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Aguas continentales

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Lago Lenongen en Noruega, ejemplo de aguas continentales.

Las aguas continentales son cuerpos de agua permanentes que se encuentran sobre o debajo de la superficie de la Tierra,1 alejados de las zonas costeras (excepto por las desembocaduras de los ros y otras corrientes de agua). Adems, son zonas cuyas propiedades y usos estn dominados por los acontecimientos de condiciones de inundacin, ya sean estos permanentes, estacionales o intermitentes. Algunas aguas continentales son ros, lagos, llanuras de inundacin, reservas,humedales y sistemas salinos de interior. Existen 3 tipos de aguas continentales, que son los siguientes: superficiales, subterrneas y congeladas
ndice
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1 Aguas Superficiales

o o

1.1 Torrentes 1.2 Lagos

1.2.1 Lagos y zonas hmedas de Andaluca

1.3 Ros

2 Aguas subterrneas

2.1 Usos particulares de las aguas subterrneas

2.1.1 Las aguas subterrneas y el abastecimiento humano 2.1.2 Las aguas subterrneas y la agricultura

2.1.3 Las aguas subterrneas y la industria

3 Aguas congeladas

3.1 Glaciares

4 Impacto sobre la Hidrosfera 5 Contaminacin de las aguas continentales

Aguas Superficiales [editar]


Configuran una "red" densa y ramificada. El uso principal de estos cursos de agua -ros, arroyos, caadas, lagunas- tiene que ver con el riego, la ganadera, el consumo humano, la hidroelectricidad, la recreacin y el vertido de desechos domsticos e industriales. El agua de los continentes est constituida por: torrentes, lagos, ros, glaciares y aguas subterrneas.

Torrentes [editar]
Artculo principal: Torrente (hidrografa).

Los torrentes son corrientes de agua rpida con bruscas variaciones de caudal que, debido a la pendiente del terreno, van erosionandointensamente la superficie terrestre. La zona de recogida de las aguas salvajes, donde tiene su origen, presenta forma de embudo y recibe el nombre de cuenca de recepcin (curso superior). Debido a la fuerte pendiente, el agua erosiona y se encaja, formando su cauce, que es un surco ms o menos estrecho (segn por la roca por la que discurra), llamado canal de desage (curso medio). Finalmente, la zona donde se depositan los materiales arrastrados se conoce como abanico o cono de deyeccin.

Lagos [editar]
Artculo principal: Lago.

Los lagos son masas de agua que ocupan las depresiones u oquedades continentales, masas que se sitan de forma permanente o temporal dependiendo del tipo de terreno o del clima de la zona en la que estn situados. Si ocupan una gran extensin reciben el nombre de mares interiores, adems de que se distinguen entre lagos de agua dulce o lagos salados (con una concentracin de sales superior al 5%). Asimismo dependiendo del sistema de alimentacin del lago, se clasifican en lagos de rgimen pluvial, su agua proviene de las lluvias; nival, su fuente proviene de la fundicin de la nieve; pluvionival, al alimentarse tanto de precipitaciones como de la nieve; fluvial, proviene de un ro; glaciar, al venir de un glaciar y fretico, al formarse cuando aumenta el nivel fretico de la zona en la que se encuentren situados, es decir, el nivel de aguas subterrneas. Pero la clasificacin ms comn es la que se hace atendiendo a su origen, distinguiendo entre:

Lagos tectnicos, cuando de hallan en zonas de fracturas y hundimientos de la corteza terrestre como las originadas por fallas,plegamientos o movimientos de elevacin o hundimiento terrestre

(movimientos epirognicos). Son los casos del mar Muerto, que est situado a 400 metros por debajo del nivel del mar Mediterrneo.

Laguna Negra (Soria), ejemplo de lago de barrera.

Lagos de barrera o embalsados cuando se han originado al taponarse las corrientes de agua en un valle mediante morrenas glaciares, coladas volcnicas, desprendimientos de tierra, aludes o el arrastre de materiales por los afluentes; tambin pueden encontrarse ante una barrera artificial. Un ejemplo es la Laguna Negra en Soria.

