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Coleccin

Generala Manuela Senz

Eloy Alfaro Delgado

El Glorioso Peregrino

BIOGRAFAS

HOMBRES Y MUJERES FORJADORES DE LA PATRIA

La construccin de nuestra Patria ha sido engrandecida por corazones indomables que supieron asumir en sus vidas el fervor de la libertad y el ansia de construir un pas soberano. La historia de nuestra Patria es un largo camino construido con intensas batallas de resistencia ante fuerzas opresoras y de dominacin. A lo largo del tiempo se han destacado hombres y mujeres que lucharon encarnando valores de rebelda y coraje. Estos personajes estn vivos en el recuerdo que marca las huellas del tiempo. Su accin y su palabra se mantienen e iluminan nuestras vidas. Transcurre el tiempo, pero los compromisos son los mismos, la bsqueda de mejores das anima a los ciudadanos y ciudadanas de hoy, la resistencia est all. Ese mismo espritu anima a los hroes y heronas annimos que construyen la Patria nueva con la participacin irrenunciable en la Revolucin Ciudadana. Es importante volver la mirada a nuestras races histricas para comprender nuestro presente. La Secretara de Pueblos, Movimientos Sociales y Participacin Ciudadana de la Presidencia de la Repblica entrega a la ciudadana este aporte de biografas de personajes histricos para poder adentrarnos en las venas de nuestra Patria.

HOMBRES Y MUJERES FORJADORES DE LA PATRIA

BIOGRAFAS

Eloy Alfaro Delgado

El Glorioso Peregrino
DE LAS CENIZAS DE LA INFAMIA RENACE EL ESPRITU REVOLUCIONARIO PARA FORJAR LA NUEVA PATRIA

MARCELA COSTALES P.

autora:

Eloy Alfaro Delgado.

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EN HOMBROS DE GIGANTES
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Yo soy Eloy Alfaro Delgado General el grado militar dado en otras tierras, distintas a las mas, lejanas y tan propias de mi corazn, grado con el que rebas los lmites de la Historia. El Viejo Luchador es el calificativo con el que me reconocieron aquellos que vieron en m la tenacidad, la decisin inquebrantable de jams dejarme vencer por los abatimientos, las frustraciones, las tantas derrotas, las traiciones, las soledades El General de las Derrotas es el epteto aparentemente ofensivo que disearon para m con absurda maldad los enemigos, para

enmarcarme, empequeecerme, burlarse, ellos, que nunca conocieron las verdades de los triunfos y las derrotas, que no supieron defender ni comprender el ms grande de los ideales: la libertad; ellos, que no saban cuanto engrandecen las derrotas, lo que de ellas se aprende, la virtud que nos va transformando en seres recios, profundamente identificados con la vida, con la verdad, con los ms altos valores, con los pensamientos y las acciones liberales. Cmo podan saber, ni de lejos siquiera, que cada derrota fue para m un fogonazo de luz que me elev en el pensamiento del pueblo, que se convirti en carne y sustancia de las Montoneras, que abri nuevos y luminosos caminos para los seguidores del pensamiento y la vivencia liberal, que traz caminos de sangre, pasin, esperanzas y fuego, por los cuales y desde entonces, transitan en vuelo libre los miles de espritus desencadenados y generosos de la Patria? En este instante supremo se vuelcan sobre m tantos pensamientos, tantas nostalgias, tantos recuerdos, que parecen no caber en las horas de este da oscuro, tan amenazante y fiero como tantos otros que me ha tocado vencer, quizs ms tenaz, difcil y perfecto porque es el da de la muerte. Las

Ellos, que no saban cuanto engrandecen las derrotas, lo que de ellas se aprende, la virtud que nos va transformando en seres recios, profundamente identificados con la vida, con la verdad, con los ms altos valores, con los pensamientos y las acciones liberales.

profundas paredes del panptico, de la pequea y sucia celda en la que me ha recluido la maldad recalcitrante de los enemigos, de los persecutores, de los implacables, me encierran entre tinieblas y fro, el reloj de arena que marca los pasos de la agona, empieza a deslizar lentamente su dorado y antiguo contenido Rompiendo el denso silencio, se acercan. Ya me llegan las voces discordantes de la turba que se aproxima enardecida. Como un trepidar de la tierra reptan los pasos de los que vienen a matarme. No, no siento miedo! Hace tanto tiempo que el miedo se separ de m. Solamente este cansancio, los msculos laxos como despus de las grandes batallas e internamente la terrible e implacable seguridad de que un nuevo y luminoso amanecer se abre para m. De pronto, conducido por las poderosas fuerzas del recuerdo, del recuento, me hallo en otro lugar, en otra hora, en otro sino, ante m se despliega la llanura seca y mgica, salpicada de dorados esplendores, abierta mansamente como un ro sagrado a mis pies, en toda la extensin de su incomparable belleza y hasta puedo advertir el olor cercano del mar es mi Montecristi, mi tierra, mi germen, mi procedencia csmica. Y

escucho escucho las voces, los mensajes que me llaman, siento las presencias que me circundan. Alguien pronuncia con voz de oro y tempestad los nombres, los nombres amados, los que dieron forma a mis sentimientos, los de la transmutacin del alma y del amor, las grandes presencias que forjaron mi espritu peregrino, mi ser entero de Combatiente, General y Guerrillero. Los nombres, Manuel, padre, Manuel Alfaro, guerrillero espaol, soador, aventurero, deslumbrado por las distancias y los mares profusos e inalcanzables y desconocidos. T, soberbio en el uso de las armas, comprometido con el destino de tu pueblo antiguo, el ibrico y tu pueblo nuevo, el Ecuador, el que te posibilit los sueos y el amor verdadero. Tu el filsofo incansable y constante, el que me ense a comprender a la muerte como un premio y al pensamiento como el arma ms poderosa y diestra para vencer a los tiranos. Hoy me sonres como en los perfectos das de la infancia y tu esencia misma me penetra como el blsamo de luz espectral. La muerte me dices es el mayor bien que Dios concede al hombre, es aterradora slo para quienes carecen de reflexin y no han practicado las virtudes. Tu mano toca mi frente

La muerte me dices es el mayor bien que Dios concede al hombre, es aterradora slo para quienes carecen de reflexin y no han practicado las virtudes

y siento como una llamarada poderosa me inunda piel adentro y comprendo porque t, venido desde tan lejos, te enraizaste en Montecristi, tierra reseca pero llena de dones y encantamientos, perfumada por el insidioso viento del mar que parece filtrase por las noches en el corredor de la amplia casa que construiste para nosotros, viento que llega insinundonos aventuras, lejanos continentes, viajes infinitos, naufragios. Te quedaste en estas tierras por nosotros, para que heredramos la fiereza de tu espritu indomable, la temeridad y tenacidad para perseguir una causa, la reciedumbre frente a todos los embates. T, el padre que quera para nosotros lo mejor, nos educaste en idiomas nuevos, el ingls, el francs; te gustaba que dominsemos la gramtica y la caligrafa (esta ltima un tormento imponderable que an hoy me conmueve), sin olvidar la Historia y la Geografa, pues afirmabas que solamente quien conoce a la Patria a profundidad poda hacer algo importante por ella. Por supuesto, no olvidaste tus matemticas comerciales, porque anhelabas tambin que continusemos con tus negocios florecientes extendidos ms all de Panam. Me indicaste la receta para las transacciones, para el buen

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uso del dinero, con honestidad a toda prueba. T sabas que ese dinero se convertira en mis manos, tarde o temprano, en el sustento inicial de las campaas terribles por la causa liberal, dinero que luego fue solo un recuerdo en los momentos de asfixiante pobreza cuando an el pan ms duro me era esquivo y difcil de conseguir. Y tambin tu inolvidable contrasea, las tres palabras mgicas que repetas como el mayor de los conjuros en las cadas de los das de la niez, en las penas del amor adolescente, en los momentos cruciales de las grandes decisiones, est hoy, una vez ms conmigo, esmeralda viva clavada en mi memoria: Nada te vencer! Desde la juventud me exigas conocer y examinar las autnticas necesidades de la Patria, para que cuando llegue el momento pudiese responder a ellas adecuadamente; afirmabas, no sin cierta amargura que se qued para siempre grabada en mi alma, que todo aquello que los verdaderos patriotas haban conseguido y sellado con su sangre en los campos de batalla, con el tiempo se haba olvidado, desfigurado, enredado y, habindose podrido, se esfum en las proclamas intiles o en los ms lesivos intereses personales T, un extranjero

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arraigado con races de roble a este Ecuador, me hiciste amarlo desde el inicio de mis das. T, t sembraste en m el sentido de la misin verdadera e irrevocable para la cual, desde antes de la vida, haba sido convocado. Que no, que no, chiquillo! No seas tan inquieto, eres demasiado travieso. Y, quin tan caprichoso como t? Creo que pocos. Deja, por favor, de estar en perpetuo movimiento, me aturdes, me haces olvidar las cosas importantes porque tengo que estar vigilndote!. Tus palabras para aquietarme, madre, y luego la mirada sonriente de terciopelo y brillante cristal de roca con la que contemplabas a ste, tu indomable cachorro. Manabita de cepa, por tus venas corran antiguos tormentosos ros verdes, el ceibo de nuestras llanuras se reproduca en tu temperamento recio, que no se dejaba amilanar. La inflexin clara de tu voz, que hoy me recorre alma adentro, es msica que preludia nuestro nuevo encuentro. Natividad Delgado, insobornable en impartir disciplina, orden y respeto, relatora maravillosa de las aventuras de tu esposo Manuel, guerrillero y caminante, tal como lo llamabas. Y cmo nos encantabas a mis hermanos y a m esas tardes enteras, con

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tus ancdotas, conocimientos y tradiciones sobre el Libertador. Nos hiciste amar a Bolvar, imaginbamos a travs de tus frases su porte; nos dejabas or sus proclamas y conocamos palmo a palmo sus batallas, sus derrotas, su impostergable pasin por la Patria Grancolombiana, que ya era tuya y ya era nuestra, la Patria Grande y verdadera. Madre, tu prdica prepar mi corazn y mi mente para la accin incansable, renovadora, liberal, porque acept tu afirmacin: Yo soy una verdadera liberal!. Se cunto quebranto, cunto dolor te caus mi sino y el de mis hermanos Marco y Medardo, cun terrible la lejana de Jos Luis, pero todo lo recibiste sin reclamos ni quejas. No dejabas resquicios por donde apareciera tu soledad; ocultabas la ausencia en tus silencios graves y en tu constante deambular por la casa, como si de cualquier dormitorio, esquina o patio pudiesen surgir de pronto las presencias de los tan amados, de los irrevocablemente perdidos. Para ti cayeron como hachazos de un destino cruel pero no inesperado, mis destierros, las persecuciones, el crculo de intriga maldita que se generaba desde Quito en ponzoa biliosa tratando de destruirme. Jams proclamaste tu desesperacin y desamparo, pero conocas cada

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una de mis derrotas, como si en tu propia carne hubiesen cado, el intento de los asesinos por eliminarme, t lo presentiste con espanto antes de que hasta a mi llegara y me agredieran. Cunto me amaste, cunto de ti est presente en esta hora en que la muerte me llama y se me acerca en rostros de turba asesina, salivante, carcomida de ignorancia, venganza y perversin!Tu exilio voluntario en Costa Rica, en un pequeo pueblito, tan parecido a los humildes nuestros, te alej de esta Patria dolorida y de nosotros, en apariencia, claro, porque tu figura cada da renace en los campos manabitas, tu cario me protege de tanta desolacin y tu palabra de luz se reflej en el fulgor del sable compaero de triunfos y derrotas. No, por favor, no te alejes en estos momentos! Pon tu mano pequea, suavecita y clida, entre las mas, cansadas y duras. No sientes este temblor de ltima rebelda que me traspasa? Espera conmigo, sostn mi corazn en el cliz de tu beso, la muerte no har otra cosa que conducirme para siempre a tu regazo.

