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Mesopotamia

Mesopotamia (del griego: , "entre ros", traduccin del antiguo persa Miyanrudan, "la tierra entre los ros", o del arameo Beth Nahrin, "entre dos ros") es el nombre por el cual se conoce a la zona del Oriente Prximo ubicada entre los ros Tigris y ufrates, si bien se extiende a las zonas frtiles contiguas a la franja entre los dos ros, y que coincide aproximadamente con las reas no desrticas del actual Iraq. El trmino alude principalmente a esta zona en la Edad Antigua.

Historia
Neoltico
En el interior de Mesopotamia, la agricultura y la ganadera se impusieron entre 6000 y 5000 a. C., suponiendo la entrada de lleno al Neoltico. Durante este perodo, las nuevas tcnicas de produccin que se haban desarrollado en el rea neoltica inicial se expandieron por las regiones ms tardas, entre ellas la Mesopotamia interior. Ello trajo el desarrollo de ciudades. Algunas de las primeras fueron Buqras, Umm Dabaghiyah y Yarim, y, ms tardamente, tell es-Sawwan y Choga Mami, que formaron la llamada cultura Umm Dabaghiyah. Posteriormente es sustituida por las culturas de HassunaSamarra entre 5600 y 5000 a. C., y Halaf, entre 5600 y 4000 a. C. (Halaf tardo). Aproximadamente en el 3000 a. C., apareci la escritura, en aquella poca utilizada solo para llevar las cuentas administrativas de la comunidad. Los primeros escritos que se han hallado estn escritos sobre arcilla (muy frecuente en aquella zona) con unos dibujos formados por lneas (pictogramas). La civilizacin urbana sigui avanzando durante el perodo de El Obeid (5000 a. C. 3700 a. C.) con avances en las tcnicas cermicas y de regado y la construccin de los primeros templos urbanos. Tras El Obeid, se sucede el Perodo de Uruk, en el cual la civilizacin urbana se asent definitivamente con enormes avances tcnicos como la rueda y el clculo, realizado mediante anotaciones en tablillas de barro y que evolucionara hacia las primeras formas de escritura.

Los sumerios
Despus del ao 3000 a. C. los sumerios crearon en la baja Mesopotamia un conjunto de ciudades estado como lo son Uruk, Lagash, Kish, Uma, Ur y Eridu cuyo medio econmico se basaba en el regado. En ellas haba un rey absoluto el cual se hacia llamar Vicario del dios protector de la ciudad. Fueron los primeros en crear la escritura cuneiforme, tambin construyeron grandes templos.

El perodo dinstico arcaico Situacin de las principales ciudades sumerias y alcance de esta cultura durante el perodo dinstico arcaico. La difusin de los avances de la cultura de Uruk por el resto de Mesopotamia dio lugar al nacimiento de la cultura sumeria. Estas tcnicas permitieron la proliferacin de las ciudades por nuevos territorios. Estas ciudades pronto se caracterizaron por la aparicin de murallas, lo que parece indicar que las guerras entre ellas fueron frecuentes. Tambin destaca la expansin de la escritura que salt desde su papel administrativo y tcnico hasta las primeras inscripciones dedicatorias en las estatuas consagradas de los templos. Pese a la existencia de las listas reales sumerias la historia de este perodo es relativamente desconocida, ya que gran parte de los reinados expuestos en ellas tienen fechas imposibles. En realidad, estas listas se confeccionaron a partir del siglo XVII a. C., y su creacin se debi probablemente al deseo de los monarcas de remontar su linaje hasta tiempos picos. Algunos de los reyes son probablemente reales pero de muchos otros no hay constancia histrica y otros de los que se sabe su existencia no figuran en ellas. El Imperio Acadio Mapa de la extensin del Imperio Acadio con las conquistas de Sargn y las principales revueltas posteriores. Los ciento cincuenta aos de dominio acadio dejarn un profundo recuerdo en la metalidad mesopotmica, que, en los siglos posteriores, ser la cuna de grandes imperios sucesivos, para cuyos monarcas, Sargn y su nieto, Naram-Sim, se convertirn en los modelos arquetpicos de emperador. Sobre el primero se proyectarn las virtudes a seguir, convirtindole en mito; sobre el segundo, el antimodelo del imperio agotado en sofocar rebeliones. Los semitas eran nmadas que habitaban en la pennsula arbiga. Hacia 3000 a. C. se extendieron hacia el norte, fundando diferentes grupos como los amorreos, en los que se incluyen fenicios, israelitas y arameos. En Mesopotamia los ms importantes fueron los acadios. Hacia 2350 a. C., Sargn, un usurpador de origen acadio, se hizo con el poder en la ciudad de Kish. Fund una nueva capital, Agad y conquist el resto de ciudades sumerias, venciendo al rey de Umma hasta entonces dominante, Lugalzagesi. Este fue el primer gran Imperio de la historia y sera continuado por los sucesores de Sargn que se tendran que enfrentar a constantes revueltas. Entre ellos destac el nieto del conquistador, Naram-Sin. