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Las palabras y el escrito*

0ANEL CASSANY
UnIversItat Pompeu Fabra, 8arcelona
danIel.cassany@upf.edu


A veces, los rboles no dejan ver el bosque.
Asi mIsmo, la obsesIon por el sIgnIfIcado de palabras aIsladas
puede ImpedIr la comprensIon del escrIto.


Uno de los problemas habItuales al que deben enfrentarse los
aprendIces que se InIcIan en la lectura es la presencIa reIterada en
los textos de palabras nuevas o desconocIdas que dIfIcultan la
comprensIon del contenIdo del escrIto. Las reaccIones que provoca
este hecho no solo tIenen consecuencIas en la comprensIon de
cada texto, sIno tambIn en el desarrollo global de las habIlIdades
lectoras de los aprendIces. Estos tIenden a concebIr este hecho
como una cIrcunstancIa accIdental y personal, causada por su
lImItado domInIo de determInados regIstros de la lengua, por su
pobreza de vocabularIo o por la dIfIcultad Intrinseca que tIenen los
escrItos. 7en las palabras desconocIdas como 'extraas', 'raras' y
'dIficIles', como un obstculo IneludIble que ImpIde acceder a la
InformacIon contenIda en el texto. Creen que la unIca forma de
superar esta sItuacIon consIste en buscar cada vocablo en el
dIccIonarIo para aprehender su sIgnIfIcado.

0e este modo leer se convIerte en una actIvIdad tedIosa,
permanentemente InterrumpIda, heterodependIente de textos de
ayuda (dIccIonarIos, gramtIcas), que exIge notable esfuerzo de
concentracIon, dIscIplIna y pacIencIa, adems de habIlIdades
complementarIas (encontrar los vocablos en el dIccIonarIo, elegIr
la acepcIon adecuada, etc.). Al repetIrse esta sItuacIon con cIerta
asIduIdad en cada texto, es probable que los aprendIces se
aburran, se cansen y abandonen el escrIto. EmpIezan a acumular
frustracIon y sensacIones negatIvas con la lectura, desarrollan la
Idea que todos los textos son 'dIficIles' y contIenen 'palabrotas
InIntelIgIbles', de modo que, poco a poco, acaban pensando que
leer es 'pesado', un 'rollo', una tarea dIficIl y poco agradecIda que
no es para ellos.

En este articulo nos proponemos comparar las actItudes y las
habIlIdades que utIlIzan lectores expertos y aprendIces ante esta
sItuacIon, que consIderamos bastante corrIente para cualquIer tIpo
de lector y lectura. Adems de explorar las dIstIntas estrategIas
que utIlIzan los expertos para mInImIzar y superar el problema,
presentamos un ejemplo vIrtual de lectura y ofrecemos algunas
orIentacIones dIdctIcas para los docentes que acompaan y guian
a los aprendIces de lectores en el aula.


LECTDFES EXPEFTDS Y APFEN0CES
En aparIencIa, la dIfIcultad de las palabras desconocIdas solo
afecta a las personas, aprendIces o no, jovenes o adultos, que leen
poco o nunca. Al carecer del hbIto de lectura, stas solo domInan
un vocabularIo lImItado el de la conversacIon oral y tIenen
muchas posIbIlIdades de encontrar bastantes vocablos
desconocIdos en un texto los del regIstro escrIto. Al revs, los
grandes lectores gozan y hasta tIenen necesIdad! de lectura, han
devorado una gran cantIdad de textos durante su experIencIa
lectora y, en consecuencIa, dIsponen de un repertorIo lxIco
amplIo y varIado. Faras veces tropIezan con lxIco desconocIdo y
tampoco supone una dIfIcultad relevante, puesto que es escaso,
aIslado y no ImpIde la comprensIon global del texto. En defInItIva,
la lectura facIlIta la adquIsIcIon de vocabularIo y ste fomenta la
lectura, de manera que se constItuye un circulo vIcIoso dIficIl de
romper.