Lagos de erosin o glaciares, cuando las depresiones han sido excavadas por las grandes lenguas glaciares durante el ciclo erosivo del glaciar, es decir, mientras est en movimiento al arrastrar el glaciar materiales constituyendo las morrenas, las cuales se depositan en el extremo frontal de la lengua glaciar y, por sobreexcavacin, se forma una hondonada que da lugar a un lago. Son de forma alargada y de tamao variable. Generalmente su forma se halla adaptada al valle erosionado por los glaciares.

Los lagos de origen glaciar estn ubicados en estas cubetas formadas por las morrenas, presentando una forma variada y permitiendo, en sus orillas, el establecimiento de una densa vegetacin, principalmente de conferas. Estos bosques de conferas suelen ser aprovechados y explotados para obtener madera y fabricar papel. A este apartado pertenecen tambin los lagos de circo glaciar, por lo comn pequeos y que suelen presentar un ro de alimentacin y otro emisor.

Lagos crteres, son los que ocupan las calderas volcnicas, resultado de la explosin del crter de un volcn. Suelen ser muy reducidos, con paredes casi verticales y una superficie ms o menos vertical. Un ejemplo es la Laguna de Posadilla (Ciudad Real).

Lagos de cuencas endorreicas, es decir, que no desembocan al mar; son depresiones del terreno sin salida al mar. Sus aguas suelen ser saladas, por la evaporacin de stas y la progresiva concentracin de sales a lo largo del tiempo, caso de la laguna de Gallocanta (Teruel).

Lagos fluviales que surgen en valles muy llanos, apenas sin desage, cuando las grandes avenidas de los ros inundan los mrgenes.

Lagos residuales, que son testimonio de antiguos mares lentamente desecados y, con frecuencia, de gran salinidad. Como por ejemplo el Mar Caspio.

Lagos crsticos, frecuentemente subterrneos, aparecen en las grietas y depresiones de las rocas calizas al producirse la erosin de este tipo de rocas por la accin del agua.

Las albuferas son lagunas formadas por agua de las altas mareas en regiones de playas o costas bajas. Caso de la albufera de Adra o la de Doana. Los lagos suelen ser estructuras inestables que tienden a desaparecer. Se alimentan con los aportes de agua procedentes de precipitaciones atmosfricas y/o del agua aportada por uno o varios ros o glaciares. Las prdidas se deben bsicamente al ro emisario (ro por el que desaguan) y a la evaporacin, segn su situacin geogrfica, es decir, si se encuentran en zonas donde hace mucho calor o la humedad es muy baja, o en otros casos, donde existen unos niveles de precipitaciones muy bajos que hacen tanto que el ro que los sustentan lleve muy poco caudal de agua como que su alimentacin a travs de esta lluvia sea escasa. En zonas desrticas los lagos son casi inexistentes, as, los chotts del Sahara slo tienen agua despus de una tempestad. Estos son lagos salinos que quedan estancados cuando llueve y desaparecen al instante quedando una capa de sal donde estaba anteriormente su cuenca. La desaparicin de los lagos suele ser debida a dos causas principales: por la erosin de las barreras que retienen el agua y por colmatarse su cuenca de sedimentos. Si el agua aportada anualmente al lago es igual a sus prdidas, el lago se mantiene en equilibrio; pero cuando las prdidas superan a los aportes, el lago va desapareciendo poco a poco. Los lagos de pequeas dimensiones se confunden con lagunas y los de mayor extensin reciben frecuentemente el nombre de mar. Los lagos tienen una gran importancia en el mbito ecolgico, pues representan un ecosistema y en l se establece un equilibrio entre los seres vivos acuticos y los vegetales.

Lagos y zonas hmedas de Andaluca [editar]


Los lagos y humedales tienen una enorme importancia como nichos ecolgicos para gran nmero de especies, mayor an en zonas como Andaluca con un clima caracterizado por una gran irregularidad pluviomtrica y una profunda sequa estival (de verano). En Andaluca, la enorme importancia de los humedales ha generado una legislacin medioambiental que protege y preserva esos espacios mediante una serie de figuras, entre las que destacan por su profusin las de reservas naturales y parajes naturales. A pesar de las grandes alturas de sus serranas, apenas si existen en Andaluca unas pocas lagunas de alta montaa. Y estas se localizan en Sierra Nevada entre los 2.750 y los 3.000 metros Caldera, Vacares, Yeguas ...Sin embargo existen numerosas lagunas temporales o permanentes, que forman diferentes complejos, nutridos por el agua de lluvia o por capas freticas, que presentan una abundante

