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Satya Narayan Goenka

Tres Enseanzas sobre la Meditacin Vipassan

Prefacio de William Hart Traduccin al francs Jean-Claude Se y Kim Vu Dinh

Contenido

Prefacio ............................................................................................................. iii Nota al Lector .................................................................................................... vi Nota acerca de la pronunciacin del pli ............................................................. vii Primer Da .......................................................................................................... 1 Preguntas y Respuestas ................................................................................. 11 Segundo da ..................................................................................................... 16 Preguntas y Respuestas ................................................................................. 33 Tercer Da ........................................................................................................ 43 Preguntas y Repuestas .................................................................................. 58 Glosario............................................................................................................ 67 La lnea de maestros de Vipassan ..................................................................... 73

Prefacio
Cuando pronunci estas tres conferencias sobre la meditacin Vipassan en la universidad de Rangoon, en 1991, Satya Narayan Goenka devolvi vida a la vieja relacin de varios milenios que exista entre la India y Birmania (hoy Myanmar), relacin nacida precisamente, en torno a las enseanzas del Buda. Hace 2600 aos, Gautama el Buda vivi y ense en el Valle del Ganges, India del Norte. Segn la leyenda, los habitantes de Birmania, pas vecino, estuvieron entre los primeros en volverse sus discpulos. Trescientos aos ms tarde, unos monjes emisarios del Dhamma, dejaron la India para ir a Birmania con el fin de difundir all la enseanza del Iluminado. En el curso de los siglos siguientes, se edificaron imperios y se desmoronaron, los ejrcitos triunfaron y fueron derrotados, los sistemas de creencias prevalecieron y desaparecieron. En India, la enseanza del Buda fue adoptada y seguida por millones de hombres y de mujeres, antes de degradarse poco a poco, de ser olvidada y luego perdida. Felizmente Birmania conserv las palabras del Buda, tanto como los ejercicios mentales que permiten experimentar esas enseanzas. Estos ejercicios constituyen la meditacin Vipassan. En pli, lengua de la antigua India, Vipassan significa visin penetrante, ver las cosas tales como son. Es la esencia de la enseanza del Buda que permite experimentar las verdades de las que habl. Esta tcnica, fiel a la forma original transmitida por el Buda, permaneca como una tradicin viva en Birmania, transmitida con amor durante siglos, de generacin en generacin en general, por los hijos del Buda, hombres que haban renunciado a la vida laica y se haban vuelto monjes budistas. Las cosas comenzaron a cambiar en el siglo XIX, en respuesta a una creencia tradicional segn la cual, 2500 aos despus de la muerte del Buda, su enseanza renacera en India y se esparcira por el mundo entero. Para muchos birmanos, se trat entonces de saber qu haba que hacer para que este renacimiento tuviera lugar. Sayagyi U Ba Khin, el maestro de S.N. Goenka, tuvo un papel esencial en esta realizacin. Contrariamente a los monjes meditadores que practicaban Vipassan en la soledad del bosque, Sayagyi U Ba Khin era un laico, un alto funcionario comprometido en la vida moderna y dominaba perfectamente el ingls. Aunque sus actividades como maestro fueron limitadas a Birmania, atrajo a muchos no-budistas a sus cursos de Vipassan. Y cuando conoci a S.N. Goenka en 1955, reconoci inmediatamente en l a quien lo ayudara a cumplir la tarea de su vida. An en su primera juventud Goenka llevaba una existencia llena de xitos, segn los criterios en vigor en el mundo: tena una posicin social envidiable, buenas ganancias, y todo esto le aseguraba el respeto de sus conciudadanos. Lo nico que le faltaba era paz en su mente. Fue esto lo que lo llev hasta U Ba Khin. Y, como dice a menudo, la experiencia que vivi cerca de l lo hizo nacer por segunda vez. iii

Nacido en una familia india llegada a Birmania dos generaciones antes que la suya, y que permaneca profundamente apegada a la tradicin hinduista, Goenka haba dudado en aprender la meditacin Vipassan. Pero comprendi gracias a U Ba Khin que el Buda no ofreca una nueva religin sino la solucin a un problema universal: el sufrimiento inherente a la vida humana. La insistencia de U Ba Khin sobre la naturaleza prctica y universal de la enseanza del Buda convenci a Goenka. Pero ms determinante an fue su propia experiencia sobre el poder transformador de Vipassan, cuyo objetivo es purificar la mente, eliminar la negatividad y las tensiones mentales que nos atan al sufrimiento. S.N. Goenka pas quince aos cerca de U Ba Khin. En 1969 debi ir a la India junto a su madre enferma. Pero U Ba Khin le haba confiado la misin que le tena reservada en su corazn: difundir la enseanza del Buda bajo la forma de Vipassan, en India primero y despus en el resto del mundo. Los primeros aos fueron difciles. Goenka conoca poca gente, tena pocos contactos y la enseanza que l representaba era generalmente incomprendida, incluso desconocida. Sin embargo, veinticinco aos ms tarde, haba reintroducido Vipassan en su tierra de origen, y la haba enseado a decenas de millares de Occidentales; sus cursos haban dado nacimiento a decenas de centros dedicados a la prctica de Vipassan; y haba tenido la iniciativa de desarrollar su enseanza en las prisiones, en vistas de facilitar el retorno a la vida social de los hombres y mujeres que estaban detenidos; o tambin en las empresas, a fin de mejorar las condiciones de trabajo. Durante este cuarto de siglo, recorri un gran nmero de pases al ritmo de los cursos que iba dando. Pero jams pudo volver a su tierra natal. Naturalizado indio en 1979, haba perdido el derecho de regresar; el gobierno birmano aplicaba una poltica muy severa con respecto a los ciudadanos que haban dejado el pas. Sin embargo, su reputacin creciente que iba ms all de las fronteras, abri poco a poco la puerta que se haba cerrado detrs de s. Finalmente pudo realizar su anhelo ms caro, regresar al pas donde haba nacido y donde haba descubierto la enseanza del Buda, ya que en 1991 el gobierno birmano invit a aquel que se haba transformado en el ms clebre profesor laico de Vipassan. En 1969 su partida a India haba pasado inadvertida. Veintids aos ms tarde, laicos y monjes acudieron a las tres conferencias que dio. Fue un momento extraordinario. Porque si hay una cosa a propsito de la cual los habitantes de Myanmar piensan que su pas sobrepasa a los dems, es en la enseanza del Buda. Adems hay que saber que en Myanmar, la enseanza de la meditacin constituye una prerrogativa tradicional de los monjes budistas. Cmo comprender entonces la atraccin ejercida por un laico, acompaado de su mujer, un hombre de origen indio, nacido en una tradicin espiritual que no es el budismo? Las personas vinieron en gran cantidad a escucharlo, porque reconocieron en S.N. Goenka a un autntico portavoz de la enseanza del Buda, alguien que no slo encarnaba esta enseanza sino que ilustraba en persona, su poder de atraccin y eficacia. Vinieron tambin porque estaban seguros de que Vipassan ofrece resultados vivos, concretos, personales para aqu y ahora, segn las palabras de U Ba Khin.

iv

Estas tres conferencias, dadas en la universidad de Rangoon los das 6, 7 y 8 de septiembre de 1991, no haban sido publicadas hasta la fecha. Se publican por primera vez en lengua francesa en septiembre de 2009, gracias a la traduccin desde el ingls que realizaron Jean-Claude Se y Kim Vu Dinh, haciendo degustar al lector las cualidades de la enseanza de Goenkaji, el respetado seor Goenka, en hindi, como lo llaman cariosamente sus estudiantes. S.N. Goenka presenta aqu las enseanzas del Buda como un todo, una progresin lgica a seguir sin interrupcin desde el primer paso hasta el objetivo final, la liberacin de los condicionamientos mentales, causas del sufrimiento. Este camino comienza con sla*, la disciplina de la conducta tica, que trae la tranquilidad mental que permite avanzar en la direccin espiritual. Enseguida viene samdhi, la disciplina de la concentracin o dominio de la mente, que se desarrolla trabajando con la concentracin en la propia respiracin. Gracias a esta concentracin elevada, podemos pasar al tercer paso, pa, o la disciplina de la sabidura. Trabajar estas tres disciplinas es entrar en la prctica misma de Vipassan, que mediante la observacin objetiva de las sensaciones que se producen sin cesar en nuestro cuerpo, que aparecen y desaparecen sin interrupcin, nos permite experimentar su naturaleza impermanente. Este mtodo de meditacin provoca un verdadero proceso de transformacin: las tensiones desaparecen y la mente alcanza progresivamente un estado de equilibrio y de paz reales. Se trata de una progresin paso a paso, y a cada paso, Goenkaji nos recuerda que es efectivamente til slo si se experimenta por s mismo, y no porque se sujete uno al Buda por devocin. Todos quienes han seguido cursos conducidos por S.N. Goenka y lo han escuchado, han sido inspirados por sus palabras. En este maestro han encontrado una presencia amistosa y sonriente, y un cuentista talentoso; un maestro sin igual que trata a quienes se le acercan con un mismo respeto y una misma compasin; una persona sabia y humilde que se considera simplemente un mensajero de U B Khin y del Buda. S.N. Goenka y sus asistentes no aceptan ninguna remuneracin por la enseanza de Vipassan. Ofrecen libremente su trabajo a la humanidad, al servicio de su paz, de su felicidad, y siguen las estrictas reglas de conducta enunciadas por el Buda. Es algo raro en nuestra poca encontrar un maestro y una tradicin libres de toda explotacin comercial, es raro tambin descubrir una enseanza que se ha popularizado en Occidente sin por ello haber olvidado sus races Orientales. He aqu pues la meditacin Vipassan, presentada por quien la ha hecho conocer en el mundo entero. Una tcnica simple y accesible a personas de todas partes, para alcanzar la verdadera paz de la mente y llevar una vida feliz y provechosa. William Hart
*

* William Hart es el autor de El Arte de Vivir, (editorial Metta, 2009) una presentacin detallada de la meditacin Vipassan enseada por S.N. Goenka.

Nota al Lector
Estas tres enseanzas presentadas por S. N. Goenka en la universidad de Rangoon, constituyen un evento excepcional, ya que raramente Goenka expone en un marco pblico la tcnica de meditacin Vipassan con tanto detalle como lo hace aqu. S.N. Goenka se dirige a un pblico birmano, constituido por monjes y laicos, para quienes las principales enseanzas del Buda forman parte de una cultura comn y familiar. Por esta razn, sin duda, Goenka pasa rpidamente sobre ciertos conceptos seguramente conocidos por su auditorio. Las notas de pie de pgina y el glosario al final de la obra aportarn al lector -eso esperamos- las explicaciones puestas en contexto y referencias bibliogrficas necesarias para comprender las enseanzas del Buda y facilitar la lectura de esta obra. Hemos elegido conservar el estilo oral de Goenka, para lo cual ciertos pasajes han sido ligeramente adaptados con el fin de mantener la mayor fidelidad posible a las caractersticas pedaggicas de estas tres enseanzas, cuya fuerza reside en el hecho de que el maestro comprende dirigirse a su auditorio desde el punto de vista de su experiencia personal de las enseanzas del Buda, y no simplemente a partir del conocimiento terico que posee. Por tanto, las aparentes repeticiones de S.N. Goenka que vuelven sobre algunos conceptos bien conocidos por los budistas, han sido conservadas. Estas iteraciones sucesivas son para l la ocasin de presentar estos conceptos bajo la luz tan particular de la meditacin Vipassan que l ensea, y de explicar cmo sta acompaa al practicante hasta su meta final de la liberacin. Las principales citas y trminos en pli usados por S.N. Goenka han sido igualmente transcriptos pues ellos permiten al lector desarrollar una cierta familiaridad con las palabras del Buda. En efecto, el pli, lengua verncula indo-europea hablada en la India de su poca, se ha mantenido como vehculo privilegiado para transmitir su enseanza en los pases del budismo Theravada. La sonoridad particular de esta lengua es considerada una manera especfica de aprehender la enseanza, diferente del anlisis intelectual de los textos. A pesar de los cuidados puestos en la retranscripcin de las alocuciones de S.N. Goenka en ingls y en pli, despus de su traduccin y adaptacin a partir de los dos idiomas, algunos errores de interpretacin pueden haber sido introducidos independientemente de la voluntad del autor, que ha dado sostn a este proyecto, pero que no pudo verificar por s mismo la exactitud de esta edicin francesa puesto que no conoce el francs.*

La traduccin al espaol ha sido realizada a partir de la edicin en francs. (Nota del Traductor)

vi

Nota acerca de la pronunciacin del pli


El alfabeto comprende cuarenta y un caracteres: ocho vocales y treinta y tres consonantes. stas han sido transcriptas en caracteres latinos utilizando los signos diacrticos para indicar la acentuacin. Vocales: a, , i, , u, , e, o Consonantes: Velares: k, kh, g, gh, Palatales: c, ch, j, jh, Retroflexas: , h, , h, Dentales: t, th, d, dh, n Labiales: p, ph, b, bh, m Otras: y, r, l, v, s, h

Vocales:
a, i, u, son vocales cortas; , , son largas; e y o son largas (deva, loka) excepto delante de una consonante doble: mett, phohabb. Consonantes: c delante de vocal se pronuncia ch, ejemplo: citta. Cuando es doble como en anicca, se pronuncia tch j se pronuncia dj, como el ingls james, ej: jhna s, es una s dura, como en anusaya. Las consonantes seguidas de una h son aspiradas, es decir, pronunciadas con una aspiracin audible, ej: bhikkhu, Tathgata. Las consonantes dobles deben pronunciarse ms fuerte, ej: Nibbna, Dhamma , h, , h, se pronuncian con la punta de la lengua doblada hacia atrs, mientras que para las dentales t, th, d, dh, n, la punta de la lengua toca los dientes de arriba. se pronuncia cono ng en gong es igual a la espaola, ej. pa es un sonido similar a , pero precedida de una vocal. v se pronuncia como la labiodental francesa en vie se produce con la lengua hacia atrs, casi como rl combinadas.

vii

Primer Da
Saludo al bienaventurado, al verdadero Buda. Muy venerables monjes y queridos amigos, estamos aqu reunidos para que les presente la enseanza del Iluminado, una enseanza muy simple pero de una gran profundidad. El Buda lo ha expuesto en pocas palabras:

Abstenerse de toda accin impura, mala, inmoral. Realizar slo buenas acciones, acciones piadosas. Purificar la mente sin cesar. Sabbappassa akaraa Kusalassa upasampad Sacitta pariyodapada. 1
Esta es la enseanza de Gautama el Buda y la de todos los Budas. Cualquiera que se vuelva Buda no ensea ms que estas tres cosas. Es todo. Es simple, pero alcanza las profundidades de la mente. En un nivel superficial, estos preceptos dan la impresin de ser obvios. Toda religin digna de este nombre proclama de una manera u otra: Abstente de malas acciones, realiza acciones buenas, purifica tu mente. Lo s muy bien: provengo de una familia hind extremadamente ortodoxa, y estos tres preceptos se enseaban en la religin que practiqu desde la infancia. Las escrituras de la India, las escrituras brahmnicas, jainas, sikhs, como las enseanzas de las religiones del mundo entero, recomiendan abstenerse de malas acciones, realizar buenas acciones, y purificar la mente. Entonces, qu es lo especial que ense el Buda? Esto es lo que intentaremos comprender. Si se hubiera contentado con pronunciar sermones, el Buda sera comparable con todos los otros maestros espirituales. Pero l hizo ms que eso, indic un camino, una tcnica, una prctica gracias a la cual podemos vivir una vida conforme al Dhamma2 porque los sermones solos no sirven de nada.

Dhammapada, verso 183, Khuddaka Nikya, Sutta Piaka, Tipiaka.

2 Dhamma aqu se refiere a la ley de la Naturaleza que rige en todo el universo, es decir tanto en el mundo manifiesto como en el mundo no manifiesto. Para definiciones ms completas, los trminos seguidos de asterisco se encuentran en el glosario al final de la obra.

Primer Da

Intelectualmente todos reconocen que es necesario llevar una vida moral. Tambin esto se acepta en un nivel devocional, porque el Buda, el fundador de una religin o de una tradicin a la cual se pertenece, lo ha dicho. Pero aceptarlo a nivel real, es decir en el nivel de la experiencia personal, es extremadamente difcil. Pero si este nivel falta, falta todo. Se nos dice: Abstente de malas acciones. Pero cmo hacerlo? Realiza buenas acciones. Pero cmo llevarlas a cabo? Purifica tu mente. Pero cmo purificarla? Es aqu donde la especificidad, la superioridad del Buda se manifiesta: l indica cmo hacerlo, indica un Camino, un camino maravilloso. Un Buda ensea el Dhamma que se adquiere por la va de la experiencia. La primera parte de este camino es la prctica de la tica sla, la abstencin de toda accin negativa del cuerpo y la palabra. Un maestro espiritual podr decirles que si ustedes cometen malas acciones irn al infierno; y que si se abstienen de las malas acciones, irn al paraso. Y esto es verdad. Pero quin se preocupa de su vida futura? Apreciar la vida presente es suficiente. Nadie piensa en lo que le espera despus. Y adems, ms all de este hecho universal, este tipo de advertencia se dirige al intelecto. Se explica por ejemplo que el ser humano es un ser social, que no puede vivir sin el otro y que debe entonces coexistir en buena forma con los miembros de su familia como con los miembros de la sociedad, o con quienes lo rodean cuando se trata de un monje o una monja. Si alguien realiza alguna accin cualquiera que perturbe la paz y la armona general, Cmo podra esa persona disfrutar de paz y armona? Cmo podra vivir una vida armoniosa y apacible? Intelectualmente se puede comprender este discurso: si enciendo fuego alrededor de m voy a tener que soportar el calor; voy a padecerlo porque yo lo he provocado. Es lgico. Y tambin hay otra explicacin: si alguien tuviese la intencin de matarte, si alguien te golpeara, no te gustara, no es as? Evidentemente no, responders. La conclusin se impone: no deberas hacer a otros lo que no te gustara que te hiciesen. No deberas matar, no deberas cometer abuso sexual, no deberas robar, ni mentir ni engaar a nadie. No te gustara sufrir estos actos, entonces no debes perpetrarlos, es un razonamiento evidentemente lgico. No debes pronunciar palabras que daen a otro, ni actuar de manera que pueda herirlo, tambin esto lo comprendes. As mismo, cuando tomas drogas y te vuelves su esclavo, terminas por cometer acciones consideradas como nocivas. Entonces, no hay que consumir drogas, lo comprendes perfectamente. Estas cinco conductas ticas, estos cinco sla 3, parecen aceptables lgicamente, racionalmente, intelectualmente. Sin embargo las personas no los respetan, no viven segn una lnea de conducta tica. Ni siquiera aquellos que estn convencidos de que deberan practicar sla, de que una vida moral es buena para s mismo tanto como para los dems. Por qu?

Las cinco conductas ticas son: abstenerse de matar, abstenerse de robar, abstenerse de toda conducta sexual inadecuada, abstenerse de mentir o de pronunciar palabras que hieran, y abstenerse de consumir intoxicantes (drogas, alcohol)

Tres Enseanzas sobre la Meditacin Vipassana

El Buda comprendi porqu: porque no somos dueos de nuestra mente. Un alcohlico sabe perfectamente que no debera beber, y sin embargo sucumbe. Un jugador sabe perfectamente que no debera jugar, pero en el momento cede a la tentacin. Aunque se comprenda muy bien que estas acciones nos perjudican, las cometemos, porque no somos dueos de la mente, porque nos hemos vuelto esclavos de nuestros condicionamientos mentales. Es la razn por la cual el Buda ense la segunda parte del Dhamma: samdhi*, la prctica de la concentracin, el dominio de la mente. Aqu tambin trataremos de discernir cul es la diferencia de su enseanza con la de todos los dems maestros que enseaban el samdhi. l ense en un nivel mucho ms profundo. Para comprender qu quiere decir esto, admitamos que hemos practicado el samdhi, que hemos desarrollado la capacidad de controlar y de dirigir conscientemente nuestros procesos mentales, y que por consecuencia hemos adquirido suficiente auto-control como para no cometer ninguna accin que destruya la paz y la armona de otros, es decir, que vivimos una vida moral, una vida de sla. Muy bien; si en lo ms profundo de la mente quedan impurezas, estos impulsos de realizar actos negativos que son como volcanes dormidos (anusayakilesa*), entonces alguno de estos volcanes puede entrar en erupcin en cualquier momento sin que se pueda prevenir esta explosin. Seguimos pues, dominados por estas impurezas, y continuaremos as cometiendo actos negativos. El Buda realiz esta verdad, la experiment. Antes de convertirse en Buda, practicaba los ocho jhna*, estos ocho estados meditativos de absorcin al nivel ms elevado, el nivel supra-mundano, y los lokiyajhna*, los estados meditativos de absorcin menos elevados, a nivel mundano4; pero l saba que esto no era suficiente, que an no se haba liberado, que la Iluminacin no estaba completa porque en el nivel inconsciente de su mente quedaban algunas impurezas. Mientras que ellas no son erradicadas, no se puede transformar en un ser liberado. Entonces trabaj en el tercera parte del Camino: pa*, la disciplina de la sabidura, el desarrollo de la visin penetrante sobre nuestra propia naturaleza, la purificacin de la mente en su nivel ms profundo. Aqu tambin encontramos la particularidad del Buda. El pa que l ense es diferente al de los otros maestros espirituales. Ciertamente, recorriendo el vasto campo de la espiritualidad india, encontramos mltiples maestros que afirmaban, como l: desarrolla pa, libera tu mente de la avidez (lobha*); librate de la aversin (dosa*); librate de la ignorancia (avijja*). Esta no fue una contribucin indita del Buda. Sin embargo, si profundizamos en lo que l propuso, su aporte se revela incomparable. Antes que l se saba purificar la mente en la superficie, y a un nivel un poco ms profundo, pero para purificar el nivel ms profundo, el nivel de las races de las impurezas, no se dispona de ningn medio. El Buda descubri este medio, descubri cmo arrancar las races de las impurezas, porque deben ser arrancadas. Por tanto tiempo como permanezcan all, nacimiento tras nacimiento, no dejamos de padecer el sufrimiento, no podemos salir de l. Podemos renacer, vida tras vida, en niveles ms elevados, en planos de existencia brahmnicos

Este punto es profundizado el Segundo da, pg. 23

Primer Da

materiales (rpabrahma) o no materiales (arpabrahma)5, y sin embargo no dejamos de tomar un nuevo nacimiento. Por tanto tiempo como estas races existan - los anusayakilesa*, estas impurezas que son las semillas del renacimiento, los bhava sakhra, que son los impulsos del devenir, los sakhra, estos condicionamientos mentales que inducen el nacimiento tras nacimiento- no podemos deshacernos del sufrimiento. El Buda realiz esta verdad. A nivel terico, su enseanza es la misma que la de todos los dems maestros espirituales -conducta tica, concentracin, sabidura (sla, samdhi, pa)- : realiza buenas acciones, abstente de toda mala accin, purifica tu mente. El Buda afirmaba que su enseanza consista simplemente en esto, que no haba ninguna necesidad de agregar nada ms. El Dhamma en su totalidad est contenido en estas palabras, y esta enseanza es tan pura que nada puede quitrsele ni nada puede ser agregado. No contiene ningn rastro de impureza, nada que pueda ser calificado de imperfeccin. Pero la tcnica que descubri, la tcnica de meditacin Vipassan que permite purificar totalmente la mente, es original. Hoy en da se la ensea durante cursos de meditacin de diez das, y ella ya dio la vuelta al mundo. Los habitantes de ms de cien pases la han probado. Grandes intelectuales la han experimentado; pensadores, sabios, ingenieros, doctores, psiquiatras la utilizan. Creyentes y practicantes de diferentes religiones del mundo, hindes, cristianos, musulmanes, jainas, budistas por supuesto, judos, persas, sikhs, vienen a aprenderla. Y ninguno de ellos ha encontrado jams nada que sea discutible. La enseanza est completa si practicas sla, samdhi y pa, no hay nada ms que agregar6. Y es tan pura que no hay nada que pueda ser suprimido. Si creamos una secta en torno a las enseanzas del Buda, si desarrollamos una fe ciega hacia esta enseanza, si la hacemos un objeto de culto o una filosofa, entonces las dificultades aparecern. El Buda ensea el Dhamma, no establece ninguna religin. Esto no le interesa, ni tampoco crear una secta a su alrededor. Es un ser puro, sin mculas. Son sus palabras las que importan, ellas son una gran fuente de inspiracin para quien las lee y practica Vipassan. No me interesa hacer de ustedes mis discpulos, explicaba. No me interesa sustraerlos de sus viejos maestros espirituales. Su objetivo es encontrar una salida al sufrimiento, y yo estoy aqu para ayudarlos a alcanzar esa meta. Todo el mundo quiere salir del sufrimiento. Tengo una tcnica para eso: prubenla! Slo les pido para esto dedicar algunos das de su vida. Tal es la manera de ensear del Buda, con desapego. Poco le importa que miles de personas en el mundo empiecen a llamarse budistas, este no es el fin de su enseanza. Pero si se ponen a practicar sla, samdhi y pa, entonces s, su enseanza ha comenzado a dar frutos. Si uno se dice budista pero no practica ni sla, ni samdhi, ni pa, qu beneficio habr obtenido de las palabras del Buda? Por el contrario, uno puede practicar
5 Las enseanzas del Buda indican que el mundo manifiesto est constituido de varios planos de existencia. En ciertos planos, los seres que all viven tienen una forma material (por ejemplo los planos de existencia brahmnicos materiales, el plano de la existencia humana); en otro plano ms elevado, el estado de existencia no tiene soporte material, no hay ms que la mente pura (ej: los planos de existencia brahmnicos inmateriales, arpabrahma). 6 La prctica de sla, samdhi y pa, tal como el Buda las reinvent, constituye la prctica de Vipassan.