Pero con algo ms de ductIlIdad y atencIon veremos que esta
explIcacIon resulta cuando menos Ingenua y sImplIsta. Encontrar
expresIones desconocIdas (palabras hoy poco frecuentes, palabras
de nueva creacIon, trmInos especifIcos de una dIscIplIna,
prstamos de otros IdIomas, sIglas de organIzacIones, etc.) es muy
corrIente en el mundo dIscursIvo y alfabetIzado actual, a tenor de
la evolucIon que ha experImentado la socIedad. Se han
multIplIcado las comunIcacIones escrItas (computadoras, correo
electronIco, redes vIrtuales, revIstas especIalIzadas); la cIencIa se
desarrolla a un rItmo acelerado (crea conceptos y trmInos
nuevos); la necesIdad de InterdIscIplInarIedad educatIva, cIentifIca
y tcnIca exIge que se conecten campos antes teorIcamente
alejados y desconocIdos entre sI; la globalIzacIon nos mantIene
Informados de los eventos que ocurren en cada rIncon del planeta
(con otras realIdades que requIeren palabras dIstIntas); las lenguas
y sus respectIvas comunIdades entran en InteraccIon contInuada
(se Influyen, se prestan expresIones y formas lInguistIcas), etc. 0e
manera que lo habItual para todo tIpo de lectores es haberse de
enfrentar con una cantIdad quIz lImItada, pero nada
menosprecIable de vocabularIo neologIco, tcnIco, exotIco y hasta
extranjero. PerIodIcos, revIstas, novelas, ensayos, InstruccIones y
triptIcos publIcItarIos Incluyen forzosamente lxIco heterogneo y
novedoso que dIficIlmente puede ser conocIdo por el lector ms
experImentado y poseedor de la competencIa lxIca ms amplIa.

En este contexto, la dIferencIa entre lectores expertos y
aprendIces no radIca en la cantIdad de vocablos desconocIdos que
pueden encontrar ambos en un texto, y en la dIfIcultad que este
hecho pueda plantear a la comprensIon, sIno en la actItud, las
habIlIdades y el comportamIento cognItIvo que saben o no saben
desarrollar unos y otros. Los grandes lectores estn acostumbrados
a enfrentarse a esta sItuacIon, que consIderan habItual e
IndependIente de sus conocImIentos y habIlIdades. QuIzs por su
experIencIa, han aprendIdo a comprender textos con palabras
desconocIdas, a comprender el sIgnIfIcado global del dIscurso pese
a esas sombras lxIcas. Saben que no todas las palabras de un
escrIto tIenen la mIsma ImportancIa, que no es necesarIo leer
sIempre palabra por palabra, que las palabras no tIenen un unIco
sIgnIfIcado cerrado, que cada contexto puede cambIar el valor de
una palabra teorIcamente conocIda, o que la frontera entre
palabras conocIdas y desconocIdas resulta tremendamente
escurrIdIza. Han desarrollado tcnIcas para InferIr o IntuIr el
sIgnIfIcado de algunas palabras a partIr del contexto, para
prescIndIr de los vocablos desconocIdos y concentrarse en el resto
del texto, etc. En defInItIva, estos lectores expertos estn
preparados para manejar expresIones desconocIdas, para
enfrentarse a textos sIempre nuevos o dIficIles que presentan
obstculos a cualquIer lector.

0esde esta perspectIva, las dIferencIas entre expertos y aprendIces
son Incluso mucho ms profundas. La actItud de los expertos
demuestra que poseen una conceptualIzacIon ms realIsta y
refInada de la comprensIon lectora
aunque quIz sea subconscIente. Leen a partIr de sus
conocImIentos prevIos, que van modIfIcando paulatInamente con
las aportacIones del texto. Saben que el sIgnIfIcado no est
contenIdo en el texto, sIno en su cerebro, en lo que ya saben, y
que el texto solo aporta unas 'pIstas', unas 'sugerencIas' para
mejorar lo que ya conocen. Leer consIste, de este modo, en poder
Integrar los datos del texto en el unIverso de conocImIentos del
lector.