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Eloy Alfaro y su familia.

Anita, Anita, Anita idolatrada de mi alma, t tambin ests hoy conmigo. La bella, la prudente, la sigilosa, la de la extensa y sedosa cabellera color de miel que se desparramaba sobre la almohada en las noches del amor. Tu cuerpo pequeo, cimbreante, con ese olor inconfundible de jazmn y canela en rama, cuerpo que yo abarcaba amoroso con el doble lazo de mis brazos, ramo de blancas palomas que se desperdigaban al ritmo de tu risa gitana de nia traviesa. Mi Anitilla Paredes Arosemena, tanto apellido, tanto relumbre y nobleza, para qu? Simplemente para ser doblegada por la tristeza, por las ausencias. Sola, sola en medio del mundo, exiliada por mi causa y por mi amor, viviendo muchas veces del cuidado y caridad de los amigos, en esa dulce Panam, esa bendita ciudad ubicada en el istmo, con sus anchas calles placenteras, sus casas relucientes que parecen derretirse bajo el sol adormecedor de las tardes de verano; tus amigas de abanicos, perlas y conversaciones gratas, de susurros de vestidos de lino y encaje, las que venan a acompaarte solidarias, las tardes en que sentas que todos los calvarios imaginables caan, como cuando pensaste que estaba muerto luego del combate de Jaramij, a pesar de que tu leal

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corazn te anunciaba lo contrario, o cuando mi exilio apresurado a Lima, dejando todo atrs, an la vida en comn, o en los terribles momentos en que se fue para siempre nuestro pequeo Bolvar, fruto del amor y de los primeros sueos. Creme, por lejos que yo estuviera, nunca dej de amarte. Mi pensamiento te retena an en medio de las batallas y creme tambin que, muy corazn adentro (a veces quiero olvidarlo ), maldije el ideal y la lucha que me separaban de ti y de mis hijos, de Rafael, el querido retoo de un primer amor
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adolescente, al cual t recibiste sin reparo alguno y abrazaste con afecto enorme que agradezco. Tu dolor fue tan grande como el mo, un solo ro de luto y desesperacin cuando l, ya jovencito, se suicid por penas de amor. Su suicidio fue la primera visita de la muerte, de la esperada, esa, que como t bien sabes me ha perseguido tantas veces como una amante burlada y burlona. Florecimos al igual que con Rafael y Bolvar con Colombia, aquella traviesa criaturita que llevaba el nombre de la Patria Grande, unificada, soberbia, la que so el Libertador; Colombia, la que me estrechaba entre sus pequeos brazos y al juntar su fresca

mejilla a la ma cansada y desilusionada, me contagiaba de la dulzura de su inocencia hasta hacerme estremecer. Amanecimos a una nueva vida con Olmedo, Amrica, Esmeralda y el pequeo Eloy, aquel hijo al que no me permitiste poner el nombre que yo eligiese, porque en l queras perpetuar el mo, como si de esta manera se lograra conjurar al destino, a la persecucin, a la maldad y continuar siendo un slo nombre invencible ante la vida y los desafos. S, los criaste sola y guardaste en sus jvenes pensamientos un sitio para m. Yo llegaba de vez en cuando o simplemente cuando el destino lo permita. As que ellos fueron obra de tus cuidados. No sabes el enorme sufrimiento que sent cuando empezaron las penurias econmicas, las estrecheces, la pobreza que nos acosaba despus de haberlo tenido todo, siendo un hombre rico por mi xito en el comercio, lleno de posesiones materiales, un hombre que entraba con fuerte paso en la mejor sociedad, alguien que poda darte a ti y a mis hijos la mejor mesa, el ms precioso vestido, la casa de lujo para celebrar el amor y tu belleza, la educacin especial para los hijos, y la seguridad completa para los aos viejos y dif19

Todo, todo lo entregu para la causa del liberalismo, para el sueo de una Patria nueva, soberana, digna

ciles. Todo, todo lo entregu para la causa del liberalismo, para el sueo de una Patria nueva, soberana, digna, la Patria en la que no existiera la imposicin del clero, del militarismo nacional y extranjero, de los terratenientes, una patria en la que el montubio, el indio, el cholo y el mestizo crecieran dignamente, sin atropellos, sin distingos de razas, posicin social o riqueza, una patria que se convirtiese en el nexo o nervio esencial de la reunificacin de la Gran Colombia, en ese altar, sin dubitaciones, sacrifiqu todo lo personal. - Primero el deber , Anita! -Y te dej de lado, deso tus splicas de alejarme para siempre de la poltica, levant murallas sobre tus lgrimas, obvi la adecuada educacin de mis hijos, perd el hilo del amor filial, aunque siempre estuvo presente en mi ms ntimo ser, me entregu a la maraa de la lucha poltica, hasta que tu voz, tu presencia, tu esencia, se volvieron un lejano lucero brillando en un firmamento signado por los desastres, las traiciones, las prdidas. Sacrifiqu demasiado, Anita, mi Anita inmortal, inmol mi familia, mi buen nombre, la tranquilidad, la paz, el equilibrio que todo ser humano necesita para una causa
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que, en muchas ocasiones, pareca superior a mis propias fuerzas. Deso tu consejo, pisotee mi anhelo de estar junto a ti, pero, por qu no decirlo?, de nada de eso me arrepiento, porque escuch el mandato inaplazable de Amrica toda, mandato que hoy cumplo, entregando lo ltimo y lo ms precioso que poseo, la vida. Recurdame siempre, ven junto a m, volvamos a ser lo que algn da fuimos, dos jvenes enamorados, contemplando tan unidos un solo inacabable camino de luz, el nico camino que quisimos recorrer.
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Ven junto a m, tu perfume me abraza y me eleva, tu mano toca mi frente y el ltimo ramalazo de sol me bendice preparndome para la ltima derrota o triunfo. Ven junto a mi Anitilla, soy simplemente este hombre, este hombre al que amaste y al que amas. Ven junto a m, compartamos el cliz del holocausto. Jos Luis, hermano, t tambin ests aqu para el ltimo trnsito? Siento tu presencia de hermano mayor, tus grandes ojos claros, tu poncho livianito jugando con el viento en juvenil bandera de aventura, tu rebelde cabello ocultado bajo blanco sombrero de paja toquilla; los dos trabajando juntos en

la recogida de tagua para los embarques de pap, los dos apostando a los gallos, los dos desafindonos a carreras de caballos, slo por el puro placer de derrotar al viento, de recorrer distancias, de sentirnos pletricos amos del mundo. La vida nos otorg caminos diferentes, todo lo que pude hacer por ti lo hice con fraternal devocin, incluso cuando tuve que ayudarte para que pudieras recuperar en algo tus negocios en Costa Rica, tierra bendita, refugio tuyo y ltimo refugio voluntario de mi madre. No te olvid jams. En las ntimas alegras de mi corazn de peregrino guard tu nombre, tu sonrisa y el acento frreo de tu voz. Medardo, Medardo, compaero y hermano, el ms cercano de todos mis compaeros, an ruge en mi cabeza el grito de los sacrificados en Charapot, pueblo en escombros, quemado de raz, por el terrible pecado de haberse declarado liberal y por tu enfrentamiento, junto a Centeno, contra los soldados de Caamao. A veces rompas las reglas, tu entusiasmo exiga el fuego y la plvora, en ocasiones te desatabas sin medir las consecuencias. Tu corazn fue siempre lleno de valor, t, al igual que yo, buscaste siempre otro destino, un destino diferente para la
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Patria. Junto a mi ingresaste al panptico, juntos atravesamos la ltima puerta. Mi doctorcito Marcos, el hermano para el que so las glorias de la ciencia, el que tena la palabra fluida y fcil de las que yo careca, el corazn abierto, la felicidad de los aos mozos a flor de piel, el hermano de las confidencias y de los sueos de otras realidades, t, el que cercenaste la mitad del deseo de vivir cuando me informaron de tu maldita muerte por envenenamiento. Tu voz consejera, llena de acentos filiales, fue borrada por la maldad y la traicin.
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Ildefonso, tan distinto a nosotros y sin embargo tan igual, invencible frente a cualquier contrariedad, altivo ante los retos, lleno de la dignidad de nuestro padre, cuya imagen pareca haberse concentrado en ti ms que en ninguno, hasta los matices de la voz y la pronunciacin segura y definida. A todos ustedes quiero decirles, mis idolatrados, debo decirles que en cada noche del interminable exilio, del repetitivo exilio, del peregrinaje eterno, con la mano derecha, con la que escrib proclamas y cartas, con la que empu sable, rifle y pistola, con la que di la seal de mando, con ella me arran-

caba el corazn cada noche, para ver si as se detena la nostalgia, para que sus voces tan amadas no me acosaran, para pretender que sus imgenes desaparecieran de mis sueos, para hundirme en la nada, en la oscuridad, en el olvido Pero, a la maana siguiente, apenas nacida la luz, all estaba intacto mi corazn de nuevo, completo, desasosegado, lleno de ustedes, proclamndolos en cada minuto de mi da. Hoy, ms que nunca estn conmigo, elevando su estatura de gigantes sobre los gritos del populacho, venciendo el insulto, la agresin y la vocinglera, sus hombros me elevan al infinito, con sus manos de amor acarician mi alma, intacta, an joven, dispuesta ojal, este sea el ltimo minuto de la espera.