Tres Enseanzas sobre la Meditacin Vipassana

sufrimiento. De casta brahmana, Mogallna7 conserv su nombre de casta, incluso despus de haberse convertido en budista; y el Buda tampoco rebautiz a Kassapa, igualmente de casta brahmana, despus de que adopt su enseanza. Jugar a juegos devocionales o intelectuales en el nombre del Dhamma no lleva a nada. Experimentar el Dhamma por s mismo es lo que da resultados. Esto es lo que hace falta y es sta la contribucin especfica del Buda. Los otros maestros no hacen ms que hablar: vive una vida beneficiosa, una vida de sla, controla y purifica tu mente, s desapegado, libre de avidez, libre de aversin. Y no haba nadie para decir cmo puedes liberarte de la avidez, cmo liberarte de la aversin, cmo purificar tu mente en el nivel ms profundo. Esto es lo que el Buda nos leg. En un nivel superficial entonces, la enseanza del Buda parece muy simple. Pero en un nivel ms profundo es verdaderamente difcil. Practicar el Dhamma demanda un intenso trabajo. Escuchar sermones, leer las Escrituras, est muy bien, no pretendo contradecirlo. Escuchar conferencias sobre el Dhamma est muy bien tambin. O mismo discutir acerca del Dhamma. Todo esto es maravilloso, muy bien! Pero si no haces ms que escuchar, y debatir sin practicar, te volvers peor que antes. Para comenzar s, debes escuchar; luego tienes que poner en prctica lo que has comprendido. Si no avanzas en la prctica del Dhamma, no probars sus frutos. El Buda ensea el Dhamma, que es la ley de la Naturaleza, aplicable a todos, en un lenguaje simple. Lo volvemos complicado cuando hacemos de eso una filosofa y si en lugar de practicarlo nos ponemos a pelear: mi creencia es justa, la tuya es errnea; mi creencia es correcta, la tuya no. Qu ganaremos con esto? Si mi creencia es justa y no la practico, de qu me sirve? No se trata ms que de juegos intelectuales. Yo nac aqu, en Birmania, en la tierra del Dhamma8. Estoy muy agradecido y feliz de haber visto el da en esta tierra donde ms del 80% de las personas no creen en la existencia del alma, ni en la de un Dios creador todopoderoso. Desde hace ms de veinte aos vivo en la India y viajo a travs del mundo, donde ms del 80% de las personas creen en la existencia del alma y de un Dios que ha creado el universo. Antes, sostena discusiones sobre estas creencias, yo mismo jugaba a estos juegos intelectuales. Eso era antes de familiarizarme con las enseanzas del Buda, es decir antes de conocer a Sayagyi U Ba Khin9 y de que me enseara el Dhamma, y que me pusiera a practicar. Yo jugaba as, haciendo malabares con los argumentos filosficos, participando en los debates: existe el alma, No, no existe Hay mil y un argumentos a favor de la existencia del alma y hay mil en su contra. Hay mil argumentos a favor de un Dios creador y hay mil y uno en su contra. Adnde nos llevan estas discusiones y debates? A ninguna parte.

sla, samdhi y pa sin ser budista, y obtener los mismos resultados: salir del

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Mogallna y Kassapa fueron, junto con Sriputta, los tres discpulos principales del Buda

En Birmania (o Myanmar) la tcnica de Vipassan fue conservada durante siglos en su pureza original, tal como la ense el Buda, por una cadena ininterrumpida de maestros y discpulos, mientras que en el resto del mundo haba desaparecido.
9 Sayagyi U Ba Khin (1899-1971) ense a S.N. Goenka la tcnica de meditacin Vipassan en 1955. Para ms elementos biogrficos sobre la lnea de maestros de Vipassan, ver la resea al final de la obra.

Primer Da

Cuando practicas el Dhamma, experimentas t mismo que los fenmenos de la existencia no son ms que la interaccin de mente y materia. Eso que a nivel aparente parece ser tan slido, revela no serlo cuando lo observas atentamente, como el Buda quera que observramos, como el Dhamma quiere que observemos, como la ley natural quiere que observemos. Esta solidez se disuelve, se divide, se desintegra, para aparecer slo como vibraciones. El universo entero no es ms que combustin y vibraciones:

El mundo entero se hace humo El mundo entero arde El mundo entero est en vibracin. Sabbo loko dhpito Sabbo pajalito loko, Sabbo loko pakampito. 10
Esto fue un descubrimiento extraordinario, fue el aporte del Buda a la humanidad: todo parece slido, pero se trata solamente de una verdad aparente. La verdad profunda es que la materia y la mente no son ms que vibraciones. Pero esta verdad debe ser vivida; debe ser sentida. Si no lo experimentas por ti mismo y haces de esto una filosofa afirmando: miren, no hay alma (atta*), slo hay vibraciones, cmo podra esto ayudarte? Si por el contrario experimentas por ti mismo que la mente no es ms que un flujo de vibraciones, constatars entonces que tu ego11 se disuelve, te deshaces de l, te liberas. Y descubres anatt, el no-yo; descubres que no existe un yo real, ningn ser sustancial permanente. Por ms que afirmes que no existe el alma, si t mismo ests siempre lleno de ego, no habrs aprendido nada del Buda. Pero si constatas que tu ego se disuelve, habrs comprendido por medio de tu experiencia personal que no existe el alma eterna, sino solamente una interaccin entre la mente y la materia, slo vibraciones. Cuando tratemos el tercer aspecto de la enseanza, pa, el desarrollo de la sabidura, comprenders cmo el Buda nos conduce al estado en que, a travs de la comprensin que surge de nuestra propia experiencia, el ego se disuelve naturalmente12. No se trata de un juego intelectual, ni de un juego emocional, ni de una creencia ciega. No es tampoco un dogma, ni un culto, ni una filosofa. Es la verdad, la verdad que todos pueden experimentar, sean cristianos o musulmanes, hindes o

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Therigth, verso 200, Sayutta Nikya, Sutta Piaka, Tipiaka.

El ego designa a la identificacin del individuo con un yo sustancial y que generalmente es percibido como un alma eterna. El individuo genera entonces un inmenso apego a este yo.
12

Ver Tercer Da, pg. 50

Tres Enseanzas sobre la Meditacin Vipassana

jainas, birmanos o americanos, rusos o chinos. La ley de la Naturaleza es la ley de la Naturaleza, es universal. Tal fue entonces el descubrimiento del Buda. Algunos continuaron argumentando en contra de ella; otros, poco a poco la reconocieron como verdadera. Pero el Buda no tena nada que perder, l estaba all para decir la verdad, para transmitir a los hombres este descubrimiento que poda conducirlos a una vida ms feliz. Que algunos no lo aceptaran no cambiaba nada. Si otros hacan de ella una filosofa, un culto, si se ponan a polemizar al respecto, ellos pasaban al lado de la esencia del Dhamma, pero esto no pona en duda su veracidad. Los hechos son los hechos. La Tierra es redonda y gira sobre su propio eje. Que algunos lo crean y otros no, no lo puede cambiar. La Tierra era redonda antes de que Galileo lo descubriera, era redonda en la poca de Galileo, y lo sigue siendo despus de l. Es lo mismo, cualesquiera que sean las protestas por sus descubrimientos, para la gravitacin universal y Newton, para la relatividad y Einstein, y para la cadena del origen condicionado (paicca-samuppda*13) que el Buda experiment: ella rega antes que l, en su poca, y ella rige todava hoy; porque como la gravitacin universal y la relatividad, es una ley de la naturaleza. La ignorancia (avijja*) hace que no sepamos nada acerca de lo que ocurre en el cuerpo. A cada instante, una sensacin (vedan*) nueva lo atraviesa, y nosotros no tenemos conciencia ms que de una nfima parte de todas ellas. All donde hay vida hay una sensacin. Cuando uno de nuestros seis sentidos entra en contacto con su respectivo objeto el ojo con el objeto de la visin, el odo con un sonido, la nariz con un olor, la lengua con un sabor, el cuerpo con algn objeto tangible, la mente con una de las formas de nuestros pensamientos (emocin, imaginacin, idea, recuerdo) , esto produce una sensacin. Mientras que nuestros sentidos funcionen, el contacto es inevitable, a cada momento. Ahora bien, si uno no es capaz de percibir estas sensaciones, Cmo puede comprender que la sensacin origina avidez? Se trata aqu de una ley, una ley del Dhamma, eterna. Ella era verdad antes que el Buda, lo era igualmente durante su vida, y sigue siendo verdad hoy da. Est presente o no un Buda, esta ley de la Naturaleza no es menos universal. Gracias a sus esfuerzos el Buda la descubri y la utiliz para su propia liberacin antes de compartirla con los dems, con toda su compasin: Saben ustedes por qu sufren? Porque las sensaciones originan avidez. Pero voy a darles un medio para liberarse del sufrimiento. Cada vez que se produce una sensacin, vedan, la sabidura, pa, la visin penetrante de la naturaleza debe prevalecer: deben observar la sensacin. Oh! Impermanencia, impermanencia, anicca*, anicca, esta sensacin o esta otra, todas son impermanentes. Experimenta esta impermanencia, observa: aparece una sensacin? Tarde o temprano desaparecer. Por ms desagradable que pueda ser, desaparecer; por ms agradable que sea, desaparecer. No es eterna, aparece y desaparece indefectiblemente. Lo repito, si esta sabidura se transforma en una filosofa, si afirmas: las sensaciones son impermanentes, no obtendrs nada, te quedars en el punto de

13 Se trata del proceso descripto por el Buda, que comienza con la ignorancia y por el cual no cesamos de crear vidas de sufrimiento sucesivas. Ver Paicca Samuppad, Sayutta Nikya, Sutta Piaka, Tipiaka.

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vista terico. Pero si percibes esta impermanencia, si la observas y la experimentas, entonces, an cuando una sensacin aparezca, ya no sentirs avidez.

Aparicin-desaparicin, aparicin-desaparicin, l observa el fenmeno de la aparicin l observa el fenmeno de la desaparicin. Udaya-vaya, udaya-vaya, Samudaya dhammnupass viharati. Vayadhammnupass viharati. 14
Tal fue la contribucin del Buda, llev a las personas a este nivel de profundidad. Comprende esta ley: no existe un instante sin que aparezca una sensacin; en cada parte del cuerpo, aparecen las sensaciones. Estn sometidas al cambio, su aparicin es siempre seguida de la desaparicin, sin embargo, a causa de tu ignorancia porque no tienes conciencia de esta impermanencia, no dejas de reaccionar ante ellas. Si ellas son agradables, reaccionas con avidez (lobha*), si son desagradables, reaccionas con aversin (dosa*). As haces durante toda la vida, y creas sufrimiento tras sufrimiento, no dejas de multiplicar tus sufrimientos. Mira! Hay un medio de salir de este sufrimiento, una tcnica que te conduce al estado en que:

Con el cese de las reacciones a las sensaciones, cesa la avidez, Con el cese de la avidez, cesa el sufrimiento. Vedan nirodh, tah nirodho, Tanh nirodh, dukkha nirodho15.
Existe un camino, una prctica, una tcnica para salir del sufrimiento. Y fue gracias a la grandeza del Buda que fue descubierta y conocida. No se content con dar sermones. Si hubiera hecho slo eso, no habra sido un Buda, simplemente un gran intelectual: habra defendido su filosofa contra las dems. Habra sido uno entre tantos. Pero no era simplemente un intelectual. Oh, no! Era alguien pragmtico, en busca de

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Mahsatipahna Sutta, Digha Nikya, Sutta Piaka, Tipiaka.

Paicca Samuppda, Sayutta Nikya, Sutta Piaka, Tipiaka.

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resultados tangibles. Alcanz la iluminacin porque practicaba. Y permtanme decirles una cosa. Yo nac en una familia hind muy estricta donde se transmiten todas las enseanzas de la India, el Bhaghavad-Gita, los Upanishad, los Veda16, etc. Cuando fui a buscar a Sayagyi U Ba Khin le estoy tan agradecido, es mi padre en el Dhamma , l me dio una nueva vida: el cuarto da, el quinto da cerca de l, mi cascarn de ignorancia se quebr y eso me permiti ver profundamente, que el cuerpo entero es una masa de partculas subatmicas17, que no dejan de surgir y desaparecer, sin interrupcin. Entonces comprend que esta verdad era lo que buscaba. En todas las escrituras, Bhaghavad-Gita, Veda, Upanishad, encontramos la misma enseanza: librate de la aversin, sal de la avidez. Pero cmo liberarse de la avidez, cmo salir de la aversin? Ninguno de estos textos responde a esta pregunta. Ellos lo abordan slo desde el ngulo intelectual, y esto no me serva de ningn auxilio. La pregunta permaneca pues. Y fue entonces que alguien me ofreci un camino a travs del cual era posible explorar esta enseanza hasta el nivel ms profundo, y no slo intelectualmente. Esta va permite observar que la avidez y la aversin se manifiestan en lo ms profundo de la mente, observar la interaccin de la mente y la materia, las corrientes, las contracorrientes, las corrientes subyacentes que aparecen sin cesar en tu cuerpo. Cuando Sayagyi U Ba Khin me hizo ver esto, yo le estuve sumamente agradecido! Es esta dimensin lo que me fascin. La enseanza del Buda me fascin a causa de la dimensin prctica que contiene. Si se hubiera tratado slo de ejercicios intelectuales, yo sin dudas no habra seguido este camino, habra asentido simplemente: muy bien, muy bien, nuestro Gita y nuestros Upanishad dicen lo mismo, y esto no habra cambiado nada para m. Pero me fue dada una tcnica: as es como puedes salir de la avidez, as es como puedes salir de la aversin. Y ella era muy eficaz. Yo era alguien muy colrico, tena un ego sobredimensionado! Apenas haba comenzado a poner en prctica esta tcnica cuando las impurezas comenzaron a disolverse, en la superficie, pero igualmente en un nivel profundo de la mente. Tuve mucha suerte de haber nacido en esta magnfica tierra del Dhamma18. Cuando era un hombre de negocios y an no haba descubierto ni practicado la tcnica de Vipassan, tena la costumbre de discutir sobre espiritualidad y de cuestiones religiosas con las personas que conoca en mis viajes a travs del mundo. Tena una gran atraccin por estas cosas desde la infancia. Pero despus de haber recibido este maravilloso Dhamma, lo he transmitido en diferentes pases y he constatado que en ninguna parte, ni siquiera en los pases donde los habitantes pretenden ser budistas, la tcnica descubierta por el Buda ha sido mantenida en un estado tan puro como aqu. Vipassan, tal como debe ser practicada, ha sido conservada aqu en su perfeccin original. Y tuve mucha suerte de haber conocido a
Los Veda son textos sagrados entre los ms antiguos de la India. Los Upanishad son tratados cortos y especulativos que pertenecen a los Veda. . Las partculas subatmicas son unas partculas ms pequeas que el tomo, de las que el meditador experimentado puede sentir su aparicin y desaparicin muy rpido en la estructura del cuerpo. Esta nocin es desarrollada en la conferencia del Tercer Da. Ver tambin Tercer Da. Pag. 50
18 Myanmar, all donde fue conservada durante siglos, la tcnica de Vipassan en su pureza original, tal como la ense el Buda, mientras que en el resto del mundo haba desaparecido. 17 16

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alguien como U Ba Khin, lleno de compasin hacia m, y tan libre, que no esperaba nada a cambio por su enseanza. El no pretenda hacer de m un budista. S un adepto de sla, de samdhi, de pa, y estar contento, deca. Es la nica cosa que le interesaba. Ustedes tambin deben tener mucha suerte, algunas muy buenas acciones del pasado han hecho que nacieran en este pas. Porque gracias a esto, han descubierto el Dhamma. Ahora, lo ms importante es que practiquen. Si aceptan el Dhamma nicamente a nivel devocional: Oh, la ensezanza del Buda es maravillosa, tan maravillosa!, no ganarn nada, excepto algunos pocos mritos (parmi)19. Si lo intelectualizan: la enseanza del Buda es tan racional, tan lgica, tan cientfica!, tampoco ganarn nada. Hay que practicar. Es la experiencia misma del Dhamma lo que el Buda ense. Fue en este sentido que pronunci los sermones. Puedan todos ustedes tomarse el tiempo de degustar el Dhamma, de experimentarlo. Puedan todos ustedes salir de su sufrimiento. Puedan todos ustedes disfrutar de la verdadera paz, verdadera armona, verdadera felicidad.

19 Segn la ley del Karma, toda accin tendr en el futuro un efecto, del cual aquella es la causa; por consecuencia, una accin benfica producir en el futuro un efecto benfico para quien la realiz.

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Preguntas y Respuestas

Dhamma en el centro de U B Khin?

Pregunta: Viniendo de una familia hind ortodoxa, qu lo llev a practicar el

S.N. Goenka: Es verdad que vengo de una familia hind muy ortodoxa, y en cierta medida, yo predicaba los Upanishad en mis conferencias. Y como ellos, yo recomendaba: Sal de la avidez, sal de la aversin. Pero a veces, cuando llegaba a casa, con la cabeza hundida en mi almohada, me vea sumergido en lgrimas. Hablaba de salir de la avidez y de la aversin, pero haba tanta avidez, tanta aversin, tanta ira en m, tena un ego tan grande felizmente, el azar hizo que conociera a Sayagyi U Ba Khin: me fue mostrado entonces un camino prctico. No eran slo palabras, U Ba Khin no se contentaba con dar consejos a las personas: No hagas esto, no hagas aquello. No tener deseo, avidez, no tener aversin, es muy fcil dar sermones sobre este tema. Pero eso no dice cmo lograrlo. U Ba Khin me condujo hasta un estado donde fui capaz de sentir y de observar mis sensaciones y me dijo: Si encuentras agradable la sensacin, entonces originas avidez; si la encuentras desagradable, entonces slo engendras aversin. Contntate con observar, no hagas ms nada; no hagas ms que observar y cambiars el comportamiento habitual de tu mente. As fue como me condujo hacia el camino del Buda. Porque este camino me pareci pragmtico y concreto. Porque se obtienen resultados gracias a l, y se obtienen aqu y ahora. P.: Puede explicar cmo es que observando las vibraciones que constituyen la materia se puede observar la disolucin del ego?
la tcnica de Vipassan, mediante la observacin de las sensaciones, nos ayuda a salir del sufrimiento. La raz de todo sufrimiento es el ego: tanto tiempo como el ego est all y tanto tiempo como mi apego al ego est all, hay avidez y hay aversin.

G.: Volveremos sobre esto ms tarde de manera ms precisa20. Veremos cmo toda

P.: Si el budismo no es una religin, es un modo de vida? G.: Si. La palabra religin tiene hoy una connotacin particular, hace referencia a ritos, ceremonias, fiestas, etc. Si vemos la enseanza del Buda solamente de esta manera, significa que no la hemos comprendido bien. Lo que ensea el Buda es el Dhamma:

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Ver Tercer Da, pag 50

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Lo que ensea son las caractersticas del Dhamma Todo lo que ensea es el Dhamma. Attano lakkhaadhreti dhamma. Attano sabhva dhreti dhamma21.
El Dhamma es la ley de la Naturaleza, una ley universal, la naturaleza de la ira es hacernos infelices; la de la avidez, volvernos infelices: todo esto revela la ley de la Naturaleza. Si como el Buda, a su vez lo comprendes, entonces empezars a vivir una vida mejor, porque viviendo en armona con esta ley, saldrs del sufrimiento. Desde este punto de vista podemos decir que el budismo es un modo de vida, un cdigo de conducta. Un modo de vida fcil de practicar, que nos ensea cmo vivir en paz y armona y no generar ms que paz y armona para los dems.

P: El cielo y el infierno, son lugares a donde uno va segn haya realizado buenas o malas acciones? G.: Si te respondo que s, entonces vas a creer que s. Si respondo que no, vas a creer que no, o no vas a creerlo. As pues las creencias no nos llevan a ninguna parte. Por eso insisto tanto sobre esta recomendacin: experimntalo. Cuando me encuentro en pases donde la gente es ms racional que aqu, y hablo del paraso o del infierno, ellos me preguntan: Qu paraso? Qu infierno? Eso no existe, nosotros no creemos en ellos. Y yo consiento: Muy bien, no lo creas. El paraso est en ti, el infierno est en ti. El Buda dice que todos los mundos o planos de existencia (loka*), es decir el universo entero est contenido en la estructura del cuerpo: cuando te enojas hierves interiormente en el fuego del infierno; cuando generas benevolencia (metta*) o compasin (karu*), gozas interiormente la paz celestial. El infierno y el paraso estn en tu interior. Experimntalo y luego acptalo. Si no lo experimentas, no lo aceptes. P.: Cul es la relacin entre el budismo y la filosofa? Qu tienen en comn? G.: (Risa) Para m, el Buda no ense jams una filosofa. Filosofa, en la lengua del norte de la India que l hablaba, se deca dihi y el Buda condenaba a todas las dihi. Lo que l enseaba era sammdihi, el punto de vista justo, lo cual significa la realidad que has experimentado t mismo, la verdad realizada por ti mismo. Todo punto de vista del cual no has tenido experiencia, por ms verdadero que sea, es dihi: alguien lo ha expresado y t lo crees, pero eso no te ayudar en nada para vivir una vida mejor. Pero si t mismo lo experimentas, entonces puedes adoptar este punto de vista y aplicarlo. sta es la enseanza del Buda. l ensea a vivir de acuerdo con la ley de la Naturaleza, que es universal. Ella ordena no contaminar la mente. En seguida que
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Sammohavinodani, Vibhaga Aakath, Abhidhamma Piaka, Tipiaka.

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la contaminas, generando ira, odio, malevolencia, animosidad, te sientes desdichado, la ley de la Naturaleza te ha castigado. No hace ninguna diferencia si te consideras budista o no. Si no generas impurezas, si mantienes una mente pura, si generas benevolencia (mett*), compasin (karu*), si te regocijas con la felicidad del prjimo (mudit*), si das muestra de ecuanimidad (upekkh*), entonces la naturaleza te recompensa. Te sientes en paz, en armona. Tal es la ley de la Naturaleza, que rige igual para todos.

P.: Cules son las contribuciones del Buda en relacin a otras religiones?
se encuentra en ninguna otra. Actualmente conduzco cursos de Vipassan en el mundo entero, con personas de diferentes nacionalidades y religiones distintas. No son budistas y yo no hago nada para que lo sean, pero practican Vipassan porque constatan que hay algo nico en la enseanza del Buda, algo muy tangible que los ayuda a llevar una vida mejor. Cuando trabajan con esta tcnica se produce un gran cambio en sus vidas. Cientos de cristianos vienen a estos cursos y me dicen: usted ensea el cristianismo nombre del Buda. Yo les sonro: Si quieres puedes decir eso. Yo enseo sla, samdhi, pa, y cuando los practicas, tienes beneficios. Esto es lo esencial, no? Vipassan es una tcnica eficaz y beneficiosa para quien la practica.

G.: Prefiero subrayar lo que es particular en su enseanza, una dimensin que no

P.: Algunos extranjeros me preguntaron varias veces si yo crea en la reencarnacin. Qu se puede hacer para renacer como rbol? G.: (Risas) Qu puedo responder a una pregunta como sta? Algunos creen en la reencarnacin, algunos no. Pero observa en ti: a cada momento se produce la reencarnacin, a cada instante mueres y tiene lugar un nuevo nacimiento. Eso es la reencarnacin. De momento a momento, obsrvalo. Acaso me transformo en un rbol, totalmente ignorante? Me vuelvo como un animal, lleno de miedo, de clera, de odio? Me vuelvo un ser humano? Un deva*, un dios? Un brahma*, un dios supremo? Debes observar y aceptar lo que has observado. La reencarnacin tiene lugar en esta misma vida, aqu y ahora, en ti. P.: Angulimala22 no practic sla, samdhi y pa pero de todas maneras se convirti en un arahant*, un ser iluminado, totalmente liberado. G.: No, no, no! El Buda dice ekyano maggo, hay slo un camino para alcanzar la Liberacin: no puede haber otra manera. El Buda no coloc sus manos sobre la cabeza de Angulimala diciendo: A pesar de todo, eres un arahant. No sucedi nada de este tipo. Angulimala ha tenido que practicar para llegar a ese estado. Haba practicado durante muchsimas vidas en el pasado! En esta vida haba tomado ciertamente un camino incorrecto, asesinando gente, pero haba acumulado tantos mritos (parmi*)
22 Angulimala haba matado a noventa y nueve personas antes de convertirse en discpulo del Buda, y llevaba los dedos de sus muertos en un collar; de ah su nombre, que significa collar de dedos.

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gracias a sus buenas acciones en vidas anteriores, que necesit poco tiempo para convertirse en un arahant. Sin embargo esto no le eximi de practicar, cada uno debe practicar para alcanzar la meta. No hay magia, no hay milagro que te conduzca a la meta final.

P.: Cuando estamos sentados con las piernas cruzadas para meditar, a veces nos duele. Algunos instructores aconsejan no prestar atencin al dolor y concentrarse en la respiracin, explicando que la conciencia del dolor produce an ms dolor. Otros, por el contrario recomiendan esforzarse para ser conscientes de todo lo que sucede en el cuerpo y en la mente. En su opinin, qu actitud es ms eficaz? G.: No estamos aqu para juzgar diferentes tcnicas de Vipassan. Lo que yo encuentro ms eficaz, lo que me ha resultado, es lo que enseo y comparto, y de lo cual mucha gente ha obtenido provecho en su vida. En India, en Igatpuri, se comenzaron a realizar investigaciones sobres las palabras pronunciadas por el Buda, sobre sus sermones, sus conversaciones. De esta manera, una investigacin sobre el Tipiaka23, asistida por un programa informtico, ha permitido analizar si la enseanza que practicamos, que aprend de Sayagyi, es compatible con las palabras del Buda o si se han desviado en relacin a l. Y cuanto ms avanzamos en esta investigacin, ms constatamos que la prctica que enseamos es completamente compatible con lo que dijo el Buda. Pero evidentemente, para llegar a esta conclusin, todos deben practicar. Aunque constaten por ustedes mismos que la investigacin asistida por computadora confirma la enseanza de Vipassan, eso no los ayuda; y si las escrituras lo confirman tambin, eso no los ayudar tampoco: deben experimentarlo ustedes mismos. P.: El Buda ense el Dhamma para destruir el atta*, el ego, el alma. Sin embargo

todos los que practican Vipassan desde hace mucho tiempo conservan su ego.

G.: El Buda ense la erradicacin de atta. Si alguien dice practicar Vipassan tal como lo ense el Buda, y su ego se refuerza, es que hay algo que no va bien. Si se practica como el Buda ense, el ego debe disolverse poco a poco. No es magia, no hay milagro. Alcanzar el estado final de disolucin del ego toma mucho tiempo, pero una cierta disolucin debe producirse en este camino. Este es el sentido profundo de la enseanza del Buda, el resultado debe ser tangible. P.: Pueden las Cuatro Sublimes Verdades 24conducir al Nibbna*?

El Tipiaka, o los Tres Canastos, es un compilado de todas las enseanzas atribuidas al Buda. Est dividido en tres grandes partes: el Vinaya Piaka, el Sutta Piaka, y el Abhidhamma Piaka. Las cuatro Sublimes Verdades designan las cuatro formas de amor que practicaba el Buda, en las cuales no se espera nada a cambio. No confundir con las Cuatro Nobles Verdades, que tratan del sufrimiento de la existencia.
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meditativo de absorcin. Pero si las modificas con la prctica de Vipassan, entonces ellas te conducirn al Nibbna. Mett, karu, mudit, upekkh, las Cuatro Sublimes Verdades, existan antes del Buda; los ocho jhna tambin, pero ellos no eran ms que lokiya-jhna*, la concentracin a nivel mundano. Fue la adicin de Vipassan lo que permiti los lokuttar-jhna*, la concentracin a nivel supra-mundano25. Y este fue el aporte del Buda.

G.: Las Cuatro Sublimes Verdades: mett*, el amor desinteresado; karu*, la compasin; mudit, la alegra que se siente frente al bien ajeno; upekkh*, la ecuanimidad, son maravillosas. Ellas pueden llevarte al octavo jhna*, el octavo estado

personas se han liberado?