Al contrarIo, la actItud de los aprendIces delata una concepcIon
muy pobre de la comprensIon lectora y de la comunIcacIon escrIta.
SugIere que pIensan que el sIgnIfIcado est encerrado en el texto,
del mIsmo modo que un anImal en una jaula o un regalo en la caja
o en el envoltorIo de presentacIon. Leer consIste en abrIr la jaula o
en desenvolver el paquete. ncluso el sIgnIfIcado total del texto se
reparte equItatIvamente entre todas las unIdades lxIcas que lo
componen, de manera que deben leerse todas en el orden
establecIdo y no se pueden saltar las desconocIdas sIn perder el
hIlo de la comprensIon.


PALA8FAS |PDFTANTES
EfectIvamente, los lectores aprendIces creen que tIenen que
descIfrar todas las palabras de un texto para comprenderlo. Sea
porque solo saben leer palabra por palabra, porque les molesta
desconocer un vocablo, o quIz porque tIenen la ImpresIon o la
mania de que, sI no adIvInan lo que quIere decIr, no entendern
nada, el caso es que se detIenen en cada palabra desconocIda y no
sIguen hasta haberla descodIfIcado. Adems, como suelen tener
pocos recursos para deducIr con rapIdez el sIgnIfIcado de la
palabra, acaban consultando el dIccIonarIo y arrIesgndose a elegIr
una de las numerosas acepcIones de la palabra. Esta operacIon
ocupa dos o tres mInutos cada vez y, en conjunto, la comprensIon
de un texto relatIvamente corto puede requerIr una pequea
eternIdad.

La aproxImacIon al texto que realIzan los aprendIces es mecnIca y
lIneal. Al leer palabra por palabra, estn ms preocupados por los
vocablos (por los rboles) que por los prrafos o los apartados (por
el bosque). Avanzan paso a paso y concIben todas las unIdades
lxIcas o dIscursIvas que componen el texto en un mIsmo nIvel o
grado de relevancIa. Carecen de la sensIbIlIdad para dIscrImInar las
palabras Importantes de las Irrelevantes, las Ideas Importantes de
los detalles, los nucleos de la perIferIa. Todo tIene un mIsmo color
y valor.

Los lectores expertos se comportan de forma dIstInta. En prImer
lugar, hacen una lectura rpIda del texto completo en dIagonal o
skmmny, antes de dedIcarse a Interpretar un fragmento corto o
a deducIr el sIgnIfIcado de algun vocablo que pueda resultar dIficIl.
Asi construyen una prImera hIpotesIs provIsIonal del sentIdo del
escrIto y, segun sta, pueden decIdIr cules de los puntos o
aspectos que no han entendIdo en la prImera lectura (palabras,
frases o prrafos enteros) tIenen Inters y merecen que se les
dedIque tIempo y atencIon. SeguIdamente decIden cul es la
estrategIa ms adecuada para resolver las dIfIcultades especifIcas
de comprensIon que se presenten lo cual sugIere que dIsponen de
una gama varIada de recursos y la aplIcan. Al fInal, segun la
InterpretacIon parcIal que hayan hecho de cada punto, verIfIcan y
corrIgen la hIpotesIs InIcIal. Este proceso ciclIco puede repetIrse
tantas veces como haga falta.

Una de las dIferencIas relevantes entre las actItudes de expertos y
aprendIces consIste en comprender el texto como una hIlera de
unIdades IdntIcas, o como una estructura jerrquIca con
apartados, expresIones y palabras ms y menos Importantes. Cada
escrIto contIene un conjunto reducIdo de palabras clave, que son
las que desIgnan los objetos o las Ideas de lo que trata el dIscurso
y que son ImprescIndIbles para entenderlo, y otro conjunto mucho
ms amplIo de vocablos con grados varIados de relevancIa. En este
segundo caso, pueden ser palabras que ejemplIfIquen una Idea,
que expandan comentarIos laterales o, en defInItIva, por decIrlo
metaforIcamente, que rellenen el pollo. 0esde este punto de vIsta,
una de las habIlIdades de los lectores expertos consIste en poder
IdentIfIcar los vocablos relevantes, en dedIcar atencIon a
comprenderlos, y en no preocuparse por la comprensIon de los que
son Irrelevantes en el conjunto del texto.

En general, podemos IdentIfIcar las palabras Importantes a partIr
de algunas 'marcas' explicItas: suelen repetIrse varIas veces en el
texto, pueden estar sealadas con algun dIstIntIvo (negrIta,
cursIva, mayuscula, etc.) y, lo que es ms Importante, aportan un
sIgnIfIcado que resulta esencIal para el texto:


PALA8FAS |PDFTANTES PALA8FAS PDCD |PDFTANTES
- 0esIgnan entIdades
(objetos, conceptos, Ideas, etc.)
centrales en el texto (tesIs,
- 0esIgnan entIdades
laterales (ejemplos, ancdotas,
comentarIos margInales, etc.).
tema prIncIpal, etc.).
- Aparecen en las posIcIones
relevantes del texto (titulo,
subtitulos, indIces, abstracts,
sintesIs, conclusIones, InIcIo de
prrafo, etc.).
- Aparecen en posIcIones
secundarIas (InterIor de
prrafos, ejemplos, notas, etc.)
- Aparecen repetIdamente. - No se repIten.
- Suelen marcarse verbalmente
con procedImIentos dIscursIvos
(defInIcIon, matIzacIones,
comentarIos, etc.)
- Carecen de comentarIos o
especIfIcacIones.
- Pueden estar marcadas
grfIcamente con recursos
tIpogrfIcos (negrItas, cursIvas,
mayusculas, etc.).
- No suelen estar marcadas.


Con la IdentIfIcacIon de las palabras Importantes del texto, se
consIgue reducIr el problema de las expresIones Ignoradas en una
proporcIon muy Importante. DbvIamente, tIene escaso Inters
dedIcar tIempo descodIfIcar las palabras desconocIdas y
Irrelevantes de un escrIto, sI el objetIvo de la lectura es la
comprensIon global del mIsmo (no entramos ahora en otros tIpos
de lectura, cuyos objetIvos puedan ser ms exIgentes: anlIsIs
formal, comprensIon de detalles, etc.). Por otra parte, las
palabras Importantes de un texto, precIsamente a causa de esta
condIcIon, suelen merecer ms atencIon en el texto: los autores
ofrecen ms datos de ellas (defInIcIones, ejemplos, contextos de
uso, etc.), de manera que son mayores las posIbIlIdades de poder
comprenderlas sIn ayuda de conocImIento prevIo.


ESTFATECAS PAFA CD|PFEN0EF PALA8FAS 0ESCDNDC0AS
Con los vocablos relevantes IdentIfIcados, el sIguIente paso
consIste en desarrollar estrategIas para poder InferIr su
sIgnIfIcado. EvIdentemente, buscar en el dIccIonarIo no es nI la
unIca tcnIca nI la ms corrIente o efIcaz. La mayor parte de las
ocasIones en que utIlIzamos receptIvamente el lenguaje no
tenemos a mano un dIccIonarIo para buscar todo lo que sea nuevo.
Actuamos de un modo mucho ms sencIllo: conocemos el trmIno a
travs de otra lengua, recordamos palabras que se parecen a la
desconocIda o que pueden formar parte de la mIsma famIlIa
semntIca, IntuImos de la forma que sea lo que quIzs quIera
transmItIr, analIzamos su contexto lInguistIco, etc. La mayoria de
estas estrategIas son mucho ms economIcas que consultar el
dIccIonarIo, puesto que requIeren solo la capacIdad de saber
aplIcar los conocImIentos prevIos del lector, de saber relacIonar
InformacIones procedentes de campos o mbItos dIferentes, o
poder desarrollar una cIerta conducta IntuItIva o InvestIgadora.
0esde otro punto de vIsta, se trata de estrategIas o
comportamIentos naturales, en el sentIdo de que los utIlIzamos
para InferIr sIgnIfIcados en otros contextos: en la comprensIon
oral, en la comprensIon de segundas lenguas, durante la
adquIsIcIon lInguistIca en la nIez, etc.