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Los tres mosqueteros de la revolucin liberal : Hiplito Moncayo, Eloy Alfaro y Pedro Montero

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LOS ENFRENTAMIENTOS Y LAS DERROTAS
A los dieciocho aos conoc, con una claridad que no admite dudas, esperas ni dilaciones, que mi misin deba comenzar. No poda negar que mi sueo de juventud, el ms preciado, consista en ser masn y liberal, la vida me lo concedi por mi propio esfuerzo y voluntad. Observaba con preocupacin diaria el decadente estado de la Patria, gobernada desde la sacrista y la religin, no como tendencia y potestad del fuero interno, sino como imposicin, conculcados los derechos individuales, proscrita y pisoteada la libertad de pensamiento.
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El lder liberal por antonomasia en Manab, era don Manuel Albn. Con l tom contacto y le entregu una fuerte suma de dinero, por supuesto, dinero generado por el negocio de mi padre, y que servira de alguna manera para apoyar la causa. A pesar de mis arrestos, vea en los otros dilaciones y dubitaciones, y yo buscaba, como el verdadero ser de accin que siempre fui, buscaba, digo, la accin, la contienda, el enfrentamiento directo con los que sojuzgaban al pueblo; era necesario implantar ya el pensamiento liberal en toda su extensin y verdad. Con una fe inamovible y un convencimiento inauditos para mi edad y situacin, levant la primera Montonera, puse a prueba mi poder de convocatoria, mi liderazgo, mi sentido de la organizacin. Gente del pueblo, agricultores y trabajadores, la conformaban, en una verdadera amalgama de ideales liberales, novedosos, nacidos del pueblo mismo y sus necesidades concretas y vitales. El verdadero espritu de la Montonera era el de la insurgencia popular, el de la idea matriz de libertad que no poda ni deba ser conculcada por tirana alguna. De veinte hombres estaba compuesta la primera Montonera. Veinte valientes que cabalgaban noche y da como si el propio viento fuera su corcel, manejaban el machete como cimitarra de fuego y se rean de la muerte, los primeros que presentan

De veinte hombres estaba compuesta la primera Montonera. Veinte valientes que cabalgaban noche y da como si el propio viento fuera su corcel, manejaban el machete como cimitarra de fuego y se rean de la muerte.

para s un destino similar al mo, los que como pumas oteaban el horizonte y conocan la ubicacin exacta del enemigo. Juntos experimentamos la primera victoria, aquella inolvidable que marcara para siempre las sucesivas derrotas, las esperas, los triunfos. Vencimos a las tropas de Garca Moreno, nos tomamos Montecristi y arrestamos al Coronel Francisco Javier Salazar -el rudo conservador- y lo entregamos en manos del lder, por entonces reconocido como tal por todos nosotros, Manuel Albn, quien fue engaado por Salazar. Leccin aprendida muy tarde y asimilada lentamente y cuando el tiempo ya nos haba acosado. Ante esto, comprend que si quera salvar mi vida y continuar la iniciada lucha, deba abandonar el pas de inmediato. As comienza para m el peregrinaje, el inacabable, el que me permiti conocer nuevos rostros, nuevos pases, otras ciudades, el enfrentarme cara a cara con la soledad, la pobreza, la persecucin de los enemigos que queran a toda costa mi desaparicin. Sin embargo, contradictorio sino, mi vida de comerciante comienza a cimentarse debidamente y con gran xito, comprobando, adems, y no muy a mi pesar, que haba valido la pena el haber sido sometido a la tortura de aprender y dominar las matemticas comerciales para que los frutos, por as decirlo, se pre-

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sentaran. Sin perder tiempo en esta nueva gestin, pas a Lima, la seorial y antigua ciudad de los virreyes vencidos, la urbe en la que se confrontaban tantas diferencias sociales y tnicas. En Lima, recib el mandato perentorio de los que ya se hallaban conjurados a lo largo y ancho de todo el Ecuador, de levantar a Manab a favor de la causa liberal, por supuesto, partiendo desde Monticristi que tantas seas claras y unvocas haba dado de encontrarse plenamente identificada con la causa. Como muchos otros planes realizados apresuradamente, no dio el resultado esperado. Nuevamente la exigencia de huir hacia la que se constituira por derecho propio en mi segunda patria, Panam, en donde mis negocios haban tomado un objetivo nico y primordial, concreto, dotarme del dinero suficiente para continuar adelante con la Revolucin Liberal. Mientras tanto, las cosas no podan estar peor en el Ecuador. Garca Moreno haba manipulado a su antojo a los presidentes Carrin y Espinoza, entronizando en el poder a la famosa Argolla, aquella que gobernaba nica y exclusivamente para los intereses de un reducido grupo que se haba enriquecido a costas del pueblo, Argolla que practicaba un dominio malvolo de los bienes econmicos y que se regodeaba como en hacienda propia, utilizando todo

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y a todos para su beneficio individual y de grupsculo maldito y oscuro. La Carta Negra, la amaada Constitucin hecha exclusivamente para sojuzgarnos, se transformaba en el instrumento mximo de dominio y de la opresin. El pueblo de Quito, librrimo como lo ha demostrado a lo largo de su sufrida historia, se levant contra todas estas irregularidades y sojuzgamiento que trataba de arrebatarle derechos que haba defendido desde el comienzo mismo de su historia. Asumi entonces la Presidencia, Antonio Borrero, quien cobardemente y a pesar del pedido popular, se neg a dejar sin vigencia la famosa Carta Negra. En 1876, acepto el reto y la misin de tomarme Guayaquil bajo la consigna liberal. Bajo mi mando se encuentran sesenta combatientes, principalmente artesanos, doscientos legendarios montubios, aquellos para quienes el cansancio y la derrota eran simples engaos, los que combatan con el corazn en bandolera, desafiando al destino sin un slo pestaazo de temor. Este inicial y magnfico capital humano fue vencido una vez ms, no por la falta de valor, sino por la ausencia de una firme disciplina que estaba por aprenderse. Tampoco el exiguo armamento que poseamos contribuy para que obtuvisemos el xito que tanto anhelbamos.

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Ignacio de Veintimilla, ese hombre de astucia extraordinaria, dotado de un especial olfato para infiltrarse en cualquier grupo y sector que creyese conveniente, nos convenci de la necesidad de aceptarlo junto a nosotros e iniciamos la que se llamara entonces campaa de pacificacin. Haba llegado por fin para m, luego de tantos enfrentamientos y escaramuzas, la verdadera accin de combate, por la que haba venido trabajando sin reparar en murallas, ni derrotas, ni traiciones. Galte, en la alta serrana ecuatoriana, un sitio hasta entonces solamente vislumbrado en las clases de geografa o en los relatos de los cholos que de vez en cuando visitaban los pramos, o en las voces de los indgenas que llegaban a Guayaquil con los ojos curiosos y tranquilos. En actitud sonmbula se present ante m en su total grandeza de pramo, ventisca y paja. A Galte llegamos comandados por Urbina, el viejo General que haba demostrado una especial confianza en m y mis arrestos. Para aquel entonces yo haba rebasado ya la treintena de aos, y un cmulo de realizaciones, frustraciones y experiencias de toda ndole constituan mi bagaje y mi riqueza. Lugar ms tremendo para una batalla no poda haberse concebido; las altas montaas, el aire enrarecido, el paisaje duro, lbrego, desolador, el fro penetrndonos los

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huesos a pesar del poncho, la azul levita que se volva de frgil vidrio en la madrugada, cuando la tocaba el fuerte soplo de la helada, ni siquiera el cigarro, fiel compaero, poda disipar el fro que bajaba en mnima lluvia congelada. La victoria fue liberal, victoria total en medio de un paisaje y de un grupo humano que parecan haberse desprendido del mundo para ingresar en territorio espectral. A pesar de todo lo que habamos ganado en la batalla, Veintemilla lo capitalizaba a su favor para obtener sus fines personales, para sus nicos, omnipresentes y propios intereses, para su afn de tomarse el poder, como quedara evidenciado ante todos en posterior poca.
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Se nombra a Carbo como Presidente y a travs de l, Veintemilla se burla de todos. Creo necesario regresar a Panam para reunir dinero para la campaa contra Veintemilla. Cuando Carbo dimite, regreso a Guayaquil encabezando una nueva rebelin, siendo esta vez sorprendido y encerrado en una celda. Ordenan para m la crcel y la parodia de un juicio que desde el inicio vena amaado, pues algunas cartas mas, supuestamente incriminadoras, fueron utilizadas malvolamente por el enemigo para tratar de destruirme o por lo menos para detenerme. Veintemilla humillndome, burlndose, acosndome, tratando de acabarme para

Las altas montaas, el aire enrarecido, el paisaje duro, lbrego, desolador, el fro penetrndonos los huesos a pesar del poncho, la azul levita que se volva de frgil vidrio en la madrugada, cuando la tocaba el fuerte soplo de la helada, ni siquiera el cigarro, fiel compaero, poda disipar el fro que bajaba en mnima lluvia congelada.

siempre, pidindome perentoriamente que declarase que no volvera a intervenir en la poltica. Pensaba que yo poda caer en contradiccin y rendirme frente a l. Cuando Veintemilla me increp para que no participase nunca ms en poltica, yo le respond, frente a tan descabellada exigencia: - Yo no engao ni a mi peor enemigo. Fue mi nica respuesta. No conoca ya sosiego, nuevos destierros, los negocios en quiebra, ya ni siquiera poda apoyar econmicamente a Juan Montalvo, el querido amigo, poseedor de una inteligencia y sarcasmo que sobrecogan y llenaban de furor y de venganza a los tiranos. Con el poco dinero que me quedaba auspici la publicacin de sus Catilinarias, las consideraba esenciales para todo aquel que se interesara en la realidad que se viva en el Ecuador y un documento de la ms alta validez, no slo por las verdades que develaba, sino por la altura literaria y el fervor con el que pareca obligarnos a todos a defender los mayores intereses del pueblo sueos, sueos, sueos ideales rotos, despedazados por el viento, destruidos. Para ganarme la vida en esta instancia, estando mis negocios en quiebra y en peligro mi propia vida y libertad, pas a ser un simple pen, un empleado menor del peridico La Estrella, pero no me dejan tranquilo,

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no se va de mi mente esa Patria sufriente ni un solo momento retorno, el retorno en el que pienso y amo y al mismo tiempo temo, quiero, espero y rechazo. En 1880 la guerra civil parece inevitable en el Ecuador. Enfilo lentamente la nave La Estrella hacia Santa Elena. Busco armas y hombres. Luego contino a Machala y Santa Rosa, y recibo engaos expectativas, decires, nada en concreto, prdidas, peregrinaje de amargos recuerdos y, una vez ms, Panam, el refugio y la inacabable espera. Se inicia la campaa en la Provincia de Esmeraldas, la misma que trae como consecuencia nuevas prdidas y una fragorosa retirada por la selva lluviosa, tenaz, impenetrable, que se burla de nosotros y nuestros esfuerzos de lucha; los pies sangrantes de la caminata por territorios dominados por las serpientes, los malditos mosquitos martirizando, erizando la piel, lastimando, ocasionando llagas supurantes, kilmetros enteros de marchas en las que no logrbamos percibir el mnimo rayo de sol por la exuberancia de una vegetacin gigantesca y pertinaz, vegetacin lujuriante, lanzada en miles de hojas monstruosas, espinos de palma, de impenetrables maraas de caa guadua rasgndonos los pobres uniformes, sangrndonos el rostro, hurgndonos alma adentro con fiebres mortales y premoniciones.

