra vez insista en sus discursos en que cuando el judo se hiciese con el control econmico del mundo, mediante las finanzas, se adueara luego del control poltico de nuestro planeta. Su ltimo

905/2470

objetivo en este aspecto es la victoria de la democracia, o bien lo que l entiende como tal: el Gobierno del parlamentarismo... Con infinita astucia procura ocultar la necesidad de justicia social que dormita en el fondo de todo hombre ario, convirtindola en odio contra aquellos que han sido ms favorecidos por la fortuna, y de este modo confiere a la lucha por la eliminacin del demonio social un sello filosfico muy definido. As se establece la doctrina marxista. Despus de haber actuado en esta forma, advierte Hitler, el judo acaba con la farsa y se muestra tal como es realmente. El democrtico pueblo judo se convierte en el judo de sangre, y en el tirano de otros pueblos. En pocos aos trata de eliminar a los intelectuales del pas, y al desposeer a los pueblos de sus jefes culturales, los

906/2470

convierte en presa fcil para la esclavitud permanente. El ms estremecedor de los ejemplos lo constituye Rusia, donde el judo ha asesinado o dejado morir de hambre a unos treinta millones de personas, con salvajismo fantico, en parte entre torturas inhumanas, con el fin de proporcionar a una pandilla de periodistas judos y de bandidos corredores de bolsa la dominacin sobre un gran pueblo. Hitler se hallaba convencido de que la conjura judo-marxista llegara a su punto culminante en Alemania. La bolchevizacin de Alemania, es decir, el exterminio de la clase intelectual alemana, para poder colocar a las clases trabajadoras bajo el yugo de los financieros judos, ha sido concebida como el paso preliminar de una extensin posterior de la tendencia juda a la conquista del mundo. Si nuestro estado y

907/2470

nuestro pueblo se convierten en las vctimas de esos sangrientos y avaros judos, la tierra entera desaparecer entre los tentculos de semejante pulpo. Si Alemania se libra en cambio de tal abrazo, se, que es el mayor de los peligros para las naciones, podr considerarse desaparecido de nuestro mundo. No hay duda alguna de que Hitler crea interiormente cada una de las inauditas palabras que pronunciaba, y en Mein Kampf puso de manifiesto hasta dnde pensaba llegar. Si durante la Primera Guerra Mundial se hubiese sometido al gas venenoso a doce o quince mil de esos hebreos corruptores de pueblos... el sacrificio de varios millones en el frente no hubiera sido en vano. Por el contrario: doce mil de esos truhanes, eliminados de una vez, habran salvado la vida de millones de alemanes de verdad, inestimables para el futuro.

908/2470

Que el dirigente de un estado civilizado pudiera aceptar como verdaderos Los Protocolos de los Antiguos Hijos de Sin, resultaba bastante improbable, pero que se poda utilizar el asesinato en masa para terminar con la amenaza juda era para l tan comprensible, que cuando se revelaron los horrores de los campos de concentracin alemanes, la mayora de los occidentales consideraron a Hitler como un loco, como el peor de los criminales, como un Anticristo. Pero Hitler y el nazismo hubieran resultado aceptables, e incluso dignos de admiracin, para muchos de los profetas medievales del Milenio, aquel millar de aos de felicidad, buen Gobierno y libertad que pronosticaba la Revelacin XX. Ms que un Anticristo, Hitler hubiera constituido la misma esencia del Cristo para un hombre

909/2470

como Tanchelm, el cual inici un movimiento revolucionario en Flandes, a principios del siglo XII; para John Ball, jefe de la rebelin de campesinos ingleses de 1381, e incluso para Thomas Mnzer, que acaudill la revuelta alemana de hombres del campo en 1525. Cada uno de estos seudo profetas crea en cierto modo ser un Cristo redivivo, destinado a eliminar del mundo la tirana, proporcionando a la humanidad una vida nueva y gloriosa, y consideraba que la matanza de sus enemigos era obra de la voluntad del Seor. Mnzer, por ejemplo, exhortaba a sus seguidores a que matasen sin piedad. No dejis que se enfre vuestra espada...! A ellos, a ellos, a ellos, mientras alumbre la luz del da! Dios va delante de nosotros, as que adelante, seguidle siempre! Al igual que estos fanticos, Hitler tambin se complaca en tratar de

910/2470

renovar el mundo. Aseguraba asimismo haber sido elegido para traer el Milenio a un mundo corrompido. Ofreca ilimitadas promesas, y a diferencia de otros polticos de nuestros das, confiri a los conflictos sociales y a las esperanzas de la nacin un sentido mstico de majestad e intencin. Detrs de todo este misticismo se adverta un programa materialista que satisfaca las aspiraciones de todas las clases sociales, prcticamente. Hitler prometi revocar el infame Tratado de Versalles, devolviendo a Alemania el honor perdido; asegur que salvara a su pas de la devastadora depresin, que extendera las fronteras de Alemania hasta Asia, y que exterminara el bolchevismo as como a los elementos indeseables, como los judos. Hitler no parta del vaco; los excesos perpetrados por l eran la culminacin de una

911/2470

serie de persecuciones implacables que se haban desarrollado durante siglos, desde el tiempo de las Cruzadas y el Primer Reich el Sacro Imperio Romano Germnico, en la Edad Media, hasta el Segundo Reich de Bismarck y el Kaiser Guillermo II, cuando se origin una firme creencia en la superioridad racial germnica. El era el heredero natural de los sanguinarios profetas, y como ellos, era enrgico e implacable, estaba provisto de una fantasa apocalptica, y se hallaba convencido de su propia infalibilidad. Hitler no fumaba ni beba, y era vegetariano. Viva con frugalidad casi asctica, y se hallaba por encima de cualquier corrupcin personal. Tena una amante, pero ocultaba su existencia a fin de poder presentarse ante la gente como un smbolo asexual de pureza. Tambin su meta era elevada, y bien vala el sacrificio

912/2470

de millones de seres humanos. Cada uno de los antiguos profetas crea haber destruido una gran fuerza corruptora. En el caso de Hitler eran los judos un objetivo muy antiguo, y su eliminacin era slo una limpieza necesaria que dara al mundo su gloria final. (El judo) sigue su maligno camino hasta el da en que otro poder se le oponga, y en ruda lucha le rechace, invasor de los cielos, hasta el reino de Lucifer. Era esta apocalptica visin que haba heredado lo que llev a Hitler a dar muerte a millones de judos.
[20]

El Fhrer careca de escrpulos en este sentido. Creo que estoy actuando de acuerdo con la voluntad del Creador Todopoderoso, deca. Defendindome contra el judo, estoy luchando por la obra del Seor.

913/2470

En el mes de marzo de 1945, el fantasma de la derrota impuls a Hitler a acelerar su programa de aniquilacin, y orden el asesinato de todos los judos que quedaban en los campos de concentracin, antes de que pudiesen ser liberados por los rusos y sus aliados. El masajista de Himmler, doctor Kersten, trataba de que aqul no llevase a cabo tales matanzas. Son rdenes directas del Fhrer deca Himmler, y debo procurar que se cumplan hasta el ltimo detalle. Durante una semana los dos hombres discutieron acaloradamente, sosteniendo Himmler que todos los criminales de los campos de concentracin no pueden tener la satisfaccin de resurgir de las ruinas como triunfantes conquistadores. Pero el

914/2470

infatigable Kersten no se renda, y sigui insistiendo hasta que oblig al reichsfhrer a prometer por escrito que no ordenara volar los campamentos, ni matara ms judos. Todos los prisioneros deberan permanecer en sus respectivos campos, para ser entregados a los Aliados de manera ordenada. Cuando hubo concluido de escribir este singular documento, Himmler lo examin brevemente, y al fin, con su lenta y angulosa escritura, coloc la firma: Heinrich Himmler, reichsfhrer SS. Lleno de gozo, Kersten cogi la misma pluma, y llevado por un impulso firm a su vez. En nombre de la Humanidad, Felix Kersten. El logro de Kersten era importante, pero despus de todo se trataba de un compromiso privado, y si bien Himmler haba

915/2470

insistido en que lo cumplira, no haba seguridad alguna de que mantuviera su palabra. Irnicamente, mientras procuraba resistir a las demandas de Kersten, Himmler estaba tratando de establecer un acuerdo secreto en Austria con el doctor Carl J. Burckhardt, presidente del Comit Internacional de la Cruz Roja, del que poda resultar una considerable mejora de las condiciones imperantes en las crceles y los campos de concentracin. Himmler a su vez esperaba, a cambio, la benevolencia del mundo. Por otra parte, el hombre que Himmler haba enviado como agente era el doctor Kaltenbrunner, y enemigos tales como Walter Schellenberg hubieran juzgado imposible que ste pudiera participar en negociaciones de un cariz tan humanitario como aqulla.

916/2470

[21]

El doctor Burckhardt trat de convencer a Kaltenbrunner para que dejase que la Cruz Roja visitara los campos de concentracin y proporcionarse algn alivio a los internados. El mismo haba tratado de obtener tal concesin del predecesor de Kaltenbrunner, el conocido Reinhard Heydrich, que se haba convertido en el smbolo de la brutalidad de la Gestapo. Heydrich replic al doctor Burckhardt defendiendo la poltica de los nazis. Dijo que los campos de concentracin estaban llenos de criminales, espas y peligrosos agentes de propaganda. No debe usted olvidar que estamos combatiendo, que el Fhrer combate al enemigo universal manifest. No slo es cuestin de hacer que Alemania sea un pas seguro, sino que tenemos la obligacin de salvar al mundo intelectual de la corrupcin

917/2470

moral. Eso es algo que ustedes no comprenden. Luego Heydrich hizo descender el tono de su voz, hasta convertirla en un susurro de conspirador: Fuera de nuestro pas piensan que somos los mayores brutos que hay, verdad? Para el individuo en s esto resulta algo difcil de aceptar, pero nosotros tenemos que ser duros como el granito, o la obra del Fhrer se hallara en peligro. Llegar un da en que todos nos agradecern que hayamos asumido semejantes responsabilidades. El doctor Burckhardt obtuvo algo ms que palabras del sucesor de Heydrich. Por raro que parezca, Kaltenbrunner aprob un envo de paquetes con alimentos a los prisioneros militares, e incluso accedi a que algunos observadores de la Cruz Roja

918/2470

viviesen en los campamentos de prisioneros de guerra hasta el fin de las hostilidades. Alentado por la razonable actitud de Kaltenbrunner, el doctor Burckhardt trat el tema de los prisioneros civiles, y Kaltenbrunner ofreci para estos las mismas concesiones que para los presos militares. Incluso manifest, puede usted enviar observadores permanentes a los campamentos israelitas. En los das que siguieron, Himmler hizo concesiones an ms humanitarias. Kersten le convenci para que rescindiese la orden de Hitler de destruir los embalses de La Haya y de Zuyder Zee, y para que extendiese una orden prohibiendo el trato cruel contra los judos. Lleg a volverse tan benvolo que el 17 de marzo Kersten le pidi que se

919/2470

entrevistase en secreto con Storch, el agente del Congreso Judo Mundial. No puedo recibir a un judo! exclam Himmler. Si el Fhrer se entera me matar de un tiro en el acto! Pero ya haba hecho demasiadas concesiones, y Kersten tena una copia firmada del documento por el que se comprometa a desobedecer a Hitler. Con voz dbil, Himmler dio su consentimiento a lo que le pedan. Hitler dbase cuenta de que a su alrededor se estaban llevando a cabo cierto nmero de conjuras, algunas de las cuales l mismo haba contribuido a instigar. Estaba al corriente, por ejemplo, de las negociaciones de Ribbentrop en Suecia y de las de Wolff en Italia. Incluso saba que Himmler haca tratos con judos. Pero

920/2470

Hitler sigui permitiendo que esos hombres continuaran negociando aparentemente en su nombre. Si el trato fracasaba, se hara el desentendido, y si tena xito, podra sacar partido de ello. Pero resulta dudoso que estuviese enterado de que su poltica de tierra arrasada reciba la activa oposicin de su ministro ms capacitado, Albert Speer, hasta que ste critic abiertamente la idea en su nota del 18 de marzo, la cual deca lo siguiente: No hay duda de que la economa alemana se hundir de aqu a cuatro u ocho semanas... Despus de este colapso, la guerra no podr continuar, ni siquiera en el aspecto militar... Debemos hacer todo lo posible por salvaguardar la vida de nuestro pueblo, incluso en el nivel ms primitivo...

921/2470

No tenemos derecho, en esta etapa de la guerra, a llevar a cabo destrucciones que lleguen a afectar la misma existencia del pueblo. Si nuestros enemigos desean destruir esta nacin, que ha luchado con valor ejemplar, la vergenza de la Historia recaer exclusivamente sobre ellos. A nosotros nos queda el deber de dejar a la nacin todas las posibilidades para que pueda reconstruirse en un futuro... Hitler admir siempre a Speer, y este afecto personal se extendi a unos pocos ms. Por ello tal vez esas palabras contribuyeron a enfurecerle tan intensamente. Si el Fhrer haba vacilado en su decisin de arrasar Alemania, la nota de Speer le resolvi a actuar ms rpidamente. Por consiguiente, mand llamar a Speer y le dijo acaloradamente:

922/2470

Si se pierde la guerra, el Reich tambin debe perecer! Eso es inevitable. No es necesario preocuparse de las necesidades elementales del pueblo para que contine llevando una primitiva existencia. Por el contrario, ser mejor que destruyamos esto nosotros mismos, porque nuestro pas habr demostrado ser el ms dbil, y el futuro slo pertenecer a la fuerte nacin oriental (Rusia). Adems, los que queden despus de la guerra sern los inferiores, ya que los mejores habrn perecido. Despidi el Fhrer perentoriamente a Speer, y dict la orden que ste haba tratado de impedir. En ella se mandaba destruir todas las instalaciones militares, industriales, de transportes y comunicaciones, antes de que cayeran en manos del enemigo. Los gauleiter nazis y los jefes de la defensa deberan contribuir a la ejecucin

923/2470

de tales medidas. Todas las directivas opuestas a lo antedicho conclua la orden quedan anuladas. Ya desde Stalingrado, Hitler haba estado tomando decisiones tan brutales y arbitrarias como sta, y desde el atentado del 20 de julio se volvi ms irritable e inflexible. Sus consejeros comprobaron desalentados que tenda a hallar una solucin desesperada y nica para cada problema, en lugar de buscar varias alternativas, como ocurra en el pasado. Sin embargo, el Fhrer segua siendo considerado y afable con su chofer Kempa y con sus secretarios y servidores, pero hasta stos podan comprobar que se hallaba abrumado por la tensin nerviosa. Me mienten por todas partes dijo en cierta ocasin a uno de sus secretarios. No puedo confiar en nadie; todos me

924/2470

traicionan. Esto me pone enfermo. Si no fuera por mi fiel Morell (el mdico que le daba tantas pldoras) estara totalmente deshecho. Y esos idiotas de mdicos quieren librarse de l. Pero no dicen lo que sera de m sin Morell. Si algo me pasa, Alemania quedar sin lder, pues no tengo sucesor. El primero, Hess, est loco; el segundo, Goering, ha perdido la simpata del pueblo, y el tercero, Himmler, sera rechazado por el Partido. Se disculp Hitler de hablar de poltica durante la comida, y luego aadi: Estrjese el cerebro de nuevo y dgame quin puede ser mi sucesor. Eso es algo que me pregunto continuamente, sin hallar jams una respuesta. Hitler puso de manifiesto las mismas dudas a otras personas con las que se entrevist en una de sus ltimas conversaciones

925/2470

privadas. Despus de quejarse de que se haba visto obligado a llevar a cabo todo en el corto espacio de su existencia, el Fhrer declar: Ha llegado el momento en que me pregunto si entre mis inmediatos sucesores podr hallarse un hombre destinado a levantar y seguir portando la antorcha, una vez que sta haya cado de mis manos. Tambin ha sido mi sino el servir a un pueblo con un pasado tan trgico, a un pueblo tan inestable y verstil como el germano, a un pueblo que va, segn las circunstancias, de un extremo al opuesto. Manifest que hubiera sido magnfico de haber dispuesto de tiempo para imbuir a la juventud alemana de la doctrina Nacional Socialista, dejando luego que las generaciones futuras emprendieran la inevitable guerra.

926/2470

La tarea que me propuse, de elevar al pueblo alemn al lugar que le corresponde en el mundo sigui diciendo, no es por desgracia una tarea que pueda llevarse a cabo por un solo hombre, en una sola generacin. Pero al menos les he abierto los ojos a la grandeza que ello entraa, y les he inspirado la idea de la unin de los alemanes en un Reich grande e indestructible. He sembrado una buena semilla. Profetiz luego que alguna vez se recogeran los frutos, y concluy diciendo: El pueblo alemn es un pueblo joven y fuerte; un pueblo con el futuro por delante.

927/2470

La creacin de la Nueva Europa, instituida por los enemigos de Hitler en Yalta, comenzaba ya a resquebrajarse. Los Tres Grandes haban trazado el plan dentro de una relativa armona, pero no se ponan de acuerdo a la hora de llevarlo a la prctica. Las discusiones se centraban en el caso de Polonia. La reunin de los representantes de las tres grandes potencias, celebrada en Mosc, no dio resultado alguno. Molotov proclam una y otra vez que el Gobierno de Lublin representaba verdaderamente al pueblo polaco, en tanto que Harriman y sir Achibald Clark Kerr, el embajador britnico en la Unin Sovitica, manifestaban que deba establecerse un Gobierno ms representativo, en el que se incluyesen hombres como Mikolajczyk. Mientras se discuta esto, los polacos de Londres y Norteamrica atacaban los

928/2470

resultados de Yalta, cada vez con mayor aspereza. Considero que se ha producido una gran calamidad dijo el general Anders a Churchill, con acento acusador, y ste le contest: La culpa es de ustedes. Las palabras de Churchill desmentan su verdadera postura. Estaba luchando en secreto por Polonia, y an trataba de conseguir el apoyo de Roosevelt para enfrentarse con Stalin. Afirmaba que ambos podan enviar un mensaje al lder sovitico, pidindole que cumpliese los acuerdos de Yalta y permitiese la instauracin de un verdadero Gobierno democrtico en Polonia. Por fin, el 11 de marzo Roosevelt contest a la peticin de Churchill en los siguientes trminos:

929/2470

...Creo que nuestra intervencin personal debe ser evitada hasta que se hayan agotado todas las dems posibilidades de llevar al Gobierno sovitico por donde corresponde. Deseara por lo tanto que no enviase usted un mensaje al to Jos en estas circunstancias, sobre todo porque considero que algunas partes del texto que propone podran causar una reaccin contraria a la que pretendemos... En toda la zona de los Balcanes, los soviticos estaban instalando Gobiernos comunistas en los pases liberados, y a menos de que se detuviese el comunismo, en ese momento, Churchill prevea que iba a adquirir un impulso peligroso. De mala gana suspendi el envo del mensaje a Stalin, pero rog al presidente que permitiese a Harriman y Clark Kerr elevar ante el

930/2470

Gobierno sovitico los puntos establecidos en su nota. ...Polonia ha perdido su frontera. Va a perder ahora su libertad?... Considero que una actitud perseverante y firme en los puntos sobre los que hemos estado tratando, as como mi propuesto mensaje a Stalin, tendrn grandes probabilidades de obtener xito. Tambin Bernard Baruch encontr a Roosevelt reacio para tomar una decisin, cuando visit la Casa Blanca el 15 de marzo. Primero hablaron de Yalta y luego acerca del mundo de la posguerra. Aprendimos buen nmero de lecciones en la Primera Guerra Mundial declar Baruch. En cuanto se termina la lucha todo el mundo es un hroe. Los esfuerzos de

931/2470

los americanos sern minimizados. Debemos actuar enrgicamente y dejar solucionados los problemas antes de licenciar a las tropas. Bernie, cunto tiempo cree que har falta para que impere una paz verdadera en el mundo?-inquiri Roosevelt, repentinamente. Cinco o diez aos. No, por Dios! Si queremos que haya paz, debemos encontrar hombres que sepan cmo funciona sta, y cmo se logra que la gente vuelva a trabajar en las actividades de su eleccin. Roosevelt pareci de acuerdo con estas ltimas palabras, y tras repetirlas, dijo: S, eso es lo que tenemos que hacer. Eso tambin depender de la posicin que asumamos en la mesa de la paz.