La sIguIente lIsta no pretende ser exhaustIva y ordena las
estrategIas por grado de efIcIencIa (prImero las ms rpIdas y
fIables, al fInal las que requIeren ms tIempo y reflexIon):


ESTFATECAS PAFA CD|PFEN0EF PALA8FAS NUE7AS
1. |orfologia. Al no ser las palabras las unIdades minImas con
sIgnIfIcado de la lengua, podemos analIzar su composIcIon
morfologIca (lexemas, afIjos). Por ejemplo, la palabra
InfotocopIable no aparece en el dIccIonarIo y quIzs pueda ser la
prImera vez que la leemos, pero no ofrece dIfIcultad, puesto que
podemos descomponerla en los lexemas foto y copIa y los afIjos In
y ble, y su sIgnIfIcado derIva de estos componentes. 0el mIsmo
modo, amarIllenta procede del adjetIvo amarIllo; fraudulenta de
fraude y desgarbado de garbo.

2. 7alor del contexto. Una palabra nunca aparece sola o
descontextualIzada, sIno alrededor de otras palabras que
forzosamente forman un contexto o un hueco gramatIcal y
semntIco para la prImera. Podemos rastrear las fronteras de este
hueco y construIr una hIpotesIs sobre el sIgnIfIcado de la palabra
desconocIda. nferImos fcIlmente datos sobre la forma gramatIcal
de la palabra (categoria, flexIon, rgImen, etc.), sobre su
subcategorIzacIon (+/- anImado, +/- humano, +/- abstracto, etc.),
sobre su valor socIolInguistIco (regIstro, gnero, uso, etc.) o sobre
sus connotacIones (posItIvo / negatIvo, tono general del texto y del
fragmento en que aparece el vocablo en cuestIon, modalIdad de la
frase, etc.).

J. Dtros IdIomas. En algunas ocasIones (L2, textos de mbItos
especIalIzados), podemos buscar paralelIsmos con palabras o
trmInos de otras lenguas. Entre lenguas Indoeuropeas y, sobre
todo, romnIcas, es un recurso bastante rentable. Por ejemplo, las
palabras alemanas dcs Problem, Pcdcyoye o cnonym son
equIvalentes a las espaolas correspondIentes. El cataln llur
equIvale al francs leur o al ItalIano loro, y el polaco weteryncrzc
sIgnIfIca veterInarIo.

4. 0IccIonarIo. ConsIste en el ultImo recurso, por ser el ms lento y
exIgente en cuanto a habIlIdades y conocImIentos especifIcos. No
es este el lugar para detallar la lIsta extensa de operacIones (saber
buscar en una organIzacIon alfabtIca, conocer las convencIones
lexIcogrfIcas -barras, numero de acepcIones, etc.) y datos
lInguistIcos (formas gramatIcales que pueden o no ser entradas de
dIccIonarIos -cantar / cantaba / cantado-, tIpos de InformacIon
que contIene, tIpos de dIccIonarIos, etc.) que requIere una
consulta efIcaz de dIccIonarIos.

Cabe destacar que esas cuatro estrategIas no son excluyentes
entre sI, sIno que pueden utIlIzarse al mIsmo tIempo, en las
sItuacIones ente esto sea posIble por las caracteristIcas de la
palabra desconocIda. 0e hecho, el proceso de InferIr una palabra
desconocIda sIgue en parte el orden anterIor de estrategIas, como
podemos ver grfIcamente en el sIguIente esquema:



En el punto de palabras con sIgnIfIcado deducIble se Incluyen todas
las palabras desconocIdas e Importantes, cuyo sIgnIfIcado puede
ser InducIdo a partIr de las tres prImeras estrategIas del lIstado
anterIor. 0e este modo, se reduce todavia ms el numero de
palabras que deben ser consultadas en un dIccIonarIo.

