DISPUTACIÓN ACERCA DE LA  DETERMINACIÓN DEL VALOR DE LAS  INDULGENCIAS  L AS 95 TESIS  Dr.

 Martín Lutero, 1517* 
INTRODUCCIÓN 
“La Iglesia necesita una reforma”, se venía diciendo desde hacía  mucho tiempo ya, y grandes  concilios fueron convocados para ocuparse de tal reforma, pero sin resultados concretos. En cambio,  cuando  se  dieron  a  conocer  las  95  Tesis  de  Martín  Lutero,  se  suscitó  en  el  norte  de  Europa  un  movimiento  popular  que  produjo  cambios  como  ningún  otro  lo  había  hecho  antes.  Son  múltiples  las  razones  que  explican  el  éxito  insospechado  de  aquella  acción;  a  indudablemente  una  de  las  más  poderosas,  estriba  en  el  hecho  de  que  esta  vez  se  había  tocado  un  tema  religioso  que  afectaba  a  todos los miembros de la Iglesia.  En las 95  tesis Lutero trata las bases bíblicas del  perdón de los pecados (1‐4, 92‐95), el poder  papal  para  disponer  indulgencias  (5‐7),  las  indulgencias  en  favor  de  los  difuntos  (8‐12),  la  eficacia  de  tales  indulgencias  (13‐29),  la  relación  de  los  méritos  de  las  indulgencias  con  la  ética  cristiana  en  general  (30‐65),  los  abusos  en  la  predicación  de  los  vendedores  de  indulgencias  (67‐80)  y  las  dudas  populares sobre las indulgencias (81‐91). En especial las tesis 1 y 62 se destacan como características  para el pensamiento de Lutero.  Para  comprender  el  interés  despertado  por  Lutero,  hay  que  conocer  la  institución  de  las  indulgencias en la Iglesia a fines de la Edad Media. A partir del siglo XII en adelante se había impuesto  cada  vez  más  la  tendencia  de  ofrecer  una  reparación  por  el  daño  causado  por  los  pecados;  al  principio  se  trataba  de  una  acción  esencialmente  personal,  de  arrepentimiento  y  esfuerzos  espirituales,  encaminados  a  mejorar  el  carácter.  Sin  embargo,  con  el  correr  del  tiempo  llegaban  a  aceptarse también sustitutos de índole material, y hasta sacrificios en forma de dinero que no exigían  esfuerzo  espiritual  alguno.  A  mucha  gente  le,  resultaba  harto  cómodo  ese  sistema  de  convertibilidad  de  reparación.  En  cambio,  para  los  cristianos  de  aspiraciones  serias,  se  constituyó  en  un  problema  grande.  En  el  siglo  XV,  el  problema  comenzó  a  acentuarse  tomando  proporciones  de  importancia.  Llegaban  a  venderse  “letras  papales”  del  papa  León  X,  cuyo  beneficio  sería  utilizado  en  la  construcción  de  la  basílica  de  San  Pedro,  y  se  sabía  que  la  casa  bancaria  Fugger  estaba  autorizada  para  recibir  tales  sumas  en  cancelación  de  préstamos  que  se  habían  concedido  a  las  autoridades  de  la  Iglesia,  entre  ellas  al  arzobispo  de  Maguncia  y  Magdeburgo,  Alberto  de  Brandeburgo.  Cierto  vendedor  de  indulgencias,  llamado  Juan  Tetzel,  comisionado  del  arzobispo,  se  estableció  cerca  de  Wittenberg, y la gente de la ciudad afluía para comprarle su mercancía.  Lutero sintió los efectos de estos acontecimientos en el confesionario. Opinaba que el uso de  tales  indulgencias  tenía  efectos  perjudiciales  sobre  la  vida  moral  y  religiosa  de  los  feligreses.  Preocupado  en  su  conciencia  pastoral,  se  sintió  conmovido  a  una  advertencia  pública.  Después  de 
* Adaptado  por  pastor  Rodolfo  Olivera  Obermöller,  Valparaíso,  Chile,  2011.  Se  han  realizado  cambios  en  algunas  palabras  para  una  mejor  comprensión  según  el  lenguaje  actual.  Los  agregados  están  puestos  como  notas  al  pie  con  un  (*).  Última  revisión  del  02  de  julio  de  2011.  Textos  tomados  de:  Obras  de  Martín  Lutero.  Tomo  I.  Buenos  Aires.  Ediciones  El  Escudo.  1967.

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  y  para  ser  enviado  a  un  número  pequeño  de  interesados.  entre  ellos  al  arzobispo. En esa  iglesia  se  encontraba  una  notable  colección  de  reliquias  reunidas  por  el  príncipe  elector  de  Sajonia.  probablemente  impresas  en  Magdeburgo. págs.    RODOLFO OBERMÜLLER    2 .  en  cambio.  Para  enorme  sorpresa  de  Lutero.  Había  leído  además  la  “instrucción  sumaria”  para  predicadores  de  indulgencias editada por el arzobispo de Maguncia.  El texto fue impreso en latín para ser clavado en el pizarrón de la Universidad de Wittenberg.  se  ha  conservado  en  varios  ejemplares. En poco tiempo las tesis eran conocidas en muchas partes de Europa.  Una  edición  en  forma  de  libro  que  al  parecer  apareciera  en  Basilea.  se  conservaron  en  Berlín  y  Londres.  no  se  ha  conservado.  están  en  Berlín  y  Zeitz.  impreso  por  Juan  Grunenberg.  Los  antecedentes de su proceder los hallamos en las clases que Lutero dictó acerca de las indulgencias el  año  posterior  a  las  tesis.  impresas  por  Melchor  Lotter  de  Leipzig. 233‐238.  El  texto  original.  Dos  copias. cedió a los ruegos de algunos amigos y se decidió.  lugar  comúnmente  usado  para  dar  a  conocer  las  tesis  de  los  profesores.  La  publicación  académica  tuvo  lugar  en  la  puerta  de  la  Iglesia  de  Todos  los  Santos  (la  “iglesia  del  castillo”)  de  Wittenberg.  fue  copiado  por  tantas  personas  que  resultaba  imposible  controlar  la  distribución.  La fecha elegida era el 31 de octubre de 1517.  a  publicar  su  criterio  en  forma  académica. las 95 tesis figuran en el Tomo I. por ser víspera de la fiesta de Todos los Santos.muchas vacilaciones.  Federico  el  Sabio.  otras  dos. con enorme angustia mental.  En  la  edición  crítica  de  Weimar. 1° de noviembre.  invitando  a  una  discusión  en  la  Universidad.  Una  indulgencia  beneficiaba  a  todos  los  que  visitaran  dichas  reliquias  en  el  día  aniversario de la iglesia.