vegetacin como la enea y el junco, y son una importante zona de nidificacin y reproduccin de aves migratorias y acuticas. En Crdoba aparecen entre grandes extensiones de cultivos de secano aparecen salpicadas una serie de pequeas lagunas, todas ellas reservas naturales protegidas que alcanzan un importante valor como refugio de aves acuticas -especialmente el pato malvasa, especie que est en peligro de extincin-. Tambin se pueden considerar lagos a los embalses construidos artificialmente. En Andaluca son muy numerosos los embalses de este tipo que cumplen una gran funcin; nombramos a uno que est bastante cerca de nosotros: el embalse de Bennar, el cual fue construido en una cuenca de la sierra de Cintas donde estaba situado el pueblo al que sepult y del que ha heredado su nombre y en la cual se encuentra el ro que lo abastece de agua, que baja de la misma Sierra Nevada (de Trevlez), trayendo un caudal bastante considerable para la zona en la que se encuentra. Todo esto fue aprovechado para erigir una gran pesa que alberga 63,3 hectmetros cbicos y que sirve de abastecimiento de todo el poniente almeriense para sus regados que son muchos debido a la gran actividad agricultora de la zona. Actualmente tiene muchos problemas debido a la gran prdida de agua que est sufriendo a causa, segn estudios realizados, de unas grietas que se han producido en el terreno.

Ros [editar]
Artculo principal: Ro.

Imagen satelital de la desembocadura del ro Blanco y el ro Missouri en el estado de Dakota del Sur. EE.UU

Los ros son corrientes de agua que fluyen por un cauce desde tierras altas a tierras bajas y que finalmente vierten a un lago, a otro ro o al mar, excepto en zonas desrticas, donde pueden desaparecer por consuncin. En realidad no hay diferencias fundamentales entre torrentes y ros, slamente su longitud y periodicidad. Un ro se caracteriza por su caudal y su rgimen. Se puede distinguir tambin entre lecho menor (el estrecho canal ocupado por la corriente de agua) y lecho mayor (el cauce mayor ocupado por las crecidas). Segn su origen se diferencian varios tipos de ros: -glaciar, cuando sus aguas fluidas proceden de la fusin del hielo glaciar.

-nival, resultante de la fusin de las nieves en primavera y en verano. -pluvial, formados por las lluvias principalmente de invierno. El territorio regado por un ro y sus afluentes se denomina cuenca hidrogrfica. El conjunto de un ro y todos sus afluentes se denomina sistema de drenaje, y la combinacin de varios sistemas de drenaje formarn varios modelos de drenaje. El ro es el agente principal de transporte en un ciclo fluvial. Los ros transportan materiales en disolucin y residuos slidos. Con estos materiales transportados, los ros llevan a cabo en el terreno una erosin, que da origen a diferentes perfiles de valles fluviales. Como consecuencia de las acciones erosiva y depsito el lecho tiende a un perfil cncavo. El curso alto del ro tiene un gran poder erosivo (puede formar desfiladeros, hoces, gargantas...). El valle en corte transversal presenta forma de V. Cuando se producen desniveles en su cauce, forman cascadas o cataratas. La principal accin del curso medio, de pendientes ms suaves es la de acarreo aunque tambin la deposicin de materiales groseros. En la desembocadura se encuentra bajo, ancho, y de poca pendiente, donde se depositan las arenas y limos, que pueden llegar a formar deltas. Muchos ros, por la escasa pendiente y la anchura de sus valles son navegables en el curso bajo ( Danubio, Volga, Amazonas).

Aguas subterrneas [editar]


Artculo principal: Agua subterrnea.

La hidrogeologa es la ciencia que se ocupa del estudio de las aguas subterrneas. Del total de agua de precipitacin, una parte circula por la superficie, otra se evapora y otra se infiltra para formar las aguas subterrneas. Para que el agua de infiltracin pueda penetrar en las rocas y circular por ellas, es necesario que stas sean porosas y que los poros se comuniquen entre s o estn fracturadas, fisuradas o trituradas. La permeabilidad de una roca es su capacidad para transmitir los fluidos. Ejemplo. La arcilla puede tener una porosidad tan elevada como la arena, pero su permeabilidad es casi nula, ya que los huecos no estn conectados. En relacin con la conducta de las aguas subterrneas, se distinguen dos clases de rocas, permeables e impermeables. Las permeables permiten el paso de agua, como las gravas, arenas, areniscas, calizas diaclasadas y rocas fisuradas. Las rocas impermeables son las margas, pizarras, y arcillas, que no dejan pasar el agua. Del volumen de agua que cae sobre las reas emergidas, una parte, retornar a las masas de agua (ocanos, lagos) a travs de los cauces superficiales(ros), pudindose incorporarse a la atmsfera por evaporacin. Otra parte se infiltrar en el subsuelo a travs de los poros, grietas y

fisuras. Una fraccin ser interceptada en la parte superficial del suelo, en la zona no saturada, por las plantas e incorporada a sus ciclos vitales, devolviendo parte a la atmsfera mediante mecanismos de evapotranspiracin. El resto de agua seguir su trayecto a travs de aquellas formaciones geolgicas que, cuando tienen capacidad de almacenar o transferir agua se denomina acuferos. Todos los huecos de las formaciones quedarn rellenos de agua, encontrndonos en la llamada zona saturada. Respecto a los tipos de acuferos, la clasificacin estara formada por las de porosidad intergranular y las de porosidad asociada a fisuras o fracturas. Los de porosidad intergranular corresponden a las formaciones geolgicas detrticas( arenas, gravas ); cuya porosidad y permeabilidad depender de las caractersticas de su textura. Respecto al grupo de acuferos por fracturacin, englobara a aquellas formaciones con capacidad de almacenar y transmitir agua a travs de su red de fisuras. En el caso de las formaciones carbonatadas (caliza, dolomas), est red de fisuras se ampliara por los fenmenos de disolucin producidos por el paso del agua.

Usos particulares de las aguas subterrneas [editar]


Las aguas subterrneas y el abastecimiento humano [editar]
La vida de la especie humana se ha desarrollado en torno al agua. Los establecimientos humanos siempre se han realizado en puntos con disponibilidad de este recurso. Se conocen casos de abastecimientos de origen subterrneo especialmente manantiales y fuentes. En una gran parte de los pases, tanto desarrollados como los denominados Tercer mundo, dominan la procedencia subterrnea de las aguas consumidas para abastecimiento. En las regiones ridas y semiridas se entiende que las aguas subterrneas son la procedencia mayoritaria para consumo humano al no haber o ser insuficiente la disponibilidad de los almacenamientos o corrientes superficiales.

Las aguas subterrneas y la agricultura [editar]


Las ventajas del riego desde los acuferos frente al procedente de cursos o almacenamientos superficiales pueden resumirse en los siguientes aspectos:

Distribucin geogrfica: mientras que el agua superficial se presenta en espacios bien definidos (ros, lagos, embalses) que ocupan reas de escasa extensin, los acuferos pueden presentarse bajo extensas regiones.

Almacenamiento: los volmenes de agua almacenados en los acuferos son muy superiores a los que pueden regularse en la superficie. Esto supone una mayor regularidad de los caudales disponibles, al ser los acuferos menos sensibles a las variaciones estacionales.

De estas ventajas deriva la mayor facilidad para realizar un desarrollo escalonado de la actividad agrcola, al no depender de las grandes y costosas infraestructuras de obras de regulacin, transporte y distribucin, necesarias en los regados con aguas superficiales. En pases con abundante disposicin de aguas superficiales como la Europa occidental, los porcentajes de abastecimientos con aguas subterrneas son del orden del 99% en Dinamarca, 68% en Italia, 76% en Blgica... La explicacin podemos encontrarla al analizar las principales ventajas del abastecimiento que van desde los acuferos frente al de las aguas superficiales que se resumen en:

Regularidad y seguridad de los caudales. La explotacin de los almacenamientos subterrneos ofrecen mayor facilidad de regulacin de los caudales necesarios, siendo menos sensible a los cambios estacionales, situaciones meteorolgicas anmalas (sequas, inundaciones...).

Calidad del agua. Las aguas de procedencia subterrnea tienen, mejor calidad como agua de consumo que las superficiales. La mayor parte de las aguas embotelladas proceden de manantiales o captaciones subterrneas.

Proximidad geogrfica respecto a la demanda y competitividad econmica. Gran parte de las aglomeraciones urbanas se ubican sobre o prximas a formaciones geolgicas acuferas.