EXTFAEF NFDF|ACDN 0EL CDNTEXTD
Para fInalIzar, vamos a explorar con detalle la segunda estrategIa,
referIda al uso de la InformacIon del mIsmo dIscurso. 0IjImos que
los lectores aprendIces raramente saben aprovechar los contextos
lInguistIco y extralInguistIco para descIfrar una palabra
desconocIda. Al depender de la lectura lIneal, carecen de la
capacIdad de saber usar InformacIones procedentes de otros
lugares del mIsmo texto; solo saben usar los datos aportados por el
texto hasta el punto en el que aparece la palabra en cuestIon.

Al contrarIo, los expertos pueden utIlIzar todos los datos que
Incorpora el texto para InferIr el posIble sIgnIfIcado de una laguna
lxIca. Cuando se encuentran con ella, formulan mentalmente una
hIpotesIs InIcIal y aproxImatIva de lo que puede sIgnIfIcar aquel
vocablo, la cual solo tIene el objetIvo de facIlItar la contInuacIon
de la lectura completa del texto. 0Icha hIpotesIs se formula con la
InformacIon gramatIcal y semntIca de las palabras que se
encuentran en el entorno InmedIato de la desconocIda; y tIene la
forma, en muchos casos, de un posIble sInonImo lInguistIco vlIdo
para aquel contexto, que el lector utIlIza en su memorIa de
trabajo durante la lectura. Adems, la contInuacIon de la lectura
permIte comprobar la veracIdad de la hIpotesIs InIcIal o ofrece
datos para una reformulacIon ms precIsa (en el caso que la
palabra desconocIda sea Importante, su segura reaparIcIon aporta
otros contextos en los que verIfIcar las dIstIntas hIpotesIs
formuladas). En conjunto, los expertos saben utIlIzar cualquIer
InformacIon o detalle que puedan extraer de algun lugar del texto
para descIfrar las partes que no comprenden del mIsmo, buscando
sIempre la coherencIa logIca que se le supone.

El sIguIente ejemplo puede permItIrnos comprobar la anterIor
especulacIon y analIzar nuestros propIos procesos de InferencIa. En
la sIguIente notIcIa, elegIda especIalmente para la ocasIon, hemos
sustItuIdo de manera sIstemtIca dos palabras bsIcas del texto por
dos supuestos vocablos poco conocIdos del lxIco espaol, cuyo
sIgnIfIcado el lector deber InferIr a partIr del contexto:




FIjmonos que las dos palabras elegIdas oscurecen absolutamente
la notIcIa que, por otra parte, no ofrece otras dIfIcultades
reseables de comprensIon. Aunque se trate de un gnero
dIscursIvo corrIente (notIcIas breves), que puede ser asequIble a
todo tIpo de lectores, las dos palabras modIfIcadas abren y cIerran
el sIgnIfIcado del escrIto e ImpIden comprender el tema concreto
del mIsmo. Probablemente, los lectores aprendIces abandonarian
el texto despus de una solo lectura, completa o parcIal, con la
sensacIon de fracaso. Al contrarIo, los expertos deben actuar como
verdaderos detectIves, rastreando el texto arrIba y abajo,
recogIendo pIstas y detalles que, uno a uno, puedan confIgurar el
valor semntIco de los dos vocablos. El sIguIente esquema
sIstematIza y ordena todos los datos que se pueden extraer del
texto.