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Luis Vargas Torres (izq.) con miembros de las gloriosas Montoneras, heroica manifestacin de la insurgencia liberal.

Para poder continuar, Luis Vargas Torres, ese joven insustituible, dinmico, inteligente, conversador sabio y agudo, fuerte hasta la inmolacin, me proporciona dinero de su propia fortuna personal para que reiniciemos la lucha contra Veintemilla, para que mantengamos la llama ardiente del ideal Liberal. En 1883 se rompen de nuevo los fuegos en Esmeraldas. Triunfa Vargas Torres. Cuando arribo a esta tierra querida, recibo quinientos rifles y cincuenta mil balas, es algo para retomar la lucha, aunque no lo que yo habra esperado para una verdadera campaa ms dura, gil y demoledora. Sin embargo, esto es lo que hay y de ello debo valerme y acrecentarlo para que el xito pueda sernos factible. Ha sonado tambin la hora de apoyar la lucha de Guayaquil contra la insania conservadora. Guayaquil se torna imprescindible, su importancia poltica y social es de primer orden y all debemos perseguir la causa liberal. Se me une Sarasti con 1.500 hombres. Esta vez no quera una nueva desilusin, un conflicto en ciernes con el aliado, as que aclar a Sarasti, para que luego no procediese ninguna interpretacin antojadiza o distorsionadora: - Usted conserva el mando de su ejrcito y yo del mo. Las operaciones las deci-

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dimos en conjunto. Una vez tomado Guayaquil, el pueblo decidir si se adhiere al Gobierno de Quito o al que yo presido. Si opta por un Gobierno propio, usted y yo lo apoyaremos. Delimitar as las acciones y los espacios constituy un paso fundamental para ir fomentando lo que verdaderamente deba existir entre combatientes: el respeto. Adems, desde el primer momento iba demostrando mi sujecin completa a la democracia, a la observacin estricta de la voluntad del pueblo. En medio de las dudas, del anlisis fro de las estrategias, de las lecciones de pasadas batallas, el encuentro lleno de admiracin e identificacin que me dieron los jvenes soldados del Escuadrn Sagrado, noveles combatientes que pertenecan a la cepa conservadora, pero llenos del ideal patrio que pidieron combatir a mi lado, fue como el amanecer o el preludio de nuevos das de unidad, para conseguir un objetivo compartido, la verdadera libertad para un pueblo que se estaba desangrando, para introducir el nuevo pensamiento y accin que posibilitara una patria igualitaria para todos. Cuando ellos, en el fragor del combate se colocaron a mi lado y lanzaron al aire, con todo su vozarrn, el grito de Viva Alfaro!, rejuvenec, mi sangre se proclam vigorosa, mis msculos se tensaron como los de un

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Usted conserva el mando de su ejrcito y yo del mo. Las operaciones las decidimos en conjunto. Una vez tomado Guayaquil, el pueblo decidir si se adhiere al Gobierno de Quito o al que yo presido. Si opta por un Gobierno propio, usted y yo lo apoyaremos.

adolescente en su primera batalla. La fuerza nueva del Continente vino hacia m como un filtro poderoso que me hizo sentir y proclamar como el soldado verdadero, invencible y constante para el cual los aos no haban representado otra cosa que fortaleza y capacidad; sent, por qu no decirlo, el abrazo unnime de todos los que amamos la Patria por sobre todo otro amor, por fuerte que ste fuese. Luego de la victoria reconfortante y viril, recomenz, una vez ms, el papel canallesco de los enemigos de siempre; las artimaas polticas destruyndolo todo, los conservadores de nuevo en el poder nombrando Presidente al comerciante Caamao. Qu difcil vencerlos! Qu duro romper el crculo de la dominacin y de la ignorancia! Qu tremendo tratar de romper las cadenas mentales que dominaban tantos cerebros inteligentes e importantes! La persecucin a nosotros, los liberales, se hizo presente, con energa renovada, pasando a ser presas de una cacera inescrupulosa, por lo cual no me qued otro camino que retornar a Panam. Descenda sobre el Ecuador un nuevo tiempo de oscuridad, los malvolos vientos del Norte avanzaban sobre nosotros de manera incontenible.

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Luego de la victoria reconreconfortante y viril, recomenz, una vez ms, el papel canacanallesco de los enemigos de siempre; las artimaas popolticas destruyndolo todo, los conservadores de nuenuevo en el poder nombrando Presidente al comerciante Caamao. Qu difcil venvencerlos! Qu duro romper el crculo de la dominacin y de la ignorancia! Qu tretremendo tratar de romper las cadenas mentales que dodominaban tantos cerebros inteligentes e importantes!

Miembros del partido liberal (1883) entre los que constan Eloy Alfaro, Moncayo, Luis Vargas Torres entre otros.

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NUEVOS CAMINOS DE LUCHA
Panam de nuevo. Panam para reencontrarme con la familia, con los hijos, para disfrutar el suave y tan anhelado abrazo de Anita, para departir con leales amigos, para instaurar un poco de paz en esta cabeza y corazn que parecan desbordarse, desbocarse. Tal era la desesperacin por reiniciar la comenzada y hasta entonces frustrada misin. Todo esto cubra simplemente fracciones, intensas fracciones de segundo, un sencillo intermezzo entre batalla y batalla, una estancia de claridad para reavivar el alma y permitirme continuar por el camino ya trazado luego, una vez ms el hogar, la sensacin de paz y de gratificacin que daba el reposo del guerrero.
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El inigualable Luis Vargas Torres se presenta de nuevo como un aviso del destino, para entregar -casi como un rito hecho costumbre- su contribucin econmica para el inicio de una nueva campaa. En esta ocasin la recibo sin rubor alguno; no me gustaba solicitar nada, me causaba desazn molestar a los amigos pero la causa lo amerita, por lo cual tambin colaboran otros amigos personales, como el General Guatemalteco Rufino Barrios, lder liberal de la Unidad Centroamericana y Rafael Zaldvar, Presidente de El Salvador. Centroamrica siempre reconoci en m al visionario, al guerrero de experiencia, al forjador del Liberalismo, al incansable peregrino que buscaba la unidad y el bienestar de las naciones Latinoamericanas y as me lo evidenciaron siempre, con suprema generosidad. Mi corazn guarda las huellas de todas las bondades que recib, de los aplausos, de los homenajes. El grado de General de Divisin me lo concedi Nicaragua por mi decidido contingente y asesoramiento para instaurar la causa liberal en ste pas, mrtir como pocos y al mismo tiempo indoblegable e insobornable. Con todo el apoyo recibido pude conseguir una nueva nave para retornar al Ecuador, su nombre Alajuela. Decid rebautizarla con el nombre de Pichincha, por el significado histrico de la montaa tutelar

en la que desarrollara Sucre la batalla ms importante para nuestra independencia de Espaa y tambin porque en la retina de mis ojos estaban las desafiantes cumbres andinas, lanzndose hacia el cielo en la infinita grandeza de las altas tierras, que fueron testigos del triunfo liberal en Galte. Al aproximarme a las costas de Esmeraldas, el Gobierno me declar pirata, para que no pudiese avanzar y mi nave fuese retenida. Nada de esto importaba; cuanto ms me proscriban y perseguan, cuanto ms pronunciaban negativamente mi nombre, ms seguidores se unan a la causa con decisin absoluta, con altruismo y entrega generosa y altiva. No puedo negar que los golpes recibidos en Baha de Carquez y Charapot me hicieron tambalear, slo escombros humeantes encontr de esta floreciente poblacin. La equivocacin, la falla estratgica de Medardo, mi hermano, haban producido este descalabro. En Portoviejo fui vencido, la superioridad numrica y de armas del enemigo se transformaban en barreras casi insalvables. Luego descubr que todo esto no haba estado sino conducindome a la Batalla de Jaramij; mi frgil nave Pichincha tuvo que enfrentarse, bajo mi mando y en singular combate con las naves Huachi y Santa Luca, las dos mucho ms grandes, velo47

ces y mejor provistas de armamento que la nuestra, en mucho improvisada y forzada. Debo reconocerlo, el combate naval no era mi fuerte, no tena mayor experiencia en estas lides, pero dadas las circunstancias, no poda rehuirlo; orden, sin pensar ms que en el triunfo y la seguridad de mis combatientes, embestir al Huachi e incendiarlo. As se cumpli y logr el objetivo, an sobre mi propia aprensin de que no tena en realidad posibilidad alguna para salir adelante. Pero el Santa Luca, el otro buque enemigo nos caoneaba. El Pichincha se hundi. Recuerdo, casi como en una pesadilla, el nado desesperado, el golpear repetitivo y frentico de las olas que arrastraban nuestros cuerpos, las interjecciones, la lucha por salvarnos del ahogamiento. Luego, la oscuridad total y un girn de tierra para recibir mi cuerpo exnime. Muchos me creyeron muerto, sin embargo, la semilla estaba an viva para centuplicar el coraje en el corazn de los liberales. Viva Alfaro! Viva Alfaro!, era el grito que recorra de la alta sierra a la playa impredecible, de la selva a la fragorosa ciudad, de los campos manabitas teidos en sangre al pueblo de Guayaquil levantndose en noble rebelda. Alfaro no ha muerto, carajo! Alfaro est con nosotros! Alfaro vive!