 subsiste la pena mientras perdura el odio al propio yo (es decir.  lo  cual  versiones  castellanas  de  la  Biblia  (Reina  Valera.  1957.  la  confesión (confessio oris). Los cánones penitenciales han sido impuestos únicamente a los vivientes y nada debe ser  impuesto a los moribundos basándose en los cánones.  8.DISPUTACIÓN ACERCA DE LA DETERMINACIÓN DEL VALOR DE LAS  INDULGENCIAS 1   Las 95 Tesis  1517  Por  amor  a  la  verdad  y  en  el  afán  de  sacarla  a  luz. la verdadera  penitencia interior). el Espíritu Santo nos beneficia en la persona del Papa.  se  discutirán  en  Wittenberg  las  siguientes  proposiciones.  3.  definición  o  determinación  de  un  concepto.  2   Véase  carta  a  Johann  von  Staupitz. En consecuencia.  Martín  Lutero. Mal y torpemente proceden los sacerdotes que reservan a los moribundos penas canónicas en el  purgatorio.  Bover  Cantera  y  Straubinger)  traducen  con  razón  por  “arrepentíos”.  Lutero  quiso  sostener  una  de  estas  disputaciones  con  los  teólogos  de  su  tiempo.  debemos  justificar  la  elección  de  los  términos  empleados.  No  obstante.  Por  tal  razón.  P.  Por  esta  razón  redactó  sus  proposiciones  en  latín.  5  Hay pecados que sólo el Papa podía remitir o perdonar. El Papa no quiere ni puede remitir *  pena alguna.  4:17  dice  Ynetanoeite.  Maestro  en  Artes  y  en  Sagrada  Escritura  y  Profesor  Ordinario  de  esta  última  disciplina  en  esa  localidad.  6. o remitiéndola con certeza en los casos que se ha reservado 5 .  La  voz  disputación  es  un  arcaísmo  por  disputa.  1.  su  uso  es  consciente.  * Remitir: Perdonar.  4. Sin embargo.  las  acepciones  son  varias:  además  de  valor  puede  significar  poder. sea por su  arbitrio. salvo aquella que él ha impuesto.  ruega  que  los  que  no  puedan  estar  presentes  y  debatir  oralmente  con  nosotros.  eficacia.  7. Si éstos fuesen  menospreciados.  bajo  la  presidencia  del  R. eximir o liberar de una obligación (RAE). los cánones penitenciales.  Versión  Moderna.    Al  traducir  al  castellano  el  título  en  latín:  “Disputatio  pro  declaratione  virtutis  indulgentiarum”. sea por conformidad a los cánones 4 .  Deriva  del  vocablo  latino  disputatio  aplicado  a  los  ejercicios  de  debate  y  discusión  de  problemas  que  se  realizaban  frecuentemente  en  las  universidades  medievales.  Nácar  Colunga.  3   Según  la  doctrina  católico‐romana  la  penitencia  es  un  sacramento  que  comprende  la  contrición  contritio  cordis).  En  el  nombre  de  nuestro Señor Jesucristo.  30  de  mayo  de  1518.  El  texto  griego  de  Mat.  Declaratio  no  sólo  significa  declaración.” 2 . alzar la pena. antes bien.  1 3 . ha querido que toda la  vida de los creyentes fuera penitencia. el vocablo no apunta solamente a una penitencia interior.  En  cuanto  a  virtus.    por  escrito.  Al  publicar  sus  tesis  sobre  las  indulgencias.  lo  que  en  castellano  debe  traducirse:  “haced  penitencia”.  lo  hagan. Amén.  Compárese  la  traducción  inglesa  en  Luther's  works  (The  Philadelphia  Edition.  17)  que  utiliza  la  expresión  “power  and  efficacy”. la absolución (absolutio) y la satisfacción (satisfactio operis).  5.  tomo  I. lo que significa que ella continúa hasta la entrada en el reino de los cielos..  2.  Mas  Lutero  cita  según  la  Vulgata:  poenitentiam  agite. la culpa subsistirá íntegramente.  Las  95  tesis  son  una  schedula  disputationis.  9. Por ello. El Papa no puede remitir culpa alguna. sino declarando y testimoniando que ha sido remitida por  Dios.  sino  también  explicación. de  aquélla relacionada con la confesión y satisfacción) que se celebra por el ministerio de los  sacerdotes 3 . Cuando nuestro Señor y Maestro Jesucristo dijo: “Haced penitencia. sin que al mismo tiempo lo humille y lo someta en  todas las cosas al sacerdote.  pág.. una  penitencia interna es nula si no obra exteriormente diversas mortificaciones de la carne. quien en sus decretos siempre  hace una excepción en caso de muerte y de necesidad. Este término no puede entenderse en el sentido de la penitencia sacramental (es decir. parte del derecho canónico relacionada con la penitencia. 4  Es decir. su vicario. De ningún modo Dios remite la culpa a nadie.  10.