Las aguas subterrneas y la industria [editar]


Es difcil cuantificar el orden de magnitud del consumo que esta actividad supone. La tendencia actual de desligar determinadas actividades industriales de las zonas residenciales, hace que sean cada vez mas frecuente que estas industrias se abastezcan de agua subterrnea como alternativa menos costosa. No todo son ventajas en la explotacin de las aguas subterrneas para el regado, que pueden derivar en problemas de a veces compleja solucin. Ejemplos de ello son la contaminacin difusa por fertilizantes y productos fitosanitarios.

Aguas congeladas [editar]


El agua dulce que forma parte de los ros y los lagos es escasa comparada con el agua dulce que se encuentra concentrada principalmente en las reservas de las regiones fras (65% del total), como las capas de hielo continentales, glaciares, y en forma denieve o hielo.

Glaciares [editar]
Artculo principal: Glaciar.

Los glaciares son grandes masas de hielo situadas sobre una superficie de terreno, que se desplazan lentamente en descenso a favor de la pendiente y a partir de una cuenca (circo glaciar). La condicin de formacin de un glaciar es la de que la cantidad de nieve cada durante un invierno

exceda a la fundida durante el verano siguiente, constituyendo el nivel de las nieves persistentes, y si la nieve no funde nada el de las nieves perpetuas. De este modo cada ao se va superponiendo una masa de nieve a la ya acumulada, y es su propio peso el que elimina las capas de aire que han quedado tras las sucesivas nevadas, y por fusin parcial y rehielo se congela de nuevo, unindose los cristales aislados, este hecho es lo que se llama recristalizacin. As se forma un agregado granular, llamado neviza. Por continuacin del proceso, la neviza se transforma en hielo blanco a partir del que se origina el hielo glaciar, de color azulado. Al espesarse esta capa de hielo, comienza a desplazarse a favor de la pendiente convirtindose as en un glaciar activo.

Glaciar Blanco. Parque Nacional de Ecrins(Francia). En la imagen se aprecia el frente de la lengua del glaciar.

Las lenguas glaciares varan segn la pendiente, rugosidad y carga de hielo. Si alcanzan el mar se forman tmpanos o icebergs, al fundirse con el contacto del agua de mar. El hielo tiene la propiedad de fluir como si se tratara de una materia plstica, y se adapta perfectamente al fondo y a las paredes del valle. La velocidad de la masa del hielo no es la misma en todas sus zonas, siendo mayor en la superficie y en el centro que en el fondo y los laterales, debido al rozamiento del hielo. La velocidad de descenso es muy variable, oscilando alrededor de unos 15 centmetros diarios. En un glaciar se distingue tres partes: circo, lengua y valle glaciar. El circo glaciar es la zona rodeada de montaas situada en el nivel de las nieves perpetuas, presenta unas grietas llamadas rimayas entre la pared rocosa y el hielo del glaciar. La lengua del glaciar es la masa de hielo que discurre por el valle. Por efecto del movimiento, el hielo se fractura al rozar con el fondo del valle, lo que provoca la aparicin de grietas transversales denominadas crevasses. Los materiales que el glaciar arranca al bajar por el valle glaciar (cauce por el que se desliza el glaciar), transporta y deposita constituyen las morrenas. Existen morrenas laterales, que al confluir dos lenguas dan lugar a morrenas centrales; morrenas de fondo, conjunto de fragmentos arrancados del fondo y morrenas frontal, delante del glaciar, depsito de materiales al fundir el hielo. Los depsitos de materiales que dejan los glaciares se llaman tillitas y se distinguen por ser una mezcla de cantos angulosos, es decir, sin redondear debido a que los glaciares llevan su carga en suspensin y no pueden erosionar los materiales transportados, de todos los tamaos, composiciones y densidades.

En algunos glaciares, bajo la superficie del hielo, circula una intensa corriente de agua llamada arroyo subglaciar, que a veces puede arrastrar bloques de hielo. Los valles afectados por los glaciares se ensanchan, y su perfil transversal adquiere la forma caracterstica de U. Existen diversos tipos de glaciares dependiendo de su localizacin latitudinal y respecto a la altura donde se localicen.