932/2470

Piensa usted presentarse para otro perodo presidencial? No podr hacerlo. Es necesario que piense en el que va a sucederle. Baruch mencion a tres o cuatro candidatos, pero Roosevelt sigui mirando por la ventana, hacia el ro Potomac. Tenemos que tomar alguna decisin urgi Baruch. Qu le parece estipular un tratado, especificando la clase de paz a establecer?Y qu me dice de pensar en su sucesor? Pero Roosevelt segua sin decir nada. Tena muchos problemas que eran ignorados hasta por un confidente como Baruch. Stimson le haba revelado recientemente que a no tardar se hallara lista para probar una bomba atmica, cuyos efectos en el mundo de la posguerra nadie poda prever. El presidente se mostraba en aquellos difciles das cada vez ms irritable. Por vez

933/2470

primera su mujer comprendi que no era capaz de sostener una verdadera discusin. Si ella le contradeca, Roosevelt se encolerizaba. Franklin haba dejado de ser la persona serena e imperturbable que en el pasado me haba exhortado a discutir sobre asuntos polticos. Era otra muestra del cambio que a todos nosotros nos costaba reconocer. Esto qued confirmado por la respuesta que Roosevelt dio el 16 de marzo al segundo telegrama de Churchill, para actuar con firmeza contra Stalin en Polonia. Manifest que no estaba de acuerdo en que se estuviesen dejando de cumplir los acuerdos de Yalta, y pidi que Harriman y Clark Kerr siguieran tratando con Molotov en Mosc. Churchill consider que ste y otros recientes mensajes no eran los habituales en Roosevelt, y envi al mismo un sentido

934/2470

telegrama que sirviera para facilitar la marcha cuesta arriba de los asuntos oficiales. ...Nuestra amistad es la roca con la que cuento para construir el mundo del futuro, puesto que soy yo uno de los constructores. Siempre recuerdo aquellos difciles das en que usted nos dio su ayuda... Tampoco olvido la parte que nuestras relaciones personales han jugado en favor de la causa del mundo, que se acerca ahora a su primer objetivo militar... Como ya he dicho anteriormente, cuando concluya la guerra de gigantes comenzar la de los pigmeos. Habr un mundo devastado y hambriento para alimentar el conflicto, y qu dir el to Jos o su sucesor de la forma en que actuaremos? Mis mejores deseos.

935/2470

Winston.

La cabeza de puente de Remagen se haba extendido ms de diecisis kilmetros hacia el Este, y las patrullas de la 9. Divisin se aproximaban a su objetivo, la autopista de Frankfort a Colonia. A pesar de los ataques areos y de artillera, el puente de Lundendorff an segua en pie, y en su desesperacin los alemanes llevaron a la zona un enorme can montado sobre orugas, el Karl Howitzer, de 540 milmetros. Este monstruo, que pesaba 132 toneladas, disparaba granadas de dos mil kilos. Despus de algunas andanadas que no acertaron en

936/2470

el puente, tuvo que ser retirado para someterle a unas reparaciones. Desde Holanda se lanzaron doce V-2 supersnicas, que estallaron en una zona muy amplia, y slo originaron algn dao al acertar a una casa situada a trescientos metros al este del puente, dando muerte a tres norteamericanos. El puente, a todo esto, reciba las sacudidas causadas por los disparos de las cercanas bateras antiareas americanas, y por el estallido de los obuses de 200 mm. alemanes. A las tres de la tarde del 17 de marzo, los ingenieros militares americanos estuvieron en condiciones de soldar una gran plancha de acero sobre el arco que casi estaba seccionado. Una vez que la pieza estuviese en su sitio, el puente quedara seguro. El teniente coronel Clayton Rust, comandante del 276. Batalln de Ingenieros de Combate, se hallaba en el centro del

937/2470

puente, observando la realizacin de los trabajos, cuando oy un estallido seco, como el disparo de un fusil. Cuando mir a su alrededor oy otra detonacin, y vio que parte de la estructura se desprenda. Antes de que pudiera dar la voz de alarma, el puente se estremeci y empez a levantarse polvo de la estructura de madera. Los soldados que se hallaban trabajando arrojaron sus herramientas y corrieron hacia la orilla ms prxima. Rust ech a correr en direccin a Remagen, cuando el centro del puente vibr y lentamente se hundi en las aguas, en medio de una serie de chirridos metlicos. Todo el puente desapareci en el Rhin. Rust y muchos de sus hombres fueron arrastrados corriente abajo hasta el pontn auxiliar, donde los extrajeron del agua, pero veintiocho soldados murieron en el derrumbe o se ahogaron en las aguas.

938/2470

En Spa, el general Hodges estaba en ese momento llamando por telfono a Millikin para decirle que se le relevaba del mando del Tercer Cuerpo. Tengo malas noticias que darle comenz diciendo Hodges. Seor le interrumpi Millikin, tambin yo debo darle una mala noticia: el puente del ferrocarril acaba de hundirse. Desaparecido el puente de Lundendorff, los hombres rana de Skorzeny decidieron destruir el otro pontn que haba corriente arriba. Hacia las siete se sumergieron en las fras aguas del Rhin, llevando cada uno un recipiente con cuatro paquetes de explosivos plsticos. Pero antes de que llegaran a su objetivo, los descubrieron los americanos con el poderoso reflector secreto CDL cuyo foco no poda detectarse, y comenzaron a disparar sobre los osados

939/2470

nadadores. Dos de los hombres rana murieron, y los restantes fueron capturados. Entretanto, todo el Grupo de Ejrcito B, de Model, haba sido aniquilado, y sus restos fueron rechazados ms all del Rhin por Montgomery y Rodges, que en conjunto haban capturado 150.000 prisioneros. Ms al Sur, el Grupo de Ejrcito G, del general Paul Hausser, estaba siendo empujado contra la orilla occidental del ro y se hallaba en peligro de quedar cercado entre el Tercer Ejrcito de Patton, por el Norte, y el sptimo Ejrcito del teniente general Alexander Patch, por el Sur. Hausser, un ingenioso y custico alemn de sesenta y cinco aos, comprendi que se enfrentaba con el desastre, y rpidamente pidi a Kesselring que le permitiera cruzar el Rhin antes de que fuese demasiado tarde.

940/2470

La poltica de defensa a ultranza al Oeste del ro slo puede dar lugar a tremendas prdidas y a una probable aniquilacin de las tropas manifest. Kesselring se mostraba vacilante. Es menester decidir rpidamente una retirada ms all del Rhin aadi Hausser, impaciente. Rechazado contest al fin Kesselring, secamente. Mantenga sus posiciones. Hausser repiti sus argumentos, pero Kesselring se limit a mover la cabeza negativamente, y dijo en tono de disculpa: Esas son mis rdenes. Debe usted resistir. Sin embargo, en cuanto Kesselring hubo abandonado la habitacin, Hausser dijo a sus comandantes que se preparasen para una retirada en el mayor secreto.

941/2470

Dos das ms tarde, el 15 de marzo, Patton irrumpi a travs del Ejrcito que Hausser tena ms al Norte, y avanz en direccin al Rhin. Hausser orden una retirada y luego llam a Kesselring pidiendo autorizacin para llevarla a cabo. Mantenga sus posiciones dijo Kesselring, pero evite que le rodeen. Eso era lo que Hausser quera or. Est bien, gracias! manifest, y colg el auricular rpidamente. Pero ya era demasiado tarde. La mayor parte del Grupo de Ejrcito G se hallaba ya sentenciada. El mismo da en que el puente de Ludendorff se hundi, Eisenhower deca a Patton con toda seriedad: Lo malo de ustedes, los del Tercer Ejrcito, es que no se dan cuenta de su propia grandeza. No son lo suficientemente

942/2470

astutos. Dejen que el mundo sepa lo que estn haciendo, pues de otro modo el soldado americano no ser apreciado en todo lo que vale. Luego, Patton y su ayudante, el coronel Charles Codman, se trasladaron con Eisenhower en avin hasta el cuartel general del Sptimo Ejrcito, situado en Lunville. Por el camino, el comandante supremo sigui elogiando al Tercer Ejrcito. George dijo Eisenhower, con tono expresivo, no slo es usted un buen general, sino que tambin es un general afortunado, y, como recordar, Napolen estimaba ms la suerte de un general que su capacidad. Vaya dijo riendo Patton, ste es el primer elogio que me hace, en los dos aos y medio que llevamos sirviendo juntos.

943/2470

Durante la entrevista de Lunville, Eisenhower manifest que el Muro Occidental an se mantena en pie ante el Sptimo Ejrcito de Patch, en tanto que Patton ya haba abierto una brecha. Pregunt entonces Eisenhower a Patch si permitira que Patton atacase por el sector norte del Sptimo Ejrcito. Patch accedi en seguida. Estamos todos en el mismo conflicto manifest. De vuelta ya al cuartel general del Tercer Ejrcito, Patton se mostr alegre y optimista durante la cena. Creo que Ike lo ha pasado bien afirm. Tendra que salir ms a menudo. Lo que no llego a comprender es eso de que el Tercer Ejrcito no es lo bastante astuto musit Gay. Cmo explicara usted esas palabras?

944/2470

Es fcil respondi Patton, mientras remova la sopa con la cuchara. Dentro de poco, Ike estar preparando su candidatura para presidente. El Tercer Ejrcito supone un buen nmero de votos. Al ver las sonrisas que aparecan en el rostro de los que le rodeaban, Patton aadi: Creen que bromeo? De ningn modo. Esperen y vern.

Captulo quinto

Operacin Amanecer

Al regresar a Italia, Karl Wolff pudo comprobar que su preocupacin acerca del futuro se vea compartida por uno de sus oficiales de Estado Mayor, el SS standartenfhrer (coronel) Eugen Dollmann, un mundano y apuesto militar que se caracterizaba por su mordacidad. Para los amigos,

946/2470

Dollmann era un hombre de ingenio, y para los enemigos, un malicioso. Su madre era italiana, y l tena numerosos vnculos sociales e intelectuales en Italia. Hasta el mismo Wolff le llamaba Eugenio. Tambin Wolff haba tenido varias conversaciones sobre este tema con el doctor Rudolf Rahn, el embajador alemn ante el Gobierno neofascista de Mussolini. Dos aos antes, cuando era ministro plenipotenciario en Tnez, Rahn haba contribuido a salvar del exterminio a la poblacin juda de aquel pas. Los tres hombres tenan la seguridad de que los partisanos del norte de Italia estableceran un Gobierno comunista, si la resistencia alemana ceda repentinamente. Junto con los comunistas franceses del Oeste, y Tito en el Este, constituiran un amplio cinturn bolchevique que se

947/2470

extendera por el sur de Europa. La nica solucin consista en concertar una rendicin condicional de las fuerzas alemanas, con el fin de que los occidentales pudieran hacerse con el norte de Italia antes de que los partisanos estableciesen all su control. Poco despus de esta conversacin, Dollmann hizo notar en una fiesta, como sin darle importancia, que estaba cansado de aquella maldita guerra, y que era una lstima que alguien no pudiera ponerse en contacto con los Aliados. Esta indiscrecin pudo haber echado a pique el plan, pero tuvo en cambio un efecto contrario. Guido Zimmer, un oficial subalterno de las SS, haba escuchado las palabras de Dollmann. Por fortuna, l tambin consideraba que la guerra estaba perdida, y como devoto catlico que era, deseaba evitar toda muerte y destruccin intiles. Zimmer sac en

948/2470

conclusin que si Dollmann pensaba de aquel modo, Wolff tambin sera de la misma opinin. Zimmer crey que dispona del hombre que se necesitaba como intermediario, el barn Luigi Parrilli, un antiguo representante de la firma Nash-Kelvinator, fabricantes de refrigeradores, y yerno de un industrial milans. Zimmer haba odo rumores de que Parrilli estaba ayudando a algunos judos italianos a escapar en secreto del pas. Por consiguiente, fue a ver al barn y le dijo lo que haba odo comentar a Dollmann. Al igual que Wolff, Parrilli tambin tema un levantamiento comunista en el norte de Italia, donde tena sustanciales intereses financieros. Escuch con inters lo que Zimmer le explicaba, de que slo Wolff poda conseguir algo positivo, ya que por ser jefe de las SS y de la Polica, su tarea

949/2470

era precisamente la de reprimir tales tentativas. Todo ello le pareci sumamente razonable a Parrilli, y prometi ayudarles. El 21 de febrero, el barn tom el tren hacia Zrich, en Suiza, para ponerse en contacto con su viejo amigo, el doctor Max Husmann, director de un conocido colegio de muchachos de Zugerberg. Husmann le escuch con simpata, pero manifest que no crea que los Aliados iniciasen una negociacin que entraase un acto hostil hacia Rusia. De todos modos, llam a un amigo, el comandante Max Waibel, un militar de carrera, de cuarenta y cuatro aos, que haba estudiado en las Universidades de Basilea y Francfort, y que era doctor en Ciencias Polticas. Waibel tambin se haba dado cuenta de la amenaza comunista que se cerna sobre el norte de Italia. Gnova era el puerto que

950/2470

Suiza utilizaba principalmente para su flota mercante, y si quedaba en manos comunistas la economa de su pas experimentara grandes quebrantos. Waibel comprendi que si conspiraba y le sorprendan, su carrera quedara arruinada, pero el plan en el que se hallaba envuelto Wolff le interesaba, y prometi colaborar, aunque no oficialmente, claro est, ya que ello hubiera implicado violar la neutralidad suiza. Husmann no poda haber elegido mejor hombre para llevar adelante el proyecto. Waibel era un alto oficial de Inteligencia del Ejrcito Suizo, que poda arreglrselas para llevar en secreto a su pas a cualquier negociador alemn. Tambin conoca a Allen W. Dulles, un misterioso personaje del que se crea que era el representante personal de Roosevelt en Suiza.

951/2470

En 1942, Dulles abri una oficina en Berna, empleando la imprecisa denominacin de Ayudante Especial del ministro de Estados Unidos. La Prensa suiza, sin embargo, sigui llamando a Dulles Representante Especial de Roosevelt, a pesar de sus manifestaciones en contrario. Lo cierto es que ste no era ni lo que deca ser, ni lo que le achacaban. Se trataba en realidad del general de divisin William J. Donovan, representante del OSS (Oficina de Servicios Estratgicos) americano, para la zona de Alemania, del sudeste de Europa y de una parte de Francia e Italia. Dulles era hijo de un pastor presbiteriano, nieto de un secretario de Estado del Gobierno, sobrino de otro, y haba trabajado durante quince aos en el despacho de abogado de su hermano mayor, John Foster Dulles. Era un hombre alto, tranquilo y de aspecto

952/2470

amistoso, que sola fumar en pipa y vesta trajes deportivos. Tena el aire de un profesor, hundido en su poltrona, pero se dedicaba con singular placer a las operaciones de contraespionaje poltico, y gozaba entrando y saliendo de los restaurantes por la puerta de servicio, o desapareciendo misteriosamente en medio de una fiesta. El 22 de febrero, un da despus al de la llamada telefnica de Husmann, Waibel invit a Dulles y a su ayudante principal, Gero von S. Gaevernitz, a una cena. Les dijo que tena dos amigos que deseaban discutir un asunto de mutuo inters con ellos. Si les parece, se los puedo presentar despus de la cena declar Waibel. Dulles, como era lgico, no poda comprometerse, pero sugiri que su ayudante se entrevistase en primer lugar con los dos amigos.

