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SEMBLANZA PADRE CLAUDIO MARA SOLANO CERDAS

Mximo promotor del solidarismo costarricense

l Presbtero Claudio Mara Solano Cerdas, naci el 6 de junio de 1936 en el cantn Alfaro Ruiz, provincia Alajuela de Costa Rica, hijo de Luzmilda Cerdas, mujer dedicada al hogar y muy religiosa. Su padre, Miguel ngel Solano, era el sastre del pueblo, hizo trajes a la medida para importantes figuras de la poltica a aquel entonces. Nacer en una Costa Rica Solidaria, donde no haba diferencias entre los hijos de los ricos y los de los pobres, donde todos compartan el mismo juego entre cafetos, con bolinchas y caballitos de palo, lo marc para siempre para convertirse en la persona que levantara la bandera de la solidaridad. Se form en el scoutismo, y lo promovi en las comunidades donde ejerca como sacerdote, fue as como en Barva de Heredia form la Tropa 100 con nios de la comunidad, y a su llegada a Curridabat cre la Tropa 27, formada bsicamente por monaguillos, en todos ellos inculc el aprender haciendo, la ayuda a los dems y la entrega por causas nobles. La semilla fue tan bien sembrada y abonada que muchos de esos jvenes -hoy convertidos en profesionales- lo apoyan en sus incansables luchas por darles una mejor calidad de vida a las familias. Se ha caracterizado por ayudar a quienes ms necesitan, desde las diferentes posiciones que le ha tocado asumir. Como directivo de la Caja Costarricense del Seguro Social, CCSS, gestion la compra de terrenos para construir el hospital de Heredia; desde el Instituto Nacional de Aprendizaje, (INA), donde es vicepresidente de la junta directiva, lucha por llevar los programas de estudio a las comunidades ms alejadas, y por hacer programas de estudio a la medida de las necesidades de todos los costarricenses. Y desde la Confederacin Costarricense de Asociaciones Solidaristas, CONCASOL, impulsa el solidarismo -que l amas con la doctrina social de la iglesia- para convertirlo en una forma de vida y no solo un concepto. Un solidarismo solidario con las comunidades necesitadas. Pero eso no es todo el Padre Solano tambin es el encargado de Negocios de la Orden Soberana de Malta en Costa Rica, desde este cargo realiza una de las mejores representaciones diplomticas en este pas. Tambin es el presidente de FUNDESER, una organizacin sin fines de lucro que busca disminuir la desercin estudiantil en escuelas y colegios. Este gran hombre iluminado por Dios y ayudado por muchas personas de buena voluntad, tambin es el presidente de la Fundacin Monseor Bernardo Augusto Thiel, desde ella capacita a lderes para el desarrollo de las regiones ms pobres de Costa Rica, y de paso les da un poquito de alegra a los nios y nias mediante el desarrollo de escuelitas de ftbol y centros de computacin.

Conozcamos un poco de la obra de este gran hombre, que a sus aos no descansa, en procura de buscar el bienestar de los dems, especialmente quienes viven en los lugares ms alejados y en medio de mayores necesidades. EN LA ESCUELA JUAN XXIII En 1971 fue nombrado director de la Escuela Social Juan XXIII, institucin de la iglesia catlica que para ese momento estaba prcticamente en la ruina de la mano del padre Solano se levant con recursos que l mismo consigui de empresarios, para consolidarla. Constituy la Asociacin de Empresarios pro Justicia Social y Paz, quienes daban el sostn econmico a la Escuela Juan XXIII. Pero su obra no qued all, sino que entre esos muros, termin de amasar la idea del solidarismo que Alberto Martn haba trado a Costa Rica y aplic como el Plan Econmico y Social Martn. A ese plan le faltaba algo fundamental, que se lo agreg el padre Solano, y eran los principios sociales de la iglesia, a partir de ese momento naci el verdadero solidarismo costarricense, el cual no debera involucrarse nunca en poltica. Pero no se conform con darle forma a la criatura y dejarla ah sola para que aprendiera a caminar. l se dedic a darla a conocer, a llevarla a empresas por todo el pas para mostrar cmo deban estar organizados los trabajadores para que se respetaran sus derechos, pero sin violentar a los patronos. A esta visin del solidarismo, se debe en gran medida, que hoy gocemos de un pas de paz social y justicia. EN LOS BANANALES En la Costa Rica de mediados del siglo pasado, en que los caminos eran trillos, el padre Solano inici un apostolado: llevar el solidarismo a la zona Atlntica, donde los trabajadores bananeros estaban en medio de grandes luchas con las compaas extranjeras, que casadas de las huelgas analizaban dejar el pas, quedando cientos de familias sin empleo. Fue as como lleg a convencer a trabajadores y empresarios para introducir el solidarismo, y aunque no fue fcil, lo logr, form asociaciones solidaristas y comits permanentes. Hoy por hoy el solidarismo es la forma de organizacin predominante en las compaas bananeras y ms recientemente las pieras. Y gracias a su trabajo, se vive un clima de paz social. Los empresarios de la mano de los trabajadores han construido calles, escuelas y centros de salud, adems de viviendas, mejorando la calidad de vida de quienes viven de un salario, y motivndolos a dar lo mejor de ellos en cada jornada laboral esto es proyectarse a la comunidad.