P.: usted ha enseado Vipassan en numerosos pases. Puede decir cuntas

G.: Todos se han liberado (risas). A cada momento, poco a poco, uno se libera. Si eres muy iracundo, a cada momento te vuelves un poco menos. Tienes cien toneladas sobre la cabeza -la ira es muy pesada!- y te quitas una de encima, te has liberado un 1%; dos toneladas menos, y te has liberado un 2%.... Todos los que practican la meditacin Vipassan se han liberado en la medida exacta en que practican. P.: Tiene usted la intencin de venir seguido a Birmania?
G.: Me gusta venir a Birmania. Es mi lugar de nacimiento, el lugar de un doble nacimiento inclusive, de la misma manera que un pjaro nace una primera vez cuando sale del vientre de su madre y una segunda vez cuando sale de su huevo. Mi madre me hizo nacer, despus, gracias a Sayagyi U Ba Khin, un nuevo Goenka vio el da, salido del cascarn roto de la ignorancia. Este segundo nacimiento es ms importante, porque es mi nacimiento en el Dhamma.

P.: podra explicarnos en las conferencias siguientes cmo la Vipassan tiende a liberar del sufrimiento? G.: Ciertamente. Es eso lo que vamos a abordar. Si Vipassan no libera del sufrimiento, se vuelve un rito o una ceremonia ms, y no sirve de nada. Esta tcnica debe liberarnos del sufrimiento. En la medida en que trabajas, debes sacar provecho aqu y ahora: akliko. Es la enseanza del Buda: akliko. No se practica ahora para obtener beneficios despus de la muerte. Es cierto, tambin tendrs beneficios despus de la muerte, no hay dudas al respecto. Pero es ahora que tienes que obtener algo, y es practicando que te dars cuenta de que Vipassan es la nica prctica capaz de ayudarte verdaderamente. Puedan todos ustedes obtener los beneficios aqu y ahora. Entonces, a practicar!

Slo los niveles de concentracin de orden supra-mundano permiten extraerse del mundo de la manifestacin donde todo es impermanente, para alcanzar, ms all, el estado de Nibban donde todo es permanente.

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Queridos amigos, ayer comenzamos a examinar cul ha sido la contribucin del Buda a la humanidad. En el paisaje espiritual de la India de su poca, ciertas nociones de base del Dhamma, la conducta tica, sla, la concentracin mental, samdhi, y la sabidura, pa, eran ya conocidas. No son nociones nuevas que el Iluminado habra dejado al mundo. Pero l les dio una significacin particular, indita hasta el momento. En lo que concierne a la conducta tica, sla, llev a sus discpulos a practicarlo a niveles mucho ms profundos que los enseados por otros maestros espirituales. Para el desarrollo de la concentracin mental, samdhi, l mismo se dedic a eso cuando era todava un Buda en potencia, un Bodhisatta*1. Haba sido iniciado en los siete estados meditativos de absorcin mental, los siete primeros jhna, por ra Klma, y en el octavo jhna por Uddaka Rmaputta2, antes de alcanzar la Iluminacin. Y continu practicndolos toda su vida. Pero l fue ms all de este nivel de prctica de samdhi e introdujo la nocin de concentracin justa, el samma samdhi*. Mientras que en el pasado se practicaba solamente la concentracin al nivel mundano, el lokiya samdhi, l la transform en concentracin de nivel supra-mundano, el lokuttara samdhi 3. Este fue su aporte, y veremos a qu punto eso ha transformado la nocin de samdhi.

Pa, la sabidura, tampoco era una nocin nueva para los contemporneos del Buda. Pero aqu tambin l aport un nuevo elemento. Pa tal como se practicaba entonces tena dos formas: suta-may pa*, la sabidura escuchada, o aprendida de otro, por ejemplo estudiando las Escrituras; y cinta-may pa*, la comprensin intelectual, la sabidura obtenida del examen racional. El Buda les agreg bhvan-may pa*, la sabidura obtenida por experiencia directa, que surge de nuestra propia realizacin de la verdad. Tomemos un ejemplo: imagnate que ests en un restaurante. Lees el men y piensas: mmm, esto parece estar bueno: es suta-may pa; si observas que los dems clientes parecen disfrutar y deduces que la cocina es de calidad, es cint-may pa; pero slo si pruebas los platos que te sirven puedes saber si es buena realmente. Y esto es bhvan-may pa.
En el Tipiaka, la compilacin de las enseanzas del Buda, se dice que durante una de sus vidas anteriores, Gautama el Buda hizo el voto ante el precedente Buda, Dipankara, de convertirse l mismo en un Buda. Dipankara le asegur el xito. As, antes de convertirse en Gautama el Buda, acumul durante muchas vidas (bajo formas humanas, animales, divinas) en tanto que Bodhisatta (ser que se transformar en Buda, en snscrito Bodhisattva), los mritos (parmi) necesarios para alcanzar el estado de Buda. ra Klma y Uddaka Rmaputta eran dos maestros de meditacin de buena reputacin en la poca del Buda. El lokiya samdhi es un samdhi que puede resultar en renacimientos cada vez ms elevados dentro de los treinta y un planos de existencia (o mundos) de la cosmologa budista, incluso hasta el ms elevado, pero que no permite trascender estos mundos; a diferencia del lokuttara samadhi, concentracin dirigida no hacia objetos exteriores sino hacia el meditador mismo. Esta concentracin que lleva ms all del universo manifestado permite alcanzar el estado de Nibbna, la Liberacin total.
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Entonces finalmente, qu descubrimiento hizo el Buda? En qu consiste su Iluminacin? No mates, no robes, mantn una conducta sexual adecuada, no mientas, no pronuncies palabras hirientes, no consumas drogas: estos preceptos ticos no les son propios. Samdhi, el desarrollo de la concentracin, de la maestra de la mente tampoco, ya se conocan antes de l. La sabidura, la comprensin de que todo es impermanente, que mente y materia son impermanentes (anicca); que todo lo impermanente es causa de sufrimiento (dukkha*); que la mente no es yo, o mo, que la materia no es ma y que estn desprovistos de un yo sustancial y eterno (anatt*). Todo esto tampoco fue descubierto por el Buda. En un pasaje de las Escrituras, el Sayutta Nikya4, se cuenta que un no-meditador vino a buscar al Despierto y le pidi: Dame la enseanza para que pueda salir de mi sufrimiento. El Buda le hizo las siguientes preguntas: Este cuerpo y esta mente, son permanentes o impermanentes, nicca o anicca?

- Anicca.
- Son sufrimiento, dukkha? - Si, son dukkha. - Estn desprovistos de un yo sustancial, anatt? - Si, son anatt. Comprende bien esto: se trataba de un no-meditador, alguien que no era discpulo de Buda, que no conoca su enseanza. El Buda le pregunt entonces: Crees que el cuerpo y la mente son anicca, dukkha, anatt? - S, absolutamente, estoy de acuerdo, el cuerpo y la mente son anicca, dukkha,

anatt.

El Buda dijo entonces: Ahora t crees en la impermanencia, crees. Sin embargo esta creencia no te ser de ninguna ayuda. Debes practicar la meditacin Vipassan, debes observar la impermanencia y slo entonces comprenders. A menos que experimentes anicca, ests muy lejos de la Liberacin. No te quedes en un juego de creencias devocionales o emocionales, o en un juego intelectual. Esta fue la contribucin del Buda: debes experimentar t mismo la verdad. Puedes evidentemente conformarte con estar de acuerdo con lo que ense; tendrs entonces una gran confianza en lo que l dice, una gran devocin hacia l, y esto te dar una muy buena disposicin para tu prxima existencia, tu prximo karma*5. Est bien, pero nada ms que eso. Esto puede tambin llevarte a niveles de existencias muy elevados, a planos
El Sayutta Nikya es una coleccin de discursos clebres del Buda, ordenados segn el tema abordado, que se encuentra en la segunda parte principal del Tipiaka, llamado Sutta Piaka.
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Karma, en snscrito (kamma en pali), significa accin, en particular una accin que tendr un efecto en el devenir de su autor. Karma indica igualmente el estado de existencia futura como consecuencia de una accin pasada.

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Segundo Da

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divinos, planos brahmnicos6. Muy bien. Pero la liberacin total, el Nibbna*, est muy lejos de todo eso, y el nico medio de alcanzarla es experimentarlo personalmente. El Buda no puede liberarte. Slo t puedes hacerlo. Es un descubrimiento capital que hizo el Buda, y que ofreci a sus contemporneos. En la India de esa poca haba un exagerado entusiasmo por la devocin, la veneracin de tal o cual divinidad (deva*), de tal o cual divinidad suprema (Brahma*). Las personas hacan ritos, ceremonias para implorarles: Oh! Deva, haz esto, haz aquello por m. El Buda declar: yo no puedo hacer nada por ustedes, cada uno debe liberarse a s mismo, trabajar para su propia liberacin.

Debes trabajar con ardor t mismo para tu propio bien, el Iluminado no hace ms que mostrar el camino. Tumhehi kicca tabba akkhtro tathgat7.
No es correcto rogar al Buda para hacerle una splica, sta no es su enseanza. Un Ser liberado, un Tathgata 8, no hace ms que mostrar el camino, corresponde a cada uno hacer los esfuerzos necesarios para alcanzar la meta final. Aqu reside la maravillosa contribucin del Buda! Las personas en esa poca estaban presas de la locura: cmo se puede creer que tal o cual divinidad va a liberarme porque la venero y es mi preferida? El Buda indic un camino justo: debes trabajar. Y no puede ser de otra manera: si generas negatividad en tu mente sufres por su causa, la ley de la naturaleza es as. No es el Buda que te castiga, sufres porque as es la ley de la Naturaleza. Si generas aversin, avidez o ignorancia, sufrirs necesariamente9. Inmediatamente la Naturaleza te castiga: te vuelves infeliz. Pero si sales de la aversin, de la avidez, de la ignorancia, estas tres races del sufrimiento, te liberas; la naturaleza te recompensa, te sientes en paz, en armona, feliz. Es la ley de la Naturaleza, el Buda no tiene nada que ver. Pero entonces l qu hace? Muestra el camino: Esta es la manera en que puedes liberarte del deseo, de la aversin, de la ignorancia. Si no hacemos nada para salir de ello, no podemos pretender ser discpulos del Buda. Nos conformamos con tener fe en l, de hacerlo objeto de nuestras creencias, de sentir mucho respeto hacia l, pero nada ms. Tener fe, tener devocin es muy bueno. La devocin es la primera etapa en el camino del Dhamma. Sin ella no puedes avanzar en el camino del Dhamma. Pero si te quedas ah, y no haces ms nada, ella se vuelve estril. No obtienes ningn beneficio. El Buda quiere que trabajes y que experimentes t mismo la verdad.
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Ver Primer Da, nota 6.

Dhammapada, verso 276, Khuddaka Nikya, Sutta Piaka, Tipiaka.

Tathgata, uno de los eptetos ms frecuentemente atribuido al Buda, y a menudo por el Buda mismo; en pli significa literalmente el que se ha ido, es decir, que ha dejado el mundo de la manifestacin para alcanzar la liberacin total.
9 El Buda identifica la avidez, la aversin y la ignorancia como las tres races del sufrimiento, las causas primeras de todo sufrimiento.

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Entonces cmo he sido atrado yo mismo por el camino que l mostr? Nuestra mente est condicionada desde la ms tierna infancia. En India, los hindes estn condicionados a pensar que todas las religiones y todas las sabiduras del mundo tienen su origen en los Veda. Yo tambin pensaba igual: todo viene de los Veda, entonces la enseanza del Buda viene de los Veda; de qu me servir ir tras Sayagyi U Ba Khin y aprender esta tcnica, si yo tengo lo mismo en mis Escrituras? Pero alguna buena accin del pasado, algn mrito acumulado en el pasado (parmi*)10 me condujo hasta mi padre en el Dhamma, y siguiendo su enseanza, se hizo muy claro para m que se trataba de Dhamma aplicado: todo lo que haba aprendido, todo aquello sobre lo cual haba discutido, debatido, todo lo que yo haba enseado no era sino un juego intelectual, un juego devocional: debes creer esto porque est escrito en el Bhhaghavad-Gita, debes creerlo porque los Veda lo dicen, porque los Upanishad lo dicen, o porque los Agamas 11 lo dicen. Pero nadie haba puesto en prctica nada de todas sus Escrituras. El Buda ense cmo practicar. Observa sla: muy bien, todos dicen que hay que tener una conducta tica y lo voy a hacer para mi bien y por el bien de otros. Pero yo no puedo tener tal conducta si no domino mi mente. Por eso debo practicar la concentracin mental, samdhi. En aquella poca se practicaban muchos tipos de samdhi12. El Buda seleccion cuarenta. Lo que yo aprend de mi maestro es npna*, observar la respiracin tal y como es. Tal y como es: desde el comienzo comprend que era algo nuevo. En la tradicin en la cual nac y fui educado, se practica la observacin de la respiracin, pero se la acompaa de una verbalizacin: cuando inhalas dices so, cuando exhalas dices han. So-han, so-han, o aum, aum, otra de las verbalizaciones propuestas. Si no se quiere utilizar palabras, se visualiza mentalmente la forma de un dios, de una diosa, de tal o cual persona santa por quien se tiene devocin. Despus de haber fijado su imagen un cierto tiempo, cierras los ojos, observas la respiracin, despus representas esta imagen mentalmente. Enseguida vuelves a empezar, abres los ojos y fijas de nuevo la mirada en esta imagen a fin de refrescar la imagen mental que te representas con los ojos cerrados, luego los vuelves a cerrar y visualizas mentalmente la imagen al mismo tiempo que observas tu respiracin. En esta prctica la observacin de la respiracin era pues acompaada de la imaginacin. Pero mi maestro deca: Yath-bhta, obsrvala tal como es: sin verbalizacin, sin visualizacin, sin imaginacin la respiracin tal y como es. No es un ejercicio de respiracin. Antes yo haba practicado pranayama, un ejercicio de regulacin de la respiracin cuyo fin es controlarla: respiras profundamente, luego dejas de respirar un momento, luego espiras de nuevo y dejas de respirar un momento. Yo conoca bien este ejercicio y por eso mi maestro me recomendaba: nada de ejercicio, nada de respiracin artificial, sino la observacin de la respiracin natural; no como quisieras que sea, sino
Segn la ley del Karma descripta por el Buda, una buena accin origina mritos que en el futuro traern beneficios a quien la realiz.
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Antiguas Escrituras de los Jainas, redactadas en prakrito, cuyo estudio est reservado a los ascetas.

En la poca del Buda y tambin en nuestros das existen numerosas tcnicas de meditacin para desarrollar la concentracin mental, tomando como objeto de la concentracin diferentes objetos visuales, o repitiendo palabras sagradas, mantras, etc.

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tal y como es. As, el Buda ense algo completamente nuevo: yath-bhta, inspiracin natural, espiracin natural. Si la respiracin es profunda, es profunda, si es suave, es suave. No interfieras con la naturaleza de la respiracin. Djala que haga su papel, el tuyo es observar. No hagas sino observar, nada ms.

Al hacer una inspiracin profunda o larga sabe perfectamente: Estoy haciendo una inspiracin profunda o larga. Al hacer una inspiracin superficial o corta sabe perfectamente: Estoy haciendo una inspiracin superficial o corta. Al hacer una espiracin profunda o larga sabe perfectamente: Estoy haciendo una espiracin profunda o larga. Al hacer una espiracin superficial o corta sabe perfectamente: Estoy haciendo una espiracin superficial o corta. Dgham v assasanto dgham assasm ti pajnti. Dgham v passasanto dgham passasm ti pajnti. Rassam v assasanto rassam assasm ti pajnti. Rassam v passasanto rassam passasm ti pajnti. 13
Nunca habamos practicado de esta manera. Era tan nuevo que me puse a discutir interiormente este mtodo, me puse a cuestionarlo. Y hoy, muchos de los que vienen de la misma tradicin que yo, la cuestionan tambin: Goenkaji14, por qu no autoriza usted la verbalizacin? Si repetimos Rama, Rama, Rama15 o Arahant, arahant, arahant*, la mente se concentrar ms fcilmente, mientras que si no hacemos ms que observar la respiracin, es muy largo, la mente no se concentra, no deja de vagar. Por favor, permtanos utilizar mantras*. Yo les explico que repitiendo Rama, Rama, Rama la prctica se vuelve sectaria. Un musulmn querr repetir el nombre de Allah, y un cristiano pronunciar el de Dios. Y la tcnica perder entonces su carcter universal. Pero el Dhamma es universal. Es por eso que se debe usar la respiracin para concentrarse: la respiracin no es hind ni musulmana, ni jaina ni cristiana. La respiracin es la respiracin. Todos respiramos desde que nacemos hasta que morimos. La respiracin es un objeto comn a todos los seres humanos, universalmente disponible. Y nosotros queremos ofrecer una tcnica universal.
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Mahsatipatthnasutta, Digha Nikya, Sutta Piaka, Tipiaka. En hindi, el sufijo ji despus de un nombre propio, indica respeto y afecto.

15 Rey verdadero o mtico de la India antigua, cuya vida y hazaas son relatadas en el Ramayana. Es considerado como sptimo avatar del dios Vishnu.

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Pero el debate no se termina aqu, los estudiantes tienen otros argumentos. De acuerdo, no usaremos ni Rama, ni Allah, ni Dios, slo diremos uno cuando inspiramos, y dos cuando espiramos: uno, dos, estas son palabras universales! O bien diremos inspiro, espiro, inspiro, espiro. En efecto, es un buen argumento. Pero si se repite una palabra cualquiera: uno, dos, o inspiro, espiro, hacemos de esto un mantra. La mente se concentra gracias a este mantra y entonces muy pronto dirs inspiro tanto cuando inspiras como cuando espiras. Repetirs el mantra y ya no observars la respiracin. Es por esto que continu trabajando como mi maestro me recomendaba: no hacer ms que observar. Si la respiracin es profunda, es profunda; si es superficial, es superficial, poco importa. Observar, slo observar, nada ms. No hacer nada. Es as como comenc a obtener beneficios de esta prctica. El primer da empec a sentir una sensacin tangible16 debajo de las narinas. Mis estudiantes, algunos las sienten el segundo da, otros el tercero. Cuando llega el tercer da tal o cual sensacin se manifiesta. Hay que observarla tambin. Nada ms, no hagas ms que observar. La tcnica consiste nicamente en observar, en ser un testigo silencioso de la realidad tal y como es, y no tal como te gustara que fuera. Por qu el Buda quera que trabajramos con la respiracin y slo con ella? Y por qu concentrndonos solamente debajo de las narinas, en el aire que inspiramos y espiramos? Por qu quera l que nos concentrramos sin interrupcin en esta pequea zona y que nos limitsemos a la observacin de la realidad - y qu realidad, por otra parte? La realidad de la mente y de la materia17. Sin verbalizacin, sin imaginacin, sin visualizacin: slo la realidad tal como es. Porque la respiracin est ligada a la mente y a la materia, a las dos al mismo tiempo. Al principio te parecer que la respiracin est ligada slo a la materia, porque es una funcin fsica. Inspiracin, espiracin, es el efecto de los pulmones que trabajan. Pero cuando avanzas en el camino, cuando llegas al tercer o cuarto da de prctica, esto se hace muy claro: la respiracin no es slo una funcin fsica, sino que est en relacin con la mente, y est extremadamente influenciada por nuestras impurezas mentales. Justamente estamos aqu para ir a lo profundo de nuestra mente y erradicar estas impurezas, es con este fin que el Buda eligi la respiracin, la respiracin natural, como objeto de concentracin. Ciertamente no vamos a hacerlo slo porque el Buda lo ha recomendado! Pero cuando se llega al segundo, tercero o cuarto da de esta prctica, el sentido de esa recomendacin se hace evidente. Tratemos de entender. Observas tu respiracin, observas dos o tres respiraciones y la mente es escapa, vagabundea en sus pensamientos. La vuelves a traer, mantienes de nuevo la atencin sobre otras dos o tres respiraciones, pero otra vez la mente empieza a

Las sensaciones que se manifiestan as son sensaciones fsicas tangibles. Puede ser picor, calor, fro, dolor, etc., de lo ms sutil a lo ms evidente, de lo ms agradable a lo ms desagradable. Pueden variar de una persona a otra, o en una misma persona de un instante a otro. No importa la naturaleza de la sensacin, el meditador debe concentrarse y observar.
17 Se trata de la realidad de las sensaciones o del flujo de la respiracin que se manifiestan en este lugar, por oposicin a objetos imaginarios o creados como son los mantras o visualizaciones, por ejemplo.

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vagar. Es normal, esto les pasa a todos los principiantes. Pero cuando la mente se concentra un poco, se estabiliza sobre la atencin en la respiracin, sta se vuelve cada vez ms ligera, ms y ms sutil, es un fenmeno natural. Y de repente tu mente se vuelve a escapar, se pone a pensar en acontecimientos del pasado: esto sucedi as, as, luego Fulano me insult Entonces reaccionas ante este recuerdo, te enojas, y al cabo de un tiempo te das cuenta de que tu respiracin ya no es normal; se ha acelerado, se ha hecho ms fuerte. Y luego cuando la ira se va era solamente una ira mental, tu respiracin recobra el ritmo normal. Surge la pasin: la respiracin ya no es normal. Surge el miedo: la respiracin ya no es normal. Cada vez que una negatividad aparece en la mente, la respiracin pierde su regularidad, se hace ms intensa. Si utilizas una verbalizacin, una visualizacin, o si transformas la simple atencin de la respiracin en un ejercicio, no podrs comprender esta realidad, la estrecha interdependencia entre la mente y la materia. Es esta verdad lo que el Buda enseaba. l quera hacernos comprender cmo la mente influencia a la materia, y cmo la materia influencia a la mente. Ahora bien, esta influencia mutua debe ser comprendida a nivel de la experiencia. Lo repito una vez ms: la enseanza del Buda no es terica, es el resultado de la experiencia. Slo a fuerza de observar la respiracin natural comprenders que la respiracin no slo depende del cuerpo sino tambin de la mente, y en particular de las impurezas de la mente. Mediante la observacin esto se har evidente. El tercer o el cuarto da, las personas comienzan a sentir sensaciones fsicas tangibles debajo de las narinas. No hay nada artificial en la enseanza del Buda: debes observar la naturaleza tal y como es. La sensacin se siente aqu, debajo de la nariz; puede ser una sensacin de calor, de transpiracin, una pulsacin, una vibracin, un cosquilleo sea lo que sea, observa, no reacciones. Si te pica no te empieces a rascar, observa: me pica? bien, veamos cunto tiempo dura. Y continas observando, observando, observando. El picor se hace cada vez ms irritante despus desaparece. Ningn picor es eterno. Aparece y desaparece. Tarde o temprano termina siempre por desaparecer. Es lo mismo para todas las dems sensaciones, de calor, fro, dolor: aparecen para desaparecer. No hagas sino observar este fenmeno, nada ms. La vieja costumbre de la mente es reaccionar, pero debes cambiar esta costumbre, no reacciones, observa. Cuando llegas al cuarto da, comienza la verdadera meditacin Vipassan. Mi maestro quera que observara hasta la parte ms pequea de mi cuerpo, trasladando la atencin desde la cabeza hasta las puntas de los dedos de los pies, luego hacindola subir hasta la cima del crneo. Haciendo esto uno se da cuenta de que en cada parte del cuerpo, por pequea que sea, hay una sensacin. Sean agradables o desagradables, o ni lo uno ni lo otro, hay sensaciones por todas partes all donde hay vida, es una ley de la Naturaleza. Qu es la vida? La vida est all cuando la mente, nma* est ah; cuando no est presente, el cuerpo est muerto, la materia est inanimada. Cuando la mente y la materia estn presentes, hay forzosamente sensaciones, porque la mente est siempre en contacto con el cuerpo, y es este contacto lo que produce la sensacin. Por el contrario, donde no hay vida, como en las uas por ejemplo, no hay sensaciones. Te puedes cortar las uas o el pelo y no sientes ninguna sensacin. Un cadver o la 22

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materia inanimada no pueden sentir ninguna sensacin porque la mente ya no est presente. Observa esta verdad, el Buda nos pide que observemos la verdad de las sensaciones. No son solamente fenmenos fsicos: ellos se manifiestan en nuestro cuerpo, pero no son sentidos por la mente18. El primer paso de la tcnica descubierta por el Buda consiste en observar la respiracin, y por este medio, observar la interdependencia entre la mente y la materia. El paso siguiente consiste en observar las sensaciones19 que, como el aliento, estn ligadas ntimamente con la mente y ofrecen un reflejo del estado mental presente. Sentimos las sensaciones en nuestro cuerpo; sin embargo, no es el cuerpo quien siente, un cuerpo sin vida no puede sentir nada. Es porque la mente est ah que la sensacin es percibida. Es vedana*, el proceso de la mente, lo que permite sentir20, que hace que la sensacin sea una realidad para nosotros. Mente y materia estn pues implicados cuando hablamos de sensacin. Por todas estas razones, un buen meditador de Vipassan comprende que la observacin no es un simple rito: es el estudio analtico de una verdad cientfica, de la realidad de la mente y de la materia, as como de su interaccin. Un meditador que trabaja correctamente realiza rpidamente que las sensaciones sentidas en una meditacin profunda estn en relacin con las impurezas mentales. Cuando la ira se manifiesta por ejemplo, no slo la respiracin pierde su ritmo normal, hay tensiones, presiones, una sensacin de calor se manifiesta en el cuerpo. Esta aparicin de la ira ha provocado una reaccin bioqumica. Es la ley de la Naturaleza. La mente y la materia estn en relacin tan estrecha que no podemos decir que las sensaciones sentidas en nuestro cuerpo son slo sensaciones corporales. Estn ntimamente ligadas a la mente, y es esta interdependencia lo que el Buda quera que comprendisemos. De esta manera, a medida que avanzamos en el Camino, la particularidad de su enseanza se vuelve ms clara: observar la respiracin de manera mecnica, hacer ejercicios de respiracin, o hacer ejercicios de verbalizacin o visualizacin, todo esto exista antes del Buda y no es lo que l ense. Su contribucin fue ensearnos a observar, simplemente observar la respiracin normal, sea profunda o superficial. Por otro lado, en la espiritualidad india no se haba hablado jams de sensacin, l fue el primero, y sigue siendo hoy en da, el nico que habl de eso.

Vedan designa a la vez las sensaciones y la actividad mental cuya funcin es sentir sensaciones. Esto se explica por el hecho de que las sensaciones no tienen existencia para nosotros si no son sentidas por la mente. En efecto, el cuerpo por s mismo no siente las sensaciones. Un cadver tambin tiene sensaciones (toda la actividad bioqumica produce sensaciones), pero la mente no est ah para sentirlas. Es slo cuando esta parte particular de la mente funciona que se siente una sensacin, y esta parte de la mente ha sido llamada vedan por el Buda. Las sensaciones estn tambin en relacin estrecha con la mente y con las impurezas mentales: cada pensamiento, cada emocin, cada acto mental est acompaado de una sensacin correspondiente en el cuerpo.
Los principiantes comienzan por la observacin de la sola respiracin, no se les pide observar las sensaciones hasta el tercer da, y no al mismo tiempo que la respiracin.
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Ver nota 18 de este Da.