TPD 0E
NFDF|ACDN
tomblatal alI
0atos
gramatIcales:
sustantIvo sustantIvo
masculIno, sIngular femenIno, sIngular
palabra larga (9 palabra corta (4
letras) letras)
Contexto
dIscursIvo:
- un Importante
tom. de talI
- talI de tom. por
parte del.
- tom. de tabaco en
CalIcIa
- los datos de este
tom.
-el tom. podria
ser. mucho ms
amplIo
- otras partIdas de
tom.
- tom. de talI
detectado
-J 6.000kg de talI de
tom.
- cantIdades
Importantes de talI.
Importada por.
- esta talI se vendia

Palabras
relacIonadas
red, datos,
operacIon,
sospecha, camuflar,
partIdas
confIscacIon,
vendIdas,
excedentes,
revendIdos, Ilegal,
etIqueta de orIgen
Conceptos
relacIonados:
- se hacen redes de
tom.
- estn ImplIcados
IndustrIales y
hoteleros
- no parece legal
- guardIa cIvIl,
Aduanas, mInIsterIo
de SanIdad
- etc.
- el mInIsterIo de
SanIdad la confIsca
- se guarda en
frIgorifIcos
- se compra por
toneladas
- FDFPPA la Importa
- los hoteles la
tIenen
- los cuarteles la
compran
- etc.


Solo con estas InformacIones ya se puede deducIr que tomblatal es
algun tIpo de accIon Ilegal, perseguIda por la justIcIa, y que talI es
algun producto solIdo, posIblemente de alImentacIon, que se
vende, se consume y lleva etIqueta de orIgen. Asi, con esta
prImera aproxImacIon, ya se consIgue una compresIon global
sufIcIentemente Importante del texto, utIlIzando solo la
InformacIon que contIene ste, aunque todavia no se sepa
exactamente cul es el referente concreto de los dos vocablos.

Por otra parte, un lector experto tambIn aprovecha su
conocImIento encIclopdIco no lInguistIco (su experIencIa del
mundo, sus conocImIentos culturales, etc.) para comprender. En
este caso un lector espaol es muy probable que recuerde que las
actIvIdades referIdas al tabaco en CalIcIa suelen o solian ser
contrabando (sustantIvo masculIno sIngular), con lo que ya ha
resuelto una de las palabras en cuestIon. Con lectores no espaoles
o sIn conocImIento de este hecho, las palabras relacIonadas con el
concepto (red, detectar, camuflar, guardIa cIvIl, Ilegal, etc.)
conducen InevItablemente hacIa el mIsmo sIgnIfIcado.

Fespecto a talI, el enIgma se resuelve fcIlmente sI se puede
expandIr la sIgla FDFPPA (Fondos de DrdenacIon y FegulacIon de
PrecIos y Productos AgrarIos), que conduce a un producto
comercIal comestIble, almacenable en frIgorifIcos y agrarIo.
TambIn con lectores que puedan desconocer esta InstItucIon
espaola, no resulta dIficIl encontrar un producto que reuna las
caracteristIcas de anterIores (excepto agrarIo), y que pueda ser
susceptIble de contrabando. En las dos opcIones, solo puede
tratarse de carne.

En resumen, hemos esbozadoquIzs a veces de una forma un
poco carIcaturesca! la manera como leen los lectores aprendIces y
los expertos, y tambIn la forma como unos y otros se enfrentan al
problema de las palabras desconocIdas. Lo ms Importante de esta
reflexIon consIste en tomar concIencIa de que es necesarIo ayudar
a los lectores aprendIces a InferIr el sIgnIfIcado de las palabras
dIficIles por vias naturales; que es necesarIo ensearles a buscar
pIstas contextuales, como en el ejemplo de tomblatal y talI; que
tIenen que lImItar el uso del dIccIonarIo a los casos
ImprescIndIbles. En defInItIva, no se tendria que olvIdar que, sI los
rboles no dejan ver el bosque, la obsesIon por comprender todas
y cada una de las palabras nos puede hacer perder de vIsta el
texto completo. Uno ms uno no sIempre suman dos.


* Una prImera versIon de este articulo aparecIo en la revIsta
catalana 6ux, con el titulo 'Els mots I el text' (6ux. Elements
dccco educctvc, 170, 4954, 8arcelona, 1991. SSN: 0097J496).
Esta nueva versIon en espaol, que actualIza y amplIa este texto, se
publIco como Cassany, 0. Las palabras y el escrIto., Ho]cs de
lecturc, 5J, 1421. Fundalectura. ColombIa, 1999. SSN: 0121J56J.