Los glaciares de valle se localizan en zonas altas, independientemente de su localizacin latitudinal, son largos y estrechos, naciendo en las cabeceras de las cuencas donde se sitan y circulando dentro de los valles de las cadenas montaosas. Consta de un circo y de una gran lengua glaciar, que llega hasta la zona de fusin del hielo. Estn muy desarrollados en Alaska, Himalayao Nueva Zelanda.

Los glaciares de circo o colgado, tpicos de cadenas montaosas de latitudes medias. Son glaciares de pequeas dimensiones ocupando nicamente su propio circo, ya que por razones climatolgicas, la lengua funde rpidamente sin llegar a formarse en realidad. Como ejemplo destacamos el glaciar del Aneto, de poco ms de un kilmetro de extensin localizado en los Pirineosespaoles.

Los glaciares de pie de monte, o alaskiano, estn formado por la conjuncin de varios glaciares de valle, que forman una enorme superficie de hielo que al llegar al valle se expanden formando abanicos y quedando fuera del control del relieve. Ejemplos en Alaska o Chile.

Glaciares escandinavos o de casquete, tpicos de cadenas montaosas de latitudes medias, es decir situados en zonas un poco alejadas de las zonas polares, se localizan en superficies de terreno planas y limitadas por montaas elevadas. Estos glaciares llenan completamente sus valles.

Glaciares alpinos, son pequeos glaciares de valle que estn nutridos por una o ms cuencas de circo y presentan una zona de descarga, Pueden unirse varios formando redes. Los mejores ejemplos los encontramos en los Alpes.

Glaciares continentales o Indandsis, siendo ste un glaciar de casquete de grandes dimensiones con ms de 1 kilmetro de espesor que cubra parte de los continentes europeo, americano y asitico durante la mxima extensin de los hielos pleistocenos. Actualmente, son propios de Groenlandia y la Antrtida; el espesor medio del hielo es de 2 kilmetros. A veces sobresalen picos rocosos por encima de la superficie de hielo, que corresponden a las cimas de montaas y se conocen con el nombre denunataks.

Glaciares marinos, son los glaciares que se forman al congelarse el agua marina. En su formacin, hay una primera fase de formacin de cristales, luego se unen formando una capa delgada llamada pancake-ice, la cual va creciendo en espesor y se cementa formndose los hielos marinos o packs.

Impacto sobre la Hidrosfera [editar]


Actualmente, se considera como hidrosfera a las tres cuartas parte de la superficie terrestre ocupadas por agua en cualquiera de los tres estados, aunque como aguas continentales slo se encuentre un 2.7% de sta, en forma de glaciares, ros, lagos, aguas subterrneas y una cantidad mnima en la atmsfera como vapor de agua. Parte del agua est en constante movimiento y cambio de estado, de los ocanos a los continentes y viceversa, este fenmeno es elciclo hidrolgico. Este proceso comienza con el calentamiento de las aguas por la energa recibida del sol, de esta manera una pequea parte se evapora y pasa a la atmsfera, se condensa y forma las nubes. stas, al saturarse de vapor de agua, producen precipitaciones en forma de lluvia, nieve o granizo. As el agua vuelve de nuevo a los continentes y posteriormente a mares y ocanos. El agua es un gran recurso natural, adems de renovable; aunque puede tener buenas y malas consecuencias:

La falta de precipitaciones no provoca daos materiales, pero s puede llevar a crisis, por ejemplo econmicas, sobre todo en Andaluca, ya que dependemos prcticamente de ella por la gran actividad agrcola y ganadera. En este fenmeno el ser humano prcticamente no puede influir, aparte de controlar el consumo de agua como recurso renovable que puede ser agotado.

Por el contrario el exceso de precipitaciones s puede ocasionar grandes daos materiales, generalmente ligados con lasinundaciones, que pueden ser producidas por diversas causas: -Las condiciones meteorolgicas pueden provocar lluvias torrenciales y tormentas dejando ndices de precipitaciones muy altas y concentradas, lo que conlleva a las avenidas de los rios. Mas concretamente en el Mediterrneo cada ao suelo producirse una situacin atmosfrica gota fra, que consiste en precipitaciones muy intensas. -Del deshielo, implicando la fusin de hielo y nieve de montaas puede provocar inundaciones. -Hay otras causas como la rotura de diques naturales. Adems de los fenmenos naturales contribuyen factores de riesgo algunas actividades humanas que las provoca directamente: -la deforestacin y practicas agrcolas inadecuadas, disminuye la permeabilidad del suelo y favorece la erosin. esto provoca una mayor corriente superficial arrastrando materiales y agravando las avenidas de los ros.