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Fue observando las sensaciones que encontr la Iluminacin, y entonces dijo: no haba odo hablar jams de esta especie de Dhamma. Por qu no haba odo hablar de esto nunca? Los textos sagrados indios, jainas o brahmnicos hablaban de dukkha, el sufrimiento, afirmaban que la causa del sufrimiento es el deseo y la aversin, que si uno se libera de la avidez y de la aversin, uno se libera de dukkha. Por qu entonces el Buda dijo: nunca o hablar de este Dhamma? Era un prncipe, su padre le haba hecho conocer filsofos y maestros para ensearle todas las filosofas de la India. Probablemente haba ledo todas las Escrituras. Sin embargo dijo que jams haba escuchado hablar de esta suerte de Dhamma, porque nadie entonces hablaba de sensaciones, nadie saba que la sensacin era un factor determinante para alcanzar la Liberacin. l lo descubri y alcanz as la Iluminacin. Y este descubrimiento es la seal de una persona realmente iluminada. Gracias a ella, la cadena del origen condicionado (paicca-samuppda*21) se hizo evidente para el Buda. Comprende bien: los pensadores de la India de esa poca saban que las cinco puertas de los sentidos existan, estas cinco bases sensoriales son el ojo, el odo, la nariz, la lengua y la piel. Algunos reconocan incluso a la mente como una sexta puerta. Saban tambin que cada puerta deja entrar un tipo de objeto particular: la visin entra por el ojo, el sonido por el odo, el olor por la nariz, el sabor por la lengua, el tacto por el cuerpo, la emocin o el pensamiento por la mente. Y todos los pensadores dignos de este nombre en India recomendaban lo mismo: no te fes de los objetos de los sentidos, no reacciones ante ellos; no sientas por ellos ni avidez ni aversin. Todos dijeron eso antes que el Buda. Qu aport l, entonces? Y bien, segn lo que afirmaban estos pensadores de la India, uno reacciona al objeto que provoca la sensacin: un sonido llega a tu odo, y segn si es agradable o desagradable, comienzas a gustar de l o no; cuando te gusta, reaccionas con avidez, cuando no te gusta reaccionas con aversin. Lo mismo se produce con una visin, un olor, un sabor, un contacto fsico, un pensamiento: te gusta o no te gusta, y entonces la avidez o la aversin se manifiestan. De acuerdo a estos pensadores, uno reacciona pues, a tal o cual objeto exterior. El Buda comprendi que uno no reacciona al objeto exterior sino a la sensacin misma:

Los seis sentidos originan un contacto. El contacto origina la sensacin. La sensacin origina la avidez. Sayatana-paccay phasso. Phassa-paccay vedan. Vedan-paccay tah22.
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Ver Primer Da, nota 13. Paicca Samuppda, Sayutta Nikya, Sutta Piaka, Tipiaka.

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Tu avidez no se origina sino hasta que sientes una sensacin. Un objeto exterior entra en contacto con una de las puertas sensoriales, tales como el odo o el ojo; inmediatamente se produce una sensacin. Y cuando se produce una sensacin, la percepcin (sa*), esta parte de la mente que identifica y juzga lo que ha registrado la conciencia (via*), hace una evaluacin: agradable o desagradable; es muy buena o muy mala, etc. Cuando sa dice muy buena, la sensacin se hace muy agradable, y cuando dice muy malo, la sensacin se hace muy desagradable. Slo entonces comienzas a reaccionar: me gusta esto, me gusta mucho, cada vez ms, cada vez ms y deseas prolongar esta experiencia; o: no me gusta esto, no me gusta nada, y deseas interrumpirla. A un nivel superficial tienes la impresin de estar reaccionando a un objeto exterior: alguien te insult, los insultos llegaron a tus odos y reaccionas con odio. En un nivel superficial esta observacin es correcta: reaccionas a los insultos o a los halagos. Pero el Buda fue ms lejos: comprendi que no se reacciona a los insultos o a los halagos, sino a las sensaciones producidas por estos. Tu reaccin no comienza hasta que sientes una sensacin. Es esto lo que jams haba escuchado el Buda, y es la razn por la cual constat: nunca haba odo hablar de esta suerte de Dhamma. El ojo de la sabidura se ha abierto, porque ha experimentado el papel de la sensacin y de la reaccin que ella engendra. Es en la sensacin donde se encuentra la raz del sufrimiento, y si no atacas su raz no podrs llegar a la meta. Esto es lo que el Buda puso en prctica y lo que ense: obsrvate a ti mismo, es decir observa tu mente y tu cuerpo. A medida que profundices en tu observacin, no encontrars sino sensaciones, nada ms que sensaciones, y notars que una parte de tu mente contina reaccionando: la parte de la mente llamada Via*, conciencia, slo conoce; la parte llamada sa*, percepcin, reconoce y evala; la parte llamada vedan*, sensacin, siente, pero la parte llamada sakhra*, reaccin, reacciona, no deja de reaccionar23. Si la sensacin es agradable la reaccin se transforma en avidez, si la sensacin es desagradable, se transforma en aversin. Este hbito de la mente es lo que debemos cambiar: esto es lo que el Buda descubri. Todos estn de acuerdo en que hay que salir de la avidez y de la aversin. Cualquiera que desee seguir un camino espiritual, se diga hinduista, jaina o sikh, quiere salir de la avidez y la aversin. Pero cmo hacer? En un nivel superficial, esto parece fcil: podemos esforzarnos en tener siempre presente en nuestra mente que son actos negativos, y que hay que evitarlos. De esta manera tu intelecto se hace cada vez ms puro, porque comprende esta necesidad. Pero el nivel ms profundo de la mente, el inconsciente, tal como lo comprenden los Occidentales, no escucha en absoluto al intelecto. Este puede decir lo que quiera, puede razonar como lo entienda, el inconsciente no dejar de trabajar ciegamente: ante una cosa desagradable, reacciona con aversin: ante algo agradable, con avidez, sistemticamente. A esto el Buda le llamaba impurezas latentes (anusayakilesa*). Y no se trata solamente de impurezas de
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Se trata de los cuatro procesos mentales que conforman la mente, se llaman tambin agregados mentales. El primer proceso, la conciencia, es la parte receptiva de la mente; simplemente registra la aparicin de un fenmeno que la percepcin identifica o reconoce.

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una sola vida sino de las impurezas acumuladas durante numerosas vidas24: vida tras vida, has sentido sensaciones agradables o desagradables y has reaccionado. Entonces, avidez, aversin, avidez, aversin, esto se ha vuelto una costumbre que se ha establecido de manera repetida durante muchas vidas. Y quieres rectificar simplemente la superficie de la mente, tu intelecto? Pero qu pasa con la mente profunda? Ciertamente puedes practicar los ocho estados meditativos de absorcin mental (jhna*) que existen en India, purificarn tu mente en la superficie, sin duda. Pero las impurezas que yacen en las profundidades de la mente quedarn intactas. Ninguna tcnica de ayer o de hoy, excepto Vipassan, permite alcanzar las profundidades de la mente. Ahora bien, el nivel ms profundo de la mente est constantemente en contacto con las sensaciones corporales y reacciona ante ellas sin cesar, da y noche. Y no lo sabemos porque somos ignorantes (avijj*) de lo que se produce en la estructura de nuestro cuerpo. Las enseanzas del Buda van siempre de lo burdo a lo sutil, es su belleza. El Buda comienza siempre por una verdad que podemos comprender fcilmente: explica el inters de realizar una buena accin, tal como hacer donativos por ejemplo; de tener una conducta tica, etc., luego, pasando todo esto, nos conduce hacia el dominio de la verdadera Liberacin. Su enseanza te lleva hasta lo ms profundo del ser y te permite comprender la realidad en el nivel ms profundo: cmo es que ests lo suficientemente loco como para perjudicarte a ti mismo, cmo la ignorancia te lleva a hacerte dao. Puesto que a cada instante te haces dao. Evidentemente, protestas: Sin embargo yo soy muy religioso, rezo regularmente, respeto los ritos escrupulosamente. Estas son cosas buenas, no digo lo contrario, pero haciendo esto no te liberas, ests muy lejos del estado de Liberacin, del Nibbna. Debes ir a las profundidades de la mente, all donde arraigan los hbitos de la avidez y la aversin. A menos que te deshagas de ellos ests muy lejos de la Liberacin, verdaderamente lejos. Tal es la enseanza del Buda: profundiza. l comienza por verdades inmediatas: el nacimiento es sufrimiento acaso los indios no eran capaces de comprenderlo? Por supuesto que s. La vejez es sufrimiento - todo el mundo lo sabe. Parta de verdades que todos pueden comprender, despus iba hacia las verdades ms y ms sutiles.

Estar separado de algo muy agradable es un gran sufrimiento. Entrar en contacto con algo desagradable es un gran sufrimiento. Piyehi vippayogo dukkho Appiyehi sampayogo dukkho.

24 Segn la enseanza del Buda, mientras que el ser no est totalmente liberado, es prisionero de la rueda del devenir (sasra), y as pasa de una vida a la otra.

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Es este el aporte del Buda? Todo el mundo lo sabe. Incluso hoy en da todos lo comprenden.

Si deseamos algo que no obtenemos nos volvemos desdichados. Yapiccha na labhati tapi dukkha.
Es tan simple. Es evidente para todos y cada uno! Entonces el Buda hace su verdadera contribucin y dice:

El apego hacia los cinco khanda* (agregados)

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es sufrimiento.

Sakhittena paca updnakkhandh-dukkha26.


Sus pasos lo han conducido a la realidad ms sutil que exista, y lo expresa en pocas palabras: tenemos un apego desmesurado hacia los cinco agregados que constituyen lo que llamamos yo o mo. Y, a la inversa, estos cinco agregados son el resultado del apego (updna). Updna crea los cinco khanda y los cinco khanda crean updna: es el crculo vicioso del sufrimiento. El sufrimiento est ah, en este crculo vicioso27. Tal fue la contribucin del Buda. Todo lo dems ya haba sido dicho antes que l por los pensadores de la India. Esta verdad no fue aceptada sino intelectualmente o devocionalmente, porque el Buda lo haba dicho, y porque creemos en lo que el Buda dice. Pero esto no sirve de nada! Experimntalo t mismo, y entonces ser realmente tu sabidura. Observa, observa estos cinco agregados, la mente y la materia, y sus interacciones: qu es lo que se produce? Cmo nace el sufrimiento? Cmo nace la avidez? Cmo nace la aversin? Si observas todo esto la ignorancia desaparece. Pero mientras la ilusin y la ignorancia estn aqu, es imposible observar la realidad; no puedes ms que jugar jueguitos intelectuales, devocionales, no puedes observar la realidad tal y como es. Esta sensacin que apareci, contacto entre la mente y la materia, tal vez es agradable; y sin embargo ella es impermanente. Puede que sea desagradable, y sin embargo es impermanente. Puede que sea neutra, y sin embargo es impermanente. Por qu apegarse? Por qu apegarse a un fenmeno tan efmero y tan impermanente?
La entidad del cuerpo (rpa) y de la mente (nma) estn constituidos por cinco agregados, de los cuales uno es la materia y los otros cuatro son los agregados mentales llamados tambin procesos mentales (ver este Da, nota 23). El ser que no ha realizado la caracterstica de impermanencia de estos agregados desarrolla un apego considerable hacia ellos, porque se identifica con su cuerpo y con la mente como siendo yo o mo.
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Dammacakkappavattana Sutta, Sayutta Nikya, Sutta Piaka, Tipiaka.

27 Se trata aqu de otra manera de describir la cadena del origen condicionado (paicca-samuppda) que comienza con la ignorancia. Ver Primer Da, nota 13.

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Observemos simplemente cunto tiempo va a durar antes de desaparecer. Es as como cambias el hbito de producir avidez o aversin. Es as que comienzas a liberarte. El Buda enseaba el Dhamma aplicado, no el Dhamma terico. ste cualquiera puede transmitirlo: un Buda, un Rama, un Krishna, un Jess, un Mahoma Lejos de m est la idea de denigrar a ninguno de estos personajes. Pero intento subrayar a qu punto su aporte fue original. Fuera de la dimensin de la experiencia, todo es un juego intelectual. Es verdad, escuchar o pronunciar discursos da mucha satisfaccin. El que pronuncia el discurso dice para s mismo: Ah, explico el Dhamma perfectamente. Lo comprendo tan bien, soy muy sabio y el que escucha se dice: Hoy he comprendido el Dhamma, La enseanza del Buda es maravillosa! Pero los dos se quedan en un mismo punto: no llegarn a nada. No llegars a nada a menos que experimentes t mismo la verdad. La sabidura adquirida escuchando las palabras sabias de otro (suta-may pa*), la sabidura adquirida por su propio razonamiento intelectual (cinta-may pa*) son ciertamente muy tiles, no hay duda de ello. No critico la sabidura que se adquiere adoptando la de otro, es bueno escuchar palabras sobre el Dhamma. El Buda haca una distincin entre aquellos que no han escuchado la verdad y aquellos que la han escuchado, asutav y sutav. El asutav es alguien verdaderamente ignorante, ni siquiera ha odo hablar sobre el Dhamma. El sutav por lo menos ha escuchado hablar, y por esta razn est mucho ms avanzado. Escuchar acerca del Dhamma est muy bien para obtener inspiracin, es muy bueno para recibir gua. Pero hay que dar el paso siguiente. El ser humano es un ser racional, no es inteligente aceptar las cosas ciegamente, debe usar su materia gris, debe hacer uso de su razonamiento intelectual e intentar comprender, incluso esto que ha dicho el Buda mismo, preguntarse si es verdadero, si es lgico, si es pragmtico. Cuando recurres de esta manera a tu razonamiento intelectual para analizar si lo que se te dice es realmente verdadero, realmente beneficioso, desarrollas esta suerte de sabidura que llamamos cinta-may pa. Est muy bien, es muy importante, porque qu sabidura podramos obtener si no empleramos el razonamiento intelectual? Esta es la segunda etapa. Pero suta-may pa y cinta-may pa pueden transformarse en obstculos temibles. Cuando te contentas con suta-may pa -Ah! He comprendido el Dhamma! Ah! Ahora s cules son las enseanzas del Buda. Tengo tanta suerte! He adoptado la enseanza del Buda y soy budista-, esta sabidura fundada sobre la del Buda se vuelve un obstculo porque no das el paso siguiente hacia cinta-may pa. Pero supongamos que hayas dado el paso siguiente, que intentas comprender por razonamiento lgico la enseanza del Buda y que te dices: Ah! Es tan apasionante, tan cientfico, tan racional, tan lgico! Entonces tienes la tendencia a inflar tu ego: Ahora comprendo lo que el Buda enseaba, y por qu enseaba de esta manera. Y comienzas a debatir con todo el mundo: La enseanza del Buda es la mejor enseanza. Todos ustedes son tan ignorantes, no conocen nada. La enseanza del Buda es la nica que puede conducir a la Liberacin. Pero hablando as no haces nada para liberarte. Tu razonamiento intelectual se ha vuelto un obstculo considerable. Cinta-may pa, esta sabidura adquirida por tu actividad intelectual debe inspirarte, darte una direccin para seguir tu trabajo hacia la verdadera sabidura, esa que tiene sus cimientos en la experiencia, bhvan-may pa. Y esta sabidura es la que nos leg el Buda. Toda la 28

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literatura india no es ms que suta-may pa. Toda la filosofa india no es sino cintamay pa. Pero faltaba bhvan-may pa, y tal fue el aporte del Buda. Qu es bhvan-may pa? Es la sabidura que constatas mediante la experiencia de manera continua. Segn la lengua de los Veda, el trmino veda significa conocimiento, pero un conocimiento basado en la experiencia, no un conocimiento intelectual28. Es aquello que experimentas mientras sientes una sensacin. De esta manera se vuelve tu propio conocimiento, tu propia sabidura -no lo que ha dicho el Buda, no lo que dicen las escrituras, tu propia sabidura. Por ejemplo: experimento una sensacin, agradable o desagradable, y reacciono con avidez o con aversin. Y en ambos casos me vuelvo desdichado. Esto te parecer muy claro a la luz de tu experiencia. Pero si por el contrario no reaccionas, aunque la sensacin sea agradable o desagradable, no te sientes desdichado. La ley de la Naturaleza, el Dhamma, se hace muy claro: es tu conocimiento, tu veda, porque tienes una experiencia directa de la sensacin, vedan*. Y si esta vedan falta, aunque intentes comprender la enseanza del Buda, tu comprensin ser superficial. Gracias a que mi maestro me form en la observacin de las sensaciones he comprendido la originalidad de la enseanza del Buda. Tu sufrimiento comienza con las sensaciones, porque la avidez comienza con ellas. Tienes una vedan, por ejemplo una sensacin agradable, sukkhavedan; entonces hay avidez, aparece lobha*. Tienes una sensacin desagradable, dukkhavedan, y la aversin, dosa*, aparece. Tu lobha, tu dosa aparecen a causa de los vedan. Si hay una sensacin, si sientes las sensaciones, y a pesar de todo no reaccionas si hay una sensacin agradable y no reacciones con avidez, si hay una sensacin desagradable y no reaccionas con aversin, te liberas del sufrimiento. Es as de simple! Pero sin practicar es tan difcil! El Buda ense el Dhamma, y solamente eso. Qu es el Dhamma? Es la ley de la Naturaleza. En India existe esta expresin: dhareti ti dhamm, la naturaleza del fuego es quemar, el dhamma* del fuego es quemar. Es su caracterstica, su naturaleza29. Si no quema es que no es fuego; si quema, es fuego. Qu tienen que ver el budismo, o el hinduismo, o el cristianismo, o el islamismo en esto? Nada. Es la ley de la naturaleza, esto es lo que ense el Buda. Si pongo la mano en las llamas por descuido, me quemo, es la ley de la Naturaleza! El fuego no va a decir: Este hombre que puso su mano en el fuego es budista, o cristiano, o hind, o musulmn. Si pones la mano en el fuego te quemas. Nada puede protegerte de esto: es la ley de la Naturaleza. Puedes creer en tal o cual filosofa; puedes creer que el alma (att) existe o que no existe, que hay un Dios todo poderoso o que no hay un Dios todo-poderoso. Pero si pones la mano en el fuego, te quemars necesariamente, y no puedes impedirlo ni negarlo. Asimismo, si produces avidez o aversin te quemars, nadie puede hacer que
Veda en snscrito significa conocimiento, literalmente lo que ha sido visto; se trata pues del conocimiento vivido (vivenciado), nacido de la experiencia, y no del conocimiento puramente terico. Veda es la raz de la palabra pli vedan que significa sensacin, es decir la sensacin sentida en el cuerpo por la mente.
29 El trmino dhamma tiene muchas acepciones. Aqu no designa la ley de la Naturaleza en su totalidad, sino la caracterstica intrnseca de una realidad particular (la del fuego, por ejemplo) 28

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esto sea de otra manera. Seas budista, hind o musulmn, te quemars igual. Creas en tal o cual filosofa, te quemars. Practiques tal o cual rito, te quemars. Nadie quiere quemarse, nadie quiere quemar, nadie quiere sufrir. Por eso lo mejor es no poner jams la mano en el fuego: entonces no te quemars. No acerques la mano al fuego. No te acerques a lobha y a dosa, a la avidez y a la aversin, y no te quemars. Pero cmo hacer para no engendrar ni lobha ni dosa? Es esto lo que el Buda nos ensea al explicar la cadena del origen condicionado (paicca-samuppda). Segn esta cadena:

La ignorancia produce las reacciones a las sensaciones, las reacciones producen la consciencia, la consciencia produce la mente y el cuerpo, la mente y el cuerpo producen las seis puertas de los sentidos, los seis sentidos producen el contacto. El contacto produce la sensacin, la sensacin produce el deseo30, etc. Avijjpaccay sakhra, Sakhrapaccay viam, Vianappaccay nmarpam, Nmarpapaccay sayatanam, Saayatanappaccay phasso, Phassappaccay vedan, Vedanpaccay tah31, etc.
Este encadenamiento es la ley de la Naturaleza, o el Dhamma. Todo el mundo est sometido a ella, tanto budistas como no budistas. Cualquiera que est en la ignorancia y reacciona ante sus sensaciones con avidez o aversin, sufre. Es una ley universal. Cmo salir de este sufrimiento entonces?

Con la total erradicacin y el cese de la ignorancia, las reacciones cesan. Con el cese de las reacciones, la consciencia cesa. Con el cese de la consciencia, el contacto cesa. Con el cese del contacto, las sensaciones cesan. Con el cese de las sensaciones, el deseo cesa. Con el cese del deseo, el sufrimiento cesa. Avijj tveva assesa-virga-nirodh, sakhra-nirodho. Sakhra-nirodh, via-nirodho Phassanirodh, vedannirodho,

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Tah designa el deseo que puede conducir tanto a la avidez (lobha) como a la aversin (dosa) Paicca Samuppda, Sayutta Nikya, Sutta Piaka, Tipiaka.

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Vedannirodh, tahnirodho. Tahnirodh, dukkhanirodho32.


Tal es la rueda No puede haber dukkha si no hay tah*, no hay sufrimiento si no hay deseo. De nuevo, si esto se vuelve un principio, se vuelve slo una teora, qu puedes ganar? Qu ganars si no practicas verdaderamente, si no erradicas tu tah gracias a tus sensaciones? A excepcin de las sensaciones muy groseras como el dolor, jams experimentas tus vedan. Sin embargo, en profundidad, de lo ms burdo a lo ms sutil, se producen innumerables sensaciones y t reaccionas ante ellas de diferentes maneras. Esto es algo que jams has experimentado, y a menos que lo hagas, no podrs salir de tah. Puedes salir de tah en un nivel superficial, pero a un nivel ms profundo debes trabajar con las vedan. Esta contribucin del Buda me ha fascinado, y hoy en da fascina a personas del mundo entero. Algunos se oponen con fuerza: los hindes, los jainas, dicen algunos que el Buda es una reencarnacin de un dios todo-poderoso y se postran ante l, pero acerca de su enseanza exclaman: Oh! no, su enseanza es muy mala, no cree en el alma, no cree en Dios, es un ateo, y los ateos van al infierno. Y no escuchan lo que dice el Buda. Sin embargo, cuando vienen a uno de mis cursos y comprenden todo esto que acabo de explicarles, estn fascinados. Como lo estuve yo mismo. A menos que practiques t mismo no puedes llevar a las personas hasta la enseanza del Buda. Te puedes divertir intelectualmente, pero no puedes convertir a los otros del sufrimiento a la felicidad verdadera, ni de la esclavitud a la verdadera Liberacin. No puedes ayudar a la gente. El Buda supo cmo conducirnos hasta la raz del sufrimiento, este fue su extraordinario aporte. Cmo nos dice que se manifiesta sakhra, la reaccin?

La sensacin origina el deseo como reaccin. Vedanpaccay tah33.


Entonces, primero debes sentir las sensaciones, y velar por que no haya ms deseo. Si cuando hay sensaciones, en un nivel superficial de la mente dices: no, no genero tah, nada de aversin, nada de avidez, soy muy equilibrado, genero constantemente ecuanimidad (upekkh*), entonces lo que haces es daarte, te mientes a ti mismo porque profundamente hay una reaccin. Profundamente hay vedan y hay sakhra, hay avidez y hay aversin, y para salir de eso debes tener la experiencia directa, desarrollar bhvan-may pa, la sabidura que surge de la experiencia. A

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Ibid. Ibid

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menos que experimentes por ti mismo la interdependencia entre la sensacin y la avidez o la aversin, a menos que observes esta interdependencia, la enseanza del Buda no est completa. Yo repito seguido que tuve suerte: un muy buen Karma me hizo nacer sobre esta tierra del Dhamma, donde ste ha sido preservado en su pureza original durante siglos, desde la poca del emperador Ashoka, cuando los arahant* Soa y Uttara34 lo trajeron aqu. Uno se siente tan agradecido hacia la comunidad monstica, la sagha* de este pas maravillosa sagha!- que ha mantenido la teora (pariyatti) de la enseanza del Buda en su pureza original. Y la prctica (paipatti) 35 ha sido preservada tambin en su pureza original, transmitida de maestro a discpulo, aunque haya sido por un pequeo nmero de personas. Ellos mantuvieron esta tcnica tal como el Buda la ense. Maravilloso pas del Dhamma! De verdad hay que tener suerte para nacer en un pas como ste, y habiendo nacido en este pas, para encontrar una persona santa como Sayagyi U Ba Khin, y recibir el Dhamma puro que l enseaba. Maravilloso camino, maravillosa tcnica. Pero hay que andar por este camino, hay que experimentar esta tcnica. Adquirir un conocimiento intelectual nicamente puede inspirarnos, slo la prctica efectiva puede ayudarnos. Entre ustedes, muchos practican ya, sin duda, porque estn aqu en la tierra del Dhamma. Pero a todos los que no han practicado todava, que no han degustado an el Dhamma a nivel de la experiencia, les recomiendo dedicar diez das de su vida con este fin. Les recomiendo tomarse diez das para probar esta tcnica. Es una tcnica de este pas, no es una tcnica de la India. La India la perdi. Ustedes que viven aqu deben aprovechar al mximo sus ventajas. Que puedan todos encontrar el tiempo, dar diez das de su vida a la meditacin Vipassan. Que puedan todos ustedes degustar el Dhamma puro con la sabidura que surge de la experiencia, puedan todos salir del sufrimiento, puedan todos disfrutar de verdadera paz, verdadera armona, verdadera felicidad.

Soa y Uttara, monjes arahant totalmente liberados, formaban parte de los emisarios del Dhamma enviados por el emperador Ashoka (304 A.C - 232 A.C) para difundir la enseanza del Buda en los pases vecinos de la India. Ambos fueron enviados a la regin de la actual Myanmar, llamada antiguamente Suvanna Bhumi (la Tierra de Oro)
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La prctica (paipatti) es la enseanza de la meditacin Vipassan.

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Preguntas y Respuestas
Pregunta: Cuando uno se pone a imaginar algo que tiene que ver con el Dhamma durante la meditacin, debe salir de eso e intentar concentrarse ms? Y si durante los perodos de meditacin uno tiene ganas de irse, de llorar, si se siente triste, cmo continuar con Vipassan?
mientras practicas Vipassan ira, miedo, tristeza , esto quiere decir que no te gusta lo que haces. Tienes ganas de irte? Cualquiera sea tu sentimiento, obsrvalo sin odio. Si observas la ira con ira, no ests practicando Vipassan. Vipassan es yath-bhta pajnti: la observacin de las cosas tal cual son. Surgi la ira? Bueno! Obsrvala: Si, yo s, surgi la ira. Sin embargo, si te quedas ah, no haces sino la mitad del trabajo que pide el Buda: surgi la ira a nivel mental, de acuerdo. Pero qu pasa a nivel fsico? Qu se ha producido en tu cuerpo? Si hay ira, tiene que haber una sensacin fsica, vedan. Aceptas el hecho de que hay ira, miedo, ansiedad, pasin, o cualquier otra cosa, pero tambin hay que observar qu sensacin acompaa estas emociones. Cuando sientes la sensacin fsica es que has experimentado verdaderamente. Cuando no sientes, no tienes verdaderamente la experiencia; slo tu intelecto dice que hay miedo, ira o pasin. Pero cuando sientes una sensacin, realmente tienes la experiencia, y de la misma manera experimentas que ella surge y desaparece. Si no, te contentas con afirmar: la ira aparece, la ira desaparece, pero es slo el intelecto quien dice esto. Sin embargo, si sientes las sensaciones aparecer y desaparecer, entonces has experimentado verdaderamente la impermanencia, anicca. Su poder es tan grande: la experiencia de la impermanencia erradica todas las impurezas. Con ella, todo lo que ensucia la mente se ir, no quedar nada.