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Viva Alfaro! Viva Alfaro!, era el grito que recorra de la alta sierra a la playa impredecible, de la selva a la fragorosa ciudad, de los campos manabitas teidos en sangre al pueblo de Guayaquil levantndose en noble rebelda. Alfaro no ha muerto, carajo! Alfaro est con nosotros! Alfaro vive!

Sobreviv, renac y volv a tomar la bandera roja para marchar sobre Esmeraldas, ciudad mrtir e invencible que haba cado en manos de la violencia del Gobierno. Soy el Comandante puro, el guerrillero por antonomasia, el padre de la guerrilla en Amrica Latina. El destino me obliga a seguir hasta Colombia, mientras me siento estremecido al conocer la intervencin Norteamericana que caa con mano de hierro sobre Panam. Mientras estos acontecimientos se desarrollaban, se suceda la fallida accin del heroico Vargas Torres, el amigo inaplazable, durante la toma de Loja, en el aciago 1886. Trescientos guerrilleros liberales se batieron a muerte, indoblegables, veloces, fieros como las mticas mantcoras, los leones de doble garra y triple hilera de dientes que se convertan en fuego abrazador el momento de lanzarse al combate. Las armas mortferas y el alto nmero de soldados del Gobierno determinaron la masacre de los nuestros. Muertes gloriosas, muertes que van trazando un sendero de luz inextinguible para los nuevos seguidores que se multiplicaban desde la alta sierra hasta el mar. La pena de muerte fue prescrita para Vargas Torres. Hablar de muerte a ste hroe? Tratar de que experimentase miedo? Qu despropsito! l, desde hace tiempo ya se haba constituido en un smbolo inmortal de la revolucin liberal.

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Muri como mueren los robles gigantes, de pie, sin pedir clemencia, sin permitir que le vendaran los ojos frente a los fusiles, quera clavar su mirada en el rostro de los verdugos, rostro de la abyeccin. En las madrugadas de las noches insomnes, cuando la desesperacin y el cansancio se abatan sobre m, cuando los aos me golpeaban hacindome sentir viejo y fatigado, la clara voz de Luis, su arrojo, su herosmo, su pasin desmedida por el pas venan como una ligera y suave neblina que al caer me arrebataba de todos los males y me ordenaba continuar la lucha. Entre tantos avatares y persecuciones, ocupada como estaba Panam por los norteamericanos, Lima se constituy en mi sustento y mi guarida. Len en reposo lamindome las heridas, recordando las derrotas, planificando los nuevos golpes y batallas. Como empleado de la Biblioteca de esta generosa ciudad, encontr algunos momentos de solaz para mi ser atormentado, entre los libros, los documentos antiguos, la sabidura de los grandes pensadores, los conocimientos encerrados en los libros viejos. Un oasis fueron para m las conversaciones con Ricardo Palma, el Director de la Biblioteca, escritor de fuste y amigo inigualable que saba sustraerme de la desesperacin y el abatimiento.
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Luis vargas Torres muri como mueren los robles gigantes, de pie, sin pedir clemencia, sin permitir que le vendaran los ojos frente a los fusiles, quera clavar su mirada en el rostro de los verdugos, rostro de la abyeccin.

La maldad de los enemigos, desesperados por mi persistencia y resistencia, hizo que buscasen un sicario, queran que mi muerte fuese tambin la muerte del liberalismo, pero no era mi destino el que ellos crean haber trazado con diligencia y falta total de escrpulos. Este destino, el del asesinato fue para mi amado hermano Marcos en Guatemala, queran borrar toda huella de mi presencia en Amrica, queran sepultar mi nombre, mi apellido, mis nexos familiares, mi memoria de la memoria colectiva que insistentemente me reclamaba y me esperaba. En la obligada espera, mi mente se debata febrilmente y las horas se hacan menos tortuosas lejos de la Patria cuando creaba nuevas posibilidades que crea indispensables de aplicar durante un Gobierno Liberal, medidas que sirvieran contra los monopolios y trusts econmicos absorbentes y lesivos, la utilizacin adecuada de las riquezas que generaba cada provincia para el pago justo de los sueldos, rentas especiales destinadas a la salud y a la educacin, proteccin y apoyo al crecimiento de fbricas que empleasen mano de obra y beneficiasen con justicia a los obreros, nuevas industrias en base a los ingentes recursos naturales que poseamos, plantaciones de caucho, reactivacin de la agricultura, cuidado apropiado de la tierra, fbricas de papel a base de los tallos de pl53

tano; el ferrocarril -mi gran sueo y mayor ideal- para el desarrollo y el comercio, para el transporte y la intercomunicacin adecuada de todos los pueblos, caminos vecinales, telegrafa, dotar de todos los derechos que la mujer tena y mereca y abrir camino para ella en la funcin pblica. Y mientras pensaba, soaba, planificaba y visualizaba una nueva realidad para mi pueblo, dominado por el malvado dogal conservador, negras nubes se cernan sobre m, me llegaba la noticia de la muerte de dos de los grandes seres humanos y amigos, Jos Macay y Juan Montalvo, como si un infame destino trazara un cerco a mi alrededor para asfixiarme, como si siempre se me quisiese arrebatar lo que era ms preciado para mi corazn. Diluvio de dolores. Esta vez, obligado por la fuerza del destino a deambular por Argentina, Chile, Uruguay, Brasil. Centroamrica, una vez ms. Y en todos estos pases, sobre todo en los centroamericanos, me integr por completo a los procesos liberales que en ellos se gestaban y accionaban, me convert en su consejero, en un lder moral de talla indiscutible. Mi nombre era conocido, querido y respetado y se hallaba unido con la causa propia de cada pas, hacindome sentir parte integrante de los mismos. En medio de la turbulencia mi corazn guarda con gratitud las escenas de gloria, de apo-

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Misiva escrita y firmada por el General Eloy Alfaro a su amigo y secretario Luciano Coral.

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geo, de afecto que me brind la pequea pero heroica Nicaragua, la que me concedi el grado de General de Divisin por la ayuda decidida que prest en su lucha liberal, aconsejando el movimiento de las tropas, las estrategias contundentes, el acoso al enemigo. En la ciudad de Len, desde la cual dirig la lucha armada, desde la amplia sala de ventanas de brillante madera -que suspiraban cuando el viento suave las mova- contemplaba su monumental Catedral, que semejaba haber surgido ntegra desde el corazn de la tierra por su forma y sustancia. Las rosadas, blancas y doradas flores de sacuanjoche, lanzaban su perfume extico, trayndome los recuerdos de sus gemelas de Panam. Mientras prestaba mi contingente en Centro Amrica, Antonio Flores entroniz en el pas, como Presidente, al dbil Luis Cordero, siendo en realidad Caamao quien hbilmente manejaba el poder entre bastidores. A espaldas de ellos, sin que siquiera sospechasen el verdadero poder del pueblo, Las Montoneras, seguan creciendo turbulentas como un ro subterrneo de aguas terribles, que un da se desbordaran llevndose la podredumbre y la maldad. En Nicaragua, yo llevaba adelante el Tratado de Colombia, Venezuela y Nicaragua, para prestarnos ayuda mutua, con la finalidad de instaurar el triunfo del Partido Liberal,

que para entonces ya tena talla continental y era tambin reconocido y respetado en Europa, que vea con asombro una lucha sangrienta, en la cual los poderosos no podan vencer -como tradicionalmente lo haban hecho- mediante el reinado del terror y de la imposicin. Me mantenan informado sobre la situacin de Cordero, quien haba cosechado exactamente el peso y calidad de su siembra de desaciertos y gazmoera. Luego del vergonzoso acto que todo el pueblo conocera como el de la venta de la bandera, prestndose para que nuestra bandera cobijara a un barco chileno que se venda con sobreprecio a Japn, el pueblo empez a gritarle en las calles: Traidor! El heroico pueblo de Quito se moviliz -tal como lo haba hecho en tantas otras ocasiones- para sacar a este mal elemento del poder. La Historia no es sino otra cosa que una espiral ascendente que vuelve a pasar una y muchas veces sobre el mismo punto, pero en un nivel superior, al mismo tiempo distinto y mayor.

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El General Eloy Alfaro inspecciona una pieza de artillera.

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TRIUNFO DE LA REVOLUCIN LIBERAL
La heroica Guayaquil se levant, el 4 de junio. Se tom los cuarteles, invencible, imparable, indomable. El pueblo no poda soportar ms. Las calles, las plazas, todos los espacios pblicos se haban convertido en centro generadores de combate. La gente hablaba, intercambiaba criterios, se nombraban cabecillas para continuar con la lucha. Llevaban las armas que cada uno posea, los artesanos, los trabajadores, las amas de casa, los jvenes. Una sola masa de cientos, miles de manos, pies, cabezas y una sola decisin que ya nadie poda contener. Los cantos, las rdenes, los gritos, las consignas, se multiplicaban de barrio en barrio y hacan estremecer a los cobardes dominantes, que teman por ellos, por el poder que les iba a ser arrebatado, por el dejar de medrar de la economa del pas, que hasta entonces se les haba dado a manos llenas con excesiva generosidad.