953/2470

Gaevernitz era hombre de corteses modales, con cierto aire misterioso en su persona. Su padre, Gerhard von Schulze Gaevernitz, un conocido liberal, profesor universitario y miembro del parlamento alemn antes de la llegada del nazismo, haba ayudado a redactar la Constitucin de Weimar. Durante la mayor parte de su vida haba luchado, en unin de un grupo de amigos, por establecer una alianza germano-britnico-americana, como medio ms seguro para mantener la paz en el mundo. Su ltimo libro era una contestacin al Decline of the West, de Spengler, y expresaba una fe absoluta en la democracia. El joven Gaevernitz haba recibido el doctorado en Economa, en Francfort, y se traslad a Nueva York en 1924, donde trabaj en la banca internacional y se hizo ciudadano americano. Al subir Hitler al

954/2470

poder, Gaevernitz puso en prctica las creencias de su padre. Consider que su misin particular era mantener en estrecho contacto a los elementos antinazis de Alemania y el Gobierno de Estados Unidos. Algunos de estos dirigentes antinazis ya le conocan, y confiaban en l. Gaevernitz a su vez consider que si poda convencer a Dulles de la sinceridad de esos hombres podra hacerse bastante para debilitar el rgimen de Hitler o bien para acortar de un modo u otro la duracin de la guerra. Cuando Dulles abri su oficina en Berna, pidi a Gaevernitz que trabajase con l, y poco despus se estableca entre ambos hombres un estrecho vnculo de compaerismo. Parrilli habl a Gaevernitz de la situacin imperante en Italia. Este le escuch con corts suspicacia todo resultaba

955/2470

demasiado fantstico, y dijo que volvera a verle si le traa una oferta concreta: Parrilli pregunt si Gaevernitz o algn conocido querra hablar directamente con Zimmer o Dollmann. Eso puede arreglarse contest Gaevernitz, y qued pendiente la entrevista. Regres Parrilli a Italia, y por vez primera el mismo Wolff fue informado del contacto establecido con Dulles. Wolff decidi entonces abandonar sus esfuerzos para tratar con el Papa o los ingleses, y envi a Dollmann a Suiza. El 3 de marzo, el comandante Waibel introdujo clandestinamente a Dollmann y Zimmer a travs de la frontera suiza, por la localidad de Chiasso, donde se encontraron con Parrilli y el doctor Husmann. Ante su asombro, comprobaron que Dollmann actuaba como un igual, y no como alguien que suplica un favor. En el

956/2470

restaurante Bianchi, de Lugano, anunci que esperaba negociar con los Aliados una paz justa que acabase con las aspiraciones de los comunistas en el norte de Italia. El doctor Husmann declar que Alemania no se hallaba en situacin de imponer condiciones, y que era absurdo pensar que Occidente poda separarse de la Unin Sovitica hasta despus de haberse terminado la contienda. Dollmann escuch sin hacer comentarios lo que consideraba como un tedioso y pedante sermn, hasta que Husmann dijo que Alemania slo poda esperar una rendicin incondicional. Entonces el coronel enrojeci y se puso de pie bruscamente. Habla usted de una traicin?-exclam. Segn pareca, el rendirse no era una traicin para Dollmann, si los trminos eran convenientes. Dijo que Alemania se hallaba

957/2470

en muy buenas condiciones para ceder a una rendicin incondicional, y que haba un ejrcito de un milln de hombres, en Italia, que podra entrar en lucha en cualquier momento. Pinselo manifest Husmann. Su situacin es desesperada. Hable con sus amigos. Dollmann no se preocup por continuar la discusin con un intermediario. Deseaba que llegase el representante de Dulles para poder hablar con l. Pero cuando este hombre era un tal Paul Bloom, no Gaevernitz apareci al fin, tambin manifest que los trminos se basaran en una rendicin incondicional. Aadi que se tendra consideracin con los alemanes de buena voluntad que ayudaran a poner trmino a las hostilidades. Luego entreg a Dollmann un papel. En l se lean los

958/2470

nombres de dos jefes no comunistas de la resistencia italiana, Ferruccio Parri y el comandante Usmiani, que se hallaban prisioneros de los alemanes. El asunto le pareci a Dollmann como un juego de prendas en una fiesta de colegialas, pero trat de conservar el semblante impasible y pregunt: Qu ocurre con estos hombres? Parrilli explic que Dulles considerara como una muestra de voluntad si se les dejaba en libertad y se les permita escapar desde Italia hasta Suiza. Dollmann manifest que hara todo lo posible, y la segunda entrevista termin con un amistoso apretn de manos. La demanda de rendicin incondicional disgust menos a Wolff que a Dollmann. Al menos se haban iniciado unas negociaciones, y tal vez en entrevistas

959/2470

posteriores se lograsen acuerdos ms honorables. La liberacin de dos importantes prisioneros polticos era algo diferente. Se trataba de un riesgo considerable que poda poner en peligro todo el plan. Pero Wolff decidi que era la nica manera de impresionar favorablemente a bulles. Dollmann le aconsej que marchase a Suiza, ya que su presencia en aquel pas, como comandante supremo de las SS en Italia, podra impresionar de modo insospechado a los norteamericanos. Wolff dijo que lo pensara. El asunto no dejaba de tener sus riesgos, ya que Wolff era muy conocido en Suiza. Al da siguiente Wolff se dirigi al cuartel general de Kesselring. Wolff le consideraba casi como a un hermano mayor, y esperaba que esta amistad le permitira obtener la aprobacin que se necesitaba para llevar a cabo la rendicin. Sin mencionar

960/2470

nombres, Wolff dijo al mariscal de campo que haba establecido contacto con unos norteamericanos de Suiza e insinu que podra establecerse una paz negociada. Kesselring no quiso comprometerse demasiado, pero dio a Wolff la impresin de que le apoyara si poda concertarse una paz honorable. Al da siguiente, Parrilli se entrevist con Wolff en el lago Garda, y en nombre de Dulles le emplaz a una conferencia en Zrich, el 8 de marzo. Wolff acept. Aquel 8 de marzo fue un da memorable. Cay el puente de Remagen, y Kesselring fue llamado a Berln, relevado de su cargo en Italia y enviado al Frente Occidental. En la maana de ese mismo da, Wolff y Dollmann, junto con Parri y Usmiani, los dos partisanos italianos, cruzaron clandestinamente la frontera suiza con uno de los

961/2470

hombres de Waibel, y fueron llevados en tren a Zrich, donde se escondi a los italianos en una clnica privada. Ni a Parri ni a Usmiani les haban dicho la razn de su salida de la prisin italiana. Por la noche Waibel llev a Dulles y a Gaevernitz al hospital. Parri, que hasta la noche anterior haba estado en manos del SS, estaba seguro de que le iban a matar, y cuando vio a su viejo amigo Dulles, rompi a llorar. Era una conmovedora escena, pero para Dulles era algo ms: era una prueba de buena fe. Entonces dijo que estaba dispuesto a ver a Wolff. Aproximadamente una hora ms tarde, Husmann acompa al general Wolff a un viejo edificio situado cerca del lago, en el que Dulles tena un piso para concertar entrevistas secretas.

962/2470

Gaevernitz fue el primero en hablar con Wolff, al que quera tranquilizar antes de que hablase con Dulles. General, he odo hablar bastante de usted comenz diciendo Gaevernitz, y aadi rpidamente: Pero lo que he odo dice mucho en su favor. En efecto, un tiempo antes, la condesa Mechtilde Podewils haba dicho a Gaevernitz que un nazi influyente sin duda Wolff-haba salvado a Romano Guardini de ser enviado a un campo de concentracin. General prosigui diciendo Gaevernitz, tengo entendido que salv usted la vida de Guardini, el famoso filsofo catlico. Creo que tenemos una amistad comn, una hermosa dama que me ha hablado mucho de usted. Despus de escuchar aquellas palabras, Wolff sonri ligeramente.

963/2470

Dulles fue presentado a los alemanes, y el doctor Husmann inici las conversaciones. General Wolff manifest, ha quedado claro, en el curso de nuestra prolongada conversacin en el tren, que la guerra est irrevocablemente perdida para Alemania? Wolff se haba hecho a la idea de que haba que conseguir la paz a cualquier precio, incluso con una humillacin personal, y contest afirmativamente. Se desprende de nuestra conversacin que slo podr ser considerada una rendicin incondicional?-volvi a preguntar Husmann. S contest Wolff, sumisamente. Si a pesar de ello usted trata de hablar en representacin de Himmler, la conversacin slo durar unos segundos, ya que mster Dulles se retirara al momento

964/2470

sigui diciendo el profesor. No es as mster Dulles? Dulles lanz una bocanada de humo y se limit a afirmar con la cabeza. Wolff sigui explicando que mandaba las unidades de retaguardia, as como los efectivos de las SS y la Polica. Como buen alemn, correra cualquier riesgo para contribuir a que acabasen las hostilidades. El tono de las palabras de Wolff trasuntaba sinceridad, y por vez primera Gaevernitz pens que algo podra sacarse en concreto de la entrevista. Estoy dispuesto a colocar mi persona y toda mi organizacin a la disposicin de ustedes, con el fin de poner trmino a la guerra. Para ello, sin embargo, debera disponer de la aprobacin de la Wehrmacht, asegur Wolff, y dijo que contaba con la simpata

965/2470

de Kesselring. Una vez que el mariscal de campo estuviese comprometido, l mismo influira sobre los comandantes de otros frentes para que capitulasen. Unos meses antes, Gaevernitz haba hablado a Dulles de que muchos generales alemanes estaban a punto de rebelarse contra Hitler, y que en aquel momento l mismo estaba tratando de inducir a cinco generales germanos prisioneros para que incitasen a una revuelta contra el Fhrer. Mientras Wolff segua hablando, las sospechas de Gaevernitz se desvanecieron, y qued convencido de su sinceridad. Wolff no peda nada para s mismo, y sus razonamientos eran sensatos, Dulles result asimismo favorablemente impresionado. A su entender, Wolff no era de la misma ralea que Hitler o Himmler, y las conversaciones con l bien podan dar lugar a una

966/2470

capitulacin completa de los alemanes en Italia. Wolff lleg a dar ms pruebas de su buena voluntad. Declar que estaba evitando toda destruccin innecesaria en Italia, y por propia iniciativa y con gran riesgo personal, haba salvado los famosos cuadros de los palacios Uffizi y Pitti, as como la coleccin de monedas del rey Vctor Manuel, de inestimable valor. Todo ello se hallaba en lugar seguro, afirm, y en modo alguno sera enviado a Alemania. Estos son casi la mitad de los cuadros manifest Wolff. Con gesto reverente, los norteamericanos examinaron una lista de trescientos cuadros, entre los que se hallaban obras de Botticelli, Ticiano y otros maestros. Dulles tom, una decisin. Dijo que tratara con Wolff siempre que el general no

967/2470

estableciese otros contactos con los Aliados. Esto fue del agrado de Wolff, el cual prometi hacer todo lo posible para proteger la vida de los prisioneros y evitar la destruccin de fbricas, centrales elctricas y tesoros artsticos. Con esta manifestacin de buenos deseos termin la entrevista, que haba durado una hora, aproximadamente, y Waibel acompa al grupo de alemanes hasta la frontera. En el Expreso del Gotardo se discuti la posible constitucin de un nuevo Gobierno del Reich. Para presidente, nadie mejor que Kesselring. Para ministro de Asuntos Exteriores, Von Neurath, el cual ya se haba desempeado hbilmente en ese puesto. Ministro de Finanzas, el viejo zorro, Schacht, desde luego. Como ministro de Gobernacin, se sugiri al general Wolff, el cual, tras enrojecer ligeramente, se neg.

968/2470

Aquello pareca como una recompensa por haber cooperado con los Aliados. Pero Wolff volvi a la realidad en cuanto cruz la frontera y se enter de que Kesselring haba sido llamado a Berln por el propio Hitler. Se pregunt Wolff si en caso de que reemplazasen al mariscal de campo, podra influir igualmente sobre su sucesor. Tambin lleg un desagradable mensaje de Kaltenbrunner, informando que Wolff deba trasladarse inmediatamente a Innsbruck, justo al otro lado de la frontera italoaustraca. Wolff estaba seguro de que el segundo de Himmler se haba enterado de sus negociaciones con Dulles, y que por consiguiente, un viaje a Innsbruck poda terminar para l en la crcel, o peor an, en el paredn de fusilamiento. En consecuencia, Wolff decidi ignorar la orden de Kaltenbrunner.

969/2470

Dulles inform al general Donovan acerca de la entrevista que haba sostenido con Wolff, y recibi instrucciones de continuar la negociacin bajo el nombre clave de Operacin Amanecer. Los dos generales de divisin pertenecientes a las fuerzas de Alexander, que haban sido invitados de Tolbukhin en Hungra el americano Lyman Lemnitzer y el ingls Terence Airey, se dirigieron en automvil hasta la frontera suiza el 15 de marzo, vistiendo ropas civiles. Su misin era encontrarse con Wolff para establecer los acuerdos definitivos de la capitulacin. En la aduana suiza, Lemnitzer contest satisfactoriamente las numerosas preguntas que le hicieron, pero Airey saba poco de Norteamrica. Por fortuna no hubo inconvenientes, ya que Waibel haba dado

970/2470

instrucciones a los guardias fronterizos para que admitiesen a los dos generales. Despus de pasar dos das con Dulles en Berna, fueron llevados a Lucerna, donde Waibel les dijo que haba recibido noticias inquietantes de Italia: Kesselring haba sido sustituido por el generaloberst Heinrich von Vietinghoff. De todos modos, Wolff se hallaba en camino, como estaba convenido, para entrevistarse con los dos generales aliados. Gaevernitz llev a los generales a Ascona, un pueblo cercano a Locarno desde el cual se contemplaba el lago Mayor, y les instal en su casa, una antigua y pintoresca granja, donde permanecieron como invitados. Al da siguiente, durante la comida, Gaevernitz les dijo que Wolff haba llegado con Dollmann y otras dos personas, y que se alojaba en una casa situada a orillas del lago.

971/2470

La entrevista de los generales de las SS con Dulles, Lemnitzer, Airey y Gaevernitz, comenz a las tres de la tarde de aquel mismo da. Nadie ms estaba presente en la pequea casa del lago. Mientras Gaevernitz actuaba como intrprete, y en algunos momentos intervena en ayuda de las negociaciones, Dulles dijo que le complaca el que un alemn prominente estuviese negociando sin efectuar demandas personales. Wolff apreci tales manifestaciones, y contest que el cambio de mando en Italia amenazaba a toda la operacin. Tal vez Kesselring haba sido relevado a causa de haberse descubierto las negociaciones, y quiz les arrestasen a ellos cuando regresaran a Italia. Frau Wolff, por lo tanto, haba quedado recluida en su castillo por una orden de Kaltenbrunner. De todos modos, Wolff prometi hacer cuanto

972/2470

pudiese para que fuese un hecho la rendicin. Le sugirieron que viese a Kesselring lo antes posible para persuadirle a que hiciera un acuerdo similar en el Frente Occidental. Wolff consider que sera mejor si le peda solamente que aprobase la rendicin de Italia. Luego Gaevernitz llev aparte a Wolff hasta la terraza de la casa y le pregunt la cantidad de prisioneros polticos que haba en los campos de concentracin italianos. Wolff dijo que haba varios miles de diversas nacionalidades. Hay rdenes de darles muerte agreg. Va usted a obedecer esas rdenes? Wolff se pase por la terraza y al fin se detuvo ante Gaevernitz. No contest.

973/2470

Puede usted darme su palabra de honor? S, confe en m concluy Wolff, estrechando la mano de Gaevernitz.

Ese mismo da se extendieron entre las tropas aliadas del Frente Occidental rumores de haberse iniciado las negociaciones de paz, que parecieron tomar cuerpo en el cuartel general de Hodges, cuando Bradley llam por telfono al medioda y dijo al comandante del Primer Ejrcito que se trasladase en avin a Luxemburgo, inmediatamente, para entrevistarse con l mismo y Patton.

974/2470

Hodges consider que slo se trataba de otra conferencia militar. Bradley comenz por anunciar que Eisenhower acababa de dar permiso para que se utilizasen nueve divisiones ms en Remagen. Por fin Hodges podra ampliar la cabeza de puente y prepararse para atacar desde ella hacia el Norte y el Nordeste. Patton se dispona a felicitar a Hodges, cuando Bradley agreg que el ataque no podra comenzar hasta despus del 23 de marzo, da en que Montgomery efectuara el cruce en masa del Rhin. Bradley dijo entonces a Patton que le pareca ms conveniente que el Tercer Ejrcito no tratase de cruzar el Rhin en las proximidades de Coblenza. En lugar de ello podra hacerlo en la zona de Mainz-Worms. En otras palabras, Patton no debera intentar el cruce inmediato de Coblenza, sino en

975/2470

Mainz, de la que le separaban an diecisis kilmetros. Patton regres a su cuartel general con evidente disgusto, convencido de que si Montgomery cruzaba primero el Rhin, el conjunto de los suministros y reservas de los Aliados seran enviados al Norte, y el Tercer Ejrcito tendra que batirse a la defensiva. Slo dispona de cuatro das para vencer a los ingleses en el cruce de Rhin. Ni siquiera era tiempo suficiente, en condiciones ordinarias, para alcanzar la zona de Mainz y someterla a un control total. Slo haba una solucin: pedir a sus hombres algo extraordinario. En Reims, el general Smith acababa de convencer a Eisenhower de que o tomaba algn descanso o sufrira una postracin nerviosa, y el comandante supremo haba salido hacia Cannes para tomarse unas

976/2470

breves vacaciones. Como de costumbre, su avin emprendi el vuelo atestado de acompaantes.

Ya desde el comienzo, los embajadores Harrimann y Clark Kerr haban mantenido informado a Molotov acerca de la Operacin Amanecer, y tambin desde el principio, el ministro ruso insisti una y otra vez en que un oficial sovitico acompaase a Lemnitzer y Airey a Suiza. Pero Harrimann manifest al Departamento de Estado que los rusos no permitiran que ningn oficial occidental tomase parte en una accin similar en el Este. La aquiescencia del

977/2470

Occidente slo sera considerada como un signo de debilidad, y alentara a los rusos a hacer demandas an menos razonables en el futuro. Los jefes militares conjuntos se mostraron de acuerdo, y por consiguiente la histrica reunin tuvo lugar en Ascona, el 19 de marzo, sin participacin sovitica. Dos das despus, Churchill dijo a Eden que informase a los rusos acerca de los resultados alcanzados en Ascona. La reaccin fue rpida y violenta. Al cabo de pocas horas, Molotov entreg a Clark Kerr una nota redactada en trminos que rara vez se empleaban entre diplomticos. Irritado sin duda por haber quedado peligrosamente amenazadas las aspiraciones polticas soviticas en el norte de Italia, Molotov acus a los Aliados de connivencia con los alemanes a espaldas de la Unin Sovitica, que es la que lleva la mayor carga en la

978/2470

guerra contra Alemania, y calific el asunto, no de malentendido, sino de algo peor. Harriman recibi una carta igualmente hiriente, que procedi a enviar a Washington. Durante varias semanas Harriman haba exhortado a Roosevelt a que tomase una actitud ms enrgica contra los soviticos, y tuvo la esperanza de que esa muestra de la inquina sovitica decidira al fin al presidente a actuar. En su telegrama manifest que la destemplada carta sovitica demostraba que los dirigentes rusos haban cambiado drsticamente de tctica desde los das de Yalta. El arrogante lenguaje de la carta de Molotov demuestra, a mi entender, de manera clara, una actitud dominante en relacin con Estados Unidos, que ya

979/2470

anteriormente habamos sospechado. Sostengo que ms tarde o ms temprano tal actitud crear una situacin que resultar intolerable para nosotros. Por consiguiente, recomiendo que hagamos frente a la situacin siguiendo en la trayectoria razonable y generosa que hemos emprendido, aconsejando al Gobierno sovitico, con trminos firmes y amistosos, en tal sentido. Harriman no alcanzaba a comprender la razn de que Stalin hubiese aceptado los acuerdos de Yalta, si pensaba quebrantarlos luego tan rpidamente. Lleg entonces a la conclusin de que el mariscal quiz pensaba cumplir sus promesas en un principio, pero cambi de intencin por cierto nmero de razones. En primer lugar, algunos miembros del Presidium del Partido

980/2470

Comunista haban criticado a Stalin por haber hecho demasiadas concesiones en Yalta. En segundo lugar, Stalin se estaba mostrando cada vez ms receloso con todo el mundo. As, cuando unos aviadores norteamericanos sacaron por su cuenta y bajo cuerda a varios soviticos que queran salir de Rusia, Stalin calific el asunto como una conjura oficial de Estados Unidos.
[22]

En tercer lugar, y lo ms importante, Stalin crey confiadamente en Yalta que el Ejrcito Rojo sera aceptado como libertador de los pueblos del este de Europa y de los Balcanes. Era evidente, sin embargo, en esos momentos, que los polacos de Lublin no entregaran Polonia a Stalin en unas elecciones libres, y tambin que en los Balcanes se consideraba ya a los rusos ms

981/2470

como conquistadores que como libertadores. Fuesen cuales fuesen las razones,
[23]

Stalin haba decidido ignorar las promesas que hiciera anteriormente en Yalta a sus aliados. Esto era algo que no presentaba dificultades para un hombre que manifest una vez con acento imperturbable a Harriman en relacin con otro acuerdo que no haba roto su promesa, sino que haba cambiado de parecer. Otro factor que sin duda debi de haber alentado al dirigente sovitico a realizar un cambio tan repentino, fue la revelacin que le hiciera Roosevelt en la conferencia de Yalta, de que Estados Unidos retiraran sus tropas de Europa lo antes posible. Ese fue probablemente el mayor error que los Aliados cometieron en el curso de toda la conferencia, ya que una vez en posesin de tal

982/2470

seguridad, Stalin poda considerar y de hecho as lo hizo todas las protestas americanas incluyendo las notas personales del presidente con manifiesto desdn.

Captulo sexto

La casa de las conchas

A las cuatro de la maana del 9 de abril de 1940, las tropas alemanas cruzaron la frontera de Dinamarca sin la menor advertencia previa. Otras tropas germanas desembarcaron en varios puertos daneses, incluyendo la capital, Copenhague. Mientras los bombarderos volaban amenazadoramente

984/2470

sobre el pas, una hora ms tarde, el representante diplomtico alemn en Dinamarca entreg al Gobierno dans una nota exigiendo la sumisin. Los germanos manifestaron que slo se haban adelantado para proteger a Dinamarca de la invasin de los aliados occidentales, y no con intenciones hostiles, y prometieron respetar la neutralidad danesa y no injerirse en los asuntos internos. El Gobierno dans capitul, pero los cuatro millones y medio de recios e independientes daneses se negaron a aceptar tal humillacin, y no tardaron en surgir pequeos grupos de guerrilleros. Como en Polonia, no haba entre las partisanos diferencias polticas, y no era raro ver a un comunista actuar hombro con hombro con un conservador. Los jefes surgieron de distintas esferas. Haba profesores

985/2470

universitarios, hombres de negocios, obreros y profesionales. Los daneses fueron ms all de los habituales actos de sabotaje y de los retrasos en el trabajo, y se dedicaron a realizar una guerra psicolgica que pona de manifiesto su genio e imaginacin. Al comienzo pasaban ante los alemanes como si stos no existiesen. No tardaron en circular ancdotas posiblemente falsas, pero que indicaban la actitud de los daneses, como la siguiente: Un centinela se hallaba en el interior de una casamata circular, que le llegaba al pecho, en el centro de Copenhague. Le sorprendi que de pronto los que pasaban le empezasen a tomar en cuenta. Todos se rean de un letrero que algn bromista haba colocado en el exterior de la caseta, y que deca: Est sin pantalones.

986/2470

Haba comenzado un programa para ridiculizar a los alemanes. En agosto de 1943 ya se producan seis o siete actos de sabotaje importantes al da. Los alemanes replicaron ocupando las fbricas, en las que se desat una oleada de huelgas. Desesperados, los germanos llenaron las calles de tropas, establecieron el toque de queda y amenazaron con capturar rehenes, lo cual slo contribuy a agravar la situacin. El doctor Werner Best, jefe administrador nazi, se traslad en avin a Berln y solicit paciencia y una poltica ms benvola. Dijo que la rebelin poda aplacarse si se hacan concesiones. Pero el Fhrer no qued convencido, y el 28 de agosto envi un ultimtum al Gobierno dans exigiendo la aplicacin de la ley marcial, la censura alemana directa, la prohibicin total de las

987/2470

huelgas y reuniones, y la pena de muerte para los actos de sabotaje. Al da siguiente el Gobierno dans, con la plena aprobacin del rey Cristin X, rechaz la peticin. Por la noche, los soldados alemanes asumieron abiertamente el control de Dinamarca. Pero los problemas de Hitler en este pas no haban hecho ms que comenzar, pues toda la nacin se hallaba ahora unificada detrs del movimiento de resistencia. Un mes ms tarde los alemanes ordenaban la detencin de los judos daneses, pero cuando una polica especial comenz a practicar los arrestos, todos los judos, a excepcin de 477 ancianos, haban desaparecido misteriosamente. Un nmero de seis mil, fueron enviados clandestinamente a Suecia por la resistencia danesa. Por vez primera, los nazis haban hallado una oposicin concreta, por parte de toda una

988/2470

poblacin, para la puesta en prctica de su solucin final. Esta operacin clandestina en masa anim a los daneses a efectuar ms actos de resistencia. Planeados por el Consejo de Liberacin, un grupo de siete jefes de la Resistencia, aumentaron los sabotajes en los ferrocarriles, hasta que el movimiento de las tropas alemanas disminuy a un 25 por ciento de lo normal. Los partisanos se haban vuelto tan audaces que llegaban a destruir fbricas enteras, como la Globus, de Copenhague, que fabricaba piezas importantes de las V-3. Si bien los daneses no se hallaban oficialmente en guerra con Alemania, no hay duda de que actuaban como si lo estuvieran, y por ms que su territorio estuviese ocupado, estaban contribuyendo a la cada del rgimen de Hitler. Hacia el otoo de 1944, sin

989/2470

embargo la Gestapo haba llegado a reunir tal cantidad de datos sobre la Resistencia, que los jefes de sta pidieron a la RAF britnica que destruyese los archivos que se encontraban en la Universidad de Aarhus. La incursin area tuvo tanto xito que la Resistencia solicit otra, esta vez contra la casa de las Conchas, de Copenhague, donde se encontraban los principales archivos de la Gestapo. Pero los ingleses se mostraron reacios a cumplir esta peticin, ya que el ltimo piso de la casa haba sido convertido en prisin, y en ella se hallaban recluidos importantes personajes daneses. Un mes ms tarde la radio de la Resistencia comenz de nuevo a hacer peticiones: el material de la Casa de las Conchas era tan peligroso que se haca necesario destruirlo, a pesar del dao que pudieran sufrir los prisioneros daneses. Despus de numerosas

990/2470

deliberaciones, el Ministerio del Aire britnico termin por cambiar de parecer, y comenz a estudiar el plan para la incursin area. Se construy un modelo a escala de todos los edificios que se hallaban dentro de una zona de un kilmetro, alrededor del blanco, as como de las zonas que deberan sobrevolar los aviones. Algunos periodistas que eran miembros de la Resistencia proporcionaron a los ingleses las ltimas fotografas del sector. Las importantes fotografas aparecieron en la publicacin danesa Berlingske Tidende como ilustraciones de un inocente artculo. La censura nazi no sospech nada y al da siguiente el peridico sali hacia Londres va Estocolmo.

991/2470

El 19 de marzo, el capitn de grupo Bob Bateson comunic a unos setenta aviadores ingleses del aerdromo de Norfolk que al medioda siguiente procederan a bombardear la Casa de las Conchas en tres oleadas. Luego describi el blanco Svend Truelsen, el cual no slo se hallaba relacionado con el espionaje de la Resistencia danesa, sino que era tambin comandante de la Inteligencia del Ejrcito ingls. Se trataba de un edificio en forma de U, de cuatro pisos de altura, y disimulado convenientemente con franjas de color pardo y verde. Era el nico edificio de tales caractersticas en toda la ciudad. Truelsen dio instrucciones a los pilotos para que volasen bajo y lanzasen las bombas en la parte

992/2470

inferior de la fachada del edificio, lo cual dara ocasin a los prisioneros para huir por las escaleras posteriores. Al da siguiente el tiempo era tan malo que hubo que suspender la operacin. Pero el 21 de marzo amaneci despejado, y un bombardero Mosquito despeg con fuerte viento del aerdromo de Norfolk. Su piloto, un tal comandante de ala Smith, dio la seal convenida, y otros dieciocho Mosquitos comenzaron a despegar por parejas. Luego hicieron lo propio veintiocho cazas Mustang P-51. El comandante Smith era el vicealmirante del Aire Basil Embry, el cual haba mandado personalmente la incursin area contra Aarhus. Dirigira la formacin hasta la zona del blanco, donde el capitn Bateson se hara cargo de ella. Los bombarderos pasaron tan bajo sobre la

993/2470

superficie del mar del Norte, que las encrespadas aguas mojaron los cristales de las carlingas, manchndolas de sal. Pero los bombarderos siguieron avanzando a esa altura, con la esperanza de eludir el radar de los alemanes. En la Casa de las Conchas, uno de los treinta y dos prisioneros que se hallaban en la crcel del ltimo piso, el inspector jefe Christen Lyst Hansen, de la Polica danesa, fue conducido escaleras abajo. Hansen pregunt adnde le llevaban. No puedo decrselo dijo el guardia, quien despus susurr: Froslev. Era ste un campo de concentracin situado cerca de la frontera alemana, y donde, segn los rumores que corran, se fusilaba a los presos importantes. Pero Hansen lleg a la puerta principal en el momento en que

994/2470

parta el coche destinado al campamento, y le hicieron regresar a su celda. Hacia las nueve, obligaron a subir a otro grupo de prisioneros daneses hasta una estancia situada en el tercer piso de la casa. Durante dos horas, un juez alemn y un intrprete dans interrogaron a uno de estos prisioneros, Jens Lund, el cual se neg a contestar a lo que insistentemente le preguntaban. A las 11,15 un soldado lleg con dos correas de cuero, y Lund se dio cuenta de que le iban a castigar brutalmente. Record entonces la milagrosa escapatoria del pastor protestante Sandbaek, de manos de la Gestapo, durante la incursin de Aarhus, y rog que ocurriera otra vez algo parecido. Los Mosquitos se aproximaban a Copenhague a unos cincuenta metros de altura. A travs de los cristales manchados de sal, el capitn Bateson vio una amplia zona

995/2470

ferroviaria y un momento ms tarde descubri lo que buscaba: el lago detrs del cual se hallaba la Casa de las Conchas. En el piso superior, el profesor Mogens Fog, un neurlogo que era miembro del Consejo de Liberacin, crey que el rugido de los motores proceda de algunos cazas alemanes que picaban sobre el edificio para asustar a los prisioneros. Ni el sonido de las ametralladoras le convenci de que era un ataque real, y trep al techo para echar un vistazo a travs de un ventanuco. Los aviones se dirigan directamente hacia l! Bajse de un salto y se lanz al suelo en el momento en que las bombas iniciaban su sibilante descenso. Luego se arrastr debajo del catre, y trat de protegerse la cabeza con una maleta. Lund, en el piso de abajo, tambin haba odo el estrpito de las ametralladoras, y

996/2470

pregunt qu estaba ocurriendo. El juez, con la boca abierta, no contest y Lund crey que eran los alemanes, que estaban haciendo prcticas de tiro. De repente se oy el estampido, y toda la habitacin se estremeci. El juez cogi a Lund por un brazo y le empuj hacia las escaleras, mientras se levantaban nubes de polvo del revoque de las paredes. La gente se precipitaba hacia abajo, llena de pnico. Lund se desasi del juez, y se lanz hacia la escalera, entre grupos de hombres y mujeres que gritaban. En el segundo piso hall la escalera tan atestada que al cabo de un momento sta se desplom en parte, vindose como un hombre desapareca entre una nube de humo y polvo. A un lado observ Lund un orificio en la pared, y debajo divis la calle. Sin pensarlo dos veces dio un salto y fue a caer sobre la acera.

997/2470

Los seis primeros Mosquitos lanzaron con xito la mayor parte de las bombas en la base de la Casa de las Conchas, y las sirenas antiareas no empezaron a sonar hasta que se aproxim la segunda oleada. Uno de los aparatos pas demasiado bajo, un ala roz una torreta del ferrocarril, y las bombas se desprendieron del avin, antes de que ste se estrellase contra una escuela. Empapada de gasolina de alto octanaje, la escuela comenz a arder con violencia. Los otros cinco aparatos Mosquito siguieron adelante. Uno dio la vuelta hacia el Este, en direccin a Dagmarhus, donde se hallaba otro cuartel general alemn, y el resto bombarde con xito la Casa de las Conchas. Los aviones de la tercera oleada fueron atrados por una gran humareda que se elevaba cerca de las vas del ferrocarril. Lanzaron sus bombas sobre el lugar de donde

998/2470

parta el humo, y emprendieron el regreso a Inglaterra, creyendo haber bombardeado en el blanco. En realidad, lo que atacaron fue la escuela, de donde parta el humo. En cuanto hubo cesado el primer ataque, el profesor Fog sali de debajo del catre y se lanz contra la puerta de la estancia donde se hallaba recluido, pero la puerta no cedi. Oy entonces aproximarse a los aparatos de la segunda oleada, y corri de nuevo a ocultarse bajo la cama. Algunas celdas ms all el inspector de polica Hansen se aferraba desesperadamente a su catre. Todo el edificio se tambaleaba, y tema caer a travs de un agujero del suelo. Cuando se extingui el ruido de los bombarderos, Hansen cogi una banqueta de madera y la estrell contra la puerta. Esta cedi, y el inspector ech a correr por el pasillo. Se asombr entonces al comprobar

999/2470

que sobre l apareca el cielo abierto. Todo el techo haba volado, con las explosiones. Oy entonces gritar a Fog y a otros prisioneros, que tambin golpeaban en sus puertas para que les sacasen de all. Tenemos que soltarles! grit al nico guardia alemn que se encontraba en el lugar. Fog oy sus palabras e inmediatamente grit a travs de la puerta: Die Nckeln! El guardia estaba inmovilizado por el terror, lo que aprovech Hansen para quitarle las llaves. Los prisioneros, una vez liberados, echaron a correr escaleras abajo, alejndose de la fachada de la casa. Fog sigui a los dems al principio, pero luego pens que los alemanes tambin deberan haber escapado por all, y seguramente les estaban esperando para volver a capturarlos.

1000/2470

En el segundo piso se dirigi hacia la escalera del frente, y all encontr a otro prisionero, el doctor Brand Rebberg. Fog no dej de pensar en lo curioso que era el que de todos los prisioneros slo los dos profesores hubiesen pensado en huir por la parte anterior del edificio. Rehberg, sin embargo, pareca estar anonadado, y se hallaba rodeado por varios cadveres. Fog le golpe en la espalda y le dijo: Nos vamos de aqu? Avanzaron entonces por entre los escombros, hacia la puerta principal, donde hallaron tendida en el suelo a una muchacha herida. Fog comenz a arrastrarla hacia la calle, cuando se dej or una sirena. Los Hipos se acercan! grit alguien, refirindose a los policas daneses renegados.

1001/2470

Fog y su amigo abandonaron a la muchacha, y huyeron por la calle, alejndose de las sirenas. De los treinta y tres prisioneros, slo seis murieron en el bombardeo. Los restantes pudieron escapar. J. Jalser diriga los seis camiones de bomberos hasta la Casa de las Conchas, que se hallaba en llamas. Comprendi que la mayora de los prisioneros trataran de huir por la parte de atrs del edificio, y hacia all se dirigi para tratar de salvarlos. Le detuvo un oficial alemn, el cual le orden que llevase los camiones ante la fachada del edificio, para apagar el incendio. Jalser hizo como que no entenda el alemn, pues tambin deseaba que las llamas consumieran los archivos de la Gestapo. Un bombero se aproxim ofrecindose para actuar como intrprete, pero Jalser le

1002/2470

dio un discreto pisotn, y el bombero se march, lo mismo que el disgustado oficial alemn. Unos momentos ms tarde llegaron varias autobombas alemanas. Jalser seal hacia una caseta de hormign y grit: Explosivos! Explosivos! Todo el mundo corri a esconderse, inclusive los soldados alemanes. Libre ya para actuar, Jalser condujo a sus hombres hacia la parte posterior del edificio, que empezaron a regar con sus mangueras. Para entonces el frente de la casa, donde se hallaban los archivos de la Gestapo, se encontraba envuelto en llamas, y al cabo de una hora las paredes se desplomaron. La escuela segua ardiendo cuando lleg Jalser con sus cinco autobombas. Entre los bomberos y las monjas trataron de sacar a ms de un centenar de nios atrapados entre

1003/2470

las ardientes paredes. Jalser qued impresionado ante el espectculo de los muebles, los escombros y los cuerpos de los nios, todo formando un conjunto estremecedor. Oy entonces a uno de los bomberos que repeta incansablemente: Qu crueldad! Qu crueldad! Una nia que estaba semienterrada entre los escombros grit: Mi madre no sabe dnde estoy! Para tranquilizarla, uno de los bomberos le dijo: Ya he telefoneado a tu mam. Es que nosotros no tenemos telfono musit la nia. Otro bombero, atrapado entre las ruinas con algunos nios, grit desesperado: Sacadme de aqu! Pero sus compaeros tuvieron que retroceder al tomar incremento las llamas.

1004/2470

La mayor parte de los nios rescatados de aquel infierno se hallaban aterrados, pero una chiquilla no cesaba de decir, mientras se sacuda la ropa: Qu sucio est mi vestido! Los daneses experimentaron un gozo indecible al ver envuelta en llamas la Casa de las Conchas, junto con las pruebas que podan llevar al paredn de ejecuciones a centenares de miembros de la Resistencia, hasta que se enteraron de la tragedia de la escuela Juana de Arco, prxima al blanco del bombardeo, en la que perecieron ochenta y tres nios, veinte monjas y tres bomberos. Al da siguiente la publicacin clandestina Nordic News Service habl en nombre de todos los daneses en los siguientes trminos:

1005/2470

...Expresamos nuestra gratitud a los pilotos que destruyeron ese monumento a la infame gesta germana y al terror de la Gestapo que era la Casa de las Conchas, situado en el corazn de Copenhague... Por desgracia, adems del objetivo especial de la incursin, han perecido gran nmero de daneses, sobre todo nios de la escuela francesa de Frederiksberg All... Para aquellos padres que han perdido a sus seres queridos, no hay consuelo posible, y slo podemos expresarles nuestro ms profundo sentimiento. El sacrificio que ellos han hecho indirectamente en la batalla de Dinamarca debe incitar, sin embargo, al resto de nosotros, para que contribuyamos con todos nuestros esfuerzos a. que otros nios daneses puedan vivir, y hacerlo adems en una Dinamarca libre y segura, donde la muerte no

1006/2470

amenace en las calles y los caminos porque las naciones agresoras as lo deciden, y porque los brbaros practican una poltica de opresin.

Captulo sptimo

Entre dos ros

El da 22 de marzo, la Gran Alemania de Hitler se hallaba reducida al territorio comprendido entre dos ros, el Oder y el Rhin. Y tanto desde el Este como desde el Oeste, los enemigos lanzaban ataques en masa que sin duda terminaran por proporcionarles la victoria final. El ataque de Montgomery a

1008/2470

travs del Rhin, denominado Operacin Saqueo, estaba proyectado para iniciarse al da siguiente, y a diferencia de las ofensivas norteamericanas, fue estudiado con toda atencin hasta el menor de los detalles. Todo se hallaba en su lugar, y cada unidad saba exactamente lo que se esperaba de ella. Cuando Montgomery traz por vez primera los planes a fines de enero, design al teniente general Miles Dempsey, del Segundo Ejrcito britnico, para que corriese con el peso del ataque y cruzase el Rhin al norte de Wesel, una ciudad estratgicamente situada a unos treinta y dos kilmetros al norte de Dsseldorf. En la accin slo intervendra una tercera parte del Noveno Ejrcito americano de Simpson, y esos efectivos el 19. Cuerpo desempearan un papel secundario, ya que

1009/2470

apoyaran el ataque con un cruce en Rheinberg, pocos kilmetros ms abajo de Wesel, y constituiran los puentes para cruzar el ro. Cuando Simpson recibi esta orden qued anonadado. Sus tropas se dedicaran poco ms que a la construccin de puentes, y por si esto fuera poco, se hallaran bajo las rdenes de Dempsey, no bajo su mando. Simpson protest ante Montgomery, el cual accedi al fin a que retuviese el 19. Cuerpo a sus rdenes. El 14 de marzo, tres das antes de la captura del puente de Remagen, este cuerpo irrumpi repentinamente a travs de las defensas alemanas, y lleg a orillas del Rhin antes del plazo fijado. El comandante, general de divisin Raymond McLain, llam a Simpson por telfono, dndole la noticia de que haba hallado un magnfico lugar para

1010/2470

cruzar el Rhin al norte de Dsseldorf, zona que se hallaba oculta por algunos bosquecillos. De haber estado bajo el mando de Bradley, y no bajo el de Montgomery, Simpson hubiese seguido adelante, y despus habra informado al Grupo de Ejrcito. Pero como saba que Eisenhower le frenara, Simpson se dirigi a Montgomery, antes de actuar, y le pidi permiso para cruzar inmediatamente el ro, sealando que los alemanes se hallaban tan sorprendidos ante el rpido avance, que an no haban construido defensa alguna en la orilla oriental del ro. Sin echar siquiera una ojeada al plano preparado por Simpson, Montgomery manifest: Slo podr usted usar una divisin o menos, por ah, ya que no hay espacio para hacer nada. Quiero ajustarme a mi plan. Y

1011/2470

agreg que slo observando estrictamente su proyecto, podran mantenerse en equilibrio sus tropas, y se conseguira desequilibrar a los alemanes. Patton y otros jefes militares americanos sospecharon que se retena a Simpson a fin de que los ingleses tuvieran el honor de efectuar el primer cruce en masa del ro. Pero Simpson, que era el ms afectado por la medida, consideraba a Montgomery demasiado recto como para tomar una decisin motivada slo en el afn de dar prestigio a su pas. Para l, Monty slo quera realizar una batalla ordenada, sin improvisaciones de ltima hora, ni cambios que afectasen al plan inicial. Pero Montgomery decidi asegurar el xito de Saqueo con una idea que se le ocurri a ltima hora: el lanzamiento de dos divisiones aerotransportadas sobre el Rhin.

1012/2470

La operacin se denomin Varsity, y su misin era destruir las defensas hostiles del Rhin, en el sector de Wesell.... Esta sera la primera operacin aerotransportada de los Aliados que se llevase a cabo a la luz del da, y deba producirse pocas horas despus del primer cruce nocturno de la infantera. Para esta tarea, el general de divisin Matthew Ridgway eligi a las divisiones aerotransportadas 6. britnica y 17. de Estados Unidos, integrantes ambas del 18. Cuerpo de Ejrcito Aerotransportado. Los paracaidistas britnicos eran veteranos del desembarco de Normanda, mientras que sta sera la primera accin de guerra de los americanos como paracaidistas, ya que haban actuado como infantes en la batalla del Bulge. El 22 de marzo, ambas unidades, imbuidas de elevada moral, fueron severamente recluidas. Los ingleses

1013/2470

quedaron aislados cerca de East Anglia, en Inglaterra, y los americanos en las proximidades de Pars. La zona donde se hallaban las tropas fue rodeada con alambre de pas, y el aerdromo qued bajo la vigilancia de centinelas especiales. Si la informacin acerca de las zonas de lanzamiento trascenda, la operacin Varsity poda concluir en un desastre. An con semejantes precauciones, los alemanes debieron presentir que el lanzamiento era inminente. El comentarista radiofnico Gnther Weber manifest lo siguiente desde Berln: Debemos esperar lanzamientos de paracaidistas en gran escala, a fin de establecer cabezas de puente al este del Rhin. Estamos preparados para ello. Por su parte, George S. Patton haca sus planes personales para cruzar el Rhin. En

1014/2470

lugar de llevar a cabo un asalto frontal contra el ro, emple sus unidades acorazadas y de infantera blindada casi como si se tratase de efectivos de caballera, efectuando profundas incursiones que no slo resultaron espectaculares, sino que proporcionaron cuantiosos prisioneros y salvaron numerosas vidas de norteamericanos. Esto tambin le permiti llegar al Rhin antes de lo esperado. Durante los tres das anteriores, desde que Bradley le diera permiso para cruzar cerca de Mainz, Patton se traslad en avin de un cuartel general a otro, como un poseso, rogando, exhortando, exigiendo y amenazando. Quera celeridad, mucha celeridad. Saba que Montgomery se lanzaba sobre el Rhin en la noche del 23 de marzo, y deseaba ser l el primero en cruzar en la zona de Maguncia. Patton estaba seguro,

1015/2470

asimismo, de que un ataque imprevisto salvara muchas vidas y le colocara en una posicin mucho ms favorable para llegar al corazn de Alemania. El 20 de marzo Patton se dirigi al puesto de mando del general de divisin Manton S. Eddy, comandante del 12. Cuerpo, establecido en las cercanas de Simmnern. Mientras paseaba lleno de excitacin, Patton manifest: Matt, quiero que cruce usted el ro maana, en Oppenheim! Oppenheim era una pequea ciudad situada a unos veinticuatro kilmetros al sur de Maguncia. Concdame otro da ms rog Eddy. No! fue la respuesta de Patton, mientras agitaba los brazos con violencia. Eddy era un hombre alto y robusto, que al principio mantuvo tercamente su peticin.

1016/2470

Pero como Patton terminase por golpear irritado con el pie en el suelo, cogi el telfono y llam al general de divisin. S. Leroy Irwin, de la 5. Divisin, y le dijo: Va a tener que cruzar al otro lado, Red. Patton no deja de gritar. Irvin anim tanto a sus hombres durante las treinta y seis horas siguientes, que llegaron al Rhin en Oppenheim antes del anochecer del 22 de marzo. A las diez de la noche comenzaron a cruzar calladamente el ro en botes de desembarco. La primera oleada puso pie en tierra antes de que los sorprendidos alemanes pudiesen organizar una defensa, y al amanecer, seis batallones de Irvin haban cruzado ya el Rhin. Sin preparacin de artillera ni bombardeos areos, ni paracaidistas, Patton haba llevado a cabo el primer cruce del Rhin en lanchas, desde

1017/2470

la poca de Napolen, y a un precio de slo veintiocho bajas, entre muertos y heridos. La noticia del xito conseguido no tard en llegar al cuartel general del Tercer Ejrcito, pero el ayudante de Estado Mayor de Patton, coronel Paul Harkins, sugiri que se ocultase la nueva a Bradley hasta la noche del da 23, en que tendra lugar el cruce de Montgomery. Esa era la clase de proposiciones que a Patton le gustaba que le hicieran.

El ro que protega el otro extremo de Alemania, el Oder, tambin haba sido cruzado. Zhukov tena ya tres cabezas de puente

1018/2470

a slo ochenta kilmetros de Berln, pero el inesperado ataque de Steiner oblig a los rusos a reagruparse antes de llevarse a cabo el asalto final contra la capital. Desde el accidente automovilstico que sufriera Wenck, Guderian no haba recibido un solo informe de Himmler, el hombre responsable de detener el avance de Zhukov. A mediados de marzo, el comandante en jefe del Frente Oriental se dirigi al cuartel general del Grupo de Ejrcito Vstula, para intentar averiguar algo. El jefe de Estado Mayor de Himmler, SS brigadefhrer (general de brigada) Heinz Lammerding recibi a Guderian a la entrada del cuartel general y le dijo: No puede usted librarnos de nuestro comandante?

1019/2470

Eso es slo un asunto de las SS contest Guderian, y pregunt en seguida por Himmler. Se encuentra con gripe, y le est atendiendo el profesor Gebhardt, en Hohenlychen. En el cercano sanatorio hall Guderian a Himmler, en aparente buen estado de salud, y le exhort a que renunciase como comandante del Grupo de Ejrcito Vstula. Record a Himmler que tambin era el jefe nacional de las SS, as como jefe de la Polica alemana, ministro del Interior y comandante en jefe del Ejrcito Auxiliar. Cmo podra llevar a cabo con xito un nmero tan elevado de misiones? La idea atrajo a Himmler, pero segn l haba graves inconvenientes. No puedo decirle eso al Fhrer manifest. No le gustara que se lo sugiriese.

1020/2470

Me autoriza que lo haga yo por usted?-inquiri rpidamente Guderian. Himmler asinti, dando su aprobacin, y por la noche Guderian propuso al Fhrer que se reemplazase en el Oder al atareado reichsfhrer. Tambin Hitler debi de considerar que era necesario un cambio, ya que pregunt acerca de quin poda hacerse cargo del Grupo de Ejrcito Vstula. Guderian propuso al generaloberst Gotthard Heinrici, comandante del Primer Ejrcito Panzer, el cual se hallaba a la derecha de Schoernes. No me gusta declar Hitler, y propuso otros nombres. Tiene gran experiencia con los rusos manifest Guderian. Todava no han abierto una sola brecha en sus efectivos. Este argumento pareci impresionar ms a Hitler, quien el 20 de marzo envi un

1021/2470

telegrama a Heinrici, en su cuartel general de los Crpatos, nombrndole jefe del Grupo de Ejrcito Vstula. Al da siguiente Guderian hall a Hitler y Himmler paseando por el jardn de la Cancillera. Guderian se preguntaba si podra hablar a solas con Himmler, y Hitler, afortunadamente, se march poco despus. Ya no es posible ganar la guerra dijo Guderian, sin ms prembulos. El nico problema que queda es hallar el modo de poner fin lo ms rpidamente posible a esta intil matanza y a los bombardeos. A excepcin de Ribbentrop, es usted el nico hombre que tiene contactos con pases neutrales. Como el ministro de Asuntos Exteriores se muestra reacio a pedir a Hitler que inicie las negociaciones para la paz, tiene usted que venir conmigo para solicitar al Fhrer que se avenga a un armisticio.

1022/2470

Himmler permaneci unos momentos silencioso, y luego dijo: Mi querido general, es demasiado pronto para eso. No le comprendo. No son las doce menos cinco, ahora, sino las doce y cinco. Si no negociamos en este momento, ya nunca podremos hacerlo. No se da cuenta de lo desesperada que es nuestra situacin? A pesar de los razonamientos, Himmler se neg a comprometerse. Prefera llevar las negociaciones en la forma subrepticia que le caracterizaba. Despus de la conferencia de la noche, Hitler pidi a Guderian que se quedase con l. Me he dado cuenta de que sus inquietudes han tomado el peor cariz manifest. Slo el or a Guderian pronosticar la derrota en el Este causaba a Hitler una

1023/2470

clera creciente, y deseaba reemplazarle por alguien que no fuera un derrotista. Debe usted tomarse inmediatamente cuatro semanas de descanso aadi el Fhrer. Guderian comprendi lo que haba detrs de las palabras de Hitler, pero replic: En este momento no puedo dejar mi puesto, porque no tengo sustituto. En efecto, el general Hans Frebs, reemplazante de Wenck, haba sido herido en un reciente bombardeo al Alto Mando del Ejrcito, situado en Zossen. Aunque no tena la menor intencin de cumplir su promesa, Guderian aadi: Tratar de hallar un relevo lo ms rpidamente posible, y entonces me marchar. Un ayudante les interrumpi. El ministro de Produccin, Albert Speer, deseaba hablar con el Fhrer en privado.

1024/2470

No puedo ver al ministro en estos momentos... ni hasta dentro de tres das contest Hitler irritado, y volvi a encararse con Guderian. Cuando alguien quiere verme a solas, en estas circunstancias, es porque tiene algo desagradable que notificarme. Sus notas (las de Speer) comienzan siempre con las palabras La guerra est perdida!, y eso es lo que quiere decirme de nuevo. Por eso aparto siempre sus notas sin leerlas. Aunque Zhukov tena tres cabezas de puente al oeste del Oder una al sur de Francfort, otra sobre Kstrin, y la tercera a mitad de camino entre ambas ciudades, los alemanes an conservaban dos posiciones en la orilla oriental, en Kstrin y Francfort. Esas dos zonas eran blancos inevitables para el ataque final de Zhukov a

1025/2470

Berln, ya que de ellas partan directamente las autopistas hasta la capital. La zona de Kstrin se hallaba bajo e] mando del SS oberstgruppenfhrer Heinzs Rheinefarth, un jefe de polica poco versado en la tctica militar. El comandante de Francfort, Ernst Biehler, aunque slo tena el grado de coronel, era un competente y enrgico miembro de la Wehrmacht que haba convertido a su ciudad natal en un formidable bastin. Despus de haber sido herido en una pierna cuando se hallaba en el Frente Oriental, a fines de 1944, Biehler fue enviado a un hospital de Francfort. Cuando los rusos avanzaban a fines de enero de 1945 hacia el Oder, Biehler sali en muletas del hospital para detenerlos con una fuerza compuesta de convalecientes, rezagados, Volkssturm y unos tres mil artilleros.

1026/2470

Un da de principios de febrero, Biehler estaba tomando la merienda con su mujer y sus cuatro hijos, cuando le llamaron al telfono. Al regresar a la mesa dijo serenamente: Francfort del Oder tiene que convertirse en un bastin, y tengo que conseguirlo. Cinco semanas ms tarde, Biehler dispona de treinta mil hombres. La mitad de ellos fueron colocados en las colinas situadas al este del ro, en tanto que la otra mitad permaneca en la orilla occidental del Oder, para su entrenamiento. La artillera de Biehler era una abigarrada coleccin de armas, en nmero de cien aproximadamente, que comprenda desde caones yugoslavos hasta morteros alemanes y franceses. Luego le enviaron veinticinco decrpitos tanques Panzer, y Biehler los hizo ocultar hasta la torreta en puntos

1027/2470

estratgicos. Su nica fuerza acorazada mvil era un total de veintids camiones blindados ingeniosamente construidos a partir de materiales de desecho. Sin embargo, Biehler no dejaba de sentirse asaltado por inquietantes dudas. Qu utilidad tiene realmente lo que yo pueda hacer en este agujero?-pregunt a Goebbels en una de las ltimas inspecciones que ste hizo al frente. Necesitamos esta zona del otro lado del Oder, porque planeamos una ofensiva contra los rusos hasta Posen. Biehler le mir con gesto de incredulidad, y Goebbels prosigui impertrrito: Estamos pensando en firmar la paz con Occidente, y entonces los americanos y los ingleses nos ayudarn a luchar contra los rusos. O al menos, nos permitirn trasladar todos nuestros ejrcitos del Oeste al Este.

1028/2470

As podremos contraatacar, y tomaremos de nuevo Posen. Tal vez no tenga sentido para usted el permanecer aqu, pero es una cabeza de puente para el futuro. Tranquilizado, Biehler arengaba a sus soldados: Si no resists, los rusos se apoderarn de nuestra patria... y de vuestras mujeres y vuestros hijos! Debemos mantenernos firmes! El hombre elegido para reemplazar a Himmler era un militar bajo y entrado en aos. Gotthard Heinrici era hijo de un pastor protestante, pero por parte materna los hombres haban sido soldados desde el siglo XII. Era Heinrici un individuo metdico, competente y digno de confianza; precisamente el hombre que se necesitaba para hacer frente a la catica situacin que

1029/2470

imperaba en la zona. Durante ms de dos aos su Cuarto Ejrcito haba luchado bien en el sector de Mosc, pero su promocin al rango de generaloberst se vio retrasada por su insistencia de que la Gestapo dejase de inmiscuirse en su mando. Despus del xito de sus batallas defensivas contra los rusos, fue al fin ascendido, y luego se le concedi la cruz de Caballero con Hojas de Roble. El 22 de marzo Heinrici fue a ver a Guderian, quien era buen amigo suyo desde haca tiempo. Las calles de Zossen estaban an cubiertas por los escombros de las incursiones areas de los rusos. Despus de saludarle afectuosamente, Guderian le dijo: Personalmente le he mandado venir aqu. Eso es imposible con Himmler, quien nunca cumple una orden, ni proporciona los necesarios informes. He dicho a Hitler que

1030/2470

es un incompetente, y que nunca ha mandado un solo pelotn a travs del ro. Heinrici pidi que le describiera la situacin general. Guderian vacil y al fin explic: La situacin es muy difcil, y tal vez la nica solucin pueda hallarse en el Oeste. Heinrici se pregunt cul sera el significado de aquellas palabras, pero cambi de tema y comenz a preguntar a Guderian acerca de las tcticas de combate. No comprenda por qu segua an defendiendo Curlandia. Guderian se agit inquieto y luego explic la insensata porfa de Hitler para que se defendiese a toda costa dicha zona. Me llaman de Berln a cada momento! estall al fin, y seal los defectos de Hitler como Comandante Supremo.

1031/2470

Heinrici escuch todo aquello, aunque con creciente impaciencia. Al fin interrumpi a Guderian. Qu ocurre a orillas del Oder? Guderian seal los principales hechos: Himmler tena dos ejrcitos en el Oder para proteger a Berln. A la izquierda se hallaba Manteuffel y a la derecha, entre Kstrin y Francfort, el Noveno Ejrcito del general Theodor Busse. No conozco muchos detalles dijo Guderian en tono de disculpa, y lo achac a Himmler, el cual daba, como siempre, respuestas imprecisas a las preguntas que se le hacan, pero tengo entendido que maana comenzar un contraataque general al sur de Kstrin. Sigui diciendo que la ms peligrosa de las tres cabezas de puente a travs del Oder era la que se hallaba entre Kstrin y

1032/2470

Francfort. Esta tena casi veinticinco kilmetros de ancho y cinco de profundidad, y en ella se hallaba una enorme cantidad de efectivos rusos de artillera. La Luftwafe la haba atacado una y otra vez, pero con escaso xito a causa de lo eficaces que eran las defensas antiareas. Zhukov estaba a punto de lanzar un ataque contra Berln, continu explicando Guderian, y Hitler quera contrarrestarlo. El plan del Fhrer consista en enviar cinco divisiones a travs del Oder hasta la cabeza de puente de Biehler y avanzar luego hasta Kstrin. Aislada por la retaguardia, la cabeza de puente de los rusos, situada en la orilla occidental, caera por s sola. Heinrici se qued asombrado. Cualquiera poda comprender que aquella era la tctica que empleara un aficionado. En primer lugar, slo haba un puente ante Francfort. Cmo

1033/2470

podran cruzar cinco divisiones a tiempo para llevar a cabo el ataque? Los ingenieros estn tambin construyendo un pontn explic Guderian, aunque era evidente que l tambin desaprobaba el proyecto. Pero es que ambos puentes quedarn bajo el fuego de la artillera rusa dijo Heinrici. Este es un plan descabellado! El general haba puesto el dedo en la llaga, y Guderian se daba cuenta de ello. Tiene usted razn admiti Guderian, con aire sumiso. Busse tambin haba puesto inconvenientes, proponiendo al fin que se atacase directamente la cabeza de puente de los rusos. Pero a Hitler le disgust la sugerencia de Busse, y envi al frente al general Krebs para que comprobase si haba posibilidad de llevar a cabo un ataque en la orilla del Oder.

1034/2470

Krebs inform que poda hacerse, y as se iba a realizar. Tengo que ver a Adolf ahora mismo dijo al fin Guderian, con cierto sarcasmo, y sugiri a Heinrici que le acompaase. Heinrici pretext que le necesitaban en el grupo de ejrcito. Tengo que obtener informes de lo que ocurre, pues no s nada de nada. Mis explicaciones careceran de utilidad, y slo perdera un tiempo precioso. Guderian lanz un suspiro. La prctica forma de pensar de Heinrici hubiera sido sumamente til en la Cancillera. Le dir a Hitler que est usted imponindose de la situacin manifest. Heinrici se traslad en automvil hasta la zona del Grupo de Ejrcito Vstula, cuyo cuartel general se encontraba cerca de Prenzlau, a unos ciento sesenta kilmetros al

1035/2470

nordeste de Berln. Era ya casi de noche cuando entr en el puesto de mando de Himmler, un edificio de madera de un solo piso, y media hora ms tarde an segua esperando al reichsfhrer. Al fin pidi que le recibieran al momento, y le condujeron a una gran estancia decorada con sencillez, pero con comodidad. Frente a la puerta colgaba una gran fotografa de Hitler, y debajo de la misma estaba Himmler, sentado ante una gran mesa escritorio. Los dos hombres no se conocan, y Himmler se levant cortsmente cuando Heinrici manifest, tras saludarle: He venido a ocupar su puesto como comandante del Grupo de Ejrcito Vstula. Himmler extendi una mano y Heinrici se la estrech. Era una mano fofa, como la de un nio de corta edad.

1036/2470

Voy a explicarle las batallas que hemos llevado a cabo como accin dilatoria comenz diciendo Himmler. He pedido a un taqugrafo que tome las notas oportunas y nos traern tambin los mapas correspondientes. Luego llam al general Eberhard Kinzel, jefe de Estado Mayor, y al coronel HansGeorg Eismann, el oficial de operaciones. Himmler comenz a relatar sus logros, pero se detuvo tan minuciosamente en los detalles que la explicacin comenz a hacerse pesada. Tengo asuntos importantes que hacer dijo Kinzel, y se fue. Luego fue Eismann quien pidi que le disculpasen. Despus de cuarenta y cinco minutos de confusa explicacin, llam el telfono. Himmler levant el auricular, escuch en silencio unos instantes y luego le

1037/2470

pas el aparato a Heinrici. Era el general Busse, el cual manifest: Los rusos han vuelto a avanzar, y han ampliado su cabeza de puente por debajo de Kstrin. Heinrici mir con gesto interrogador a Himmler, el cual se encogi de hombros y dijo: Es usted el nuevo comandante. D las rdenes correspondientes. Cul es su parecer?-pregunt Heinrici a Busse. Deseara contraatacar lo antes posible, para estabilizar las fuerzas en torno a Kstrin. Est bien. En cuanto tenga tiempo ir a verle, ambos examinaremos la situacin del frente. Cuando Heinrici hubo cortado la comunicacin, Himmler declar:

1038/2470

Quiero decirle algo personal. Sintese junto a m, en el catre. Entonces, con un tono de conspirador que llam la atencin de Heinrici, le descubri sus tentativas de entrar en contacto con las potencias occidentales. De pronto, todas las observaciones incomprensibles de Guderian adquirieron sentido para Heinrici, el cual dijo: De acuerdo; pero, qu medios estn en juego, y cmo podremos disponer de ellos? Utilizando una potencia neutral contest Himmler, con acento misterioso. Luego mir a su alrededor nerviosamente y pidi a Heinrici que le prometiese guardar el secreto. Al da siguiente, Heinrici procedi a inspeccionar la mitad norte de su grupo de ejrcito, que estaba defendido por el Tercer

1039/2470

Ejrcito Panzer de Manteuffel. Entre la lnea de batalla de Manteuffel y el Oder se extenda una zona de pantanos, y ste era el ltimo lugar por donde se poda esperar el ataque principal de los soviticos. Heinrici se dirigi entonces en automvil hacia el sur, hasta Francfort, atravesando el frente que defenda el Noveno Ejrcito, del cual era comandante Busse, el antiguo jefe de Estado Mayor de Von Manstein. Busse era eficaz y sereno en circunstancias apremiantes, cualidad que no tardara en requerirse en grado sumo, ya que era all, en aquella zona, termin diciendo Heinrici, por donde atacara Zhukov. Al anochecer, Heinrici no slo haba delimitado la probable zona de ataque a un sector de cuarenta kilmetros situado al oeste de Francfort y de Kstrin, sino que haba ideado un sistema defensivo. Establecera su lnea principal a unos

1040/2470

diecisis kilmetros al oeste del Oder, en una pequea sierra que corra paralela al curso del ro. Ms all, en todo el camino que haba hasta Berln, no se apreciaba ninguna posicin natural que permitiera la defensa. Heinrici lanz entonces la primera orden. Mand trasladar todas las divisiones que haban conseguido escapar de Pomerania, incluidas la 25. Panzer, la 10. SS Panzer, la de Granaderos del Fhrer, y la 9. de paracaidistas, al crtico sector situado detrs de Francfort y de Kstrin. Su segunda orden era propia de un hombre imaginativo, y nada tena que ver con el movimiento de tropas. Heinrici mand que se soltasen lentamente las aguas de Ottmachau, un gran embalse situado a ms de trescientos veinte kilmetros al Sudeste, y que iba a verter sus aguas en el ro Oder. Con ello quedara

1041/2470

inundada la faja de diecisis kilmetros existentes entre la sierra y el ro, con una capa de agua de medio metro de altura. Hitler tena esperanzas de que las lneas defensivas con que contaba en aquel momento pudieran contener la inminente ofensiva rusa. Pero algunos de sus allegados no participaban de este entusiasmo, y comenzaron los preparativos para una Alpenfestung, un reducto nacional situado en los Alpes, donde el Nacional Socialismo llevara a cabo su resistencia final de estilo wagneriano. Por absurdo que parezca, esta idea se haba originado en la mente de los americanos. En el otoo de 1944, la oficina de Dulles en Suiza oy rumores de que Alemania estaba construyendo un sistema defensivo inexpugnable en los Alpes austracos. Los rumores, como corresponda,

1042/2470

pasaron a Washington y crearon un estado de aprensin que trascendi a la Prensa. Goebbels reconoci de inmediato el valor propagandstico de la noticia, y poco despus la Prensa europea se extenda largamente en especulaciones acerca del formidable reducto alpino. Contrariamente a los temores de los Aliados, no se haba construido todava en los Alpes ningn sistema defensivo, pero de medios no oficiales se saba que algunos alemanes prominentes estaban haciendo planes a este respecto. Uno de los ms interesados era el austraco Kaltenbrunner, el cual haba ido adquiriendo cada vez ms poder gracias a Himmler. A mediados de marzo, Kaltenbrunner fue a ver a Wilhelm Hoettl en su nuevo cuartel general del Alt Ausee, en Austria. Antiguo historiador, Hoettl se hallaba por aquel entonces ocupado

1043/2470

en dirigir la Operacin Bernhard, consistente en la falsificacin en masa de billetes de Banco britnicos.


[24]

Kaltenbrunner se enter de que Hoettl viajaba a menudo a Suiza, y le pregunt si en su opinin los Aliados teman verdaderamente una lucha final en el Alpenfestung. Cuando Hoettl contest afirmativamente, Kaltenbrunner replic que ese temor poda utilizarse como medio de obtener un permiso explcito o implcito para luchar contra los rusos, incluso despus de haberse firmado un armisticio con el Occidente. Hoettl contest que no bastaba con el temor; los Aliados terminaran por descubrir que no haba tal reducto, y no se habra adelantado nada. Kaltenbrunner sonri, oprimi un timbre y mand llamar al doctor

1044/2470

Meindl, jefe de la Steyr Werke, la mayor fbrica de municiones de Austria. Puedo garantizarle una produccin en pequea escala de armamentos, desde unas factoras montadas en las montaas, a partir del primero de mayo asegur Meindl. Kaltenbrunner nombr tambin a varios industriales que se hallaban cooperando igualmente, y revel que la Operacin Bernahrd se encontraba entonces localizada en Austria, y permitira financiar el Alpensfestung. Los 160 expertos de Sachsenhausen y su equipo de falsificacin haban sido trasladados a Redl-Zipf,
[25]

no lejos de la ciudad austraca que el Fhrer designaba como su cuna: Linz. Slo una cosa se requera: obtener el permiso de Hitler para proseguir la lucha en el Sur, si Alemania quedaba dividida en dos.

1045/2470

El 23 de marzo Kaltenbrunner se traslad a Berln para conseguir esta autorizacin. Tena la esperanza de hallar a Hitler tan preocupado por el inminente derrumbe militar, que diera al menos su apoyo a una medida desesperada como era el Alpenfestung. Hitler estaba inclinado sobre una gran maqueta de Linz, en el momento en que Kaltenbrunner entr en su despacho. Cuando advirti de quin se trataba, su mirada se encendi y anunci que pensaba reconstruir por completo la ciudad, convirtindola en la metrpolis del centro de Europa. Luego pregunt a Kaltenbrunner, como nativo de Linz que era, lo que le pareca aquel plan. Kaltenbrunner murmur algo ininteligible, y sigui escuchando lleno de sorpresa mientras Hitler continuaba hablando entusiasmado acerca de la nueva Linz. De pronto

1046/2470

Hitler mir a Kaltenbrunner y dijo sonriendo levemente: S lo que ha venido a decirme, Kaltenbrunner, y crame, si no estuviese convencido de que voy a construir una nueva Linz con la ayuda de usted, tal como se advierte en este modelo, me volara la cabeza hoy mismo. Tiene que tener fe. An dispongo de medios para llevar la guerra a una conclusin victoriosa. Como tantos otros, Kaltenbrunner sali del despacho del Fhrer lleno de esperanzas. En cinco minutos Hitler le haba convencido de que la victoria an era posible.

1047/2470

El deseo de Patton de mantener en secreto su cruce del Rhin era comprensible, pero no fcil de llevarlo a la prctica. Al da siguiente, marzo 23, su jefe de Estado Mayor, general Gay, recibi una llamada telefnica del Sptimo Ejrcito, manifestando que corra el rumor de que Patton ya haba cruzado el Rhin, y preguntando si era cierto. No estoy autorizado para contestar a esa pregunta replic Gay, el cual exhort a Patton a continuacin para que contase a Bradley que el Tercer Ejrcito ya tena siete batallones al otro lado del ro. Bradley acababa de tomar su segunda taza de caf, en el comedor del castillo de Namur, cuando le llamaron al telfono. Brad dijo Patton con acento excitado; no se lo diga a nadie, pero ya estoy al otro lado!

1048/2470

Cielos! Quiere decir que ha cruzado el Rhin? Desde luego. Escabull una divisin la pasada noche, pero hay por all tan pocos fritzs que an no se han dado cuenta. As que no haga anuncio alguno. Lo mantendremos en secreto hasta ver lo que ocurre. Bradley se mostr sumamente complacido, y dijo a Patton que el Tercer Ejrcito poda enviar diez divisiones a la nueva cabeza de puente. Tambin manifest que iba a proporcionar a Hodges lo que ste haba pedido desde el principio: diez divisiones para Remagen. Montgomery estaba ocupado en los preparativos para su gran ofensiva, la operacin Saqueo, que deba comenzar aquella misma noche. Todo se iba cumpliendo al ritmo previsto, y cada unidad se dispona a

1049/2470

actuar en el momento oportuno. Hasta el mensaje personal de Montgomery a las tropas haba sido preparado por adelantado. ...El enemigo pensar posiblemente que se encuentra seguro detrs del obstculo que representa este gran ro, pero nosotros les demostraremos que se hallan muy lejos de estar a salvo. Esta gran mquina militar aliada, integrada por fuerzas areas y terrestres, sabr resolver el problema de manera decidida. Y una vez cruzado el Rhin, avanzaremos inconteniblemente por las llanuras del norte de Alemania, expulsando al enemigo de cada uno de sus refugios. Cuanto ms rpida y enrgica sea la accin, ms pronto terminar la guerra, y eso es lo que todos deseamos; terminar la tarea lo ms pronto posible y la guerra en Alemania.

1050/2470

Adelante, crucemos el Rhin. Buena caza para todos vosotros en la otra orilla. Quiera el Seor de las batallas otorgarnos la victoria en nuestra ltima empresa, del mismo modo que la hemos obtenido en todas las batallas desde nuestro desembarco en Normanda. A las tres de la tarde Churchill y Brooke salieron en avin desde el aeropuerto de Northolt, en Middlesex, y dos horas despus el aparato tomaba tierra en Venlo, localidad de la frontera alemana. El primer ministro, a pesar de la oposicin por parte de Montgomery y Brooke, quera ver el comienzo de la Operacin Saqueo. Brooke escribi al mariscal de campo dicindole que Churchill estaba decidido a presentarse, e incluso habla de viajar en un tanque!

1051/2470

Montgomery contest: Por lo que concierne al P. M., si est decidido a presenciar la batalla del Rhin, considero que slo hay una solucin: pedirle que permanezca conmigo en mi campamento. De ese modo podr vigilarle y evitar que vaya adonde pueda estorbar a alguien. Ya le he escrito una carta. Simpson le ensear una copia. Estoy seguro de que le gustar al viejo muchacho! La comitiva de Churchill, integrada solamente por su ayudante militar, comandante C. R. Thompson, su ayuda de cmara y Brooke, se traslad en coche hasta el cuartel general de Montgomery, donde tomaron una taza de t. El mariscal de campo, vestido con un viejo jersey y unos pantalones de pana, procedi a explicar su plan de ataque. Despus del bombardeo inicial, dos cuerpos del Segundo Ejrcito Britnico

1052/2470

y uno del Noveno Ejrcito de Estados Unidos, efectuaran el cruce del ro. A la maana siguiente, dos divisiones aerotransportadas seran lanzadas a pocos kilmetros de la orilla oriental del Rhin, cerca de Wesel. Durante varios das un sector de ciento doce kilmetros de la orilla del ro haba quedado oculto bajo el humo para esconder los preparativos, y a la sazn los soldados estaban ya tan cansados del humo que aseguraban preferir que los vieran los alemanes. Pero a causa de tales precauciones se haba conseguido situar secretamente en su sitio un gran nmero de tropas, as como botes de desembarco, bfalos (transportes anfibios), material de construccin de puentes y artillera. A lo lejos, Churchill pudo or los caonazos de la artillera de vanguardia.

1053/2470

Esta se hallaba hacia el Norte, donde el 30. Cuerpo britnico de Horrocks dominaba una amplia zona del Rhin, sobre la que se hara el cruce inicial. Poco antes de las nueve de la noche Horrocks trep a su puesto de observacin. Era una noche clida y agradable. Aunque poca cosa poda ver en la oscuridad, a no ser el resplandor de los disparos, alcanz a percibir a los bfalos de vanguardia, cargados con los infantes de las brigadas 153 y 154, cuando se internaban hacia el ro por caminos marcados con cintas luminosas. No tardaran en estar navegando a travs del Rhin. Hacia el Sur poda orse igualmente el bombardeo en la zona del 12. Cuerpo, donde los comandos escoceses efectuaran el cruce del ro hacia Wesel. Luego la artillera comenz a rugir a lo largo de todo el sector del Segundo

1054/2470

Ejrcito, en un espectacular despliegue de podero. Ms atrs, en Venlo, el viejo soldado que era Montgomery, que conoca el valor que tena el sueo, se haba retirado a su camin de campaa y se encontraba durmiendo, mientras Brooke y Churchill paseaban llenos de excitacin a la luz de la luna, comentando lo trascendental de la situacin. Aquel momento les traa a la memoria luchas pasadas, y ambos se acordaron de El Cairo, donde Alexander y Montgomery haban iniciado su carrera y donde Churchill hubo de confiar en la eleccin de Brooke. Ms tarde, de vuelta a su cuartel general, Brooke escribi lo siguiente en su Diario: ...Se encontraba (Churchill) del mejor de los talantes, y demostraba su agradecimiento por todo cuanto haba hecho por l,

1055/2470

en una forma que no era muy corriente.Luego nos aproximamos a la caravana, y l procedi a examinar su caja, que acababa de llegar. En ella se hallaba un telegrama de Molotov que constituy para l un gran motivo de preocupacin, relacionado con la actitud rusa respecto a las negociaciones de paz que Wolff est tratando de llevar a cabo en Berna, y expresando su temor de que firmsemos una paz por separado en el Frente Occidental. Dict entonces una contestacin, y cuando su secretario ya haba salido de la camioneta le volvi a llamar, la examin de nuevo, redact otra, y por fin lo dej todo para pensarlo con mayor detenimiento al da siguiente. Estoy a punto de acostarme. Resulta difcil imaginar que a menos de veinticuatro kilmetros centenares de hombres se

1056/2470

encuentran entregados a una lucha a muerte en las mrgenes del Rhin, en tanto que otros tantos centenares tratan de mantenerse en su puesto, en una de las pruebas ms duras de su vida. Con tal pensamiento en la mente resulta difcil acostarse y descansar pacficamente. La Primera Brigada de Comandos estaba preparndose para cruzar el ro hacia Wesel. En la orilla, el periodista Richard McMillan hablaba con un coronel de comandos joven y calvo. Me pregunto qu har Jerry al otro lado dijo el corresponsal, mientras se untaba el rostro con grasa oscura, y beba un jarro de t. A las 22 horas los comandos, que usaban gorros verdes en lugar de cascos, comenzaron a cruzar en los voluminosos

1057/2470

bfalos. El estampido de las granadas al estallar resultaba ensordecedor. Al cabo de varios minutos, los vehculos regresaban vacos para recibir una nueva carga. La cosa no est tan mal en la otra orilla como creamos dijeron los conductores a McMillan. A las 22,30 doscientos bombarderos de la RAF comenzaron a lanzar un millar de toneladas de explosivos sobre Wesel, y cuando los aparatos daban la vuelta para dirigirse hacia Inglaterra, los comandos convergieron hacia la ciudad pulverizada. Pocos kilmetros ms al sur, cerca de Alpen, Simpson y Eisenhower ascendieron a la torre de una iglesia para observar el fuego de artillera del Noveno Ejrcito. A la una de la madrugada del 24 de marzo, cuarenta mil artilleros norteamericanos comenzaron a efectuar un rpido fuego desde unas

1058/2470

bateras localizadas en las llanuras al oeste del ro. Durante ms de una hora dos mil caones machacaron los blancos alemanes. De pronto ces el mortfero bombardeo y la primera oleada de la 30. Divisin, con tres batallones en vanguardia, comenz el cruce del Rhin en lanchas de desembarco propulsadas por motores fuera borda. Ms al Sur, hacia la derecha, la 79. Divisin bordeaba la margen occidental del ro, preparndose para el cruce una hora ms tarde. Ninguna de las tropas de asalto portaba mscaras antigs. Despus de hacer un clculo de probabilidades, Simpson decidi que las mscaras slo contribuiran a aumentar el nmero de soldados ahogados. Eisenhower dijo que deseaba ver el cruce de las tropas a la otra orilla, y Simpson le acompa hasta las mrgenes del Rhin, donde ambos hombres se encontraron con

1059/2470

un grupo de infantes de la 30. Divisin, que con alta moral se dirigan hacia las embarcaciones de asalto. Not Eisenhower que uno de los muchachos pareca atemorizado. Cmo te encuentras?-le pregunt. Mi general, estoy muy nervioso. Me hirieron hace dos meses y llegu del hospital ayer mismo. No me encuentro bien. Entonces t y yo hacemos una buena pareja, porque yo tambin me encuentro nervioso. Pero debes saber que hemos planeado este ataque durante mucho tiempo, y hemos reunido todos los aviones, las tropas y los caones que pudimos, con objeto de aplastar a los alemanes. Tal vez si marchamos juntos hasta el ro, los dos nos sintamos mejor. Bueno, quiero decir que estaba nervioso. Ya se me ha pasado, y me parece que no se est tan mal, por aqu.