S.N. Goenka: Buena pregunta, pregunta prctica. Cuando surge algo en la mente

P.: Algunos dicen que la enseanza del Buda es cientfica. Yo no la calificara as, pero acepto su enseanza como ley natural. G.: Si, de acuerdo, ley natural est bien si prefieres esta frmula al trmino cientfica. Lo importante es que el Buda ense algo que no debe ser aceptado nicamente porque l lo dijo, o porque las Escrituras lo dicen. Cuando empleamos la palabra cientfica para calificar una afirmacin, queremos subrayar que cualquiera puede realizar la experiencia por s mismo y reconocer: si, es verdad. De la misma manera, la enseanza del Buda no es monopolio de tal o cual individuo, es una ley que vale para todos. Es tambin por eso que la califico de cientfica. Pero no es una ciencia ordinaria como la fsica o la qumica, es una sper-ciencia que te lleva ms all de la mente y de la materia y te conduce hacia el Nibbna. Y este camino slo puede ser transitado gracias a la sper-ciencia de un Buda.

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Ba Khin empleaba el mtodo de control a distancia. Lo usa usted tambin?

P.: Parece ser que a veces, en la enseanza de la meditacin Vipassan, Sayagyi U G.: Qu es el control a distancia? Hay que comprender bien la significacin, el fin.

Cuando un maestro habla de control a distancia, es que te va a enviar sus vibraciones de amor desinteresado, su mett*36. l puede enviarlo muy lejos, porque el mett no conoce barreras. Puedes estar en Amrica y Sayagyi enviarla desde Birmania: Ve, haz tu curso de diez das, desde aqu te envo mi mett. Las vibraciones de mett de Sayagyi son tan poderosas que uno las puede recibir donde quiera que se encuentre. Hoy mismo, mientras enseo, recibo continuamente el mett de Sayagyi. Pero control a distancia, no quiere decir que no tengas que hacer nada, y que controlndote tu maestro va a liberarte. De ninguna manera. Nadie puede liberarte.

P.: Hoy en da sabemos que muchas enfermedades psicosomticas son curadas por la prctica de Vipassan. Cul es su opinin al respecto? G: No se trata solamente de cuidar los sntomas fsicos de tus enfermedades. Se trata de suprimir todas las enfermedades37 que surgen de tus numerosas vidas, de hacerte salir de todos los tipos de sufrimiento, fsicos y mentales. Es cierto que Vipassan cura ciertos sntomas fsicos, pero este resultado es slo una consecuencia secundaria de la enseanza del Buda, este no es su fin. Cuando conoc a Sayagyi, tena severas migraas y los mejores mdicos no haban podido curarlas. Uno de mis buenos amigos, U Chan Tung, me envi con Sayagyi. Yo fui a verlo, y cuando le dije que vena a causa de mis jaquecas, l me respondi: Para eso ve a consultar a un mdico, Vipassan no sirve para curar tus enfermedades. Se trata de un camino espiritual muy elevado, as la devalas, no est bien. Cuando quieras realmente practicar para salir de todas las formas de sufrimiento, entonces ven a buscarme, y el resto se resolver como una consecuencia. Las cosas se me hicieron muy claras: cuando la mente se purifica, todas las enfermedades ligadas a ella, todas las enfermedades psicosomticas se curan automticamente. No hay nada ms que hacer al respecto, es una consecuencia de la purificacin de la mente. Pero si vienes a verme para curar tal o cual mal, no te curars en absoluto. Hay que practicar Vipassan con una finalidad espiritual elevada. P.: Cmo explicar rpidamente el budismo a no-budistas? G.: Pero si es lo que estoy haciendo! Son necesarios diez das, no menos. Evidentemente, si se trata slo de explicar, una hora de discurso es suficiente. Pero te habrs contentado con juegos intelectuales, y no habrs ayudado a nadie. Cuando uno practica, entonces s, da resultados, y resultados aqu y ahora, no despus de la muerte.
La prctica de mett es complementaria a la de Vipassan (cuyo fin principal es el de purificar la mente). Consiste en generar vibraciones de amor puro, desinteresado, dirigido hacia todos los seres o un ser en particular. Estas vibraciones de amor crean un marco favorable a la prctica del Dhamma y de Vipassan.
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S. N. Goenka hace aqu referencia tanto a las enfermedades fsicas como mentales.

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Practicando Vipassan experimentas la verdad aqu mismo, seas cristiano, musulmn, jaina o judo, podrs reconocerla como perfectamente justa. Los cristianos me dicen que hablo en nombre del Buda, pero que enseo cristianismo, los hindes que enseo el Bhagavad-Gita en el nombre del Buda incluso los musulmanes aceptan su enseanza, cuando ellos son ms estrictos con respecto a estas cosas. Ya di dos cursos en una mezquita. Tambin en monasterios cristianos, y como esto, en diversos lugares dedicados a una prctica religiosa. Todas estas personas no cuestionan la verdad que han descubierto porque cuando la experimentan toman conciencia de que se trata de la verdad. Por otra parte, no se trata de abandonar su religin para convertirse al budismo, se trata de convertirse del sufrimiento a la felicidad, de la esclavitud a la Liberacin. Y a este respecto, las personas no tienen nada que decir.

P.: Qu es la vida? G.: (Risas) Eso es lo que aprendes al practicar Vipassan. Qu es la vida? Todas las ilusiones que la conciernen sern disueltas cuando practiques Vipassan. La verdad estar ah. P.: Es la vida la interaccin de la mente y la materia? G.: Si. Pero si digo: si, la vida es la mente y la materia, las corrientes de la mente y de la materia, qu vas a ganar con eso? Una vez ms, se trata slo de juegos intelectuales. Si practicas entonces sabrs por ti mismo lo que es la mente, lo que es la materia; cmo la reaccin ante una sensacin engendra la conciencia; cmo, cada vez que produces una reaccin (sakhra), surge la consciencia (vina)38, etc. Teniendo la experiencia de todo esto, entonces comprenders verdaderamente lo que el Buda enseaba. Sin esta experiencia te quedars en el nivel de un juego intelectual, y esto puede incluso inducirte al error, porque el razonamiento intelectual tiene sus lmites. P.: Cmo se puede hacer entender que nadie puede renacer bajo la forma de un cielo o de un rbol en una vida futura? Puede explicarnos esto desde el punto de vista de la reencarnacin? G.: No dejo de explicar que la reencarnacin se produce en ti a cada instante. En el momento en que generas cualquier impureza mental o una cualidad mental cualquiera39, entras mentalmente en relacin con un cierto plano de existencia, segn el tipo
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Ver este Da, nota 23

39 Se trata aqu de una impureza mental tal como el odio, la ira, el miedo, etc., o de una cualidad mental tal como el amor desinteresado, la ecuanimidad, el desapego, etc. Las vibraciones producidas por las impurezas mentales pueden ponernos en relacin con los planos de existencia infernales; las producidas por las cualidades mentales evocadas pueden, por el contrario, ponernos en relacin con planos de existencia celestes (planos brahmnicos, materiales, inmateriales).

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particular de vibraciones que has generado. Si produces las vibraciones correspondientes a un plano inferior de existencia, entonces te unes mentalmente a ese plano inferior; si produces vibraciones de un plano ms elevado, entonces te unes a ese plano ms elevado. Cuando dejas de unirte a uno de esos planos, alcanzas el plano de Nibbna. Para esto sirve Vipassan.

P.: Cmo se debe practicar Vipassan mientras uno come, mientras camina, mientras trabaja, o se baa, etc.? Cuando practico as en mi vida cotidiana, constato que me siento muy apacible, que es muy agradable. G.: Vipassan no est completo si no practicamos a cada instante. Sapajaa na rinjati40, dijo el Buda: No cedas en tu sapajaa. Sapajaa quiere decir: la sabidura (pa) surgida de la observacin de la aparicin y desaparicin de las

sensaciones debe ejercerse permanentemente. Pero es difcil decirle a alguien que viene a su primer curso: Debes ser consciente de la aparicin y desaparicin de las sensaciones mientras caminas, mientras comes, mientras trabajas, a cada instante, hagas lo que hagas. Un aprendizaje como ste toma tres, cuatro, cinco, siete das. Al cabo de estos das uno logra percibir las sensaciones, a ser consciente, y al mismo tiempo a ser consciente de su aparicin y de su desaparicin, de su impermanencia, anicca. Cuando comes, cuando bebes, caminas, cualquier cosa que hagas a nivel fsico, eres consciente, pero teniendo la experiencia de anicca, observando las vedan. Si eres consciente de lo que haces, pero no sientes las sensaciones, entonces el trabajo est incompleto, no es llevado conforme a la enseanza del Buda.

P.: En qu parte de las Escrituras el Buda ensea Vipassan? G.: Cada enseanza del Buda est ligado a la prctica de Vipassan, porque Vipassan es su contribucin. Pero en muchos textos l entra en detalles ms elaborados, cono en el Satipahana sutta 41. P.: Puede darnos una definicin corta y clara de Vipassan? G.: Passan quiere decir ver. Ver de una manera particular, ver las cosas de manera justa. La verdad aparente (paatti thapetv) debe ser destruida, para dirigirse

Sapajaa na rinjati es explicado en la conferencia del Tercer Da. Se trata de la sabidura que se desarrolla mediante la observacin continua de la aparicin y desaparicin de las sensaciones en el cuerpo. La enseanza del Buda incita al que practica la meditacin Vipassan a observar la aparicin y desaparicin de las sensaciones en todas las actividades de la vida cotidiana.
41 El Satipahana sutta (igualmente llamado Mahsatipahna sutta en su versin no condensada) es el discurso del Buda que constituye la base terica ms elaborada sobre la enseanza de la meditacin Vipassan. A propsito de este sutta, S.N. Goenka explica que el Buda quera que el practicante de Vipassan observara las sensaciones al mismo tiempo que lleva su atencin sobre el cuerpo o los objetos mentales.

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hacia paramattha*42, la sabidura perfecta. Este cuerpo es aparente, estos huesos son apariencia, tu andar, esta picazn, todo esto no es ms que apariencia. Cuando sientes una picazn y comprendes que esta sensacin que ha aparecido va a desaparecer necesariamente, que ella slo surge y desaparece, entonces te diriges hacia paramattha. La enseanza del Buda consiste en quebrar paatti y dirigirse hacia paramattha. Son las sensaciones (vedan) las que nos ayudan a ir hacia paramattha. Cada vez que las sientes, comprendes: aparicin, desaparicin, aparicin, desaparicin. La estructura del cuerpo est constituida de partculas subatmicas43 que aparecen y desaparecen. Esto es paramattha y esto es Vipassan: cuando experimentas esta sucesin perpetua de aparicin, desaparicin, aparicin, desaparicin, en todas tus sensaciones, entonces observas de manera justa.

P.: Cul es la finalidad? G.: La finalidad es salir del sufrimiento. P.: Esta prctica es el nico camino hacia el Nibbna? G.: (Risa) S. No porque el Buda lo afirm. El Buda dijo: Ekyano maggo, Slo hay un camino. Pero no lo aceptes porque el Buda lo ha dicho. Cuando practiques concluirs por ti mismo: Ekyano maggo, Este es el nico camino. Porque todas las otras formas de meditacin yo prob tantas antes de conocer a Sayagyi U Ba Khin! trabajan con la superficie de la mente, sobre la llamada mente consciente de la psicologa occidental. En este caso, slo el nivel consciente de la mente va a repetir un mantra, realizar una visualizacin, una verbalizacin, una imaginacin. Todos estos ejercicios conciernen al consciente, no llegan al inconsciente. Ahora bien, lo que la psicologa occidental llama inconsciente, est continuamente en contacto con las sensaciones corporales, por esta razn sigue siendo su esclavo. Avidez-aversin, avidezaversin, da y noche, sin cesar. Mientras ests con vida percibes sensaciones y reaccionas a ellas con avidez, aversin, avidez, aversin. A menos que cambie este hbito, cmo esperar la Liberacin? No ests liberado.
Todas las otras enseanzas no trabajan sino la superficie de la mente, la purifican en la superficie, en el nivel del consciente, pero no en profundidad. Puedes podar un rbol; si sus races estn enfermas el rbol jams quedar sano. Para que est sano hay que curar sus races. Para nosotros las races son nuestras sensaciones. A causa de ellas se manifiestan la avidez y la aversin, pero si percibes las sensaciones sin generar avidez ni aversin, entonces te acercas al Nibbna.

P.: La meditacin Vipassan se puede aplicar a todos?

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Paramattha es la realidad completa, la perfeccin de la sabidura (pa)


Ver Primer Da, nota 17.

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en el sufrimiento no debe practicar. Si no, esta prctica conviene ciertamente a todos.

G.: S. A todos aquellos que quieren salir del sufrimiento. Si alguien quiere quedarse

P.: Qu personalidad se debe tener para practicar? G.: En efecto, existen personalidades diferentes. Pero con Vipassan no entramos en esos detalles. Cualquiera sea tu personalidad puedes comenzar a practicar. Tal vez no alcanzars el Nibbna, pero se manifestarn ciertos efectos beneficiosos. Si no practicas y pones pretextos: Oh! No puedo practicar, porque soy as o as, entonces vida tras vida te quedars como eres y no saldrs jams de tus sufrimientos. Entonces practica! Y saldrs. P.: Cmo podemos saber que hemos alcanzado tal estado u otro? G.: Debes saber por ti mismo que te acercas ms y ms a tu meta. A menudo repito, como mi maestro Sayagyi tena costumbre de decir: El Dhamma es un modo de vida. El Buda nos presenta un modo de vida, nos muestra un camino, nos indica una va, una va que conduce al Nibbna. El Buda no puede llevarte hasta el Nibbna, Sayagyi U Ba Khin tampoco puede llevarte hasta el Nibbna, y ciertamente Goenka est muy lejos de poder hacerlo. Debes llegar a la meta final por ti mismo. Se te ha dado un camino, se te ha indicado un modo de vida, y si continas por este camino, ciertamente alcanzars el Nibbna. Si lo has alcanzado o no, solo t puedes saberlo.
Ahora, qu quiere decir na, en Nibbna? En snscrito, na significa quemar. Todo el mundo arde en avidez, en pasin, en aversin. El Nibbna es la extincin del fuego que quema. En la medida en que el fuego de la pasin es extinguido, en esta medida has alcanzado el Nibbna. En la medida en que el fuego de la avidez es apagado, en esta medida te acercas al Nibbna. En la medida en que el fuego del deseo es extinguido, en esta medida te has acercado al Nibbna. Si todos los fuegos son apagados, ests libre de toda quemadura, has alcanzado la meta final, el Nibbna. El Nibbna debe ser un estado donde las seis puertas de los sentidos dejan de funcionar, sayatananirodh44, y para experimentar el Nibbna hay que tener la experiencia de este estado. Si un maestro de meditacin lo constata, puede afirmar que uno de sus estudiantes ha alcanzado la meta. Si lo ha alcanzado, ni los ojos, ni los odos, ni la nariz, ni la lengua, ni el cuerpo, ni la mente funcionan: el Nibbna sucede ms all de las seis puertas de los sentidos. Pero antes de alcanzar ese estado, se ha comenzado a manifestar. Te diriges a la meta progresivamente. Y hay que examinarse: Ha disminuido mi ira? Estoy menos sujeto a la pasin? Mi ego ha disminuido? Te
Segn la enseanza del Buda, el estado de Nibbna es permanente y est ms all del mundo manifestado, en el cual se hallan los seis rganos sensoriales (cinco corporales y el sentido mental, as como sus respectivos objetos), donde todo es impermanente. De esta manera, la mente que ha penetrado el estado de Nibbna se ha liberado del mundo manifiesto y ya no puede hacer funcionar los seis rganos sensoriales. Esta zambullida de la mente en el estado del Nibbna puede durar algunos segundos o algunos minutos, y es durante este perodo que los seis sentidos dejan de funcionar y que el maestro que sigue al estudiante puede hacer la constatacin.
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examinas. Si tus defectos disminuyen, ciertamente te acercas a la meta. Si no, te equivocas, no ests en el buen camino. Hay que examinarse.

prctica?

P.: Es posible comprender el sentido de Vipassan sin un gua que nos ensee la G.: Es necesario un gua en el sentido de que te muestre el camino correcto. Una

ligera desviacin del camino correcto, una muy pequea desviacin puede llevarte a un destino muy diferente. Tambin, al principio, alguien debe mostrarte el camino, la va justa: si se trata de la respiracin, tienes que trabajar con la respiracin natural, sin agregar nada. Ni visualizacin, ni verbalizacin, ni especulacin, ni imaginacin. Slo la respiracin natural, ni ejercicios de respiracin tampoco: entonces ests en el buen camino. Luego las sensaciones: sea cual sea la sensacin que experimentas, simplemente s consciente de ellas. No crees ninguna sensacin: nada de realidad artificial, realidad inventada. La realidad natural: yath-bhta. Este es el camino del Buda. Alguien debe mostrarte el camino. Porque si tomas un camino equivocado no obtendrs los resultados que se pueden esperar de la meditacin Vipassan. Pero el gua no tiene ms que papel de gua: no caigas en las grifas de un maestro espiritual, de un gur. No existe el poder del gur en el Dhamma45. Debes trabajar por ti mismo, de otra manera corres el peligro inherente al poder del gur, esperas que l te ayude, te das a l. Pero el Buda nos ensea que debemos trabajar por nosotros mismos. El gua o el gur no hace sino mostrar el camino, y t debes recorrerlo. Si tienes una dificultad cualquiera, ve a preguntarle, pero contina caminando. Es en este sentido que un gua es necesario. Si caminas totalmente solo, es muy posible que des un paso en falso; es mejor tomar el consejo de alguien que tiene experiencia en este camino. Y diez das son suficientes para eso. Despus de diez das eres tu propio maestro. Conoces el camino, conoces el modo de vida, el Dhamma te conducir hasta la meta final.

P.: Si los ruegos no reciben respuestas, por qu ruegan los budistas? G.: Cmo puedo yo responder en su lugar?! (Risas). Para m, qu es un ruego? Un rito (pj) y qu es un rito? Cuando conoc a mi maestro, l practicaba pj, y me dijo que tambin yo practicara. Pero cuales pj? Caminando por el sendero del Dhamma rendimos homenaje al Buda. Imya dhammnudhamma paipattiy buddha? Pjemi. 46

45 En algunas enseanzas espirituales, en India y otras partes, se pretende que es el poder del gur quien puede llevar al discpulo que se entrega a l, hasta la liberacin final. 46 Saludo al Buda comnmente recitado en los pases budistas de tradicin Theravada (Birmania, Sri Lanka, Tailandia)

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Nirmisa pj, es decir un pj justo. Caminar sobre el sendero del Dhamma, desde el Dhamma ms burdo al Dhamma ms sutil. De sla a samdhi, de paa al Nibbna. As es como rindo homenaje al Buda. Es as, segn la enseanza del Buda
mismo, como se rinde homenaje a un Buda. Pero en la vida cotidiana, si te encuentras delante de una estatua del Buda y sientes un sentimiento de gratitud hacia l: Qu ser maravilloso! Si no hubiera estado aqu, si no hubiera alcanzado el Nibbna y si no hubiera difundido su enseanza tan bastamente alrededor de s, cmo habra podido yo obtener su conocimiento? Entonces te acuerdas de sus cualidades:

Aqu est Aquel que ha eliminado todas sus impurezas mentales, totalmente iluminado gracias a sus propios esfuerzos, perfectamente realizado en teora y en prctica, etc. Iti pi so bhagav araham sammasbuddho, vijjcaranasampanno47, etc.
Te acuerdas de sus cualidades, y recibes la inspiracin para desarrollarlas en ti mismo. Es as como te prosternas delante del Buda, te prosternas delante de l con un sentimiento de gratitud. Y cmo vas a prosternarte? Cuando los estudiantes se prosternaban delante de l, mi maestro les preguntaba a veces48: Eh t! Cmo te prosternas? Lo haces correctamente? Durante tu primera prosternacin debes sentir una sensacin, debes prosternarte teniendo conciencia de anicca, de la impermanencia. Durante la segunda prosternacin debes tener conciencia de que la impermanencia es una fuente de sufrimiento, dukkha. Durante la tercera, debes tener conciencia de que todo lo que es impermanente no es yo, ni mo, sino que est desprovisto de un alma sustancial, es anatt. Debes sentir las sensaciones y con la conciencia de que las sensaciones son impermanentes, te prosternars una vez, te prosternars una segunda vez, te prosternars una tercera: anicca, dukkha, anatt. Ofreces flores al Buda, flores tan bellas, flores brillantes. Pero mralas bien: anicca, anicca, maana estarn marchitas. Ofreces una vela al Buda. Mira, a cada instante la llama aparece, desaparece: anicca, anicca. Cualquiera sea la forma en que rezas, constatas que la realidad es anicca, anicca. As comprendes la enseanza del Buda a un nivel ms profundo. De la realidad ms burda irs avanzando hacia la realidad sutil. Y entonces te dirigirs hacia la meta final. Si haces as recogers los mejores frutos del Dhamma.

P.: Qu es lo esencial a nivel de la prctica?

Homenaje al Buda en los pases budistas de tradicin Theravada, que recuerda sus cualidades. (Khudakanikaya, Sutta Piaka, Tipiaka).
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Es muy comn, particularmente en Birmania, prosternarse ante su maestro para expresarle gratitud.

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Tres Enseanzas sobre la Meditacin Vipassana

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tcnicas es que debes alcanzar el estado en que sientes sensaciones por todo el cuerpo. En el Satipahna sutta cada pargrafo presenta el comienzo de una tcnica49. Una tcnica parte de aqu, otra de all, y con una y otra debes alcanzar el mismo punto, y alcanzas la meta. Cada tcnica conduce al punto en que debers experimentar que la aparicin y la desaparicin de las sensaciones son simultneas.

G.: Lo esencial cuando comienzas una tcnica u otra yo no me opongo a otras

Observa el fenmeno de la aparicin Observa el fenmeno de la desaparicin. Samudayadhmmanupassi viharati, Vayadhammnupassi viharati50.
Al comienzo de la prctica de Vipassan, las sensaciones parecen burdas, desagradables51. Aparecen, se quedan un cierto tiempo, luego desaparecen. Pero en el estado de bhaga*, cuando experimentas este estado52, todo se disuelve, no hay ms que vibraciones. Tan pronto como hay aparicin hay desaparicin. Esta es una etapa importante que es recordada en todos los pargrafos del Satipahna sutta. Cualquiera sea el punto de partida en que comenzaste la prctica de Vipassan, debes pasar por este estado. Luego alcanzas la meta final. Si no experimentas el estado de bhaga, entonces te quedars en el comienzo. Es muy importante tener la experiencia de las sensaciones, de comprender su aparicin y su desaparicin y alcanzar el estado de bhaga.

P..: Qu debemos hacer en el comienzo de la prctica? G.: Ven a un curso de diez das. Es as como uno empieza! P.: Qu debemos hacer para permanecer con Vipassan cuando volvemos a la

sociedad normal despus de un curso?

S.N. Goenka parece hacer referencia aqu a las otras tcnicas de meditacin Vipassan enseadas en Birmania u otras partes, que pueden tomar puntos de partida diferentes para el practicante (a los cuales se hace referencia en el Satipatthna sutta), pero enseguida todas pasan por las mismas etapas, particularmente el estado de bhaga, como lo dice ms tarde.
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Mahsatipatthnasutta, Digha Nikya, Sutta Piaka, Tipiaka. El principiante de Vipassan generalmente siente dolor, sensaciones solidificadas, burdas.

52 Estado de disolucin total de la estructura fsica del cuerpo. No hay ninguna solidez en el cuerpo, slo vibraciones sutiles.

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Segundo Da

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de tus responsabilidades. Aprende Vipassan y aplcala a la vida cotidiana. Como ya les he dicho, la enseanza del Buda es el Dhamma aplicado. Aplcalo en la vida, vive esta vida y las personas a tu alrededor se sentirn maravilladas de los beneficios de Vipassan, y t tambin estars maravillado.

G.: Vipassan te ensea a vivir en la sociedad. Esta tcnica no pretende que huyas

P.: Puede un ser sensible renacer bajo la forma de un ser insensible?


sensible! Te liberars de todo renacimiento! Practica Vipassan!

G.: Practica Vipassan y ya no renacers ni como ser insensible, ni como ser

o la salud?

P.: Puede explicarnos las relaciones entre la meditacin Vipassan y la enfermedad

G.: La enfermedad mental es la peor de las enfermedades. Vulvete mentalmente sano y todo lo dems ir bien. El Buda era el ms grande psicoterapeuta: comprendi que todas las enfermedades estn en relacin con la mente y que las enfermedades ms graves de la mente son la avidez, la aversin y la ignorancia. Una vez que estas son eliminadas, ests curado. El Buda fue un gran mdico. Haz uso de esta medicina y termina con todos tus sufrimientos, todas tus enfermedades.
Que todos ustedes sean felices.