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Al da siguiente, 5 de Junio de 1895, mediante comicios pblicos (de otra manera yo no habra aceptado el poder ), fui proclamado Jefe Supremo de la Repblica y General en Jefe del Ejrcito. - Viva el Viejo Luchador! - Viva el Partido Liberal! - Viva Alfaro! Viva alfaro! Qu responder frente a esto? Pareca que los aos y la sangre derramada me haban arrebatado el don de la palabra conmovedora, apropiada para las circunstancias especiales por las que atravesbamos. Nunca fui buen orador y en esta ocasin mi palabra deba ser fuego y grabarse para siempre en el corazn de todos aquellos que la escucharan. Tal parece, cuando al fin se materializan los grandes ideales, que esto no es otra cosa ms que un sueo, una quimera entre tantas otras, todo aparece rodeado de un nimbo de irrealidad, quizs los demasiados desencantos golpearon mi capacidad de fe No lo se!, slo pasados varios das pude iniciar mi proclama : Nada soy, nada valgo, nada pretendo, nada quiero para m. Todo es para vosotros que sois el pueblo que se ha hecho digno de ser libre! Nada valgo luego de tantas prdidas, de tantos desencantos, de tantos exilios, de

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Nada soy, nada valgo, nada pretendo, nada quiero para m. Todo es para vosotros que sois el pueblo que se ha hecho digno de ser libre!

la muerte de los seres tan queridos Nada pretendo, quizs el solo hecho de poder permanecer en la Patria, de servirla, de dejar de otear permanentemente el horizonte en busca de refugio nada quiero para m, nicamente la compaa de Anita, la sonrisa cristalina de mis hijos, el calor de los amigos y cumplir el ideal de servir a esta Patria, que me ha sido tan esquiva, tan dura, tan esencial. Dije, asever, tal vez, que mi capacidad de fe haba sido golpeada? Qu equivocacin, qu desatino, eso nunca lleg a suceder! No bien se haba entronizado el triunfo del Liberalismo, deb iniciar, sin respiro posible, la campaa de pacificacin, campaa a la que cada da se unan ms, ya como una causa de vida o muerte. Entre ellos, recuerdo en la glida y ventosa maana de Guamote -ese pueblo que los das sbados pareca ser el centro concentrador de todos los indgenas de Chimborazo-, recuerdo, digo, la pequea y enjuta figura de Alejo Sez, quien pidi hablar con el Indio Alfaro (as me llamaban en la sierra, para tratar de denigrarme con sentimiento racista, para querer disminuirme frente a los dems). Nuestro parlamento fue de igual a igual, del Jefe Supremo al Caudillo as reconocido por su pueblo, un pueblo que haba soportado ya tantos levantamientos, un pueblo que se haba proclamado fuerte y digno, pese a to-

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dos los siglos de dominacin y explotacin ms crueles. Alejo Sez realizara luego la hazaa de traer todo el armamento, incluidos caones y otras armas pesadas, desde Alaus a lomo de indio -por los desfiladeros ms peligrosos que imaginacin alguna pudiera visualizar-, en medio del fro y de la tormenta, para preparar a nuestro ejrcito para la campaa contra los conservadores. Otorgu a Alejo Sez el grado de General y su presencia en los terribles enfrentamientos que sobrevinieron, fue la demostracin ms vvida del legtimo anhelo del pueblo indio por integrarse a una corriente renovadora y poderosa, en la que soaban y esperaban tambin encontrar su propia realizacin de pueblos ancestrales. Por l, en honor a l y otros de sus compaeros como Guamn a quien di el Grado de Coronel y reconociendo el oprobio y la esclavitud en la que se haba degradado el pueblo indgena, exped el Decreto que los exoneraba de la contribucin territorial y del vergonzoso trabajo subsidiario, que los haba transformado en sombras de pobreza y marginacin. Haba llegado la fecha y hora configuradas para la pacificacin, pacificacin que tena que hacerse, una vez ms en base de enfrentamientos, sacrificio y sangre. Gatazo, tierra helada, sacudida espasmdicamente

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por los vientos, lomeros circundantes que semejaban ocultar ojos delatores, las chozas de los indgenas se mimetizaban en perfeccin total con el gris entorno, el cielo plomizo auguraba desconocidas y esquivas tempestades. Nuestro enemigo, guiado por Sarasti, contaba con ms de cuatro mil hombres, que tuvieron que batirse en retirada pues no contaban con la ferocidad y la decisin, rayana en idolatra hacia m, de un pueblo que ya estaba harto de postergaciones y sacrificios. Aprend que detrs de cada triunfo, tocaba mi hombro la humildad y la ms profunda compasin por lo cual proclam amnista para los vencidos. Ecuador se acostumbrara a un nuevo rgimen, a un rgimen de igualdad, de respeto irrestricto de todos los derechos civiles, de convivencia armnica, de honestidad, de verdadero patriotismo, no el que se proclama en los discursos y los escritos, sino aquel que se practica en la convivencia diaria, en el aceptar a los otros, tan distintos y tan iguales, en ver que cada vida es til y preciosa y que todos nacimos para un comn destino de grandeza. Ms all de todo sonido, corneta, proclama o aviso militar, llegaron para m en delicado susurro, como si viniese de otra realidad, de una conciencia anterior, las notas del vals Alfaro en Lima, y sent las ovaciones de los caraqueos aquel da en que

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me proclamaron como lder de la unidad sudamericana; me invadi el perfume de los sacuanjoches de la Nicaragua que dentro de mi vivi; el canto del mar en Panam me transform el alma, y los barcos y los viajes y los hoteles y los vtores y las soledades y mi eterna soledad, mi inacabable peregrinaje, mi dolor de sentir y ser lo que era; los sacrificios me cercaron tan profundamente. Cerr los ojos, no vaya a ser que se deslizara de ellos alguna traicionera lgrima que revelara mi frgil corazn que ya haba comenzado a envejecer. Para ti Anita, Anita de mi alma, duea del amor y de todas las distancias: Seora, pongo a sus pies la Espada Vencedora del Ejrcito Liberal del Ecuador. Habrs sonredo condescendiente, como ante las ilusiones de un nio, al que por la noche asaltarn las pesadillas. Hoy comenzaba verdaderamente el camino, en donde el ascenso y el descenso parecen converger en un solo movimiento. Ms bien sera una espiral mgica de la cual no se conoca el inicio o el final. Seguramente, ms all de todas las pruebas, de todas las batallas, de las derrotas y de los triunfos, la hora para mi sino an estaba por llegar.
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El general Alfaro a bordo del torpedero Simn Bolvar, patrull personalmente el Golfo de Guayaquil ante el peligro de invasin peruana.

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EL ESTADISTA SUPERANDO AL GUERRERO
Gobernar es otra cosa, es el campo de batalla ms complicado y hostil. En l se revelan primeramente las ambiciones, los afanes de poder, el utilitarismo, la mediocridad y la envidia, de los que antes aparecan como leales y comprometidos a la causa, en l se dejan ver hasta los ms ocultos vicios, anhelos secretos y depravaciones, an de aquellos a quienes creamos como nuestros ms fieles seguidores.
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El 4 de Septiembre de 1895 entr en Quito. La temida, la lejana, la fra capital, en la cual haba sido visto, por ejercicio de la propaganda, de la desinformacin, del bis a bis, del cuchicheo, de los pasquines de los enemigos, como un asesino, implacable, marcado por la venganza, sin Dios ni Ley. En medio del silencio devorador que produca escalofros, una profunda voz de hombre, de un hombre alto, de ojos penetrantes, de hombros vencidos por el trabajo y las fatigas, grit: VIVA ALFARO! Y, como si de m se desprendiera una atraccin poderosa -punto central de los huracanes-, la multitud se sinti rendida y el grito se generaliz: VIVA ALFARO! Como el rugido de la tempestad en la montaa, resonaba: VIVA ALFARO! Y el retumbar del relmpago en las llanuras inmemoriales: VIVA ALFARO! Como la mayor proclamacin de rebelda, de coraje y decisin: VIVA ALFARO! Era el grito del pueblo liberal.

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Haba comenzado mi mandato y quera y deba hacerlo tal cual como siempre quise hacerlo, con la justicia, la igualdad, la compasin, la verdad, aquello que haba soado para todo mi pueblo. Por supuesto que el clero estaba contra m, se acababan sus privilegios, su descarada manera de apoderarse del producto del trabajo de los otros, su prdica y prctica de una religin que nicamente conoca de intereses, de acaparamiento de tierras, de humillacin y oprobio para los ms pobres. Haban desfigurado la prdica y el ejemplo de mi hermano mayor Jess y haban entrado por la ancha senda de la riqueza y del pernicioso don de todas las posesiones a base del sufrimiento y la humillacin de miles de necesitados en el campo y la ciudad. Orden que salieran del pas los capuchinos y a los salesianos. Cuenca entonces se levant como un ejemplo inapelable de la decisin de sus hombres y mujeres de no dejarse atrapar una vez ms por la trampa del clero, a pesar de ser reconocida esta como una de las ciudades ms conservadoras del pas. Tal vez el esfuerzo por separar el Estado de la Iglesia fue lo ms duro y difcil de entender para mis enemigos. As lo seal en mi mensaje a la Convencin, mensaje que estuvo presente en todas

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mis prdicas, en todas mis luchas, como el centro de mi pensamiento: arduos y difciles os he dicho que son varios de los problemas sometidos a vuestra consideracin, y salta como el primero y ms importante, el de las relaciones entre la Iglesia y el Estado, que tenis que resolver con amplio criterio y elevado espritu; ya que la cuestin religiosa ha dividido hondamente a la familia ecuatoriana mantenindola en agitacin violenta. Recordad que en el sexenio de mi primera administracin, a pesar de nuestra tolerancia y generosidad con los adversarios, nos hemos visto envueltos en una constante guerra religiosa que devast al pas, y como vuestra labor es de paz, y ha de tender al establecimiento de instituciones definitivas y permanentes, os recomiendo que prestis atencin a este difcil problema, y que tratis de solucionar de manera que desaparezca, una vez por todas, de la rbita de la poltica ecuatoriana. La doctrina liberal impone el deber ineludible de respetar la creencia de toda persona, y de amparar y rodear de garantas el santuario de la conciencia humana la grandiosa misin del partido liberal consiste, precisamente, en romper toda traba de conciencia, en extirpar toda opresin del espritu humano.