1060/2470

En el momento en que las primeras tropas britnicas iniciaban el cruce del Rhin, Bradley se diriga de nuevo al telfono para atender una llamada de Patton. Brad dijo ste, con voz aguda. Por todos los cielos, haga saber al mundo que hemos cruzado! Hemos abatido treinta y tres Fritz en el da de hoy, cuando se acercaron a nuestro pontn. Quiero que el mundo sepa que el Tercer Ejrcito lo ha conseguido antes que Montgomery! Los alemanes, en efecto, estaban ya actuando con evidente pnico ante el cruce de Patton en Oppenheim. Kesselring se mostr anonadado. Haba advertido al comandante del Sptimo Ejrcito de una posible tentativa de cruce en su zona, y los americanos lo haban conseguido ya con toda facilidad. Pens que aquello permitira a Patton avanzar por detrs del Primer Ejrcito alemn,

1061/2470

que an se encontraba en la orilla occidental, y adelantarse profundamente en territorio del Tercer Reich. Remagen haba sido la tumba del Grupo de Ejrcito de Model, y Kesselring tema que Oppenheim fuera la de Hausser.

A primeras horas de aquel da, en Washington, Roosevelt recibi el ltimo informe de la junta de jefes de Estado Mayor, nmero 1.067, que contena las directrices de la poltica de Estados Unidos para la ocupacin de Alemania. En ella se atenuaba la proposicin de Morgenthau de convertir Alemania en una nacin agraria. Lo nico

1062/2470

que quedaba a este respecto era una vaga declaracin de que el Gobierno y la economa alemana deberan ser descentralizados. Se pona de manifiesto, sin embargo, que el potencial blico alemn debera ser destruido. ...Como parte del programa para alcanzar este objetivo, todos los suplementos de guerra y los elementos especializados... debern ser apartados y destruidos. Deber prohibirse el mantenimiento y la produccin de toda aeronave o instrumento de guerra. Pero esto slo eran palabras, y su eficacia dependera en gran parte de la persona que se encargase de aplicarlas.

1063/2470

Al medioda Roosevelt habl con los cinco miembros bipartitos del Congreso, que representaran a Estados Unidos en la prxima Conferencia de las Naciones Unidas, de San Francisco. El almirante Leahy, el secretario de Estado en funciones, Joseph Grew, as como James Dunn y Chip Bohlen, del Departamento de Estado, tambin se hallaban presentes. Esta conversacin no va a registrarse comenz diciendo el presidente. Luego se refiri a la peticin de Stalin de obtener dos votos ms en las Naciones Unidas, y explic la razn de que l y Churchill hubiesen apoyado la demanda. Tena deseos de conseguir que Estados Unidos lograse en fecha posterior igual nmero de votos afirm.

1064/2470

Ninguno de los delegados, republicanos o demcratas, hizo la menor objecin a los votos concedidos a Rusia. Al da siguiente, 24 de marzo, Robert E. Sherwood, que acababa de regresar de Manila, fue a ver al presidente a la Casa Blanca. El conocido dramaturgo afirm que despus de una conversacin de tres horas con Mac Arthur, haba quedado impresionado con los profundos conocimientos que posea acerca del Oriente, y sobre su amplitud de maneras, quedando convencido de que el general sera un excelente gobernador militar del Japn despus de la rendicin. Tras haber escuchado a MacArthur, Sherwood tuvo la sensacin de que la victoria en el Pacfico estaba bastante ms cerca de lo que haba credo. Me gustara que algunas veces me dijera esas cosas a m declar Roosevelt.

1065/2470

Este se pregunt si le convendra asistir a la conferencia de San Francisco. Steve Early no cree que debo inaugurar la conferencia..., hasta ver si fracasa dijo riendo. Considera que debo esperar a ver si las cosas marchan bien, y en tal caso puedo presentarme y hacer el discurso de clausura, aprovechndome de las ventajas obtenidas. Pero yo voy a estar al comienzo y al final. Todos esos pases nos hacen un honor viniendo aqu, y quiero decirles lo mucho que se lo agradezco. Roosevelt pidi luego a Sherwood que le buscase algunas citas de Thomas Jefferson en el campo de la ciencia, para su discurso del Da de Jefferson. Pocas personas lo saben, pero Jefferson era un cientfico y un demcrata al mismo tiempo, y algunas cosas de las que dijo deben ser repetidas ahora, porque la ciencia

1066/2470

va a tener cada vez ms importancia en la construccin del mundo futuro. Sherwood, claro est, nada saba acerca de la bomba atmica, y no alcanzaba a comprender el significado de aquellas palabras. Dese a Roosevelt una feliz estancia en Warm Springs, a donde iba a descansar despus de pasar una semana en Hyde Park, y luego se march a redactar una memoria sobre Mac Arthur. Roosevelt comi aquel da con Anna Rosenberg, una de sus consejeras ms fieles, en el pequeo comedor del ltimo piso de la Casa Blanca. Hablaron durante tanto tiempo, que al fin la seora Roosevelt entr en la estancia y dijo que tenan que salir hacia la estacin de ferrocarril para despedir al gobernador general de Canad, conde de Athlone, y a su esposa.

1067/2470

Mientras sacaban al presidente en su silla de ruedas de la habitacin, acompaado por las dos mujeres, le entregaron un telegrama del embajador Harriman que haba sido previamente descifrado. Mencionaba el embajador la arrogante carta que haba recibido de Molotov, exigiendo que la Operacin Amanecer fuese suspendida inmediatamente. Harriman recomendaba enfrentarse a los rusos. Roosevelt golpe irritado los puos contra los brazos de la silla. Averell tiene razn! exclam Roosevelt. No podemos tratar con Stalin. Ha roto todos los compromisos que habamos establecido en Yalta. El presidente mostr hallarse tan lleno de clera, que ambas mujeres comprendieron que desde entonces adoptara en sus tratos

1068/2470

con Stalin una actitud diferente, ms enrgica. La causa de las crecientes diferencias entre los Tres Grandes era el alemn Karl Wolff, el cual acababa de llegar a Berln, requerido por Himmler, que le pidi irritado una explicacin de sus manejos. Los dos hombres se entrevistaron en el piso del general de las SS Fegelein. Himmler acus inmediatamente a Wolff de traicin, y declar que los espas de Kaltenbrunner en Suiza haban descubiertos sus manejos acerca de las negociaciones con Dulles. Tambin acus Himmler a Wolff de estupidez. Acaso no haba montado en clera el Fhrer al enterarse de los fallidos esfuerzos de Ribbentrop para negociar con Suecia? Cmo puedo decirle al Fhrer que est usted haciendo lo mismo sin rdenes

1069/2470

especficas?-grit Himmler. Tal vez mande que nos maten a todos! Wolff hizo una sugerencia que volvi plido a Himmler. Ambos podan ir a ver al Fhrer para contarle todo lo que ocurra. Durante un momento Himmler se sinti incapaz de hablar, y al cabo de un tiempo dijo: No es posible que usted siga tratando con Dulles. No sabe lo bastante de muchas cosas. Y secamente, Himmler prohibi a Wolff que volviese a Suiza.

Captulo octavo

Hemos pasado un da divertido

La reunin vespertina del Fhrer, el viernes 23 de marzo, no comenz hasta las 2,26 de la madrugada del da siguiente. Los asistentes fueron escasos. Adems de los tres ayudantes de Hitler, Gnsche, Below y Johannmeier, se hallaban presentes Walter

1071/2470

Hewel, del ministerio de Asuntos Exteriores, algunos funcionarios de segundo orden, y el general Wilhelm Burgdorf, el rubicundo jefe de personal del Ejrcito, que en los ltimos tiempos se haba convertido en el fiel eco de las ideas de Hitler, ganndose el desprecio de sus compaeros de la Wehrmacht. De todos los informes que procedan del frente de batalla, el cruce inesperado del Rhin por Patton era el que disgustaba ms al Fhrer. Considero que la segunda cabeza de puente, la de Oppenheim, es la ms peligrosa manifest. Sin duda porque el enemigo ha logrado pasar con tanta rapidez aadi Burgdorf. Hitler seal a un mapa y declar: En una barrera de ro, un hombre negligente puede causar un gran desastre. En realidad, la cabeza superior (Remagen) es

1072/2470

probablemente la salvacin de ciertas unidades que se hallan ah. De no haberse producido, el enemigo hubiera cruzado por el Sur con todas sus fuerzas, y nadie habra escapado. En cuanto uno se deja expulsar de una posicin fortificada, todo ha terminado. Los jefes actuaron poco hbilmente en este caso. Amontonaron tropas que podan luchar mejor en terreno abierto en este lugar. Burgdorf sac a colacin una demanda de Goebbels, quien como Defensor de Berln que era, deseaba construir una pista de aterrizaje en la avenida llamada Eje Este-Oeste, que atravesaba el Tiergarten, el gran parque de la ciudad. Ser necesario hizo notar Burgdorf, con cierta ansiedad-derribar todos los postes de alumbrado de los lados, con el fin de dejar veinte metros libres a cada lado.

1073/2470

Hitler pregunt qu necesidad haba de abrir tanto espacio. No van a aterrizar con Goliaths (carros de asalto). La avenida ya tiene cincuenta y dos metros de ancho asegur. Si los JU-52 tienen que aterrizar en la oscuridad, esos postes sern un inconveniente. Est bien quitar los postes, pero cortar de veinte a treinta metros del Tiergarten a derecha e izquierda... La idea de suprimir arboleda preocupaba mucho al Fhrer. No es imprescindible declar Below. Les bastar con cincuenta metros de anchura prosigui diciendo el Fhrer. Ms de eso no les ser de utilidad, porque el terreno a ambos lados no puede pavimentarse. Les resultara completamente intil.

1074/2470

Tambin est la pista de la colina intervino Johannmeier, el rechoncho ayudante de Ejrcito. Tampoco yo considero necesario el corte de treinta metros de rboles confirm Below, que era aviador. En cuanto a la eliminacin de los postes... Claro que pueden quitarse volvi a insistir Hitler. Entonces esto queda solucionado concluy Burgdorf. Pero Hitler an no haba terminado con el tema, y aadi: Se me ocurre que los HE-162 y los ME-262 podran despegar del Eje EsteOeste. Below dijo que la pista tena suficiente longitud para el despegue de ambos aparatos.

1075/2470

Pero no podr hacerse si el Siegessule sigue en pie asegur Hewel, refirindose al gran monumento que conmemoraba la victoria obtenida sobre Francia en 1871. Habra que quitarlo de all concedi Burgdorf. Hay casi tres kilmetros hasta la Columna de la Victoria manifest Hitler, que se negaba tambin al derribo del monumento. Eso ser suficiente. El tema qued agotado al fin, y entonces Burgdorf pregunt al Fhrer lo que pensaba hacer respecto al permiso que se conceda a Guderian por enfermedad. De una vez por todas exclam Hitler, exasperado, quiero la opinin del mdico acerca de Wenck! Que me d un detallado informe. Le har que responda de ello con su vida, y que me diga cundo estar bien. No hacen ms que hablar y hablar

1076/2470

de que determinado da podr dejar el hospital, pero ahora ni siquiera saben si tienen que operarle. Era evidente que Hitler tena esperanzas de sustituir con Wenck al cada vez ms molesto Guderian. El mdico nos dijo que Wenck deber permanecer all hasta mediados de abril aclar Burgdorf. Pero l mismo se est impacientando. Mi Fhrer interrumpi Below, cambiando de tema, cuando no est usted en el Obersalzberg (Berchtesgaden), sera posible ahorrar la cortina de humo? Ahora se lanza cada vez que se avista un aparato, y estn agotando las reservas de la sustancia productora de humo. Est bien, pero si nos destruyen eso, todo se ha acabado. Es necesario que lo

1077/2470

comprendamos. Se trata de uno de los ltimos escondites de que disponemos. Se habl luego de los bunkers de Zossen, y a continuacin se inici una prolongada discusin acerca de las unidades especiales que podran lanzarse a la batalla. No sabemos lo que pasa a nuestro alrededor se quej Hitler. Para mi asombro, acabo de enterarme de que una divisin ucraniana de las SS ha aparecido repentinamente. Sigui diciendo que era una locura entregar armas a una divisin ucraniana que no era muy digna de confianza. Ms preferira quitarles a ellos las armas y crear una nueva divisin alemana. A diferencia de muchos de sus consejeros, Hitler tena recelo de emplear unidades constituidas con soldados capturados del

1078/2470

Ejrcito Rojo, que se haban ofrecido voluntarios para luchar contra Stalin. Burgdorf le record oficiosamente que cada una de las divisiones voluntarias de Letonia y Estonia se haban destacado bastante en la lucha. Pero, por qu luchan?-pregunt Hitler, sarcsticamente. La Divisin Vlasov,
[26]

por ejemplo, puede considerarse bajo dos posibilidades: si es eficaz, debe tomrsela como una divisin regular; si no lo es, resulta absurdo equipar una divisin de diez u once mil hombres, cuando no puedo crear divisiones alemanas a causa de la falta de armas. Ms valdra organizar una divisin alemana y entregarles todas esas armas. La legin india... comenz a decir Burgdorf.

1079/2470

La legin india es una risa. Hay indios que son incapaces de matar una hormiga, y que antes se dejaran aplastar... Creo que si los emplearnos para tirar de carromatos, o algo por el estilo, se mostrarn como los soldados ms bravos del mundo, pero utilizarlos en una lucha a muerte es algo ridculo. Qu fortaleza tienen los indios? Todo eso es una idiotez. Cuando se tiene un exceso de armas puede hacerse algo semejante con fines propagandsticos, pero careciendo de ellas, tales bromas publicitarias resultan totalmente irresponsables. Hitler sigui expresndose sarcsticamente durante varios minutos hasta que de pronto aadi: No quiero decir que no pueda hacerse nada con esos extranjeros. Algo puede lograrse, pero requiere tiempo. Si se los tiene durante seis o diez aos, si se gobierna sus

1080/2470

territorios de origen, como lo hizo la antigua monarqua de los Habsburgo, entonces se convertiran en buenos soldados. Pero ahora les haremos un gran favor si les decimos que no tienen que seguir luchando. Alguien hizo notar que los 2.300 indios tenan 1.468 fusiles, 550 pistolas, 420 fusiles ametralladores y 200 caones ligeros. Vanlo si no observ burlonamente Hitler; tienen ms armas que hombres. Algunos sin duda llevarn dos armas. Luego el Fhrer pregunt la funcin de esos hombres en aquellos momentos, y le contestaron que se hallaban en una zona de descanso. Hitler movi la mano con gesto significativo y declar, disgustado: Esas gentes siempre estn descansando, nunca luchan. En aquel momento les interrumpi un oficial de enlace que lleg con el siguiente

1081/2470

mensaje urgente: El Grupo de Ejrcito H inform a las tres de la madrugada que el enemigo ha cambiado de posicin para atacar a un kilmetro y medio al sur de Wesel, cerca de Mehrum (era la Operacin Saqueo, de Montgomery). La fuerza y naturaleza del ataque an no ha podido determinarse. Se esperaba la ofensiva. Desde las 17 horas (del 23 de marzo) ha habido intenso fuego de la artillera enemiga sobre nuestra lnea de combate principal, as como sobre las zonas de retaguardia. Cuando comenzaba a discutirse sobre las fuerzas germanas cerca de Wesel, y de los posibles refuerzos a enviar a la zona, un oficial de enlace llamado Borgmann record a Hitler que no haba suficientes refuerzos para detener a Patton en Oppenheim: Slo tenan cinco tanques pesados, y no estaran

1082/2470

en condiciones de entrar en combate hasta el prximo da. En los das siguientes dos ms se agregarn, de modo que la unidad podr elevarse a siete tanques. Todo se halla ahora comprometido. Realmente haban sido destinados a la cabeza de puente superior declar Hitler. As es confirm Borgmann, para el batalln 512 de Remagen. Cundo partirn? Estarn dispuestos hoy o maana. Tal vez no puedan salir hasta maana por la noche. Entonces volveremos a informarnos de eso maana manifest Hitler. Luego comenz a preguntar el tiempo que tardara en repararse un grupo de diecisis o diecisiete Tigres.