HIZO LA LEY SOLIDARISTA En 1984 trabaj muy duro para crear la Ley de Asociaciones Solidaristas, consigui el apoyo de los diputados para convertirla en realidad, y as garantizar a los trabajadores que la cesanta sea un derecho real, hasta entonces, las asociaciones solidaristas se regan por la ley de asociaciones civiles, como cualquier otra organizacin. El darle un marco jurdico a las asociaciones solidaristas permiti que crecieran y se fortalecieran, dispersndose por todo el pas, ya que los trabajadores saben que al contar con una asociacin tienen la posibilidad de ir haciendo un ahorro, que les servir cuando ms lo necesiten. Tambin logr impulsar una ley para darle rango constitucional al solidarismo, la que muy pronto ser ley de la Repblica, con esto los solidaristas tendrn mayor representacin en las diferentes instituciones del pas. Pero adems tendrn el tiempo necesario para participar en las diferentes actividades que busquen la armona obrero patronal. Hace pocos meses el padre Solano inici una nueva lucha, de la mano de importantes lderes solidaristas, representados en la Federacin de Asociaciones Solidaristas del Sector Pblico, FECASEP, y La Federacin Costarricense de Asociaciones Solidaristas del sector privado, FECASPRI, se cre la Confederacin Costarricense de Asociaciones Solidaristas, CONCASOL, de la cual l es el presidente. Esta Confederacin representa a todos los solidaristas y busca ser el rgano que de las luchas para empoderar a los solidaristas en todo el pas y llevar la solidaridad a cada rincn, de manera que sea un valor puesto en prctica y no solo una etiqueta. Desde CONCASOL trata de hacer alianzas entre instituciones para que las asociaciones solidaristas sean los pilares de los programas sociales del Gobierno y lleguen as con ms agilidad a quienes ms lo necesitan. El incansable Padre Solano no escatima tiempo para entregarse a quienes lo necesitan. OTRAS FACETAS Aunque el solidarismo es su gran pasin, el Pbro. Claudio Solano, tiene otras tareas en las cuales est comprometido, como formar lderes en los pueblitos ms olvidados en Santa Cruz de Guanacaste, donde ha llevado programas de liderazgo para que jvenes y adultos descubran capacidades que los ayuden a superarse y mejorar su comunidad. Ha creado ms de 15 escuelas de Ftbol para nios de escasos recursos, muchos nunca tuvieron un uniforme y menos un par de tacos para jugar, hasta que el padre Solano lleg con un saco cargado de uniformes, balones, y otros implementos deportivos. De la mano del ftbol aprenden valores, como ser solidarios, jugar limpio, respetar a los dems, en fin, aprovecha el deporte para hacer mejores ciudadanos. Y va ms all, porque tambin llev personas a capacitar a los padres de familia en esas tareas y ahora son ellos los que dirigen las escuelitas de ftbol.

Y como si fuera poco, tambin llev centros de cmputo a pueblos donde por s solos jams habran logrado contra con uno, y as nios, jvenes y adultos reciben clases de computacin gracias a los programas del padre Solano, impulsados desde la Fundacin Bernardo Augusto Thiel. Con solo tener deseos de aprender y destinar cuatro horas a la semana, nios, jvenes y adultos pueden aprender a navegar en internet, a manejar los programas de Word, Excel y Windows, con los cual se abren nuevas y mejores oportunidades laborales para los habitantes de Santa Cruz, uno de los 20 cantones ms pobres de Costa Rica. Al mejor estilo de San Benito, trabajar mucho, rezar mucho y descansar poco, el padre Solano tambin tiene tiempo para oficiar misa todos los sbados en la iglesia de Cocor en Curridabat, confesar, dar consejera, ayudar en retiros espirituales, y es muy buscado para bendecir las instalaciones de nuevas empresas que se instalen en Costa Rica. Y todo lo hace con esa sonrisa que lo caracteriza y la bendicin de Dios.