  que  un  fiel  dispuesto  y  cumpliendo  determinadas  condiciones.  a  quienes. (Código de Derecho Canónico de 1983. exentos de ellas.  sino  que  se  perdona  y  se  libra  al  pecador  de  la  culpa.  El  CÓDIGO  DEL  DERECHO  CANÓNICO  lo  define  así:  La  indulgencia  es  la  remisión  ante  Dios  de  la  pena  temporal  por  los  pecados. parece por cierto  haber sido sembrada mientras los obispos dormían 6 . Parece necesario para las almas del purgatorio que a medida que disminuya el horror. 15:19.  17.  sino  que  exime  de  las  penas  de  carácter  temporal  que  de  otro  modo  los  fieles  deberían  purgar  (=limpiar).  13. Este temor y horror son suficientes por sí solos (por no hablar de otras cosas) para constituir la  pena del purgatorio.  Indulgencia  Plenaria:  Consiste  en  la  remisión  total  de  la  pena  temporal  causada  por  los  pecados.  26.   Mat. De modo que el Papa no remite pena alguna a las almas del purgatorio que. quedando de derecho. Y tampoco parece probado que las almas en el purgatorio.  distribuye  y  aplica  con  autoridad  el  tesoro  de  las  satisfacciones  de  Cristo y de los Santos.  utilicen  ciertos  objetos  de  culto.11.  no  perdona  el  pecado  en  sí  mismo. cuando el Papa habla de remisión plenaria de todas las penas * .  sea  luego  de  la  muerte  en  el  purgatorio. En consecuencia. cual la de transformar la pena canónica en pena para el purgatorio.  el cual es tanto mayor cuanto menor sean aquéllas. yerran aquellos predicadores de indulgencias que afirman que el hombre es  absuelto a la vez que salvo de toda pena. El poder que el Papa tiene universalmente sobre el purgatorio.  19. Libro I.  Ésta  puede  ser  concedida  por  el  Papa. el purgatorio y el cielo difieren entre sí como la desesperación.  15.  La  contrición  refiere  al  arrepentimiento  de  una  culpa  cometida. Una pureza o caridad imperfectas traen consigo para el moribundo. Capítulo IV. Esta cizaña.  22.  visiten  determinado  santuario. Y no parece probado. el infierno. sea por la razón o por las Escrituras. sino solamente el de aquellas que él mismo impuso. al menos en su totalidad.  23. las penas canónicas no se imponían después sino antes de la absolución.  o  cumplan  con  otros  rituales.  realicen  ciertos  peregrinajes. Por tanto. sino por vía de la intercesión 8 .  como  administradora  de  la  redención. puesto que están muy cerca del horror de la desesperación. no en virtud del poder de  las llaves (que no posee) 7 . a muy pocos. es decir.  24. tengan  plena certeza de su bienaventuranza ni aun en el caso de que nosotros podamos estar  completamente seguros de ello.  Sobre  el  poder  de  las  llaves  compárese Mat. Para  todo el artículo  véase la carta a Alberto de Maguncia del 31 de  octubre de  1517.  recen  determinada  oración. es seguro que  ello solamente puede otorgarse a los más perfectos.  25. la cuasi‐ desesperación y la seguridad de la salvación. Los moribundos son absueltos de todas sus culpas a causa de la muerte y ya son muertos para las  leyes canónicas. Título IV. la mayor parte de la gente es necesariamente engañada por esa indiscriminada y  jactanciosa promesa de la liberación de las penas.  los  obispos  y  cardenales.  21. Por esta razón. gran miedo. Lutero  niega  que  el  poder  del  Papa  se  extienda  al  purgatorio. según los cánones.  sea  durante  su  vida  terrenal. Antiguamente. que estas almas estén excluidas del  estado de mérito o del crecimiento en la caridad. a causa de las indulgencias del Papa. 13:24 y siguientes.  16.  Debe  ser  el  fundamento de toda sincera conversión en la fe. * La  remisión  plenaria  se  refiere  al  perdón  de  todos  los  pecados.  20.  ellas deberían haber pagado en esta vida.  consigue  por  mediación  de  la  Iglesia.  y  al  dolor  y  pesar  por  haber  ofendido  a  Dios.  por  ejemplo.  18.  la  indulgencia. cualquier obispo o cura lo posee  en particular sobre su diócesis o parroquia.  ya  perdonados  en  cuanto  a  la  culpa.  *  La  absolución  es  cuando  un  sacerdote  (o  pastor)  declara  libre  de  responsabilidad  o  cargos  (penas)  a  un  pecador  (en  nombre  de  Dios). Canon 992). no significa  simplemente el perdón de todas ellas.  Esto  no  significa  que  el  pecado  se  elimina. necesariamente.  la  cual.  En  la  doctrina  católico  romana.  14. Al parecer.  a  diferencia  del  sacramento  de  la  penitencia  o  reconciliación.  [El  poder  de  las  llaves  es  el  poder  dado  por  Jesús  a  la  Iglesia  por  medio  de  los  apóstoles  de  perdonar  los  pecados  en  6 4 . Muy bien procede el Papa al dar la remisión a las almas del purgatorio. como  prueba de la verdadera contrición * . aumente  la caridad. 7   No  las  posee  en  esta  extensión.  12. Si a alguien se le puede conceder en todo sentido una remisión de todas las penas. 18:18 y Juan 20:23.