1083/2470

Eso tendra gran importancia manifest el Fhrer. Su preocupacin por un puado de tanques ilustraba dramticamente el derrumbe a que haba llegado el podero del ejrcito alemn.

Poco antes del amanecer despegaron de la base inglesa de East Anglia los primeros aviones que transportaban 4.876 hombres de la 6. Divisin Aerotransportada britnica. Al cabo de una hora, 247 aviones C-47 del 9. Comando de Transporte de Tropas de Estados Unidos, as como 429 aparatos britnicos con sus planeadores, se

1084/2470

hallaban en el aire rumbo al Rhin, para llevar a cabo la Operacin Varsity. En Francia, los hombres de la 17. Divisin Aerotransportada acababan de tomar una ligera comida compuesta por bistec y tarta de manzana, y despus de examinar su equipo comenzaron a trepar a los transportes y los planeadores. A las 7,17 de la maana; despegaron los primeros aparatos. Los paracaidistas del 507. regimiento de Infantera se lanzaran los primeros y ocuparan algunos bosques de importancia estratgica. Luego seguiran el 513. regimiento de Paracaidistas de Infantera y cuatro grupos de planeadores, que deberan tomar tierra al este del 507. El ltimo regimiento, el 194 de Planeadores de Infantera, tocara tierra cerca de Wesel y se apoderara de los puentes del canal de Issel.

1085/2470

Eran casi las nueve de la maana cuando el ltimo de los aparatos despeg. La enorme columna 226 aviones C-47, 72 C-46 y 610 C-47 arrastrando 960 planeadores se extenda ms all de donde poda abarcar la vista. Los 9.387 paracaidistas americanos volaron en direccin al Noroeste, para la cita final al sudeste de Bruselas, donde se unieron a la columna area britnica ms pequea.
[27]

Uno tras otro, en una gigantesca caravana area de dos horas veinte minutos de largo, los dos grupos pusieron rumbo a Wesel con 213 cazas de la RAF y 676 de Estados Unidos protegindoles los flancos. Para todos los paracaidistas americanos que iban en los transportes, salvo unos pocos, el salto en combate era una experiencia nueva. Muchos de ellos compartan una

1086/2470

sensacin comn: un nudo en la garganta que aumentaba en intensidad, como si fuera a terminar por estrangularlos. Los que iban en los planeadores an se hallaban ms inquietos, ya que su endeble armazn se estremeca bajo la influencia de las fuertes corrientes que originaban los transportes que iban delante. En su planeador, Howard Cowan, corresponsal de la Associated Pres, trataba de olvidar las imgenes vividas que recordaba de planeadores estrellndose en Normanda y Holanda. Mir a su izquierda y vio la punta del ala derecha del planeador gemelo, uncido al mismo C-47, que se aproximaba peligrosamente. Qu ocurrira si las dos alas entraban en colisin? Cowan rechin los dientes, y trat de no mirar a su compaero, que vomitaba en el interior de su casco.

1087/2470

El teniente coronel Allen C. Miller, comandante del 2. batalln, iba en el avin de cabeza del regimiento 513. Miller slo meda un metro sesenta. Su casco le llegaba ms abajo de las cejas, y las botas de salto le suban hasta las rodillas. Sus compaeros oficiales le llamaban As, pero los soldados que le haban seguido durante la batalla del Bulge le conocan como Casco y botas. Era el aparato un gran C-46, ms veloz que el viejo C-47. Miller mir hacia fuera, admirando el mayor despliegue areo que jams haba visto. El conjunto resultaba estremecedor. Se hallaba en el centro de un enjambre de aviones, una serie de prolongadas columnas de transportes que conducan paracaidistas. Haba hileras de planeadores que se movan de un lado a otro por detrs de sus aparatos remolcadores, como si

1088/2470

fueran movedizas cometas, y cientos y ms cientos de cazas que avanzaban raudos como colricas avispas. Miller pas revista a sus hombres, tom una pldora contra el mareo, y se ech plcidamente a dormir. A las 9,30 de la maana, el ayudante militar de Montgomery, Noel Chevase, acompa a Churchill y Brooke hasta una colina que dominaba el Rhin, cerca de Xanten. Se hallaban all para observar el lanzamiento, pero reinaba tal niebla que slo podan verse unos pocos botes transportando tropas a travs del ro. Por todo el contorno slo se vean las bateras disparando rpidamente contra los emplazamientos germanos. Pero a las 9,40 de la maana se dejo or otro estruendo, el an distante pero intenso rugido de la gran flota area. Los paracaidistas se daban cuenta de que estaban ya cerca del objetivo. Delante se

1089/2470

apreciaban grandes columnas de humo, donde la artillera britnica haba arrasado varios kilmetros en las orillas del ro. Richard C. Hottelet, corresponsal de la CBS y el Collier's, observaba el terreno desde un C-47. Al frente se elevaban negras columnas de humo de las zonas de lanzamiento. Slo una cosa preocupaba a Hottelet, y era que se senta totalmente despreocupado. El jefe de ala Johnnie Johnson, uno de los ms experimentados pilotos de caza de la contienda, mostr sus temores ante las interminables lneas de transportes y planeadores que se aproximaban al ro. Lo mismo le ocurra al piloto del avin vecino, el cual le llam por radio, para comunicarle su inquietud. A las 9,46 de la maana los primeros aparatos del 507 regimiento se aproximaron

1090/2470

al Rhin. En el interior de dos aparatos comenzaron a parpadear las seales rojas, y los paracaidistas prendieron el gancho de lanzamiento y comprobaron su equipo. Poco despus se inici un intenso fuego de bateras antiareas de 20 y 40 milmetros, y los soldados que se hallaban junto a las puertas abiertas de los aparatos pudieron observar a los soldados alemanes junto a sus caones, entre los claros que dejaba la humareda. Algunos alemanes se desbandaban como las gallinas de un corral, pero otros, que no servan las bateras, disparaban desafiantes contra los aviones sus fusiles y pistolas. Eran las 9,50 cuando se encendieron las luces verdes, y los paracaidistas comenzaron a lanzarse fuera de los transportes. El Primer Batalln fue a caer a unos dos kilmetros de la zona prevista. Cuando el

1091/2470

coronel Edson Raff lleg al suelo, reuni a sus hombres y elimin un nido de ametralladoras alemn desde donde disparaban incesantemente. Luego vio una batera de caones de 150 mm. disparando entre los rboles a poco ms de un kilmetro. Captur intacta la batera, y a continuacin se dirigi hacia el Sudeste, a travs de los bosques. El 513 se acercaba a su zona de lanzamiento, a las diez de la maana, y se despert al coronel Miller, el cual exclam desde su puesto: De pie! Enganchen! Comprueben el equipo! Luego se dirigi a la cabina de mando y dio al piloto un golpecito en la espalda. Este, sin volverse, le hizo con los dedos el signo de la V. Miller haba comenzado a dirigirse hacia la puerta del avin, cuando

1092/2470

empez el fuego antiareo por todas partes. Desde la puerta Miller poda ver el majestuoso curso del Rhin, por encima del cual los bombarderos y los cazas aliados parecan llenar el cielo. Mir hacia atrs y advirti los grupos de C-47, ms lentos, que avanzaban en formacin perfecta. Pero, dnde estaban los otros grupos de C-46 y la gran columna britnica? El aparato de Miller volaba a 120 metros de altura, y el fuego de las armas livianas comenz a filtrarse a travs de las delgadas planchas del suelo. Varios paracaidistas resultaron heridos. El jefe de la dotacin corri hacia atrs, gritando que haban herido al piloto. El C-46 vir hacia la izquierda, y luego enderez el rumbo. Otros aviones del regimiento 513 se hallaban igualmente en dificultades. Las balas que percutan en el C-46 donde

1093/2470

viajaba el teniente Paul MacGuire, le recordaron el granizo al caer sobre un techo de cinc. Pero estaba tan atareado buscando su equipo de salto, que no se dio cuenta de que el avin se hallaba seriamente averiado hasta que advirti la humareda que se desprenda de uno de los tanques de un ala. La dotacin del aparato corri hacia atrs; se colocaron sus integrantes los paracadas de emergencia, y preguntaron a los dems: Eh, muchachos, cual es la contrasea, ah abajo, esta noche? Miller advirti al frente unas vas del ferrocarril. Salten! grit. Se apart un poco, dej que varios hombres se lanzaran por la puerta, y luego l mismo se arroj al exterior. Al abrirse su paracadas mir hacia atrs y vio que el ala izquierda del C-46 estallaba en llamas. Los paracadas pintados de pardo de los

1094/2470

soldados se abran en el cielo a centenares, mezclndose con los de color azul, rojo y amarillo de las municiones y suministros. Desde el suelo prosegua con violencia el fuego de armas cortas alemanas. Casi debajo de Miller un paracaidista bajaba con el cuerpo inerte. La cabeza le colgaba hacia un lado, y de ella manaba sangre. El paracadas de Miller le llevaba directamente hacia las vas del ferrocarril. Poco despus tomaba tierra cerca de una pocilga vallada. Oprimi el mecanismo que libraba automticamente del paracadas, pero no ocurri nada. Mientras luchaba por librarse, unas balas de ametralladora comenzaron a estrellarse a un metro escaso de su cabeza. Se echo a rodar por el suelo, apartndose del lugar, y aferrando su cuchillo cort el correaje que le retena al paracadas.

1095/2470

El fuego proceda de una granja cercana. Miller extrajo su pistola y se dirigi hacia lo que pareca ser un pequeo cobertizo desprovisto de ventanas. Cuando llegaba, un corpulento paracaidista salt la valla que rodeaba el cobertizo y se dej caer a su lado. El pequeo coronel, asustado por la repentina aparicin del soldado, e irritado por su evidente aspecto de temor, le dio una fuerte patada en el trasero. Ninguno de los dos dijo una sola palabra. Miller mir cautelosamente ms all de la esquina del cobertizo, y a un metro escaso vio a un alemn, que, de perfil, disparaba rpidamente hacia las vas y al campo que haba ms all. Junto a l se hallaban otros tres soldados alemanes. En el campo reinaba gran confusin, pues los paracaidistas caan casi unos encima de otros en un reducido espacio. De pronto se le ocurri a

1096/2470

Miller pensar que si hubiera aterrizado donde deba ms all de las vas, en ese momento poda estar muerto. Aunque no era buen tirador, se dijo que a semejante distancia no poda errar. Apunt bien hacia el primer soldado alemn. Todos estaban tan absortos en sus disparos, que Miller mat a tres sin que se dieran cuenta. El cuarto se volvi y jade al ver a Miller. Este hizo fuego. Se encontr Miller ante una puerta de cemento. El cobertizo era un bunker camuflado. Hizo una sea al corpulento paracaidista para que le siguiera, y penetr de un salto en el bunker, dispuesto a disparar. Ante su alivio la estancia estaba vaca, pero haba unos escalones en la parte posterior que conducan a un tnel oscuro. Miller avanz en la penumbra hasta llegar al stano de la granja. Haba ordenado al

1097/2470

hombrn que le siguiera, pero cuando se dio cuenta, se encontraba solo. El paracaidista ni siquiera haba penetrado en el tnel. El coronel advirti una figura en un rincn. Ya iba a disparar cuando algo le detuvo. Se trataba de una anciana, con el rostro mortalmente plido. La mujer quedse inmvil mientras l comenzaba a subir escaleras arriba, hacia la cocina. Ante una ventana protegida por sacos de arena se hallaban tres alemanes haciendo fuego con una ametralladora. El coronel fue arrastrndose de habitacin en habitacin. Casi todas las ventanas estaban ocupadas por otros tantos servidores de ametralladoras. La casa haba sido convertida en un fortn que dominaba los campos adyacentes. Entonces Miller record las palabras del locutor alemn: Estamos preparados.

1098/2470

Miller lanz apresuradamente una granada de termita en direccin a la cocina, y otra granada demoledora hacia el comedor. Antes de que estallasen ech a correr fuera de la casa, en direccin a las vas del ferrocarril, pasando al lado del bunker donde haba estado unos momentos antes. De pronto se dio de bruces contra un hombre; era un amigo, el capitn Jack Lawlor, pero se hallaba muerto. Miller vacil, y luego cruz las vas, dirigindose a los prados. All abundaban los muertos y los heridos, y la carnicera le record un cuadro que haba contemplado algunos aos antes El capitn Oscar Fodor, ayudante del cirujano del batalln, levant la vista de la herida que estaba curando y vio a Miller. Seal entonces hacia un bosquecillo, donde algunos de los integrantes del

1099/2470

regimiento 513 estaban tratando de organizarse. En ese momento los planeadores britnicos aparecieron por un extremo del campo, dirigindose hacia un grupo de paracaidistas americanos que estaban a punto de tomar tierra. Miller contempl horrorizado cmo un Horsa, mucho mayor que los planeadores americanos, aterrizaba encima de unos cuantos paracaidistas que acababan de posarse en el suelo. El planeador se desliz hasta detenerse junto a Miller, y luego de abrirse la cola del aparato, de su interior se desliz un carro blindado. Los alemanes que se hallaban en la casa abrieron fuego sobre el vehculo. Este estall en llamas, pero el artillero britnico comenz a disparar su can hasta que el fuego se lo impidi. En el bosque, Miller encontr a veintids hombres, entre los que se contaban algunos

1100/2470

pilotos y paracaidistas britnicos. Los condujo hasta una granja que el capitn Fodor utilizaba como hospital de emergencia. De la pierna del mdico manaba un reguero de sangre. Con toda calma se levant la pernera del pantaln y se aplic un torniquete. Creo que me han herido dijo, sin darle importancia, y regres al exterior. Encima, el ruido era ensordecedor. Miller observ los Liberator B-24, que rozaban con increble audacia las copas de los rboles mientras lanzaban los primeros suministros de municiones y medicamentos. Tan bajo volaban que Miller poda ver el rostro decidido de los pilotos. El espectculo le emocion. Los soldados que se hallaban en el suelo agitaban los brazos y vitoreaban a los aviones, y Miller se sinti orgulloso de ser norteamericano.

1101/2470

Uno de los audaces Liberator estall en llamas, y luego ocurri lo mismo con varios ms. Los suministros, colocados en cilindros de acero de algo ms de un metro de largo, caan en racimos innumerables colgando de sus paracadas. Uno de ellos rebot y fue a dar contra Miller, el cual qued semienterrado en el blando suelo que pisaba. Fue aquella la vez que Miller se sinti ms cerca de la muerte, en toda la contienda. Poco despus, el comandante del regimiento 513, coronel James Coutts, corri hacia Miller con un puado de hombres, y le dijo: Quiero que ataque hacia el Sur, sobre las vas, con los hombres que le queden! Seal entonces hacia un sector de la pradera desde donde acababa de iniciarse un

1102/2470

intenso fuego de ametralladora que obligaba a todos a tenderse en el suelo. El pequeo coronel se puso de pie y grit: Seguidme! Ni un solo hombre se movi. Aunque rara vez perda los estribos, en esa ocasin Miller se desat en improperios. Malditos! Moveos de una vez! grit, y corri entre sus hombres rugiendo una y otra vez la orden. Al fin dos hombres se pusieron en cuclillas, como si estuvieran desconcertados, y luego iniciaron un prudente avance. Les siguieron a continuacin algunos ms y al fin todos comenzaron a avanzar. Cuando los alemanes observaron que Miller y sus soldados cargaban contra ellos a pesar de sus disparos, dieron media vuelta y huyeron.

1103/2470

La tercera unidad americana aerotransportada, el 194. Regimiento de Infantera de Planeadores, se aproxim a su objetivo, que estaba constituido por los puentes del canal del Issel, a las 10,20 de la maana. Esto no durar mucho dijo un sargento al corresponsal Howard Cowan, de la Associated Press. Los dos hombres se estrecharon la mano y se desearon suerte mutuamente. Cowan mantena la mirada fija en el piloto, esperando verle pulsar la palanca que dejara en libertad al planeador. Abajo! grit el piloto. Mientras el aparato picaba repentinamente, el sargento manifest: Ahora es cuando hay que rezar. La gente haba estado rezando desde que el avin despeg, pens Cowan. Los planeadores penetraron en una amplia nube

1104/2470

de humo acre, y Cowan se sinti como si se encontrase en un edificio incendiado. Abajo, en el suelo, decenas de planeadores se hallaban inmviles, en ngulos absurdos. De improviso pareci que el suelo se precipitaba hacia l. Luego se oy una serie de crujidos, cuando el aparato fue a dar contra una valla, y pas por encima de una hondonada. A continuacin una de las alas se estrell contra otra valla, y luego rein el silencio. Se hallaban en un prado, a salvo. Cowan salt del planeador y mir a su alrededor. Al principio Cowan observ intrigado cmo saltaban algunos manojos de hierba en torno suyo. Eran disparos! Se lanz rodando hacia una zanja llena de agua cenagosa. All se qued sintindose seguro. Otro planeador pas sobre su cabeza, desgaj las ramas ms altas de un rbol prximo y se

1105/2470

detuvo suavemente unos cien metros ms all. Cowan sali de la zanja donde se hallaba y mir cautelosamente en torno suyo. El tiroteo haba terminado, al menos por el momento. Elev una plegaria en seal de agradecimiento, y prometi no volver a subir en su vida a un planeador. Muchos de estos aparatos se haban estrellado como si fueran cajas de cerillas, quedando sus ocupantes muertos o heridos. Otros hombres perecieron bajo los disparos de los alemanes. Pero al menos el 194. Regimiento haba tomado tierra en el sitio designado, formando un grupo compacto. Todo haba salido hasta el momento como se haba previsto, hecho poco frecuente en una accin de guerra. Las piezas de artillera fueron extradas de los planeadores cuando el regimiento qued en orden, y las tropas comenzaron a dirigirse hacia el canal de

1106/2470

Issel, con el fin de apoderarse de los puentes. Desde su ventajoso observatorio, Churchill y Brooke dominaban a la perfeccin las columnas de aparatos que se dirigan directamente al frente de ellos, pero los aviones desaparecan algo ms all entre la neblina y el humo. Momentos despus se vea regresar a los transportes con las puertas abiertas y las cuerdas de lanzamiento revoloteando detrs. Poco antes del medioda, Churchill y Brooke se trasladaron en camiones blindados unos diecisis kilmetros al Norte, hasta unos terrenos ms elevados situados cerca de Kalkar, desde donde observaron el cruce del ro por la 51. Divisin Highland. El gua de los personajes tena rdenes concretas de Montgomery:

1107/2470

Mantngase apartado de la lucha hasta despus de la hora de la merienda, y evite que ocurra cualquier desgracia. Pero en cuanto termin la comida, el primer ministro hizo una osada peticin: quera cruzar el Rhin. Chevasse, el gua, habl con el ayudante militar de Churchill, comandante Thompson, y se le aconsej que consultase con Montgomery. Aquella misma noche, el divertido Brooke escr