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Tercer Da
Queridos amigos, estos dos ltimos das les he hablado de la enseanza del Buda y de que ella no da frutos si no se practica. Por supuesto, antes hay que escuchar la enseanza, leerla: obtener una sabidura de las Escrituras, eso que llamamos sutamay-pa*. Luego hay que intentar comprender intelectualmente, cuestionarla, no aceptarla ciegamente: lo que constituye otro tipo de sabidura, llamada cinta-maypa*. Estas dos son muy importantes en el Sendero, pero como ya les he dicho, slo cuando experimentamos la enseanza, cuando desarrollamos el Dhamma en la prctica y en la vida cotidiana, es cuando obtenemos seguramente sus beneficios. Esto es bhvan-may-pa, una sabidura surgida de la prctica bhvan quiere decir el desarrollo espiritual, la meditacin. Este es el aporte original del Buda. En su poca, las personas de la India saban muy bien que el deseo y la aversin eran la causa del sufrimiento, y que una vez que stos desaparecen, no hay ms sufrimiento. Despus de haber alcanzado la Iluminacin, el Buda se dirigi al Parque de los ciervos para transmitir su enseanza por primera vez, a sus cinco viejos compaeros1. Si se hubiera conformado con decirles: encontr la Iluminacin porque ahora s lo que es dukkha*, s que su causa es el deseo y la aversin, y s que existe una posibilidad de salir de ello, estoy seguro de que sus camaradas hubiesen sonredo: si, si, si, nosotros tambin lo sabemos. Pero l dijo algo que no se saba entonces. l dijo: Las Cuatro Nobles Verdades 2 no son realmente verdades hasta que no las experimentamos. ste fue su primer sermn: aceptar que hay un Camino que conduce a la erradicacin del sufrimiento no es suficiente, no nos ayuda para nada. sta es la diferencia entre el Buda y los otros maestros que dicen que el sufrimiento existe. Cuando se siente un dolor en el cuerpo, cuando hay una presin en alguna parte, calor, cuando un amigo muere, cuando alguien pierde sus bienes, su trabajo, su poder, su posicin, se vuelve desgraciado, s, es evidente, todo el mundo puede comprenderlo. Pero sta no es la enseanza del Buda. Entonces, qu es el sufrimiento, qu es dukkha segn el Buda? Todo aquello que puedes experimentar en el interior del cuerpo es dukkha. Cuando las personas vienen a los cursos de meditacin, al principio se sienten mal, sufren de tensiones, dolores, pesadez, calor, picazn, todo tipo de sensaciones desagradables. Es muy fcil comprender: hay dukkha porque hay dolor, presin, pesadez. Al quinto o sexto da, en el sptimo da, tal vez para otros en el octavo, noveno o dcimo da, uno llega al estado donde toda la solidez del cuerpo se disuelve. As es la

Sus cinco compaeros estaban como l, en la bsqueda de la Liberacin, pero no la haban alcanzado an. Las Cuatro Nobles Verdades son: 1) El sufrimiento existe. 2) Hay una causa para el sufrimiento. 3) La cesacin del sufrimiento existe. 4) Existe un camino que lleva a la cesacin del sufrimiento.
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Tercer Da

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enseanza: no se hace llamado a ninguna imaginacin, a ningn tipo de autosugestin ni de auto-hipnotismo3, debes experimentar la verdad, debes constatar por ti mismo que el cuerpo no es una sustancia slida. A nivel aparente (patti), la estructura fsica entera es slida, hecha de carne, huesos, etc., pero a nivel real (paramattha), no hay ms que vibracin, partculas subatmicas4 (kalapa) que aparecen y desaparecen a gran velocidad. La enseanza del Buda consiste en ir de la realidad aparente a la verdad ltima con la ayuda de Vipassan. As, de acuerdo con la enseanza del Buda, vamos de la realidad aparente, densa, hacia una realidad ms y ms sutil. Se alcanza la realidad ms sutil concerniente a la materia, la mente y los contenidos mentales, y entonces las cosas se vuelven muy fciles: se trasciende por completo el campo del cuerpo y la mente y se experimenta algo indescriptible, algo que es eterno, donde nada desaparece, nada muere, porque nada aparece. Debes experimentarlo. Alguien te puede decir: este pastel es delicioso. A menos que lo pruebes no podrs saber si es cierto. De la misma manera, por qu decir que el Nibbna es maravilloso si no se ha experimentado? Se trata de juegos devocionales, de juegos intelectuales. No te aportarn nada. Es lo real y slo lo real lo que el Buda ensea cuando dice que debemos experimentar cada Noble Verdad de tres maneras diferentes5. Antes que nada se debe constatar que el sufrimiento existe en todas partes del mundo. En efecto, seamos ricos o pobres, educados o no, es fcil constatar que nadie se salva del sufrimiento. Y el Buda nos incita a experimentar todo el campo del sufrimiento, hasta su ltimo lmite, a verificar por nosotros mismos que todos los fenmenos fsicos y mentales son sufrimiento. Es as que se debe comprender dukkha, la primera de las Cuatro Nobles Verdades, y cmo se explora y se experimenta. Cuando hacemos un curso de Vipassan, sentimos tensiones, dolores, pesadez fsica. Tambin dukkha es una realidad evidente, muy intensa. Sentimos sensaciones muy solidificadas. Pero a medida que la observacin de las sensaciones avanza, este dukkha solidificado se disuelve, y se llega al estado de la aparicin y desaparicin de la sensacin, llamado udayavayaaa. Udaya es la aparicin, y vaya la desaparicin. Cuando aparece un dolor burdo, solidificado, hay que observar. Este dolor va a durar, durar, durar algn tiempo, pero tarde o temprano va a desaparecer. Cuando sientes estas sensaciones slidas, intensas, burdas, desagradables, experimentas la verdad sobre la aparicin de la sensacin, samudaya dhamma6. Pero si continas
S.N. Goenka hace referencia aqu a otros tipos de meditacin o de prcticas diversas que usan la imaginacin u otros objetos que no son la realidad tal y como es. Estas partculas subatmicas son infinitamente pequeas, ms pequeas que el tomo; ellas aparecen y desaparecen a gran velocidad.
5 Constatando el sufrimiento a nivel mundano, experimentando todo el dominio del mundo manifestado, y luego trascendindolo para alcanzar el estado de Nibbna. 6 Samudaya dhamma, es el Dhamma o la ley sobre la verdad de la aparicin. Esto significa que el meditador al menos ha experimentado la aparicin de esta sensacin, que no ignora su existencia. 4 3

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meditando, observando estas sensaciones, llegars al estado de la disolucin total, bhagaa 7, en el cual toda solidez se disuelve: toda la estructura fsica se te revela como una masa de partculas subatmicas (kalapa) que surgen y desaparecen sucesivamente con gran rapidez. Cuando experimentan esto los practicantes de Vipassan vienen a verme y exclaman: Es maravilloso! Encontr lo que buscaba! Siento un flujo de sensaciones muy sutiles, Es tan agradable! Ya no siento dolor! Las personas buscan lo que es agradable; vienen a los cursos para encontrarlo, para deshacerse de las sensaciones desagradables. Pero un maestro experimentado debe responderles: Oh no, ests loco! Este estado no es maravilloso, el Buda dijo que es peligroso. Entonces los practicantes protestan: Por qu peligroso, por qu temible? Todos mis dolores han desaparecido! Este estado es peligroso porque cuando tienes sensaciones agradables te apegas a ellas. Ahora bien, la ley de la Naturaleza es que todo cambia y desaparece. As, cuando se llega al estado de la disolucin total, algunas impurezas profundas suben a la superficie, y de nuevo sientes sensaciones solidificadas. Y entonces te sientes muy mal, porque generaste apego hacia esas sensaciones agradables y ahora han desaparecido. El estado de la disolucin es muy importante, pero es igualmente muy peligroso y perjudicial si no tenemos el nivel de sabidura requerido para evitar apegarnos. Si por el contrario, tenemos la sabidura apropiada, comprendemos que por ms agradable que sea este estado, es impermanente. Cuando sentas sensaciones intensas, su aparicin y desaparicin eran bien distintas, separadas por un intervalo. En el estado de disolucin total, todo son pequeas olas8, y olas y olas: tan pronto como una ola aparece, desaparece. No hay intervalo que separe estos fenmenos, aparicin y desaparicin son casi simultneas. Y podemos constatar que este fenmeno tambin es necesariamente impermanente. Entonces, aparicin, desaparicin, no producimos avidez hacia estas sensaciones, no producimos apego; uno queda desapegado, plenamente ecunime, upekkh. En este caso, no hay ningn peligro. El camino es luego sakhra upekkh9. Entonces, los condicionamientos mentales (llamados tambin reacciones), los sakhra ms profundos, esos que tienen por

Recprocamente samuvaya dhamma es el Dhamma o la ley sobre la verdad de la desaparicin de la sensacin. Para udayavayana, la aparicin y desaparicin de la sensacin fsica pueden tomar cierto tiempo, pero en bhagaa, estado que le sigue, ellas se suceden muy muy rpido, y el fenmeno se extiende a todo el cuerpo. S.N. Goenka usa este trmino de pequea ola para describir el tipo de sensacin de vibracin muy fluida que se produce a gran velocidad, y que es percibido en este estado.
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Sakhra upekkh significa que el sendero consiste en permanecer ecunime frente a los condicionamientos mentales, los sakhra (tambin llamados comportamientos habituales de la mente) que se manifiestan por tal o cual tipo de sensacin que aparece y desaparece en la estructura fsica del cuerpo. Son los sakhra quienes nos incitan a reaccionar con avidez o con aversin. Cuando la mente permanece ecunime estos condicionamientos mentales, antes enterrados en las profundidades de la mente, suben a la superficie y pueden as ser eliminados. En efecto, el comportamiento habitual de la mente es reaccionar a las sensaciones con avidez o aversin y producir as nuevos condicionamientos mentales, permanentemente. La meditacin Vipassan consiste en cambiar este comportamiento habitual. Los

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consecuencia darte una nueva vida, vida tras vida, subirn a la superficie y sern eliminados. Esto sucede as porque permaneces ecunime, porque experimentas que todo eso es impermanente. Por ms poderosos que sean los sakhra que vienen a la superficie, si permaneces ecunime, no pueden quedarse, desaparecen y alcanzas el estado de la Liberacin total, el Nibbna. Pero esto no es posible si no se ha experimentado todo el campo del fenmeno fsico y mental y constatado que todo es sufrimiento, dukkha. Puesto que incluso eso que las personas llaman agradable, no lo es: hay dukkha ah adentro, ya que existe la aparicin y la desaparicin. En s, reconocer la existencia de dukkha no te conducir al objetivo final, explorar el campo de dukkha tampoco; haber experimentado todo el campo de dukkha, haber alcanzado los lmites y haberlos trascendido, eso s te llevar. El Buda explica a sus cinco compaeros que es lo mismo para las otras tres Nobles Verdades, que debemos primero comprender cada una de ellas, luego experimentarlas directamente, pero que ella no se vuelve realmente una Noble Verdad sino cuando la hemos trascendido. Tambin les relata que l mismo ha trascendido cada una de las Cuatro Nobles Verdades, que son el sufrimiento (dukkha), la causa del sufrimiento (dukkhsamudaya), la erradicacin del sufrimiento (dukkhanirodha) y el camino que conduce a la cesacin del sufrimiento (dukkhanirodhagminipaipad). Y es el hecho de haber cumplido la segunda y la tercera etapa10 para cada una de las Cuatro Nobles Verdades, y no simplemente la primera, lo que convenci a sus cinco compaeros de que haba efectivamente alcanzado la Iluminacin. No es entonces en diez das que uno alcanza el estado del Nibbna! Algunos tal vez lo alcanzan, bien por ellos, los felicito! Pero no debemos esperar que en diez das logremos el objetivo final. Ahora conoces el camino. La enseanza del Buda es el Dhamma, y el Dhamma es un arte de vivir, una manera de vivir. Como seres humanos se puede vivir todo tipo de vida, pero no traer ms que sufrimiento, ahora y en el futuro. La enseanza del Buda nos conduce fuera del sufrimiento, tanto en el presente como en el futuro. l ensea un verdadero Camino. El Dhamma nos ensea a caminar sobre este Camino, a vivir de acuerdo a las leyes explicadas por el Buda. No existe otro camino para alcanzar la meta. Ahora que conoces el camino, no te queda ms que andar por l, paso a paso, y llegars seguramente a la meta final. Pero no necesitas esperar hasta haber llegado para obtener beneficios de este Camino. Cada paso que das te beneficia aqu y ahora, incluso antes de haber alcanzado el Nibbna. Por supuesto, una vez alcanzado obtendrs infinitos beneficios, pero ningn paso sobre el sendero del Dhamma es en vano. Por eso, si encontramos el Camino justo, si sabemos cmo andar por l, la mitad del trabajo est hecho. Si estamos andando por un camino equivocado, a pesar de todos los esfuerzos posibles, no se puede alcanzar el objetivo final; si estamos sobre la Va correcta pero no sabemos cmo andar, tampoco se puede alcanzar. Estas dos cosas son determinantes: debemos encontrar el camino justo y recibir la tcnica apropiada, luego hay que aplicarse con ardor.
sakhra muy profundamente enraizados en nuestra mente, en el nivel inconsciente, son condicionamientos
mentales suficientemente poderosos para incitarnos en el momento de la muerte a tomar otro nacimiento.
10 Es decir experimentarla de forma directa y trascenderla para alcanzar el estado de Nibbna, donde no hay ms sufrimiento.

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El Tathgat solamente muestra el Camino. Yo les he mostrado el camino. El resto depende de ustedes, dice. Camina, camina sin cesar; trabaja por tu propia cuenta para tu propio beneficio. Y a medida que avanzas sobre el Camino, la ley de la Naturaleza, el Dhamma, se vuelve claro. El Dhamma no es ms que la ley de la naturaleza, la ley universal de la Naturaleza. Se hace claro porque lo vives. Cuando conoc a Sayagyi U Ba Khin, yo no haba ledo ni el ms pequeo libro sobre la enseanza del Buda, no haba ledo ni siquiera el Dhammapada. Todo esto era nuevo para m, ya que vena de una tradicin completamente diferente. Pero una vez que experiment la enseanza, U Ba Khin me dijo: Ahora lee esto, lee aquello! La teora y la prctica deben ir juntas. La teora sola no te ser de ninguna ayuda, pero junto con la prctica ella vuelve las cosas muy claras. Y a medida de que lea era como si el Buda me dijera: Es as. Mira, es as, no lo comprendas al revs porque practicaba. Cuando practicas, cada explicacin, cada palabra enunciada por el Buda toma una significacin diferente: cmo se produce el apego a los cinco agregados11; cmo dukkha se manifiesta a causa de este apego; qu es la mente, la materia, y la interaccin constante que tiene lugar entre ellas, la manera en que una es influenciada por la otra, recprocamente; cmo se producen los flujos y reflujos de sensaciones a travs del cuerpo todas estas cosas se hacen realmente claras. Cuando se llega al estado de disolucin total, las cosas se vuelven ms y ms claras: realizamos que la estructura fsica entera as como la estructura mental, no son ms que vibraciones. Es un gran descubrimiento que hizo el Buda, nadie antes que l lo haba visto. Hace cien aos, los cientficos occidentales lo han afirmado a su manera, porque uno de ellos haba descubierto que no hay ninguna solidez en el universo material, que ste est constituido solamente por pequeas ondas, y que todo el universo est hecho de tomos que surgen y desaparecen, surgen y desaparecen este cientfico, el Sr. lvarez12, se propuso calcular, con la ayuda de un instrumento llamado cmara de burbujas, cuntas veces una partcula aparece y desaparece en un segundo. Y lleg al resultado de 1022! Gautama haba dicho que la ms pequea partcula de materia, un kalapa, surge y desaparece un nmero de veces sorprendente en un instante: anekasatasahassakoti, literalmente: cien mil veces diez millones. Los dos han llegado al mismo resultado, y sin embargo qu gran diferencia entre ellos! Algunos de los muchos estudiantes occidentales que vienen a mis cursos lo conocieron en Berkeley, al Sr. lvarez. Ellos me han contado que era un hombre de lo ms malhumorado: un hombre lleno de tensiones, un nudo de tensiones! As, el sabio ha llegado a la misma verdad que el Buda, a saber, que el universo est compuesto por pequeas ondas de partculas. La verdad es la verdad, y sin embargo qu diferencia! Aqu, alguien que se ha realizado, liberado plenamente, all, otro est lleno de

11 . Los cinco agregados que constituyen la entidad de la mente y del cuerpo fsico. (Ver Segundo da, nota 25) 12 Luis Walter lvarez (nacido el 13 de junio de 1911 en san Francisco, EEUU, muerto el 1 de septiembre de 1988 en Berkeley) era un fsico norteamericano. Recibi el premio Nbel de fsica en 1968 por haber descubierto un gran nmero de resonancias en las partculas, volviendo visible su trayectoria gracias a una tcnica que l mismo haba puesto a punto, que una una cmara de burbujas utilizando hidrgeno lquido y un aparato de anlisis rpido de datos.

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sufrimiento. Por qu? Porque uno ha descubierto la verdad de manera intelectual, mientras que el otro la ha experimentado. El Sr. lvarez tena confianza en su instrumento de medida, en su intelecto, y basado en esta confianza pudo afirmar que en un segundo, 1022 de partculas aparecen y desaparecen. En cuanto al Buda, no tena otro instrumento de medida que l mismo13, no haba ledo esta verdad en las Escrituras, pero lo experiment. Y gracias a la disolucin de todas sus impurezas mentales, capa tras capa, se liber totalmente14. Por el contrario, si nos quedamos con la comprensin intelectual, no podemos liberarnos en absoluto, ni siquiera parcialmente, porque sin bhvan-maya pa, la sabidura surgida de la experiencia, no podemos liberarnos de las impurezas mentales. Es lo mismo para nosotros: si consideramos la enseanza del Buda solamente en los niveles intelectual, emocional o devocional, nos quedamos tan bien y tan mal como el Sr. lvarez. Si lo experimentamos, entonces s, obtenemos beneficios reales. Cuando se llega al estado de disolucin total de la solidez aparente del cuerpo fsico (bhagaa) no hay ms que sensaciones de vibraciones, vibraciones, vibraciones La mente y los contenidos mentales15 tambin estn hechos de vibraciones, la materia es vibraciones. Lo puedes experimentar: se manifiesta una emocin - ira, pasin, que da lugar a una sensacin intensa, solidificada. Ella intenta dominarte. Pero gracias a la prctica de Vipassan puedes observarla: veamos cunto dura, veamos qu sensacin produce en mi cuerpo. Y observando, observando, te das cuenta de que la intensidad de la emocin no cesa de disminuir y que se transforma en vibraciones. Por ms intensa que sea una sensacin, va a transformarse en vibraciones. La mente se vuelve vibraciones, todos los contenidos mentales se vuelven vibraciones. No es porque el Buda lo dijo, ni porque Sayagyi U Ba Khin lo dijo, ni porque Goenka lo dijo, sino porque tu experiencia lo dijo. Ahora todo est disuelto. Esto se vuelve fcil. Comprender al Buda se hace fcil. Desplazamos nuestra atencin de la cabeza a los pies y de los pies a la cabeza sin dificultad. Posamos nuestra atencin sobre los ojos: vibraciones; sobre la nariz: vibraciones; sobre las orejas: vibraciones; sobre la lengua: vibraciones; sobre la piel: vibraciones; sobre la mente: vibraciones! Todo es vibracin, nada ms. Todo lo que entra en contacto con uno de tus sentidos produce vibraciones. Un sonido que entra en contacto con el odo, vibraciones. Una forma o una luz que entra en contacto con los ojos, vibraciones. Un olor que entra en contacto con la nariz, vibraciones. Un sabor que entra en contacto con la lengua, vibraciones. Un objeto tangible que entra en contacto con el cuerpo, vibraciones. Un pensamiento, una emocin, cualquier cosa que viene a la mente, vibraciones. Los seis

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Su mente y su propio cuerpo fsico, en el marco de los cuales experimenta la ley de la Naturaleza

Es mediante la observacin con ecuanimidad, de la aparicin y desaparicin de las sensaciones, que el meditador de Vipassan se libera progresivamente de sus impurezas mentales.
15 Los contenidos mentales refieren a los objetos (pensamientos, emociones) percibidos por la puerta sensorial que es la mente. Son el equivalente de un olor para el sentido del olfato.

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sentidos externos, los objetos exteriores16 no son ms que vibraciones: las puertas de los sentidos no son ms que vibraciones. Cuando un sonido viene al odo, un buen meditador claro, lleva tiempo alcanzar este estado- se da cuenta de que esto solicita a la conciencia (via). Algo ha sucedido, dice ella. Es as que comprendemos cmo funcionan los cinco agregados (khanda)17. Luego, inmediatamente, eso hace entrar en juego otra parte de la mente, la percepcin (sa), provista de todos los recuerdos, de toda la experiencia del pasado, que a su vez dice: Si, son palabras. Pero son insultos? Alabanzas? La percepcin identifica, pero ella no slo identifica, tambin evala: Son insultos? Ah, no me gusta nada o tambin: Alabanzas? Ah, muy bien! Y qu sucede despus? Cuando el sonido entra en contacto con el odo, una vibracin entra en contacto con otra vibracin, y una nueva vibracin se produce en todo el cuerpo, como cuando golpeas el gong: la vibracin nace en el punto donde has golpeado, pero ella se expande en seguida sobre toda la superficie del gong. De igual manera, el sonido ha venido al contacto de la oreja, pero se expande hacia todo el cuerpo, bajo la forma de un flujo de vibraciones, de vibraciones sutiles, muy neutras, que atraviesa el cuerpo, de la cabeza a los pies. Y cuando la segunda parte de la mente, la percepcin, la imaginacin, dice: Son insultos, no me gusta nada, entonces estas vibraciones que eran neutras, se hacen muy desagradables. Si su evaluacin es positiva, por el contrario, dir: Son alabanzas, maravilloso! y las vibraciones neutras, se vuelven muy agradables. Es aqu donde interviene la tercera parte de la mente, la sensacin (vedan)18. Es la parte de la mente cuya funcin es sentir las sensaciones de cualquier tipo: sensaciones agradables, sensaciones desagradables o sensaciones neutras. Esa es su funcin. Luego, inmediatamente despus de que las sensaciones son sentidas, la cuarta parte de la mente, la reaccin (sakhra) entra en juego: Sensaciones desagradables? No me gusta. Y se genera aversin19. Pero si las sensaciones que circulan por el cuerpo son agradables, la cuarta parte de la mente dice: Quiero ms, quiero ms, y se produce la avidez. Superficialmente, parece como si la reaccin de avidez o aversin es hacia el objeto exterior, palabra, forma, color, olor o contacto. Pero la enseanza del Buda nos permite ir de este nivel de realidad aparente (paatti) hasta la realidad profunda de las cosas (paramatha), que es totalmente diferente. Practicando su enseanza, se hace claro que mi reaccin de avidez o de aversin no viene de que

Los seis sentidos internos y los seis sentidos externos se refieren al hecho de que los seis rganos sensoriales estn situados sobre o dentro del cuerpo (al interior) y sus objetos (visin, olor, etc.) en el exterior. Como se ha indicando antes, ellos van a la par: los objetos exteriores slo existen para nosotros cuando entran en contacto con sus rganos sensoriales respectivos. Por otra parte se habla a menudo de las seis esferas sensoriales, que incluyen interior y exterior. Se trata de los cinco agregados que constituyen la mente y el cuerpo fsico (ver Segundo Da, nota 25). El agregado del cuerpo, por medio de uno de sus sentidos, hace entrar en juego la mente (los otros cuatro agregados: la conciencia [vina], la percepcin [sa], la sensacin [vedan], la reaccin mental [sakhra]), comenzando por movilizar la consciencia.
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Ver Segundo Da, notas 18 y 23.

19 Se trata de la aversin generada hacia las sensaciones desagradables sentidas en el cuerpo, no de la aversin hacia las palabras mismas.

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me han dirigido elogios o insultos. Puesto que hay un intervalo entre las palabras que me han dicho y mi reaccin. Y este intervalo es la sensacin (vedan), que es agradable si me dirigen elogios, o desagradable si alguien me insulta. Es precisamente esto lo que el Buda descubri. Gracias a la experiencia, cada palabra del Buda se nos hace clara:

Los seis sentidos dan lugar al contacto. 20 Saayatana paccay phasso.


[Es decir que al contacto de los ojos, odos, nariz, lengua, cuerpo, hay una sensacin agradable o desagradable]

Basado en el contacto surge la sensacin. Phassa paccay vedan. Basado en la sensacin surge el deseo. Vedan paccay tah21.
Observa que no dice: basado en los seis sentidos surge el deseo (avidez o aversin), sino basado en los seis sentidos surge el contacto. Ve la diferencia: todos los maestros de la India que precedieron al Buda, todos aquellos que ensearon en su poca y despus de l, no dejaron de explicar que hay que estar muy atento a no reaccionar a los objetos de los sentidos, a no deleitarse en ellos y no sucumbir ante ellos. La enseanza del Buda afirma igualmente que debemos evitar sucumbir. Pero a qu nivel? Al nivel de las sensaciones. Ante un vedan agradable, no reacciones con avidez; ante un vedan desagradable, no reacciones con aversin. Debes cavar hasta la raz de tus impurezas mentales. Si te quedas en la superficie de la mente, no puedes liberarte. Los volcanes dormidos (anusayakilesa), tus reacciones mentales habituales (sakhra), quedarn enterrados debajo de la superficie de la mente. En la profundidad22 la mente siente sensaciones a cada instante, da y noche, tanto en estado de vigilia como durante el sueo. A cada instante, una sensacin sucede a
Se trata del contacto de los rganos sensoriales con sus respectivos objetos (olor, sonido, etc.) S.N. Goenka comenta aqu la Cadena del Origen condicionado (paicca-samuppda, ver Primer Da, nota 13, y el glosario). Es este eslabn entre la sensacin y la avidez o la aversin, lo que es propio de la enseanza del Buda.
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Paicca Samuppda, Sayutta Nikya, Sutta Piaka, Tipiaka.

22 S.N. Goenka distingue aqu las sensaciones fsicas evidentes que podemos percibir fcilmente y de las cuales podemos constatar nuestra reaccin con facilidad, de la realidad a un nivel ms profundo que descubrimos con la prctica de Vipassan: el hecho de que estas sensaciones y la reaccin a las sensaciones, son un fenmeno ininterrumpido que tiene lugar a nivel del inconsciente, la parte profunda de la mente.

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otra y esta mente loca no cesa de reaccionar: avidez, aversin, avidez, aversin. A un nivel consciente te dices: no, no siento avidez, no siento aversin. Pero si observas en profundidad, constatars que a cada instante produces avidez o aversin, a cada instante hay alguna sensacin, agradable o desagradable y reaccionas ante ella. Pongamos un ejemplo. Ests dormido, profundamente dormido; un mosquito te pica. Tu mente consciente no lo sabe. Pero la parte ms profunda de tu mente est en contacto constante con las sensaciones corporales. Un mosquito te ha picado, se produce una sensacin desagradable. La parte de la mente que reacciona a las sensaciones, esa que llamamos sakhra, inmediatamente dice: no me gusta esto. Ella va a cazar al mosquito, incluso puede hacer que lo mates. Ms tarde sentirs de nuevo una sensacin desagradable, esta vez tu reaccin es rascarte. Comprende que esto sucede a un nivel profundo de la mente; el nivel superficial o consciente de la mente no realiza nada de esto. Si a la maana alguien te pregunta: Cuntas veces te picaron los mosquitos durante la noche? No lo sabes, dormas profundamente. Pero la parte ms profunda de la mente no duerme jams, permanece despierta 24 horas al da, despierta a las sensaciones corporales, y reacciona ante ellas continuamente. Y qu pasa si no soy un meditador de Vipassan? Supongamos que estoy hablando. Es el nivel superficial de mi mente, lo que el Buda llama parittacitta y que en Occidente decimos mente consciente23, y que representa de hecho una parte muy pequea de la mente que est funcionando. Yo hablo, y mi parittacitta no deja de pensar, mi intelecto no deja de pensar: ya habl suficiente, ahora debo concluir. Cmo concluir, esto es lo que ocupa ahora a mi intelecto: debo decir esto, hay que decir aquello. O bien va a preguntarse, despus de haber notado la expresin del auditorio: Estarn comprendiendo lo que digo o no? Los aburre lo que digo? Se han puesto a mirar sus relojes? En este caso ser mejor que termine pronto. Todo eso es el trabajo de la superficie de la mente, la parittacitta, pero la parte ms profunda de la mente no tiene nada que ver con esto, ella est en contacto con las sensaciones corporales: despus de una media hora en posicin sentado, el peso de mi cuerpo ejerce una presin sobre mi espalda y a causa de esta presin se manifiesta un dolor. La parte de la mente que evala las sensaciones, sa, dice: no me gusta!, e inmediatamente surge la aversin. Entonces extiendo un poco mis piernas para apaciguar el dolor, y contino hablando. Despus de un rato, otra tensin se hace sentir y me muevo otra vez sobre mi asientoobserva a alguien en esta situacin durante unos quince minutos: cuntas veces se mover de esta manera? El pobre no tiene incluso consciencia de lo que est haciendo, pero la parte profunda de su mente reacciona constantemente a las sensaciones. Es esta actividad permanente de la mente excitada por las sensaciones lo que el Buda descubri. Por eso para comprender lo que ense, es necesario trabajar al nivel de las sensaciones. Debemos ir hasta el nivel profundo de la mente, all donde se
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El consciente o nivel consciente de la mente. S.N. Goenka utiliza aqu la terminologa de la

psicologa occidental. Pero cuando habla de la consciencia, viaa, hace referencia a una de los cuatro procesos mentales o agregados de la mente (ver Segundo Da, notas 23 y 25).

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encuentran estos volcanes dormidos, estos hbitos empedernidos de la mente, esas reacciones continuas ante las sensaciones que se repiten de una vida a la otra. Podemos leer todas las Escrituras, podemos pasar todo el tiempo comentando el Dhamma Si no practicamos no sirve de nada, en absoluto. El Buda desea que comprendas las cuatro Nobles Verdades: el sufrimiento, la causa del sufrimiento, la cesacin del sufrimiento, y el camino que conduce a la cesacin del sufrimiento. Pero las cuatro deben ser experimentadas. En el Dhammapada, el primer libro que mi maestro me dio para leer, dice:

La mente precede cualquier fenmeno, La mente es lo ms importante, todo est hecho por la mente. Si hablas o actas con una mente impura, El sufrimiento te sigue como la rueda del carro sigue la pezua del buey que lo arrastra. Manopubbagam dhamm, Manoseh manomay. Manas ce padutthena bhsati v karoti v, Tato na dhukkhamanaveti cakha v vahato pada
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Cada una de estas palabras se hace evidente cuando se ha practicado la meditacin Vipassan. El Buda alcanz las profundidades a las cuales nadie antes haba llegado. Comprendi que la mente es lo primero, que es determinante. Puedes intentar mejorar tus acciones fsicas, puedes intentar mejorar tus acciones verbales25, sin embargo no podrs alcanzar la meta final de la iluminacin: para eso hay que mejorar las acciones mentales. El Buda fue el primero en dar tanta importancia a la mente. Todo es manomay, todo lo que experimentas en este mundo, el mundo entero es la creacin de tu mente. Entonces, si dices o haces algo con una mente impura, generas aversin, avidez. Contaminas an ms tu mente. Y qu pasar entonces? El sufrimiento no deja de perseguirte, como la rueda del carro sigue irremediablemente al buey uncido a ese carro.

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Dhammapada, verso 1, Khuddaka Nikaya, Sutta Piaka, Tipiaka.

S.N. Goenka hace alusin aqu a la manera en que las diferentes acciones humanas pueden ser mejoradas: las acciones fsicas son mejoradas con una conducta tica, las acciones verbales son mejoradas diciendo nicamente palabras positivas o que no daen a nadie, las acciones mentales son mejoradas teniendo pensamientos de benevolencia, una volicin positiva hacia los dems. La prctica de Vipassan permite purificar las acciones mentales eliminando las reacciones de avidez y aversin y dando lugar al amor benevolente que se desarrolla entonces naturalmente en una mente pura.

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Esto es muy sencillo de comprender en un nivel superficial, pero cuando se observan las cosas en profundidad gracias a la prctica de Vipassan, se hace realmente evidente. Dukkha, el sufrimiento, est presente a lo largo de toda la vida; y no solamente en esta vida, sino vida tras vida. El buey camina, y a cada uno de sus pasos la rueda lo sigue, l la arrastra; de igual modo, a cada instante sientes una sensacin u otra, y por locura y a causa de viejos hbitos mentales, reaccionas. Avidez, aversin: tu mente se contamina. Y cuando tu mente se contamina hay sufrimiento: eres el esclavo de tus viejos hbitos mentales, y a cada instante sufres. El Buda nos dice que a la inversa:

Si actas a nivel mental o fsico con una mente pura, Entonces la felicidad no deja de perseguirte como tu sombra. Manas ce pasannena bhsati v karoti v, Tato nam sukkhamanveti chy va anupyin 26.
Estas palabras tambin se hacen luminosas si se practica Vipassan! Cada instante en que no generas ni avidez ni aversin, eres feliz. Si en el nivel ms profundo de tu mente sientes una sensacin, agradable, desagradable o neutra, y comprendes que todo es impermanente, anicca, y tu mente permanece en estado de ecuanimidad, entonces est equilibrada y no hay sufrimiento. Te sientes muy feliz. Y cuanto ms logras no reaccionar a las sensaciones, ms se instala este nuevo hbito mental. No reaccionas con avidez por ms agradable que sea la sensacin; no reaccionas con aversin por ms desagradable que sea la sensacin. La vieja costumbre era una costumbre de sufrimiento; de ahora en ms se ha vuelto una costumbre de liberacin, de felicidad. Cuando actas con una mente impura no slo sufres aqu y ahora, sino que continuars sufriendo en el futuro, vida tras vida. Por qu? Porque la mente se ha vuelto esclava de esta costumbre; contina generando avidez y aversin, vida tras vida, a cada instante.

Se lamenta ahora, Se lamentar en el futuro, En ambos mundos se lamenta aquel que acta con una mente impura. Idha tappati, Pecca tappati, Ppakri ubhayattha tappati 27.
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Dhammapada, verso 2, Khuddaka Nikya, Sutta Piaka, Tipiaka. Dhammapada, verso 17, ibid.

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Pero cuando realizas buenas acciones, buenas acciones mentales, cuando no reaccionas ante las sensaciones ni con avidez ni con aversin, ah! Ests en un estado mental maravilloso, apacible, lleno de felicidad y de armona. Y ahora con este estado mental de instante en instante, constatas que estn llenas de armona, de felicidad esta vida y todas las vidas futuras.

Se regocija en esta vida, Se regocija tambin en el ms all, En ambos mundos se regocija aquel que acta con una mente pura. Idha nandati, Pecca nandati, Katapuo ubhayattha nandati 28.
Lo repito una vez ms: debo haber realizado una muy buena accin en el pasado, debo haber tenido muy buenos parmi, que me han hecho nacer en este pas. Si hubiese nacido en alguna otra parte, gracias a las relaciones de mi familia hubiera podido ganar muchsimo dinero, hubiera podido ser multimillonario. Tal vez hubiera ganado mucho ms de lo que gan en Birmania, pero no habra recibido el Dhamma. Porque en ninguna otra parte se encuentra la tcnica de meditacin Vipassan en un estado tan puro. Se ensean distintas tcnicas de Vipassan29 por todas partes del mundo, sin embargo, y no estoy aqu para condenar otras tcnicas, encuentro que ninguna va hasta las profundidades a las que el Buda quera que fusemos.

Con ardor, permanece atento a cada instante a la aparicin y desaparicin de las sensaciones, desarrolla su sabidura con esta comprensin de su carcter impermanente. Sampajaam na rijati atapi sampajano satim 30.

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Dhammapada, verso 18, ibid.

Existen otras tcnicas de meditacin llamadas igualmente Vipassan, pero stas pueden diferir sensiblemente de la meditacin Vipassan tal como es enseada por S.N. Goenka en la tradicin de Sayagyi U Ba Khin. La importancia dada a las sensaciones es notablemente menor en las otras tcnicas. Esta palabra del Buda resume la enseanza de la tcnica de Vipassan. Esta atencin llevada hacia la aparicin y desaparicin de las sensaciones debe mantenerse en todas las posiciones del cuerpo: caminando, sentado, acostado, bebiendo. Mahsatipatthansutta, Digha Nikya, Sutta Piaka, Tipiaka.
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A cada instante debemos estar conscientes de nuestras sensaciones que aparecen y desaparecen, y atentos a ellas. Ests atento y al mismo tiempo tienes una comprensin constante de su impermanencia, as desarrollas tu sabidura (pa), eres consciente de las sensaciones pero no reaccionas; si caminas, ests sentado, o acostado, si bebes, cualquier cosa que hagas, permaneces todo el tiempo consciente de la naturaleza impermanente de las sensaciones, a cada instante ests atento a lo que sucede en el interior. Permanecer en la comprensin constante de la impermanencia (sapajaa): esta enseanza del Buda, en su pureza, no estaba disponible ms que aqu, en Birmania. Estoy tan agradecido a esta tierra del Dhamma, a mi padre en el Dhamma que me transmiti la tcnica de Vipassan! De otra manera hubiera continuado jugando jueguitos intelectuales, en el nombre del Dhamma, dando conferencias sobre nuestro Bhaghavad-Gita, que es magnfico, o sobre el Abhidhamma31. Tengo mucho respeto por la comunidad monstica de este pas: siglo tras siglo este sangha ha mantenido el conocimiento terico de la enseanza del Buda en su integridad32, en su pureza original. Aqu encontr dos mil quinientos monjes, instruidos, de diferentes pases, que estudian las Escrituras33. Si hay tan poca diferencia entre las versiones tailandesa, birmana, cingalesa o camboyana de aqullas, an cuando han pasado veinticinco siglos desde que el Buda dio su enseanza, es gracias a estos monjes y a todos aquellos que los han precedido, que han conservado y transmitido fielmente los textos originales. Debemos estar muy agradecidos hacia ellos por haber mantenido el conocimiento terico de la enseanza del Buda en su pureza original. Y tambin debemos estar agradecidos con los maestros que han mantenido la prctica en su pureza original, transmitindola de generacin en generacin. Es as que podemos recibirla hoy en su prstina pureza. Si hubiese nacido en este pas sin conocer a Sayagyi U Ba Khin, mi vida habra sido malgastada. Muy felizmente lo conoc. l enseaba la meditacin Vipassan en su pureza original, y con una entera compasin, sin esperar nada a cambio. Era una persona verdaderamente desapegada lo que era, yo lo saba, algo muy raro. Cumpla

El Abhidhamma Piaka, que significa literalmente Recopilacin de las Enseanzas Superiores del Dhamma, es la tercera y ltima gran parte del Tipiaka. Es un ensemble de textos que tratan las enseanzas del Buda bajo una forma analtica muy avanzada y describe al detalle el funcionamiento de los cinco agregados que constituyen la mente y la materia. S.N. Goenka hace referencia aqu a la diferencia entre pariyatti, el conocimiento terico de la enseanza del Buda, conservado en el Tipiaka, y paipatti, la prctica de la enseanza del Buda que constituye la meditacin Vipassan. Desde la desaparicin del Buda, hace 2500 aos, los monjes de diferentes comunidades budistas se han encontrado en seis concilios con el fin de recitar el conjunto de las enseanzas del Buda contenido en el Tipiaka y de verificar el carcter cannico de las enseanzas conocidas. El primer concilio se realiz en Sri Lanka en el 29 A.C. y fue el momento de poner el canon por escrito. El ltimo concilio se llev a cabo en Rangoon en 1954 y se reedit el Tipitaka despus de un trabajo de dos aos. U Ba Khin particip activamente en la organizacin.
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con todos los deberes de su cargo de alto funcionario34 y difunda el Dhamma por amor, para ayudar a quien sufra a liberarse de su sufrimiento:

Para el beneficio de muchos, para la felicidad de muchos, con compasin hacia el mundo. Bahujanahitya, bahujanasukhya, loknukampya 35.
Ese era su nico fin. Tuve mucha suerte de haber conocido una persona as. Se encuentran gurs por todas partes, es verdad, pero todos buscan el poder, el prestigio, el respeto. l no esperaba nada. Gracias a mi encuentro con l, gracias a mi encuentro con el Dhamma, un nuevo Goenka naci en su centro. Al trmino de estos tres das de conferencia, un recuerdo de hace cincuenta aos me viene a la memoria cincuenta aos, es mucho! Yo haba sido admitido aqu, en esta universidad, despus de mi bachillerato. Y me instal all, en uno de esos edificios. Pas tres das en ese lugar. Tres das, nada ms. Ah se terminaron mis estudios universitarios. Problemas familiares me obligaron a partir. Hoy, cincuenta aos despus, me siento muy feliz de poder manifestar mi gratitud por esos tres das vividos aqu, dando estas conferencias sobre el Dhamma. Durante tres das pude aprovechar las enseanzas mundanas que me han sido muy tiles en mi vida; y durante tres das he pronunciado estas tres conferencias para presentar la meditacin Vipassan. He dicho a los estudiantes, a los profesores y empleados de esta universidad: Est muy bien que esta sala sea utilizada para transmitir la sabidura adquirida por otros, suta-may pa, y para transmitir la sabidura adquirida por el intelecto, el examen racional, cint-may pa. Pero debera igualmente ser utilizada para transmitir la sabidura adquirida por la experiencia, bhvan-may paa. En India, donde la enseanza del Buda se haba perdido completamente, las personas toman hoy conciencia de la belleza de Vipassan, y algunas escuelas han decidido que los alumnos, cada maana al llegar, practiquen diez minutos de anpna, la observacin de la respiracin. En algunas se hace dos veces al da, antes y despus de clases. Esto ha dado maravillosos resultados. Pues, como lo explico a menudo, el Dhamma es un arte de vivir. Nos ensea a vivir en paz y armona en el interior pero tambin a no proyectar sino paz y armona hacia el exterior, para los dems. Cuando se comienza a practicar, algunos pueden tomar caminos errados, otros llevar una conducta no conforme a la tica. Pero a pesar de esto, toda nuestra vida empieza a cambiar. Se hicieron investigaciones para medir el impacto de la prctica de Vipassan en estudiantes que realizan estudios superiores. Ellas muestran que les ayuda enormemente en el xito de sus estudios, porque cuanto ms clara se hace la mente, ms aumenta su capacidad de comprensin. Cuando la mente est libre de confusin,
34 Ver al final de la obra la resea sobre la cadena de los principales maestros de meditacin Vipassan. 35 Esta cita tiene muchas ocurrencias en los sutta del Buda, se la encuentra particularmente en nandaycanakath, Sayutta Nikya, Sutta Piaka, Tipiaka.

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se puede ir fcilmente a la raz de un problema, se puede penetrar y encontrar una solucin. Tambin se ha comprobado que la prctica de Vipassan aliviaba a los estudiantes extremadamente ansiosos, al punto de perder un examen incluso cuando ha sido muy bien preparado. Se les propuso el siguiente entrenamiento: Antes de leer el tema a tratar, concentrar la mente aqu, en la pequea zona situada justo debajo de la nariz y por encima del labio superior36, durante dos minutos. Observa el aire que entra, el aire que sale. La mente se calma. Y cuando el estudiante lee el tema a tratar, todo est claro, se acuerda de todo, obtiene buenos resultados. En realidad, el Dhamma se ocupa de cosas que van ms all del mundo material, pero nos ayuda de todas maneras en el dominio mundano. El Dhamma ayuda a todos y cada uno. Estoy feliz de que estas conferencias sobre el Dhamma hayan sido organizadas en la universidad de Rangoon. He pagado mi deuda con ella. Ahora quisiera pagar mi deuda con el pas entero, compartiendo los mritos37 que he acumulado desde hace ms de veinte aos, enormes parmi: en efecto, miles y miles de personas en el mundo han recibido el Dhamma puro, se han puesto a practicar. Esto ha cambiado sus vidas y lentamente, paso a paso, han comenzado a caminar hacia la meta. Son grandes mritos que he adquirido as. Quiero compartir mis mritos con todos los habitantes de este pas del Dhamma. Que mis hermanos, mis hermanas puedan todos compartirlos, y as salir de sus sufrimientos. Pueda el pas entero crecer en el Dhamma! Puedan todos sus habitantes gozar de paz y de armona. Que la paz, la armona y la prosperidad puedan reinar en el pas! Que todos los seres sean felices!

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Ver Primer Da.

Se trata de compartir mritos o parm (ver Segundo Da, nota 10) que se han adquirido por nuestras buenas acciones. Es una prctica corriente en los pases budistas el compartir sus mritos con el prjimo. Las palabras de S.N Goenka no tienen entonces nada de sorprendente para el auditorio birmano.

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Preguntas y Repuestas
Pregunta: Se puede pasar directamente a la etapa de observacin de los contenidos mentales (dhammnupassan) sin pasar por la etapa de la atencin a la respiracin (npna)? S.N. Goenka: No condenamos otras tcnicas. Hay muchas tcnicas posibles: una puede hacernos comenzar aqu, otra puede hacernos comenzar all, otra ms all, pero se debe alcanzar una etapa donde se experimenta la aparicin y la desaparicin de las sensaciones. Dices haber comenzado a observar los contenidos mentales: sin embargo, si no sientes al mismo tiempo las sensaciones que aparecen y desaparecen, entonces no has alcanzado verdaderamente la etapa de la observacin de los contenidos mentales (dhammnupassan). Debes continuar trabajando, esto puede tomar algn tiempo, y entonces sentirs las sensaciones que aparecen y desaparecen. Comprende que la aparicin y la desaparicin deben ser objeto de la experiencia, y es slo gracias a las sensaciones (vedan) que se puede experimentar la aparicin y la desaparicin; si no, se trata de una aceptacin intelectual. La ira surgi y desapareci, pero no lo has experimentado; cuando sientes la sensacin s lo has experimentado. El Buda quiere que experimentemos la sensacin y alcanzar esta etapa; entonces sea cual sea el punto de partida, el objetivo es el mismo. Se puede comenzar por aqu o por all; yo, por mi propia experiencia, encuentro que si comienzas por npna en tres das comienzas a sentir las sensaciones que aparecen y desaparecen. P.: El Buda nos ha enseado cmo salir del sufrimiento. Por qu entonces hay

tanto sufrimiento en el mundo?

G.: Lo que el Buda ha dicho, lo aceptamos, pero si no lo practicamos, su enseanza no nos ayuda en nada. Mientras no pongamos en prctica sus palabras, seguiremos sufriendo. La ley de la Naturaleza es as. P.: Qu sucede cuando uno muere? G.: Yath-bhta, la realidad tal y como es. Cuando muera ser capaz de decir lo que sucede; por el momento no puedo decir nada. Pero una cosa es segura: la vida que comienza con el nacimiento y que se termina con la muerte no es todo. Hay un flujo, un flujo continuo, que contina incluso despus de nuestra muerte. l puede llevarte en la buena direccin o en la mala. Pero la vida humana es tal que puedes cambiar la direccin de este flujo. Las otras formas de vida, la de los animales por ejemplo, no tienen esta capacidad. La Naturaleza ha dado slo al ser humano la capacidad de ir hasta las profundidades de la realidad y de cambiar la direccin del flujo de la vida.

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quiere decir que aquellos que han nacido en pases donde el budismo no es practicado tienen menos suerte?

P.: Usted dice que tiene suerte de haber nacido en esta tierra del Dhamma. Esto

G.: Ciertamente. Si las personas no conocen el Dhamma puro, cmo se puede decir que tienen suerte? Pueden poseer bienes considerables, ser extremadamente ricos, pero esto no les proporciona paz ni felicidad verdaderas. Cuando descubren y practican el Dhamma, encuentran la paz y la armona, logran el propsito de la vida. De esta manera, las personas que viven en pases no budistas pero encuentran el Dhamma, tienen suerte. El problema es que en estos pases, el Dhamma puro ha desaparecido por completo. En cambio aqu ha sido preservado, y por eso digo que este pas tiene mucha suerte. P.: Qu beneficios se pueden esperar de la prctica de la meditacin Vipassan?
van ms all del mundo material. Como deca antes, es una manera de vivir que te hace ms feliz, en paz, muy armoniosa, y que te incita a producir paz y armona alrededor de ti. Vives mejor. Es un arte de vivir. Pero esto tambin te conduce a la meta donde te liberas de todo sufrimiento. Es por eso que habl de los estudiantes: ellos tienen toda la vida por delante, y si aprenden la tcnica desde ahora, vivirn toda su vida en paz y armona. Otro ejemplo es el de los adictos. Yo no s cul es la situacin aqu, pero en la mayora de los pases, en las grandes ciudades, algunos muy jvenes sufren la dependencia a las drogas. Vipassan es muy eficaz: en algunos cursos, los adictos dejan de serlo; y los que han empezado a practicar muy temprano jams tomarn drogas.

G.: Todos los beneficios posibles, beneficios materiales tanto como beneficios que

P.: Vipassan puede hacer que no se sufra cuando se siente un dolor? G.: Si, por ejemplo, cuando ests quebrado en la pierna y sientes un fuerte dolor, la quebradura est, el dolor tambin, pero gracias a Vipassan, conservas la sonrisa. Como les pasa a muchos Occidentales que vienen a mis cursos. Ellos no estn acostumbrados a sentarse en loto, es muy difcil para ellos, y sienten dolor. Pero despus de un curso, o dos a veces tres, dicen: Ahora comienzo a apreciar este dolor. El dolor est ah, pero saben cmo soportarlo, saben que es impermanente (anicca), que va a pasar tarde o temprano. Mantn una mente ecunime y sabrs la diferencia entre sufrimiento y dolor. P.: El Nibbna puede transformarse en una adiccin o es slo un hbito?
G.: (Risa) El Nibbna no es algo de lo cual se pueda discutir, no se lo puede explicar por medio de palabras. Se encuentra ms all de los seis sentidos, su experiencia se produce cuando stos dejan de funcionar38. Quien conoce esta experiencia y vuelve no puede hablar de ella! Es como si en un mundo de tres
38 S.N. Goenka indica aqu que durante el perodo en que la mente est inmersa en el Nibbna, que puede durar algunos segundos o minutos, los seis sentidos dejan de funcionar.

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dimensiones, alguien ha visto la cuarta dimensin. Qu puede decir? He visto la cuarta dimensin Cmo comprenderlo? Es un ejercicio intil hablar sobre el Nibbna. Es un estado que debe experimentarse.

P.: El Nibbna parece ser un lugar lleno de felicidad. Nos da algn poder mgico?
manifestado, no es de este mundo. Puedes tener algunas experiencias durante el camino que te darn la impresin de haber llegado. Y te sentirs entusiasmado, exclamars: He llegado al Nibbna, es un estado maravilloso, extraordinario! Pero si tu maestro es un buen maestro te dir: No, no es el Nibbna; contina, contina un poco ms. Cuando experimentes verdaderamente el Nibbna permanecers silencioso. No podrs describirlo, slo experimentarlo.

G.: No, no, no! El Nibbna es supra-mundano, no mundano. Est ms all de lo

P.: El Nibbna es una experiencia externa o una experiencia interna? G.: Interna. No es algo que se produce en el exterior, se produce en tu interior. Los treinta y un planos del universo, todos los loka, estn en tu interior, la causa de estos loka est en tu interior, la desaparicin de los loka est en tu interior, y la causa de esta desaparicin tambin. Los cuatro estn en el interior del cuerpo, nada est afuera39. P.: Piensa usted establecer su centro de meditacin en Myanmar? G.: (Risa) Mi centro de meditacin, eso no existe. Un centro de Vipassan es un centro de Vipassan, un centro del Dhamma. No un centro de Goenka, ni un centro de U Ba Khin. Y no pertenece al maestro sino a los estudiantes. Todos los centros que existen hoy en da en el mundo han sido creados por estudiantes que han descubierto la tcnica a lo largo de un curso, y han deseado que los habitantes de su pas se beneficien. Goenka va all y ensea, y varios de los numerosos profesores asistentes tambin van. Aqu, en la tierra del Dhamma ya tenemos un centro, el IMC40, que es maravilloso, pero muy pequeo. Si las personas estn interesadas en la prctica, entonces los estudiantes establecern otro centro del Dhamma. No Goenka. P.: Hay diferencias entre las preguntas que le hacen los budistas y las que le G.: (Risa) Si, ciertamente; hay algunas diferencias, porque cada religin tiene su

hacen las personas de otras religiones?

propia filosofa, sus propios dogmas y creencias. Pero cuando se comienza a discutir de todo esto yo digo: Nada de discusiones! Estoy aqu para ensearles una tcnica. Hagan un intento sincero durante diez das, trabajen exactamente como se les pide, y
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Segn la enseanza del Buda se puede experimentar la totalidad de la ley de la Naturaleza, el Dhamma, en la estructura del cuerpo.
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El Internacional Meditation Center (IMC) fue fundado en Birmania por Sayagyi U Ba Khin.

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despus vengan a hablar conmigo. De otra manera los diez das sern ocupados en discutir mi filosofa, la tuya, -existe un atta*? No existe?, etc. Eso slo trae confusin. Es mejor practicar y luego venir a preguntarme. Pero, despus de la prctica, ya vern, no hay ms preguntas, se comprende todo. Slo cuando no se practica se formulan todas estas preguntas filosficas.

P.: Hombres y mujeres, adultos y jvenes, quin mejora ms gracias a Vipassan? G.: Yo digo que es un arte de vivir; esto debe comenzar a temprana edad; las personas piensan a veces: Esta meditacin y todo esto lo practicaremos cuando seamos viejos; ahora hay que ganar dinero, vivir nuestra vida. No, es totalmente falso. Esto debe comenzar al principio de la vida. Ahora, en Occidente, se comienza a comprender esto a propsito de Vipassan: Vipassan debera ser enseado antes del nacimiento, la madre debera practicar cuando est embarazada para que el nio tenga igualmente una semilla de Vipassan y sea un beb del Dhamma. En todos los cursos, ahora en Occidente, encuentras una, o dos, o cinco mujeres embarazadas tomando el curso, con la intencin de tener un beb del Dhamma. Y eso les da mucha felicidad! Vipassan debe comenzar antes del nacimiento. P.: Hay entre sus discpulos, alguno que haya experimentado el Nibbna? G.: En esta tradicin, felizmente, no se otorgan certificados. Decir: Eres sotpa, el que ha entrado en la corriente, eres sakadgm, eres angm 41, has pasado por tal o cual experiencia del estado de Nibbna, no corresponde para nada. El Dhamma no

pide certificados: es tu forma de vida lo que atestiguar que has cambiado, porque si te has vuelto sotpa, no hars absolutamente nada de lo que una persona ordinaria hara. Contina, practica, es ms importante que dar ttulos a las personas.