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Seguramente la sedicin naci de aquellos que ya no podan utilizar a la religin como instrumento de dominacin. Tantas cosas! Tantas intrigas! Tantas mentiras! Para mantenerme en constante desasosiego, en pie de lucha, en afliccin. Tuve que tomar Cuenca por las armas. En persona sofoqu la revuelta, acompaado por mis legendarios montubios, en nueva ascensin por los Andes. Mientras triunfaba en Cuenca y la someta, la intriga se desenvolva en Quito, peligrosa serpiente de miles de cabezas que se regaban por todos los barrios, resquicios y rincones. Habra podido destrozar de un solo plumazo a toda esa canalla prensa conservadora, llena de mentiras, inventos y traiciones, pero no quise hacerlo. Era mejor conocer al enemigo por sus propias palabras, por sus artculos viscosos y llenos de mala fe y de errneas interpretaciones. Por qu iba a darles la oportunidad de sentirse mrtires y coartados en sus libertades? Habra tenido que desgastar mucho tiempo de mi tiempo, de mi labor de gobernante para contestar, apabullar y desmentir cada uno de sus artculos llenos de perversidad. Yo trabajaba ya en la reforma de los Cdigos Civil y Penal. Suspend el pago de la deuda externa hasta que pudiese encontrar un arreglo honroso y beneficioso para el pas. Mejor los sueldos de los empleados

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pblicos y conced ayuda a las familias de los hroes liberales cados en las terribles campaas. Proyect la construccin de un dique seco en Guayaquil. Me preocuparon tambin el cultivo del gave y la reactivacin del agro, que haba quedado completamente deprimido luego de tantos aos de oprobio y de despreocupacin total. Ocup mucho de mi tiempo en redactar leyes, reglamentos, decretos, todo lo que pudiese ser ms beneficioso para un pueblo que haba estado sumido en perpetuas postergaciones. Di, nadie podr negarlo, un tratamiento preferente al pleno reconocimiento de los derechos de la mujer y de los indgenas. No era posible que la mujer permaneciera relegada, aquella que constitua el fundamento y la forma ms preciosa de la cohesin social, la que mantena la cultura, la formacin integral de los hijos, la que haba participado como un soldado ms en las campaas, la que pona su fuerza y su presencia en el desarrollo de la economa del pas. No, la mujer no poda seguir sumida en la oscuridad, esclava de los apetitos y del destino que el hombre quisiera darle, sin opcin a un desarrollo, a la formacin intelectual, a la participacin activa en la vida pblica. En favor de los indgenas suprim el concertaje, cortando de esta manera una de las instituciones esclavistas, denigrantes y

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Luciano Coral, secretario particular del General Eloy Alfaro.

ms oscuras de nuestra historia, desde la imposicin del dominio espaol. El 13 de enero de 1896 fui proclamado por la Convencin de Guayaquil como Presidente Constitucional de la Repblica, para un perodo de cuatro aos. Para realizar mis propsitos sera insuficiente mi buena voluntad, cuento para ello con el desinteresado apoyo de los ciudadanos inteligentes y patriotas Encontramos el pas en completo desorden, exhausto el tesoro, deuda desmedida, sin sistema rentstico y con una escandalosa corrupcin en todo el organismo administrativo
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Las rentas ordinarias son suficientes dejando, adems, un sobrante con que atender los gastos de mejoras y empresas materiales. Regularizando el sistema rentstico, saldada la deuda de la campaa y la de anteriores gobiernos, se restablecer la armona econmica. Mi gobierno era y deba ser un gobierno de honestidad. Los fondos pblicos salvaguardados con la mayor delicadeza y respeto. Yo mismo viva de la manera ms humilde, inclusive pasaba pobrezas y necesidades, pero jams habra tomado un slo centavo de los fondos pblicos para mis requerimientos personales. La Patria deba ser reconstruida desde sus cimientos y no poda

realizarse esta reconstruccin sino en base a la honestidad y al respeto de los bienes del Estado. Con esa aureola me converta en invencible para los coimadores y para los aficionados a vivir lisonjeando al Mandatario para obtener sus fines personales de dinero o de poder. Creo que fui inmune a todo tipo de halago y servilismo, lo consideraba indigno de un hombre que haba conquistado sus logros en los campos de batalla, en la tenacidad, en la resistencia frente a toda adversidad y en una honestidad acrisolada, por todos reconocida. No olvido que cuando secularic la educacin, un nuevo maremoto se produjo y la conspiracin contra mi mandato subi de tono. Nada pudieron hacer, sin embargo, la suerte estaba echada. Haban llegado nuevos das para el pas.

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Archer Harman, constructor del ferrocaril, junto al General Eloy Alfaro, gestor de la gran obra. Se iniciaba la poca de hacer realidad mis ms esperanzados y esperanzadores sueos: La construccin del ferrocarril Quito Guayaquil. El ferrocarril ms difcil del mundo, segn el Ing. Muller, quien viniera a hacer sus estudios, pero precisamente por ser eso, por ser el ms difcil del mundo me sent retado por el destino para llevarlo a ejecucin.

Archer Harman fue el encargado de ejecutar esta obra y entre los dos creci una gran amistad, naciendo The Guayaquil and Quito Railway Company. Harman no poda comprender como yo no haba querido recibir una comisin por esta obra, cosa completamente inusual en el mundo de los negocios. Le perdon ese error porque l no me conoca profundamente y no saba la naturaleza de mi Gobierno, ni la pulcritud y la transparencia con que se manejaban los fondos pblicos fuesen stos en la obra ms grande o la ms insignificante. El ferrocarril fue una obra que se impuso pese a la maldad, a la envidia, a las mentes pequeitas y a los espritus mezquinos, a la ignorancia y al prejuicio que trataron de detenerlo. Como toda gran obra fue criticada, asediada, vilipendiada. Los rieles contra todo esto avanzaban airosos, cruzando la costa y la sierra, coronando las ms altas montaas, llevando el progreso, movilizando el comercio, haciendo productivas regiones que hasta entonces haban estado olvidadas. En 1900, el invierno, de esos inviernos ecuatorianos que parecen pasar destruyndolo todo, se ensa tambin sobre el ferrocarril. La montaa se derrumb, sepultando hombres, maquinaria, herramientas, sueos Harman y yo seguimos adelante, habamos conformado una frater-

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nidad invencible, que se impuso inclusive sobre la naturaleza y el destino. Mi sucesor fue Leonidas Plaza, pacato, tibio, hombre carente de definiciones, que poda sepultar al Partido Liberal y toda su gloriosa trayectoria. Esto lo comprend a cabalidad y no quise entregarle el poder. Con mirada de conocedor del alma humana, serio y profundamente comprometido, supe que Plaza sera un mal mayor, pero el Congreso, lleno de enemigos y ciego frente a la necesidad de la consolidacin del pas, le entreg el poder y a m me designaron Gobernador del Guayas. Sin embargo, debo reconocer que Plaza sigui estrictamente las lneas de mi Gobierno y programas, sostuvo la Ley de Libertad de Cultos que acab de quitar mucho poder a la Iglesia. Le sigui luego en el poder Lizardo Garca, quien tom una verdadera cruzada personal contra m, ofendindome en lo ms precioso, en mi honra y honradez, buscando dolo en el contrato del Ferrocarril. La Corte Suprema de Justicia prob mi total inocencia, pero ya haba causado lesin a mi nombre y haba conseguido sus propsitos de hacer que gente del pueblo comenzase a dudar de m y de mi buen gobierno. Cuando llegu a Guayaquil, escapndome de la persecucin malvola y sucia de Garca, el pueblo me recibi entre aclamaciones de jbilo y de victoria.

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El ferrocarril fue una obra que se impuso pese a la maldad, a la envidia, a las mentes pequeitas y a los espritus mezquinos, a la ignorancia y al prejuicio que trataron de detenerlo.

El General Eloy Alfaro y el constructor Archer Harman a bordo del Ferrocarril ms difcil del mundo.

La campaa se reinici. En lejano horizonte se vea mi pasada presidencia. Estaba predestinado para las luchas sin fin, para el enfrentamiento sin cuartel. Qu duro, qu difcil, pero que impostergable luchar contra la ignorancia, la maldad y la falta de visin! Me un con Pedro Montero, el fiel, el compaero soldado de las ms duras campaas. Con l, ya rebasando en mucho mis cincuenta aos, pero resucitado para la accin y la imposicin del ideal, nos tomamos Latacunga y Ambato, en actos de verdadera bravura. Algunos de los batallones plegaron a nuestro lado y la revolucin, una vez ms, empez a regarse por todos los rincones, llama viva, que no haba podido ser extinguida por la fuerza de la maldad. Garca dimiti ante el levantamiento de Quito, que con sus miles de gentes movilizadas pedan mi regreso. Cuando se enter de estos triunfos, el pueblo de Guayaquil entero sali a las calles para defender la Revolucin Liberal y me llev de nuevo al poder Es decir, a retomar el trabajo que simplemente haba comenzado. Nuevos Cdigos Mercantil y Penal, Cdigo de Procedimiento Civil, escuelas, maestros, educacin laica.
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El sueo del ferrocarril empezaba a diluirse, pues su contrato fue cancelado por el Congreso. Me negaron tambin la construccin del ferrocarril Guayaquil Manab. Pero el principal ramal, el que una a la Sierra con la Costa, ese, no pudo ser detenido por nadie. Un 25 de Junio de 1908, lleg el ferrocarril a Quito. Lleno de canas, agobiado por los aos y los enfrentamientos, acompaado por Harman, fui proclamado por el pueblo de Quito, que comprendi a cabalidad la importancia enorme de este medio de locomocin que cambiara la vida misma del pas Tantos hechos, tantos logros, tantas penas y de nuevo la sucesin. Vctor Emilio Estrada gan las elecciones, un poco ms de tres meses despus mora sbitamente. Yo ya me haba radicado en Panam, mis consejos no haban sido escuchados. Mis enemigos acrrimos cercaban una vez ms a la Patria No, ya no quiero volver Mi destino es de hierro, impostergable, terrible. La misiva de Pedro Montero, mi ms fiel lugarteniente, rompi con todas las previsiones y los anhelos de una vida en paz: Mi General, siguiendo su consejo de no dejar claudicar al Partido Liberal, he aceptado

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que el pueblo me nombre Jefe Supremo, pero siempre bajo las rdenes de usted. Retorn, saba que me pona en manos de los enemigos, pero no poda traicionar a la Patria, abandonarla en el momento en que ms me necesitaba. Comenzaba un nuevo desangre, la prensa conservadora atizaba la llama y peda holocausto, castigo, fuego divino para terminar a los liberales. Por mi mente pasaron todos los logros de mis mandatos: el ferrocarril, que tanto haba contribuido para el desarrollo del pas; la Constitucin Laica de 1906, la Ley de Manos Muertas, La Ley de Cultos, La Ley de Instruccin Pblica, el Cdigo Penal, el Cdigo de Comercio, todas las Instituciones, la obra pblica, las escuelas No, de ninguna manera poda dejar de acudir al llamado. La Historia me haba emplazado.

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El populacho, agitado y pagado por oscuros poderes, llev hasta El Ejido el cuerpo de Eloy Alfaro y lo convirti en un fuego eterno.