-la construccin e impermeabilizacin de cauces aumenta la corriente superficial -la rotura de presas provoca grandes avenidas que dan lugar a inundaciones. -los escombros y diferentes tipo de residuos materiales pueden taponar cauces fluviales y desmoronarse en las crecidas. -por ltimo la ocupacin de zonas de riego, es decir, el asentamiento humano en lugar donde se pueden provocar avenidas. Las consecuencias ms destacadas de las inundaciones son las prdidas de vidas humanas. Las prdidas econmicas estn relacionadas con la agricultura y ganadera. Para prevenir las inundaciones podemos tomar diversas medidas que pueden ser de dos tipos: 1. En primer lugar medidas estructurales:

La construccin de embalses de laminacin, es decir, presas que regulen el caudal en las crecidas de los ros.

La construccin de diques paralelos al cauce del ro, para contener el desbordamiento.

La correccin y regulacin de cauces, mediante limpiezas o ensanchamientos que permitan acoge un mayor caudal.

2. En segundo lugar actividades de gestin y de ordenacin del territorio:

Se pueden reforestar y estabilizar las laderas, mediante prcticas de cultivo con especies adecuadas, el aterrazamiento de las laderas, instalando diques de contencin en la base de las vertientes...

El ordenamiento del territorio basado en mapas de riesgo, que restrinja el uso de las zonas inundables.

Analizado planes de emergencia para proteccin civil, encaminados a reducir los efectos de las situaciones de catstrofe para las personas, los vienes y los servicios.

Y otras como implantar un sistema de seguros o instalar redes de alarma, para minimizar los daos en caso de que ocurra una inundacin; normativas de

evacuacin, medidas de informacin y difusin pblica sobre el riesgo existente. En Espaa las inundaciones constituyen el mayor factor de riesgo en nuestro pas debido a la cantidad de puntos conflictivos. Las regiones mas afectadas son el levante, los Pirineos, la cornisa cantbrica y las riberas de los grandes ros :como el Duero, Ebro, Tajo,Guadalquivir y Guadiana.

Contaminacin de las aguas continentales [editar]

Ro Torrens (Australia). En la imagen se observa la contaminacin de sus aguas.

Se denomina impacto hidrosfrico a la modificacin de las caractersticas de un medio acutico. Estas modificaciones pueden repercutir en la salud y el bienestar de las personas y en el medio ambiente. Uno de los principales factores para que pase esto es la contaminacin de acuferos, que en los pases desarrollados est parcialmente controlado, pero en los pases en vas de desarrollo no. Un agua se considera contaminada cuando su composicin o estado natural se ven modificados, de tal modo que esta pierde las condiciones aptas para los usos que estaba destinada. El 72% de los ros, lagos y arroyos del mundo

estn contaminados por vertidos urbanos o industriales, provocando la transmisin de mas de la mitad de enfermedades infecciosas que se conocen. La contaminacin de las aguas se debe a diversas causas, pero es curioso que todas ellas estn relacionadas con el ser humano:

Una son los vertidos de aguas residuales urbanas a los medios acuticos.

Otra causa importante son los vertidos industriales. Estos en algunos casos son muy contaminantes como en el refinado del petrleo, la industria de la metalurgia, las industrias de papel, las qumicas y farmacuticas. Podemos observar que muchas industrias de pases desarrollados construyen sus fbricas en pases subdesarrollados en los que hay menos controles ambientales.

Por otra parte los vertidos de las explotaciones ganaderas, con grandes cantidades de parsitos en el estircol y los vertidos de aguas residuales agrcolas, con fertilizantes, abonos, plaguicidas, etc.

Otras causas son: el uso de embarcaciones a motor, que afectan al plancton por los hidrocarburos y la agitacin de sta. La construccin de presas que provoca alteraciones en el medio acutico, y las explotaciones mineras que vierten compuestos contaminantes, sobre todo metal.

Cuando los residuos son vertidos a lugares concretos se habla de fuentes puntuales, y cuando se descargan sobre una regin extensa se habla de fuente dispersa.