P.: Cules son las caractersticas de un sotpa 42?


ataduras, la creencia de un yo, la duda y el apego a los ritos y reglas. Pero por mi parte, examino si un cambio se ha producido o no en su vida. Si pretende haberse liberado de los tres apegos pero no ha cambiado, yo no le doy mucha importancia, porque tal vez se trata de una ilusin. Si realmente se ha vuelto un sotpa, ser un santo de ahora en adelante, y esto debe ser visible a travs de los importantes cambios en l.
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G.: Segn las Escrituras, es alguien que se ha liberado de las tres primeras

Nibbna y que preceden el estado de arahant, ser totalmente liberado que no volver a nacer.
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S.N. Goenka nombra aqu los tres estados principales de aquellos que han experimentado el

Quien ha alcanzado el estado de sotpa, que significa literalmente entrar en la corriente, es decir la corriente del Nibbna, tiene a lo sumo siete vidas por delante (contando la vida actual) antes de alcanzar la Liberacin. No renacer en ninguno de los infiernos. Se considera que ha realizado las Cuatro Nobles Verdades. Ha eliminado la creencia en un yo (anatt), la duda sobre el camino que permite alcanzar la Liberacin (ha tenido una primera experiencia del Nibbna), as como el apego a los rituales y creencias, o sea, las tres primeras de las diez ataduras.

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P.: Cul es en la prctica el camino ms corto para alcanzar el estado de sotpa?


persona ha acumulado grandes mritos en el pasado, puede ser verdaderamente instantneo. Cuando era estudiante junto a Sayagyi, esta pregunta me turbaba tambin, porque en las Escrituras, el Buda dice que la observacin de las sensaciones es el nico camino para alcanzar la meta. Y sin embargo a ciertas personas en la poca del Buda les era suficiente escuchar sus sermones para volverse sotpa, o alcanzar otro estado Hay que comprender que estas personas han acumulado muchsimos mritos (parm) en el pasado y estaban destinados a nacer en la poca donde el Buda estaba presente. Cuando ellos escucharon uno de sus sermones, una corriente comparable a un flujo elctrico invadi sus cuerpos, ellos experimentaron el proceso continuo de aparicin y desaparicin de las sensaciones y accedieron como instantneamente al estado de disolucin, bhaga*, a la consciencia de la impermanencia. Conoc personas de este tipo en Occidente y en India. Ellas podan no saber nada de budismo. De cualquier manera, el camino es el mismo para todos: cada uno debe experimentar anicca en su interior y purificarse para alcanzar el Nibbna; esta purificacin toma simplemente ms o menos tiempo. No hay magia, no hay milagro.

G.: Quisieras un Nibbna instantneo como el caf! (Risa). Eso depende: si una

P.: Podra usted explicar la ecuanimidad? Si no tengo los medios materiales para ayudar a un pobre, Puede la ecuanimidad proporcionarle algn sustento?
mente: alguien sufre, intenta ayudarlo como sea posible, y si no lo puedes ayudar, intenta al menos generar pensamientos, vibraciones de amor desinteresado, el mett: Que puedas salir de tu miseria, ten compasin por l, karu. Metta, karu, es todo. Pero no te pongas a llorar porque viste un pobre: eso quiere decir que has perdido la ecuanimidad, y eso no puede serle til.

G.: S. Llorar porque alguien sufre no es Dhamma. Mantn el equilibrio de tu

P.: No piensa usted sin embargo, que es muy egosta reaccionar a la miseria que vemos a nuestro alrededor con ecuanimidad? Hasta qu punto hay que practicarla? G.: Ecuanimidad no significa indiferencia. Este trmino est muy mal comprendido. Ecuanimidad no es decirle a un infeliz: Vete al diablo, sufres a causa de tu karma, no me interesa. Eres ecunime si logras conservar el equilibrio de tu mente, si no desarrollas ni avidez ni aversin hacia lo que sea. Cmo ayudar a alguien de otra manera? Si sientes deseo o aversin, envidia o ira, te ests haciendo dao. Cmo un enfermo podra ayudar a otro enfermo? Debes mantener un perfecto equilibrio en la mente, un equilibrio lleno de amor. Cristo hablaba de santa indiferencia.

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diez das para dedicar a un curso de meditacin Vipassan, pero quisieran practicar segn su tiempo y posibilidades?

P.: Qu sugiere usted a aquellos que a causa de las obligaciones no disponen de

G.: Segn mi experiencia basada en la de miles de estudiantes en el mundo, son indispensables al menos diez das de curso. Diez, para comenzar. Es tu preparacin. No significa que en diez das sers perfecto! Pero si comienzas a trabajar nicamente a partir de lo que has escuchado a cerca del Dhamma, etc., podras extraviarte, y regresar al camino correcto sera muy difcil. Entonces toma un curso. Y cuando sea posible, toma otro. No te arriesgues a que algo vaya al revs. P.: Ha conocido usted personas que, despus de practicar Vipassan, adoptan el budismo adems de la religin en la cual han sido educados? G.: En mi opinin, si alguien est establecido en el Dhamma, establecido en sla, establecido en samdhi, establecido en pa, es un budista desde todo punto de vista. Si alguien no est establecido ni en sla, ni en samdhi, ni en paa, no es un budista, aunque no deje de proclamar lo contrario. Las etiquetas budista, hinduista, cristiano, musulmn no me interesan. El Buda es para m aquel que entrega el Dhamma. Durante los cinco siglos que siguieron a su muerte, ninguna persona en India se dijo budista. Fue solamente ms tarde que las personas comenzaron a llamarse budistas. Lo que me interesa es la manera en que el Buda enseaba. Si yo hubiera dicho a las personas: Vengan, voy a convertirlos en budistas, nadie hubiese venido a mis cursos. Todo el mundo est apegado a su religin, a su filosofa, a sus creencias. Por qu adoptar el budismo? Yo les digo: Voy a ensearles un arte de vivir, voy a ensearles una manera de vivir ms en paz, ms en armona. Aqu hay una tcnica para alcanzar este fin, prubala durante diez das; vive con moralidad, controla tu mente, purifcala. Y esto, todos pueden aceptarlo. P.: Qu mrito produce Vipassan? G.: Cualquier cosa beneficiosa que hagas, es un mrito. A nivel mental, cuando practicas Vipassan, te abstienes de avidez, te abstienes de aversin, y al mismo tiempo sales de la ignorancia. Tu mrito reside ah, en el hecho de que tu mente no produce nada malo, nada que dae al prjimo ni a ti mismo. ste es el mrito que produce Vipassan: a cada momento que practicas esta meditacin, obtienes mritos; y al mismo tiempo te purificas, y te diriges hacia la meta final. P.: El recto pensamiento, la recta accin y el recto sustento, estn incluidos en la prctica de Vipassan? G.: A menos que tu conducta tica, sla, sea buena, no podrs practicar samdhi, la concentracin. Pero algunas personas no tienen un sla adecuado cuando vienen a los
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cursos, porque no controlan su mente. Es durante los cursos que aprenden a controlar su mente y a purificarla. Es necesario haber desarrollado un buen sla para practicar samdhi, y recprocamente, hay que haber desarrollado samdhi para practicar sla. El problema es pues, el del huevo y la gallina: cul de los dos va primero? Entonces se encontr una solucin: se pone a la gente en una prisin vipassaniana durante diez das. Durante diez das no tienen ninguna ocasin de transgredir el sla. Estn tan ocupados en observar anicca, desde las 4 hs de la maana a las 9 hs de la noche, en concentrarse en la inspiracin, la espiracin. dnde podran encontrar el tiempo para matar, robar? Entonces, sobre la base de esta buena conducta tica, practican samdhi. Y cuando su samdhi se hace fuerte los asiste en su vida cotidiana y automticamente su sla se fortalece. Es as como el Dhamma nos ayuda en las dos direcciones a la vez.

P.: La avidez, la aversin y la ignorancia son siempre malas? G.: Si, siempre. No hay duda a este respecto. P.: Incluso cuando el deseo est orientado hacia el conocimiento?
encima de todo, alcanzar la contemplacin de Dios todo-poderoso. Para que l nos lo conceda, debemos rogarle, desear, llorar. A menudo les cuento a mis estudiantes que comprend el Dhamma gracias a lo que mi maestro me explic al respecto: Cuando lloras, tienes deseo, avidez. Cmo alcanzar la meta, que est libre de avidez, en estas condiciones? Crees que la avidez puede conducirte a la no-avidez? Es como si quisieras lavar tu ropa sucia con agua sucia.

G.: S, incluso en ese caso. En la tradicin en la que fui educado, se busca por

P.: Cul es el patrn de medida de la sabidura y de la ignorancia? G.: Cuando ignoras lo que sucede en ti, ests en la ignorancia. Cuando observas lo que sucede en ti y comienzas a comprender que ests asistiendo a fenmenos impermanentes, entras en la sabidura Es simple! Entonces, comienza a observar la realidad de tu propia naturaleza, y saldrs de la ignorancia. P.: Cmo es que la ignorancia atormenta a los hombres? G.: Cuando ests en la ignorancia, ignoras que sientes una sensacin, ignoras que ella es agradable, ignoras que a causa de que es agradable produces avidez; o ignoras que ella es desagradable, y que a causa de esto produces aversin. Generas pues avidez o aversin, deseo u odio, porque no sabes que existe una sensacin. Esto es lo que los atormenta. P.: Puede el conocimiento de la filosofa occidental ayudarnos a deshacernos de la ignorancia?
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Verdad sobre el sufrimiento y la Verdad sobre el medio de salir del sufrimiento. El Buda no enseaba ms que estas dos cosas, y esto es lo que yo enseo. La filosofa no me interesa. Obtendrs mejores resultados si prescindes de la filosofa. Pero si persistes en hablar de ella, entonces te enredars y no podrs salir.

G.: Descarto toda filosofa, sea occidental u oriental. No enseo filosofa, enseo la

P.: Qu debemos hacer para tener la sabidura como compaera? G.: Practica Vipassan, y la sabidura aparecer. P.: Pueden las personas casadas avanzar en el camino como los monjes?
respetables, porque han renunciado a todo. Esto no quiere decir que los que no han pronunciado estos votos no tengan esperanza de avanzar en el camino: unos y otros siguen el mismo camino. Es ms fcil para los monjes progresar, porque ellos tienen menos responsabilidades, incluso ninguna responsabilidad en absoluto. Los otros, que tienen responsabilidades familiares, sociales, hacen frente a obstculos con ms frecuencia. Sin embargo el camino est ah, y pueden seguirlo. En tiempos del Buda haba apenas cien mil monjes y monjas. Los otros discpulos, millones y millones de Indios del Norte, eran laicos, y muchos de ellos eran sotpaa. No temas no poder practicar porque vivas en el mundo material. Nosotros los laicos tenemos an ms necesidad del Dhamma.

G.: Los que han renunciado al mundo para hacerse monjes o monjas son muy

P.: Tiene todava una familia? G.: S! Y tengo un buen testimonio conmigo. (Muestra a su esposa). Pero por supuesto, no en el sentido en que se comprende la vida de familia habitualmente: para nosotros dos, de ahora en ms, consiste en vivir una vida de Dhamma y servir al Dhamma. Si se est listo para renunciar a la vida laica y a hacerse monje, hay que hacerlo. Pero para difundir el Dhamma doy cursos, llevo una vida laica. Por otra parte, a menos que los laicos aprendan a practicar el Dhamma, no pude haber buenos monjes. Los monjes salen de la sociedad: si la sociedad est corrompida, cmo podran emerger de ella buenos monjes? Lo ms importante en los pases donde el Dhamma no est implantado, es que los laicos aprendan el Dhamma. Ms tarde, monjes y monjas surgirn entre ellos, y la enseanza del Buda ser comprendida a un nivel ms profundo. P.: Ense el Buda cmo liberarse de la mente y del cuerpo? Quin puede dar pruebas aceptables de que la energa psquica y mental del Buda se transform en energa vital?
saliendo de tu sufrimiento o no? Si ests saliendo, el camino te conviene. Si tu ira 65

G.: No es necesario aducir pruebas. La nica prueba es lo que t verificas: ests

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disminuye da tras da, ests en el camino correcto, llegar un momento en que estars libre de toda ira. Si tu avidez disminuye, llegar un momento en que te habrs liberado de ella. Si procedes de otra manera no llegars a nada. Intentar saber si el Buda alcanz tal o cual estado es un ejercicio intil. Eso no te ayudar. Practica y aprovecha el Dhamma.

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Glosario
npna: respiracin. npna-sati: consciencia atenta de la respiracin. Anatt: no-yo, sin ego, sin esencia, sin sustancia (atta designa el yo). Una de las tres caractersticas de los fenmenos, los otros dos son dukkha y anicca. Anicca: impermanente, efmero, cambiante. Una de las tres caractersticas de los fenmenos. Los otros dos son dukkha y anatt. Anusayakilesa: impurezas mentales latentes, volcanes dormidos, dice S.N. Goenka;
condicionamiento subyacente; la mente inconsciente.

Arahant (o arahat): ser liberado, que ha eliminado completamente las impurezas de la


mente.

Atta: el ego, el yo. Ver Anatt. Avijj (o moha): la ignorancia, en particular la ignorancia de las sensaciones que se
producen en cada parte del cuerpo a cada instante.

Ariya aanghika magga o Noble Sendero ctuple: se divide en tres disciplinas: 1) sla, la conducta tica, la pureza de las acciones fsicas y verbales; samdhi, la concentracin, el dominio de la propia mente; 3) paa, la sabidura, la visin
interior penetrante que purifica la mente en su totalidad. (Vipassan es la prctica de sla, samdhi, pa, y en particular de la visin interior, sin embargo, se puede practicar sla y samdhi sin practicar Vipassan.

Ariya sacca: Noble Verdad. Las Cuatro Nobles Verdades son: la verdad del sufrimiento;

la verdad del origen del sufrimiento; la verdad de la cesacin del sufrimiento; la verdad del camino que conduce a al cesacin del sufrimiento (ver Ariya aanghika magga o Noble Sendero ctuple).

Bhaga: disolucin.

Glosario

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Bhaghaaa: experiencia de la disolucin de la solidez aparente del cuerpo en

vibraciones sutiles sometidas a un proceso continuo de aparicin y desaparicin que se suceden a gran velocidad (ver Udayavayaana). Este estado precede al de sakhra-upekkh (ver esta definicin).

Bhvan: desarrollo mental, meditacin. Bhvan-may pa: sabidura nacida de la experiencia. Ver pa. Bhikkhu: monje que sigue las enseanzas del Buda. Designa igualmente aquel que
practica la meditacin.

Bodhisatta (snscrito: bodhisattva): ser que se transformar en un Buda. Buddha: un Buddha es un ser iluminado que ha descubierto el medio de la Liberacin, lo
ha practicado y ha alcanzado el objetivo final por sus propios esfuerzos. Se llama el Buda a Gautama, cuyas enseanzas dieron nacimiento al budismo.

Brahma: divinidad suprema. Cinta-may pa: sabidura intelectual. Ver pa. Citta: mente; una idea, un pensamiento, una intencin. Cittnupassan: observacin de la mente (ver satipahna) Deva: divinidad. Dhamma (snscrito, dharma): fenmeno, objeto mental (acepcin no utilizada por S.N.
Goenka en estas conferencias); ley de la Naturaleza; ley de la Liberacin, es decir la enseanza de un ser iluminado; ley, caracterstica esencial de un elemento de la naturaleza (ej. El fuego).

Dhammnupassan: observacin de los contenidos de la mente (ver satipahna). Dosa: aversin, su recproca es la avidez (lobha). Son los dos tipos de reacciones
condicionadas ante las sensaciones desagradables o agradables.

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Dukkha: sufrimiento, insatisfaccin. Una de las tes caractersticas fundamentales de los fenmenos, las otras dos son anicca y anatt. Hnayna: literalmente Pequeo Vehculo. Trmino empleado para designar el budismo Theravda por los budistas de otras escuelas. Jhna: estado de absorcin mental o xtasis. Existen ocho estados de absorcin que pueden ser alcanzados mediante la prctica de samdhi: samatha-bhvan.
Cultivarlos trae calma a la mente y felicidad, pero no erradica las impurezas mentales ms profundamente enraizadas.

Lobha: avidez, su recproca es la aversin (dosa, ver este trmino) Kalpa: la ms pequea unidad o partcula indivisible de la materia. Kamma (snscrito: karma) accin, en particular una accin que tendr un efecto sobre
el porvenir de su autor.

Karu: compasin. Una de las cuatro formas de amor puro practicadas por el Buda, las otras tres son mett, mudit, y upekkh. Khanda: agregado. Los cinco agregados son el cuerpo y los cuatro procesos mentales que forman la mente (via, la conciencia; sa, la percepcin; vedan, la sensacin; y sakhra, la reaccin). Mantra: trmino snscrito que designa una palabra o una frase que tiene un carcter

sagrado (ej. el nombre de una divinidad) y que se repite mentalmente en ciertas prcticas de meditacin, para desarrollar la concentracin.

Mett: amor desinteresado; una de las cuatro formas de amor puro practicadas por el Buda, las otras tres son karu, mudit, y upekkh. Mett-bhvan: desarrollo sistemtico de mett a travs de una prctica de meditacin. Mudit: alegra que se siente ante la felicidad del prjimo. Una de las cuatro formas de amor puro practicadas por el Buda, siendo las otras tres karu, mett y upekkh.

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Glosario

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Nibbna (snscrito, Nirvna): estado de liberacin de todo sufrimiento, que se encuentra

ms all del mundo manifiesto y que ya no est subordinado a la impermanencia. Realidad ltima, incondicionada; extincin.

Pa: sabidura. Es la tercera de las tres disciplinas que forman la prctica del Noble Sendero ctuple (ver Ariya aanghika magga). Existen tres tipos de sabidura: suta-may pa, literalmente la sabidura adquirida escuchando a otras personas, es decir la sabidura recibida; cinta-may pa, la sabidura adquirida por el anlisis intelectual; y bhvan-may pa, la sabidura nacida

de la experiencia personal, directa. Slo esta ltima puede purificar la mente por completo: ella se cultiva con la prctica de Vipassan.

Prami: mrito. Segn la ley del Karma, una buena accin produce mritos que en el
futuro traern beneficios a aquel que la realiz.

Paicca-samuppda: Cadena del Origen condicionado o encadenamiento de causas y

efectos que van de la ignorancia al sufrimiento (pasando particularmente por la reaccin, la conciencia, los sentidos, el contacto, la sensacin, el deseo y la aversin, el apego) y por la cual no dejan de crearse vidas de sufrimiento sucesivas.

Samdhi: concentracin, dominio de su mente. Segunda de las tres disciplinas que constituyen la prctica del Noble sendero ctuple (ver Ariya aanghika magga). Samm samdhi, la concentracin justa, es desarrollada tomando como objeto
un objeto real, que no es el fruto de la imaginacin, a saber, la respiracin.

Samsra: ciclo de renacimientos; mundo condicionado; mundo de sufrimiento. Sagha: congregacin, comunidad de monjes o monjas budistas; comunidad de aquellos que han experimentado el Nibbna. Sakhra: formacin mental; actividad voluntaria; reaccin mental; condicionamiento

mental. Uno de los cuatro agregados de la mente o procesos mentales; los otros son via, la conciencia, sa, la percepcin, y vedan, la sensacin.

Sakhra-upekkh: literalmente ecuanimidad hacia los sakhara. Estado de la prctica de Vipassan poterior a bhaga, donde las impurezas latentes en el

inconsciente suben a la superficie de la mente y se manifiestan en forma de sensaciones. Manteniendo la ecuanimidad (upekkh) hacia estas sensaciones, el meditador no crea nuevos sakhra y permite la erradicacin de los antiguos. 70

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Sa: percepcin, recognicin. Uno de los cuatro agregados de la mente o procesos mentales. Los otros son via, la conciencia, sakhra, la reaccin y vedan la sensacin. Ella est generalmente condicionada por nuestros sakhra, del

pasado y transmite una imagen deformada de la realidad. Mediante la prctica de Vipassan, sa es transformada en pa, la comprensin de la realidad tal cual es.

Sati: atencin, conciencia atenta. Satipahna: establecimiento de la atencin. Comprende cuatro formas relacionadas entre ellas: la observacin del cuerpo (kynupassan); la observacin de las sensaciones que aparecen en el cuerpo (vedannupassan); la observacin de la mente (cittnupassan); la observacin de los contenidos mentales (dhammnupassan). Estas cuatro estn incluidas en la observacin de las
sensaciones, ya que las sensaciones estn directamente relacionadas con el cuerpo y la mente a la vez.

Sla: conducta tica que consiste en abstenerse de actos fsicos y verbales que puedan
daar al prjimo y a s mismo. Primera de las tres disciplinas que constituyen la prctica del Noble Sendero ctuple (ver Ariya aanghika magga).

Suta-may pa: sabidura recibida. Ver pa. Sutta (snscrito sutra): discurso del Buda o de uno de sus discpulos principales. Tah: el deseo, que puede conducir tanto a la avidez (lobha) como a la aversin (dosa). Es una de las dos causas del sufrimiento, la otra es la ignorancia. Tathgata: literalmente, el que se ha ido, es decir que ha dejado el mundo de la
manifestacin para alcanzar la liberacin total. Trmino por el cual se auto denominaba el Buda.

Theravda: literalmente, la enseanza de los ancianos. Las enseanzas del Buda bajo
su forma conservada en los pases de Asia del Sudeste (Birmania, Sri Lanka, Tailandia, Laos, Camboya) reconocida generalmente como la forma ms antigua de sus enseanzas.

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Tipiaka: literalmente los tres cestos. Se trata de los tres libros de enseanzas del Buda: Vinaya-piaka, la coleccin de la disciplina monstica; Sutta Piaka, el libro de los discursos; Abhidhamma-piaka, el libro de la enseanza superior, es
decir, la interpretacin filosfica y sistemtica de textos del Dhamma.

Udaya: aparicin, particularmente de una sensacin. El meditador de Vipassan

experimenta la aparicin y la desaparicin de las sensaciones y desarrolla as su sabidura, que surge de la experiencia al observar su caracterstica de impermanencia.

Udayavayaana: experiencia de la disolucin de la solidez aparente del cuerpo donde la

aparicin y la desaparicin de las sensaciones pueden tomar un cierto tiempo, sucedindose a una velocidad menor que en bhagaa.

Upekkh: ecuanimidad. Ver sakhra-upekkh. Vaya: desaparicin. Ver udaya. Vedan: sensacin y actividad mental cuya funcin es sentir las sensaciones: uno de los cuatro agregados de la mente, o procesos mentales; las otras son via, la conciencia, sa, la percepcin y sakhra, la reaccin. En la Cadena del Origen condicionado, tah, la causa del sufrimiento, nace como reaccin a vedan. Aprendiendo a observar vedan objetivamente, se puede evitar una
nueva reaccin de avidez o de aversin y experimentar directamente en s mismo la realidad de la impermanencia (anicca). Esta experiencia es esencial para desarrollar el desapego que lleva a la liberacin de la mente.

Via: conciencia, cognicin. Uno de los cuatro agregados de la mente o procesos mentales. Los otros son sa, la percepcin, vedan, la sensacin, y sakhra,
la reaccin.

Vipassan: visin interior penetrante que purifica la mente. Designa en particular la


visin penetrante de la naturaleza impermanente del cuerpo y de la mente.

Yath-buth: literalmente tal como es. La realidad (tal como es).

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La lnea de maestros de Vipassan


La tradicin dice que Gautama el Buda mismo, hace 2600 aos, ense la meditacin Vipassan a los habitantes del Norte de la India, a monjes y monjas tanto como a laicos. Descubridor de la tcnica que lleva a la Liberacin, fue tambin su primer maestro. Ampliamente difundida en el Norte de la India durante alrededor de los cuatro siglos que siguieron a la desaparicin del Buda, este mtodo fue luego perdido, tanto en India como en todos los dems pases budistas, excepto Birmania. sta la haba recibido en la poca del emperador Ashok (304 A.C.- 232 A.C.) que cuando reinaba sobre la mayor parte del sub-continente indio, envi a nueve regiones vecinas (incluida Grecia), emisarios del Dhamma, monjes que eran arahant, para difundir las enseanzas del Buda. Ashok envi igualmente maestros hacia regiones tan distantes como Siria y Egipto actuales. Entre estos hombres, Sona y Uttara fueron enviados a Birmania y llevaron con ellos la tcnica de meditacin Vipassan. Durante los siguientes siglos la tcnica fue transmitida en su pureza original, de maestro a discpulo, en el marco restringido de los monasterios, pero siguiendo una cadena que jams se interrumpi y conserv hasta nuestros das el conocimiento y la prctica de Vipassan. A finales del siglo XIX, el Venerable Ledi Sayadaw (1846- 1923), un monje clebre en Birmania por sus manuales de meditacin y sus comentarios acerca de las enseanzas del Buda, decidi que haba llegado la hora de que la tcnica de Vipassan se difundiera de nuevo a travs del mundo, como deca una leyenda. Ense a un pequeo nmero de laicos entre los cuales figuraba Saya Thetgyi (1873-1945), un campesino de origen humilde. Desde que una epidemia de clera haba diezmado los habitantes de su pueblo y los miembros de su familia dejndolo sin consuelo, se encontraba en una ferviente bsqueda espiritual que lo haba llevado hasta Ledi Sayadaw. Este ltimo, muy satisfecho de los progresos de su alumno, exhort al agricultor a ensear. Es as que Sayagyi U Ba Khin (1899-1971), cuando an era un joven pasante en servicios administrativos nacionales, aprendi la tcnica de Saya Thetgyi. Joven pero brillante, Sayagyi U Ba Khin ascendi rpidamente los escalones jerrquicos y se transform en el primer jefe contable del Tesoro. Su reputacin de eficacia y de integridad era tal que el Primer ministro lo nombr responsable de cuatro departamentos del Estado y se vot una ley especial para l, postergando la edad de jubilacin obligatoria en la administracin. An cumpliendo

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con su cargo de alto funcionario, Sayagyi U Ba Khin organizaba cursos de meditacin, incluso en el seno de su administracin, a fin de luchar contra la corrupcin. Puso a punto una forma de enseanza bien adaptada a personas laicas y no budistas. Su anhelo ms caro era que la tcnica de meditacin Vipassan fuera reintroducida en India, donde ella haba nacido, y luego se difundiera en el resto del mundo. Por diversas razones U Ba Khin no pudo cumplir l mismo esta misin, pero la confi a Satya Narayan Goenka, a quien haba nombrado maestro despus de catorce aos de prctica a su lado. Desde entonces, a travs de los maestros y maestros-asistentes nombrados por S.N. Goenka, la enseanza de Vipassan se ha difundido ampliamente en el mundo y en todas las comunidades, cualesquiera sean sus creencias filosficas o religiosas.

S. N. Goenka (1924)

Principales centros de meditacin Vipassan Los cursos de meditacin Vipassan en la tradicin de Sayagyi U Ba Khin, enseada por S.N. Goenka y sus asistentes, se llevan a cabo regularmente en ms de cien centros repartidos en el mundo entero. La informacin sobre los lugares y fechas de los cursos est disponible en los centros permanentes y en el sitio de Internet www.dhamma.org y www.spanish.dhamma.org.

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