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EL HOLOCAUSTO
Anita, Medardo, Padre, viene la canalla, llega, yo los siento, los escucho. Llega la turba enfurecida, salivante, jadeante, llena de maldad. Espuma cuelga de su boca, el insulto, la agresin, la calumnia, el grito destemplado, la mofa S, s que estn cerca ya de mi puerta, el grito destemplado, la interjeccin, la carcajada el olor a sangre presentida penetra por los resquicios de la puerta. All estn, frente a mi los asesinos. Nos contemplamos cara a cara, ellos sudorosos, asustados pero envalentonados, los cerebros pequeitos hormiguendoles, las manos inquietas en el afn de estrangular, yugular, matar. Por qu, por qu? Por qu son ellos los que vienen contra m? No los conoc, no los conozco, son el rostro de la maldad, pobres tteres enviados por otros, por los poderosos que quieren destruirme,
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ejecutarme. Incoherentes, viles, hombres y mujeres; las mujeres ms agresivas, lesivas y terribles, en su rostro, casi verdoso por la desesperacin, se adivina el inters personal de una paga que les habra sido ofrecida por el crimen . Ms viles que en un lupanar, las mujeres realizan muecas parecidas a risas de hediondas calaveras, algunos frailuchos les acompaan, custodiados por ladrones, por la hez de los barrios bajos. Sus lenguas vociferantes, infectas, llenas de mentiras, sus pechos, apretados y putrefactos, sus ojos, los de la serpiente en la cacera de la presa, fros, precisos, desprovistos de todo tipo de sentimientos.
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Por qu, por qu vienen en mi cacera? Tal vez algn da los ofend? Tal vez en algn instante los sorprend en la prctica consistente de la maldad, de la difamacin, del crimen? Tal vez tal vez solamente soy tan distinto a ellos que no pueden comprenderme, asirme, sino destruirme? Qu quieren por qu siguen siendo marionetas de los poderosos, de los que siempre han gobernado, mandado y determinado? Por qu me odian? Yo soy tal cual como todos! Nada tengo, nada valgo, nada pido y este es mi pecado, el pecado original de los que se levantaron contra los que son dueos de todo, contra los verdaderos amos! Ustedes, simples y sucias marionetas, ustedes proscritos de toda bondad, de toda verdad, de

toda generosidad. Ustedes, turba famlica que jams luch contra nada ni contra nadie, que se arrastr como amorfa y gelatinosa serpiente, que recibi dones y luego mordi la mano; ustedes, miserables, porque en su corazn y su cerebro no hay nada ms que la paga, vacuos mercenarios. Tomen mi vida, nada vale, todo lo he cumplido, todo lo he entregado, todo ha sido consumado! Pobres marionetas mezquinas! Yo, yo les soy tan inalcanzable, slo mi vestidura material ha quedado para la ejecucin del martirio, para el ltimo rito del ultraje, esta vieja vestidura que me acompa fiel en tantas batallas, mis despojos de General tantas veces derrotado, mi cuerpo que conoci del amor, del canto, de los pramos y el sol y la gloria. eso, nada ms que eso Pero ya nada pueden hacer contra m, he empezado ya a elevarme, porque mi alma, mi espritu de luz, los contempla desde arriba, desde otra dimensin, desde otra realidad. Mientras suena el disparo del asesino Jos Cevallos, un simple fogonazo que se quiebra entre la soledad de las mudas paredes, me recibe la inmensa llanura de Montecristi, se eleva ante m la casa solariega de la niez, la veleidosa figura de mi caballo favorito juega con el viento y el mar se abre

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Pero ya nada pueden hacer contra m, he empezado ya a elevarme, porque mi alma, mi espritu de luz, los contempla desde arriba, desde otra dimensin, desde otra realidad.

en dorados pliegues de temblorosas y unnimes espadas. Los Andes me reciben gigantescos y escucho la voz de mando para entrar en batalla, el uniforme, el poncho, el cigarro, las canciones de guitarra. Y me abraza Quito de los mil campanarios, Guayaquil generosa de ro y canciones de pueblo, Ibarra, Ambato, Gatazo. Se abren las puertas de verdura infinita de Nicaragua, Panam, El Salvador y Guatemala, y Lima me canta el ltimo vals, mientras las voces de Vargas Torres, de Mart y de Montalvo me proclaman. Los cantos de victoria de Caracas, las ceremonias de Len, la figura de su imponente catedral surgida de las entraas de la tierra, los muertos, los amigos, los enemigos, el ferrocarril cruzando por montaas y llanuras infinitas que se doblegan en dorados trigales, el fruto, la pasin y el olvido. Del calcio fosfrico de mis huesos, de mis girones arrastrados, de mis miembros mutilados, apelmazados de tierra y sangre, de lo que queda de este cuerpo que siempre estuvo de pie, que no dobleg su cabeza ante nadie, de mi forma de sable, de mi fortaleza de centauro, de mi poder de huracn y tempestad que rompi el dominio del imperio, se levanta el fuego, el fuego purificador, EL FUEGO QUE CRECE EN IMPARABLE HOGUERA, volcn que lo arrasa todo, que destruye la mentira, el engao, el podrido do-

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Los Andes me reciben gigantescos y escucho la voz de mando para entrar en batalla, el uniforme, el poncho, el cigarro, las canciones de guitarra. Y me abraza Quito de los mil campanarios, Guayaquil generosa de ro y canciones de pueblo, Ibarra, Ambato, Gatazo.

minio, lava eterna y purificadora en la que queda grabado mi nombre, mi consigna, mi triunfo. Fuego de palabra, fuego de accin, fuego de alma inmortal que revive en cada corazn patriota que espera mi nuevo paso. Este fuego se multiplicar en miles, en millones de manos, de rostros, de libertades, de cantos, de juventud, arco iris imparable que cubrir con su radiacin csmica a todo el continente y la patria ser de nuevo y por fin para todos sus hijos. Holocausto, nueva luz. Me elevo. Miles de manos me levantan, son las Montoneras, las Alfaradas, es el pueblo heroico de Quito y Guayaquil, son todos los liberales, son todos los mrtires y las distancias, las despedidas y las derrotas, una multitud entera me levanta, me lleva hacia el sol, siento sus rayos besando cada uno de mis tomos y s S que ha comenzado mi nuevo y ltimo peregrinaje, el peregrinaje de libertad, de igualdad, de respeto y de amor que anhelo para todos los mos, para mi Patria, el peregrinaje que deber realizar hasta que cada corazn ecuatoriano, se sienta pleno y realizado en la comunin de la igualdad, de la dignidad, de la profunda soberana. El peregrinaje, la misin para la cual fui creado y que hoy, el da que me voy, apenas ha comenzado.

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A VUELO DE CNDOR
1842 Eloy Alfaro, el Lder Liberal, nace en Montecristi, Manab. 1864 Primer alzamiento de Eloy Alfaro y sus montoneros en el sitio Colorado, cerca de Montecristi, Manab. 1872 Alfaro se cas en Panam con la seora Ana Paredes Arosemena. 1869 Inaugura el Colegio Bolvar de Tulcn. 1879 Sale desterrado a Panam por que Ignacio de Veintimilla orden su captura y prisin. 1882 Vuelve a Panam a su actividad comercial. 1883 Interviene con los gemelos Salazar, Sarasti y Landazuri en la toma de de Guayaquil y logra organizar los Montoneros 1884 Los liberales a bordo del barco Alajuela son derrotados por las fuerzas del gobierno, en el combate naval de Balsamaragua (Jaramij) 1885 Por orden del Gobierno de Jos Mara Plcido Caamao cae fusilado en Palenque (Los Ros) El militante liberal Nicols Daz Infante.

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1887 Fusilamiento en Cuenca del Coronel Luis Vargas Torres, aguerrido Liberal, en el mismo ao se fusita al montonero Crispn Cerezo . 1892 Se inicia la recesin del Capitalismo. 1894 Se descubre el vergonzoso episodio de la Venta o alquiler de la Bandera 1895 Renuncia el primer mandatario Luis Cordero, asume como presidente interino Vicente Lucio Salazar. Triunfo de la Revolucin en Guayaquil; La Junta de notables desconoce al gobernante interino y nombra Jefe Supremo a Eloy Alf aro que llega desde Centroamrica. En este mismo ao libra importantes combates. Triunfante ingresa a la capital. 1896 Instalacin en Quito de la Asamblea Constituyente de la mayora liberal. 1897 Proclamacin de una nueva constitucin, eligen a Eloy Alfaro como presidente. Inaugura el Colegio Nacional Meja. 1900 Inauguracin de la escuela de Bellas Artes.

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1901 Inaugura el colegio Juan Montalvo, el colegio Vicente Rocafuerte en Guayaquil, el colegio normal Manuela Caizares, y el colegio militar Eloy Alfaro en Quito. 1905 Nueva revuelta liberal en contra de Lizardo Garca. 1906 Convoca a una Asamblea Constituyente, la cual dict una Nueva Carta Poltica. Expedicin de la Ley del Patronato, separacin de la Iglesia del estado. 1907 Inicia su segundo periodo constitucional e inaugura la escuela de Artes y Oficios e inicia su segundo periodo constitucional. 1908 Inauguracin del ferrocarril Guayaquil Quito. 1911 Renuncia a la presidencia en medio de una gran agitacin social. 1912 Alfaro regresa al pas en un intento para pacificar el liberalismo que est dividido, pero su buen propsito es intil. Alfaro junto a sus lderes es asesinado y arrastrado por las calles hasta el parque del Ejido en Quito. En esta masacre horrorosa perecen junto a l, Flavio y Medardo Alfaro, Luciano Coral, Ulpiano Pez y Manuel Serrano.
Cronologa tomada de la publicacin hecha por el Lic. Joselas Snchez Ramos, docente universitario, escritor y periodista manabita.

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FUENTES : - Gonzlez, B.B. Crnicas del gran incendio acaecido en Guayaquil el 5 y 6 de octubre de 1896, Guayaquil, Tipografa de El grito del Pueblo, 1896. - Guarderas, Francisco, El viejo de Montecristi, Quito, Edit. La Unin, 1953. - Historia del ferrocarril del Sur, Quiot, Editorial Nariz del Diablo, 1931. - Pareja Diezcanseco, Alfredo, La Hogera Brbara, 1944. - Rivera Villavicencio, Minibiografas, SUR editores, 2003.

Ttulos Publicados LORENZA AVEMANAY TACURI. El Demonio Indgena ANTONIA LEN Y VELASCO. La Bandola FERNANDO DAQUILEMA. El Gran Seor ALONSO DE ILLESCAS. El Gobernador Negro JOS MEJA LEQUERICA. El Tribuno del Pueblo

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