  9   Alusión  a  un  refrán  alemán  muy  difundido  en  aquella  época.  5 . más la intercesión de la Iglesia depende sólo de la voluntad de Dios.  [El  vendedor  de  indulgencias  Teztel  cantaba:  “Tan  pronto  la  moneda en el cofre resuena.  35. la  prodigalidad de las indulgencias y la verdad de la contrición.  llaves  que  han  sido  para  los  luteranos  dadas  a  toda  la  iglesia  en  nombre  de  Dios. acepción. esta participación le ha sido concedida por Dios. Cualquier cristiano verdadero.  31. el alma sale volando 10 . la salida de las almas del purgatorio.  29.  42. según la leyenda.  32. sea que esté vivo o muerto. tan raro como el que en verdad adquiere  indulgencias. acaso.  33. aun sin carta de indulgencias.  15   Confessionalia  son  los  privilegios  que  permiten  elegir  al  confesor.  12  Véase tesis 6.  28. para que el pueblo no crea  equivocadamente que deban ser preferidas a las demás buenas obras de caridad.  Juan  Genser  von  Paltz.27. si todas las almas del purgatorio desean ser redimidas? Hay que recordar lo  que. es decir. pero la profusión de las indulgencias relaja y hace  que las penas sean odiadas. las  cuales han sido establecidas por los hombres.  nombre de Dios. Predican una doctrina anti‐cristiana aquellos que enseñan que no es necesaria la contrición para  los que rescatan almas 14  o confessionalia 15 . Cuán raro es el hombre verdaderamente penitente.  41. la remisión y la participación otorgadas por el Papa no han de menospreciarse en  manera alguna. mas sí su Palabra].  sin  que  la  iglesia  como  institución  sea  mediadora  del  perdón  de Dios. por lo menos. Hemos de cuidarnos mucho de aquellos que afirman que las indulgencias del Papa son el  inestimable don divino por el cual el hombre es reconciliado con Dios. Serán eternamente condenados junto con sus maestros 12 . aconteció con San Severino y San Pascual 11 .  34.  38. el catolicismo romano sostiene que ha recibido  las llaves del Reino de los cielos. 2a.  30. Para esto.  14  Es decir. La verdadera contrición busca y ama las penas.  40. da ocasión para ello.  11   Probablemente  Lutero  alude  a  una  publicación  del  fraile  agustino  Dr. la moneda cae en la caja. que la  compra de indulgencias se compare con las obras de misericordia.  37. Es dificilísimo hasta para los teólogos más brillantes. art. ante el pueblo. tiene participación en todos los bienes  de Cristo y de la Iglesia. aquellos que crean estar seguros de su  salvación mediante una carta de indulgencias. aun sin cartas de  indulgencias. Mera doctrina humana predican aquellos 9  que aseveran que tan pronto suena la moneda que se  echa en la caja. Las indulgencias apostólicas 17  deben predicarse con cautela. porque (como ya he dicho) 16  constituyen un anuncio de la remisión divina.  17  En este contexto el vocablo apostólico significa papal.  13  Véase nota a tesis 2.  39. ensalzar al mismo tiempo. 29.  Lutero  manifiesta  sus  dudas  respecto a esta tradición en las Resolutiones. Nadie está seguro de la sinceridad de su propia contrición y mucho menos de que haya obtenido  la remisión plenaria. No obstante.  36.  es  decir. el alma al cielo brinca sin pena…”  10  Se refiere a la salida del alma del purgatorio. el lucro y la avaricia pueden ir en  aumento. cuando al tintinear. Pues aquellas gracias de perdón sólo se refieren a las penas de la satisfacción sacramental 13 . Cierto es que.  al  cual  se  le  otorgan  extraordinarias  facultades  de  absolución.  16  En tesis 6. que el tal es rarísimo. Cualquier cristiano verdaderamente arrepentido tiene derecho a la remisión plenaria de pena y  culpa. ¿Quién sabe. Compárese Diccionario de la Academia. Debe enseñarse a los cristianos que no es la intención del Papa 18  en manera alguna. a fin de que se  realice  en  ella  la  remisión  de  los  pecados  por  la  sangre  de  Cristo  y  la  acción  del  Espíritu  Santo.  8  En lugar de intercesión podría pensarse en sufragio.

 el Papa tanto más necesita cuanto  desea una oración ferviente por su persona. si fuera menester. Debe enseñarse a los cristianos que la compra de indulgencias queda librada a la propia voluntad  y no constituye obligación. se suspendían los sermones en los demás templos. Hay que instruir a los cristianos que aquel que socorre al pobre o ayuda al indigente.  23  Referencia al thesaurus bonorum operum de la doctrina católico‐romana.  59. antes que dinero en efectivo. sino  la indignación de Dios. a saber. Son enemigos de Cristo y del Papa los que. realiza una  obra mayor que si comprare indulgencias. de donde el Papa distribuye las indulgencias. al otorgar indulgencias. Debe enseñarse a los cristianos que el que ve a un indigente y.  53.  47. lo que obtiene en verdad no son las indulgencias papales. San Lorenzo 24  dijo que los tesoros de la iglesia eran los pobres. Hay que enseñar a los cristianos que las indulgencias papales son útiles si en ellas no ponen su  confianza. la carne y los huesos de sus ovejas. porque éstos siempre obran. aun cuando para ello tuviera que vender la basílica de San Pedro.  44. están obligados a  retener lo necesario para su casa y de ningún modo derrocharlo en indulgencias. sino a lo más.  60. Tampoco son los méritos de Cristo y de los santos.  45. en cambio.  56. si no son colmados de bienes superfluos. cien procesiones y cien ceremonias. la muerte y el infierno del hombre  exterior. pero muy nocivas si. Porque la caridad crece por la obra de caridad.  55. Debe enseñarse a los cristianos que si el Papa conociera las exacciones de los predicadores de  indulgencias.  22  Véase nota a tesis 42. cuando en un mismo sermón se dedica tanto o más tiempo a las  indulgencias que a ella. da su  dinero para comprar indulgencias.  20  El comisario encargado de la venta de indulgencias. preferiría que la basílica de San Pedro se redujese a cenizas antes que construirla  con la piel. el Evangelio (que es lo más importante) deba  predicarse con cien campanas.  58. Se debe enseñar a los cristianos que.  18   Al  publicar  las  tesis. y el hombre llega a ser mejor. ordenan suspender por  completo la predicación de la palabra de Dios en otras iglesias 21 .  48. Alberto de Maguncia. no lo es  por las indulgencias. Debe enseñarse a los cristianos que.  49. mas hablaba usando el término en  el sentido de su época. pierden el temor de Dios 19 . Oféndase a la Palabra de Dios. Vana es la confianza en la salvación por medio de una carta de indulgencias.  21  Cuando en una iglesia de la ciudad se predicaban las indulgencias. no son ni suficientemente  mencionados ni conocidos entre el pueblo de Cristo. sino más bien los atesoran. liberado de la pena. aunque el  comisario 20  y hasta el mismo Papa pusieran su propia alma como prenda. Debe enseñarse a los cristianos que el Papa estaría dispuesto –como es su deber– a dar de su  peculio a muchísimos de aquellos a los cuales los pregoneros de indulgencias sonsacaron el  dinero.  57. para predicar indulgencias.  54. Que en todo caso no son temporales resulta evidente por el hecho de que muchos de los  pregoneros no los derrochan.  50. Ha de ser la intención del Papa 22  que si las indulgencias (que muy poco significan) se celebran con  una campana. 258.  Lutero  creía  todavía  que  el  Papa  desaprobaba  los  abusos  de  la  predicación  de  los  traficantes  de  indulgencias. No hablamos exageradamente si afirmamos que las llaves de la iglesia (donadas por el mérito de  Cristo) constituyen ese tesoro.  46. la gracia del hombre interior y la cruz. sin prestarle atención.  51. m.  24  Mártir.  52. Los tesoros de la iglesia 23 .43.  6 . a causa de ellas.  19  Véase la tesis 32. una procesión y una ceremonia. sin la  intervención del Papa.

  durante los sermones. Pero tienen el deber aún más de vigilar con todos sus ojos y escuchar con todos sus oídos. Los tesoros de las indulgencias son redes con las cuales ahora se pescan las riquezas de los  hombres. por el contrario.  30   Los  predicadores  de  indulgencias  llevaban  consigo  como  insignia  una  ostentosa  cruz  con  el  escudo  del  Papa. en cuanto concierne a la culpa. como se dice en  1a Corintios 12 29 .  sea bendito. no podría conceder mayores gracias. curas y teólogos. Mas quien se preocupa por los excesos y demasías verbales de los predicadores de indulgencias. dispone de mayores  gracias.  76.  27  Esto era repetido por Juan Tetzel para convencer a la gente sobre el poder de las indulgencias. como cualquier otro. es sumamente grato. al permitir que charlas tales se  propongan al pueblo 31 .  74.  72. Decimos. con razón. con cualquier  artimaña de venta en perjuicio de las indulgencias. Por ello. Tendrán que rendir cuenta los obispos.  62. el tesoro de las indulgencias.  26 25 7 . los dones de sanidad. Afirmar que si San Pedro fuese Papa hoy. equivale a la Cruz  de Cristo 30 . que las indulgencias papales no pueden borrar el más leve de los  pecados veniales 28 .61.  65. etc. Empero este tesoro es.  71. para  que esos hombres no prediquen sus propios ensueños en lugar de lo que el Papa les ha  encomendado. son las gracias más pequeñas en comparación con la gracia de Dios y la piedad de la  cruz..  80. Está claro.  70. se entiende que  efectivamente lo son en cuanto proporcionan ganancias. 20:16. los tesoros del Evangelio son redes con las cuales en otros tiempos se pescaban a  hombres poseedores de bienes. Si los últimos no son confesados y perdonados. Así como el Papa justamente fulmina excomunión contra los que maquinan algo. por el contrario.  66. No obstante. intrigan en perjuicio  de la caridad y la verdad.   Mt.  78.  73. constituye una  blasfemia contra San Pedro y el Papa. Tanto más trata de condenar a los que bajo el pretexto de las indulgencias.  29  1 Co. las virtudes espirituales. porque hace que los  postreros sean primeros. En cambio. basta con la sola  potestad del Papa. a saber: el Evangelio. sea anatema y maldito.  77. El verdadero tesoro de la iglesia es el sacrosanto Evangelio de la gloria y de la gracia de Dios. que el actual Papa.  75. Sostenemos. Es blasfemia aseverar que la cruz con las armas papales llamativamente erecta. causan la muerte eterna. Es un disparate pensar que las indulgencias del Papa sean tan eficaces como para que puedan  absolver –para hablar de algo imposible– a un hombre que haya violado a la madre de Dios 27 .  63. pues. Los obispos y curas están obligados a admitir con toda reverencia a los comisarios de las  indulgencias apostólicas. Respecto a las indulgencias que los predicadores pregonan con gracias máximas.  67. se exhibía al pueblo como una especie de legitimación.  68. muy odiado. puesto que hace que los primeros sean  postreros 26 . con razón.  79. que para la remisión de las penas y de los casos reservados 25 .   Véase nota a tesis 6. Quien habla contra la verdad de las indulgencias apostólicas.  69.  la  cual.  28   La  doctrina  de  la  Iglesia  Católica  Romana  distingue  entre  pecados  veniales  o  leves  (peccata  venialia)  y  pecados  mortales  (peccata mortalia). 12:28‐30.  64.

 por medio de sus indulgencias. cruz” y no hay cruz.   Spargi sinunt: se divulgan entre el pueblo. quedaban suspendidas las demás indulgencias. frente a las calumnias o preguntas indudablemente  sutiles de los laicos.  32 31 8 . sin desvirtuarlos con razones. su cabeza. Esta arbitraria predicación de indulgencias hace que ni siquiera. alusión a Marco Licinio Craso (115‐53 a. Del mismo modo: ¿Por qué el Papa. Del mismo modo: ¿Qué es lo que remite el Papa y qué participación concede a los que por una  perfecta contrición tienen ya derecho a una remisión y participación plenarias 33 ?  88. 6:14.  82. Que prosperen todos aquellos profetas que dicen al pueblo: “Cruz. se satisfacen no obstante hasta hoy por la  concesión de indulgencias.C. antes que por la ilusoria  seguridad de paz 37 . cuya fortuna es hoy más abundante que la de los más  opulentos ricos 32 . todas esas  objeciones se resolverían con facilidad o más bien. Dado que el Papa. a causa de la necesidad. a través de  penas. redimir un alma pía y amiga de Dios.81. como si estuviesen en plena vigencia?  86. 14:22. 13:10 y 16. Es menester exhortar a los cristianos que se esfuercen por seguir a Cristo. Que se vayan pues todos aquellos profetas que dicen al pueblo de Cristo: “Paz. ¿por qué suspende las cartas e indulgencias ya anteriormente concedidas. paz”. no existirían.).  36  Jer. si las indulgencias se predicasen según el espíritu y la intención del Papa.   Crassis crassiores. y no hay  paz 36 . según la cual conceden al impío  y enemigo de Dios. en lugar  de hacerlo con el de los pobres creyentes?  87.  92. y por qué no la  redimen más bien.  91. Del mismo modo: ¿Por qué subsisten las misas y aniversarios por los difuntos y por qué el Papa  no devuelve o permite retirar las fundaciones instituidas en beneficio de ellos.  95.  33  Véase tesis 36‐37.  93. Del mismo modo: ¿Qué es esta nueva piedad de Dios y del Papa. concediese estas remisiones y participaciones cien veces por día a cualquiera de los  creyentes?  89. como lo hace ahora una  vez 34 . Ez.  94. puesto que ya no  es justo orar por los redimidos?   84.  significa exponer a la Iglesia y al Papa a la burla de sus enemigos y contribuir a la desdicha de los  cristianos. busca más la salvación de las almas que el  dinero.  34  En las cartas de indulgencias figuraban las siguientes palabras: semel in vita et in mortis articulo (una vez en la vida y en el  artículo de la muerte). Y a confiar en que entrarán al cielo a través de muchas tribulaciones. Por ejemplo: ¿Por qué el Papa no vacía el purgatorio a causa de la santísima caridad y la muy  apremiante necesidad de las almas –lo cual sería la más justa de todas las razones si él redime un  número infinito de almas a causa del muy miserable dinero para la construcción de la basílica– lo  cual es un motivo completamente insignificante?  83. no construye tan sólo una basílica de San Pedro de su propio dinero.  35  Mientras se predicaban los jubileos. prototipo del hombre rico. por medio del dinero. Del mismo modo: ¿Por qué los cánones penitenciales que de hecho y por el desuso desde hace  tiempo están abrogados y muertos como tales. Reprimir estos sagaces argumentos de los laicos sólo por la fuerza. Del mismo modo: ¿Qué bien mayor podría hacerse a la iglesia si el Papa. muertes a infierno. por gratuita caridad hacia esa misma alma pía y  amada?  85. resulte  fácil salvar el respeto que se debe al Papa. Por tanto.  37  Hch. aun para personas cultas. si son  igualmente eficaces 35 ?  90.

  2010.  Habla  primero  del  arrepentimiento.  Lutero  se  prepara  para  la  disputación  en  Heidelberg  y  escribe el  comentario  a  las  95  tesis  en  latín.  Se  han  realizado  cambios  en  algunas  palabras  para  una  mejor  comprensión  según  el  lenguaje  actual.  Al  comparar  el  sermón  con  las  95  Tesis.  siendo  contestado  en  seguida  por  Tetzel con una Propositio.  Después  considera  los  motivos  egoístas  que  estimulan  el  interés  dirigido a la adquisición  de las indulgencias.  notamos  que  no  se  hace  ninguna  mención  del  Papa. 9 .    RODOLFO OBERMÜLLER  * Adaptado  por  pastor  Rodolfo  Olivera  Obermöller. el Sermón figura en el Tomo I.  De  palabras  alusivas  se  desprende  que  Lutero  había  leído  también  la  antítesis  que  Juan  Tetzel.LA INDULGENCIA Y LA GRACIA  Dr.  había  publicado  en  el  mes  de  enero  de  1518.  a  fines  de  marzo.  Por  esta  razón.  los  Obeliscos  del  Dr.  Los  agregados  están  puestos  como  notas  al  pie  con  un  (*).  Lutero  comunica  su  propósito  de  publicar  el  Sermón  a  Cristóbal  Scheurl  de  Nuremberg  en  una  carta  fechada  el  5  de  marzo  de  1518.  Valparaíso.  además  de  contestar  un  libro  polémico.  de  la  confesión  y  satisfacción  (1‐13).  Al  mismo  tiempo. Martín Lutero. a la manera de las conferencias populares sobre temas religiosos.  Juan  Eck.  En la edición crítica de Weimar.  En  total  se  conocen  20  impresiones  diferentes  que  todavía  existen  en  numerosas copias.  criticando  las  doctrinas escolásticas sobre la penitencia (1‐5).  Chile. 1517*  INTRODUCCIÓN  La  amplia  difusión  de  las  95  Tesis  había  disgustado  a  Lutero.  en  colaboración  con  Conrado  Wimpina. lo cual es prueba del interés que despertaron.  La  imprenta  de  Juan  Grunenberg  en  Wittenberg  hizo  tres  ediciones  que  se  conservan  en  Zwickau  y  Hamburgo.  diciendo  que  servirá  para  "suprimir  aquellas  posiciones  tan  vagabundas". págs.  esta  vez  con  expresiones  mejor  adaptadas  a  la  comprensión  de  los  laicos  y  en  el  idioma  vernáculo.  el  predicador  de  indulgencias.  las  Resolutiones.  preparó  una  explicación  nueva  de  su  posición  frente  al  sistema  de  otorgar  indulgencias.  y  que  además  se  destaca  con  mucha  mayor  fuerza  que  nunca  la  supremacía  de  la  Biblia  frente  a  la  teología  y  las  costumbres  de  la  Iglesia. 243‐246.  Probablemente  el  Sermón  fue  distribuido  durante  la  Cuaresma.  Dio  la  forma  de  un  sermón  a un tratado de 20 puntos. oponiéndoles el amor a Dios y al prójimo (14‐17) y –aquí  estamos  ante  la  parte  más  profunda  del  sermón–  se  atiene  fielmente  a  las  bases  bíblicas  (19)  defendiéndose contra la calumnia que lo denuncia como hereje (20).  Última  revisión del 16 de noviembre de 2010. y subrayando la  consagración  total  de  la  vida  (9‐13). proponiendo la doctrina bíblica (6‐8).

  a  saber:  vigilias. Debéis saber que algunos nuevos maestros. obispo de Paris.  41  Los Santos Padres.   Sucederá  que  Dios  castiga  a  algunos  conforme  a  su  justicia  o  que  mediante  penas  los  impulsa  a  la  contrición. 5: 20. nadie tiene potestad de remitir   Pedro Lombardo. Debe ser el inicio de toda sincera conversión en la fe]. Sus sentencias eran el texto más difundido de dogmática en la Edad Media.  1. tales como leer.  dicha  opinión  sin  refutar. es decir.  etc.    Para  todos  ellos  no  hay  duda  alguna  de  que  la  indulgencia  suprime  sólo  las  mismas  obras  de  satisfacción.  no  se  le  recordará  ninguno  de  sus  pecados". 89:30‐33. agustino de Wittenberg.  5.   Tomás de Aquino.  porque  si  la  indulgencia  suspendiese  todas  esas  mismas  obras.  39 38 10 .  que  tenemos  el  deber  de  realizar  o  que  nos  fueron  impuestas  a  causa  del  pecado.  por  esta  vez.  a  saber.  La satisfacción se subdivide luego en tres partes.  como  se  dice  en  el  salmo  88 47 :  "Si  sus  hijos  pecaren.  6. [La contrición refiere al arrepentimiento de una culpa cometida.  Quisiera  oír  de  buena  gana  a  quien  probase  lo  contrario. y al  dolor y pesar por haber ofendido a Dios.  Las  limosnas abarcan todo género de buenas obras. de modo que  la oración comprende toda clase de obras propias del alma. Empero. escuchar la  Palabra  de  Dios.  etc.  42  Opinión de escuela.  Mas  esto  afirmo:  que  no  puede  demostrarse  por  medio  de  texto  alguno  que  la  justicia  divina  desee  o  exija  cualquier  pena  o  satisfacción  por  parte  del  pecador.   Afirman  que  la  indulgencia  no  suprime  la  primera  o  la  segunda  parte. ayuno y limosnas.  Así  Él  mismo  absolvió  a  todos:  a  María  Magdalena 44 .  castigaré  con  vara  sus  transgresiones.  según  ellos  la  establecen.  a  la  mujer  adúltera 46 .  a  saber:  la  contrición.  y  otras  similares.  es  decir. sino la tercera.  43  Ez.  enseñar.  47  Cf. Sal. obras de caridad y de misericordia para  con el prójimo.  vestidos  toscos.  46  Jn. sobre la cual la Iglesia no ha tornado decisión.  3.  2.  trabajo  penoso.  40   La  doctrina  de  la  penitencia  distingue:  contrición  (contritio  cordis).  44  Lc. meditar.  difícilmente  se  halla.  sino  solamente  la  verdadera  contrición  de  su  corazón  o  conversión.  Entre muchos de ellos existía una opinión difundida –aún no resuelta– de que la indulgencia anula  algo  más  que  tales  buenas  obras  impuestas. puesto que así habla Dios por boca de Ezequiel 43 :  "Si  el  impío  se  apartare  de  todos  sus  pecados  a  hiciere  justicia.  lecho  duro. 18:21.  predicar.  confesión  (confessio  oris). a saber: oración. Santo Tomás 39   y  sus  seguidores. es decir.  la  confesión  y  la  satisfacción 40 .   Dejaré. satisfacción (satisfactio operis).  que  suprime  también  las  penas  que  la  justicia divina exige por el pecado 42 . no obstante la admitiremos por ahora y hablaremos al modo de ellos.  El  ayuno  incluye  toda  suerte  de  obras  de  mortificación  de  la  carne. 1226‐1274. 8:11.  la  contrición  o  la  confesión.  atribuyen  a  la  penitencia  tres  partes.  de  ningún  modo  fundamentada  en  las  Sagradas  Escrituras  y  en  los  Santos  Doctores  cristianos 41 .  7. los escritores de los primeros siglos.LA INDULGENCIA Y LA GRACIA  1517    Por el Reverendo Doctor Martín Lutero.  4.  sin  tener  en  cuenta  lo  que algunos doctores han pensado. 33:14‐16.  y  si  bien  esta  distinción.  no  quedaría  nada  bueno  que  pudiésemos hacer. tales como el Maestro de Sentencias 38 . 8:2.  al  paralítico 45 .  o  mejor  dicho.  45  Lc. mas no quitaré de ellos mi misericordia".  y  practicar  las  obras  arriba  mencionadas  (aun  cuando no hubieren sido impuestas por nadie). la satisfacción.  con  el  firme  propósito  de  llevar  en  adelante  la  cruz  de  Cristo.  absolución  (absolutio). es decir.

  Yo afirmo: si la Iglesia Cristiana aún hoy resolviera o declarara que la indulgencia suprime más que  las  obras  de  satisfacción.  10.  Actuaría  en  forma  mucho  más  segura  y  mejor  aquel  que  donara  algo.  por  aquellas  penas  que  aún  resta  soportar.  es  decir. imaginaria.  La  indulgencia  se  autoriza  a  causa  de  los  cristianos  imperfectos  y  perezosos  que  no  quieren  ejercitarse  resueltamente  en  las  buenas  obras  o  no  quieren  sufrir.  no  quiere  quitarlas  sino.  que  el  descuido  de  las  buenas  obras  y  de  las  penas  saludables.  Mucho  más  vale  la  obra  realizada  en  beneficio  de  un  indigente  que  una  donación  para  dicho  edificio.  no  obstante.  mil  veces  mejor  que  ningún  cristiano  comprara  o  desease  esa  indulgencia. De nada  vale afirmar que las penas y las obras son demasiado numerosas para que.  que  Dios  no  permitirá  que  nadie  sea  tentado  más  allá  de  sus  fuerzas 48 :  Gravemente  redundaría  en  oprobio de la cristiandad la acusación de que ella impusiese más de lo que podemos soportar.  Dios  y  la  Santa  Iglesia  no  imponen  a  nadie  más  de  lo  que  puede  llevar. no se puede dar nombre a esta pena. y no ha de imponer nada difícil o insoportable. es remitido.  puesto  que.  o  para  lo  que  fuere.  48 11 .  puesto  que  la  indulgencia  no  es  ni  puede  llegar  a  ser  otra  cosa.  para  el  edificio  de  San  Pablo.  simplemente  por  amor  a  Dios. nadie sabe tampoco en qué consiste.    Sí.  La  indulgencia.  Pero  hay  aún  muchas  cosas  más  que  se  afirman  sin  razón  ni  pruebas.  porque  es  peligroso  hacer  semejante  donación  por  amor  a  la  indulgencia  antes  que  por  amor a Dios.  Puesto  que  al  presente  estas  leyes  no  rigen.  más  vale  realizar  una  buena  obra  que  descuidar  muchas.  como  dice  también  San  Pablo.  11.  no  hay  que  hablar contra la indulgencia.  15.  Es  cierto  que  algunos  de  los  nuevos  predicadores  inventaron  dos  clases  de  penas:  medicativas  y  satisfactorias.  sirve  para enmendar a los cristianos y es beneficioso para ellos.  Aunque  la  penitencia  instituida  en  el  derecho  canónico  estuviese  aún  hoy  en  vigencia.  12. 10:13.  para  que  yo  os  instruya  debidamente.  también  es  mucho  mejor  que  la  indulgencia  que  se  da  en  canje.  8.  por  el  contrario.  sino  que  tolera  y  certifica  su  imperfección.  debe  ser  remitido  al  purgatorio  o  a  la  indulgencia.  no  obstante.  Pero  nosotros  (¡Dios  sea  alabado!)  tenemos  más  libertad  para  despreciar  tales  cosas  y  charlatanerías  semejantes.  Contesto:  esta  aseveración  no  time  fundamento  y  es  mera  fábula. pero tampoco sé debe recomendarla a nadie. puesto que Dios los  perdona  gratuitamente  sin  cesar  por  su  inestimable  gracia.  en  lugar  de  tomar  una  indulgencia  en  canje. o nada.  de  la  que  poseen  ellos  para  inventarlas.  Por  tanto.  que  con  más  razón  el  hombre  debería  buscar  que  abandonar.  Es  cierto  que  la  cristiandad  exige  algo.  13.  sin  embargo.  promete  que  quiere imponerlas.  sería.  con  más  razón  debemos  cuidarnos  de  no  imponer  más de lo que cada cual puede soportar.  debería  dejar  a  un  lado  esas  disposiciones  y  no  imponer  más  de  lo  que  cada  uno  pudiese  llevar.  9.  sino  que  prefiriese  realizar  las  obras  y  sufrir  la  pena.estas  penas  sino  sólo  Dios.  puesto  que  la  indulgencia  no  impulsa  a  nadie  a  enmendarse.  ella  puede  y  debe remitirlo también.  Por ello.  el  hombre  pueda  realizarlas  y  que  por  esta  razón  la  indulgencia  le  es  necesaria. si quieres donar algo.  exigiendo  solamente  que  el  pecador  lleve  en  adelante  una  vida  recta. Pero   1 Co.  ciertas  penas  para  la  satisfacción  y  ciertas  otras  para  la  corrección. Incurre en grave error aquel que cree poder dar satisfacción por sus pecados. entonces.  la  cristiandad.  puesto  que  toda  pena  y  aun  todo  lo  que  Dios  impone.  que  por  cada  pecado  mortal  se  impusiesen  siete  años  de  penitencia.  Por  ello. a  causa de la  brevedad  de  su  vida.  14.  prestad  atención:  ante  todo  (sin  preocuparte  del  edificio de San Pedro ni de la indulgencia) debes dar al prójimo pobre.  es  decir.  Se  dice  bien  que  el  pecador. arriba mencionadas.  De  hecho.  como  hemos  dicho. si  ella no es ese castigo ni aquellas buenas obras. es la remisión de un gran número de buenas obras.  16.  porque.

  Y  para  expresar  libremente  mi  pensamiento:  cualquiera  que  dijere  otra  cosa  lo  induce  a  error. 5:8. se remiten. no obstante.  no  doy  mucha  importancia  a  tal  charlatanería. mi voluntad. no bastan para dar autoridad a un sermón. con sus opiniones.  Y  cuando  esto  ya  no  haga  falta.  no  sucederá  jamás).  no  has  de  hacerlo  a  causa  de  la  indulgencia. sigue tu camino.  y  por  esto. No obstante.  Ella  pertenece  al  número  de  las  cosas  autorizadas  y  permitidas.  aunque  algunos  nuevos  doctores  lo  afirmen.  Si  tú  dices:  Entonces  jamás  compraré  indulgencia. mi anhelo.  solamente  entonces. sabrían que no pueden deshonrar a nadie sin antes escucharle y convencerle de su  error. si quieres.  me  llamen  hereje. otorgue a ellos y a nosotros un entendimiento recto!    49  1 Ts.  No  hay  una  orden  de  comprar  indulgencias  ni  ello  se  aconseja.  En  consecuencia. mediante las indulgencias.  los  altares.  se  hallan  cercanos  a  la  descomposición.  no  lo  sé  y  no  lo  creo  todavía.si  llega  el  momento  de  que  no  hubiese  nadie  en  la  ciudad  que  necesitare  ayuda  (lo  que.  no  es  obra  de  obediencia  ni  meritoria.  entonces. Es mucho mejor que ruegues y obres por las almas.  Mas  no  les  es  posible  comprobarlo  y  la  Iglesia  aún  no  lo  ha  decidido.  Acerca  de  estos  puntos  no  tengo  dudas.  sino  que  constituye  una  evasión  a  la  obediencia.  si  bien  no  se  debe  impedir  a  nadie  comprarla.  12 .  si  Dios  quiere. lo contesto: Ya lo he dicho arriba.  no  obstante.  17. puedes contribuir para el edificio de San Pedro o para otro fin.  le  gustaría  más  que  todas  las  almas. mi ruego y mi consejo son  que  nadie  compre  indulgencia.  ya  que.  con  sus  opiniones  perforadas  de  agujeros  y  en  harapos.  Dejad  a  los  doctores  escolásticos  ser  escolásticos.  Que  por  la  indulgencia  se  saquen  las  almas  del  purgatorio.  20.  18. porque es más eficaz y seguro.  Aunque  algunos.  puesto  que  lo  hacen  solamente  algunos  cerebros  obscuros  que  jamás  han  husmeado  la  Biblia.  los  ornamentos  o  el  cáliz  que  haya  en  tu  pueblo.  para  quienes  la  verdad  causa  un  grave  perjuicio  en  cuanto  a  sus  ingresos.  si  quieres.  19.  darás  para  las  iglesias.  porque  San  Pablo  dice:  "El  que  no  hace  bien  a  los  de  su  casa  no  es  cristiano  y  es  peor  que  un  infiel" 49 .  ni  nunca  leyeron  a  los  doctores  cristianos  ni  jamás  comprendieron  a  sus  propios  maestros.  se  debería.  ¡Que  los  cristianos  perezosos  y  soñolientos  adquieran  indulgencia! Tú.  Puesto  que  si  hubiesen  comprendido. ¡Que Dios.  apartar  de  ella  a  todos  los  cristianos  estimulándolos  y  fortaleciéndolos para las obras y las penas que.  Todos  ellos.  tampoco  vosotros  debéis  dudar.  o  busca  más  bien  el  alma  en  el  bolsillo  y  si  en  ella  hallare  céntimos.  Están  suficientemente  fundados  en  las  Escrituras.  Por  ello.

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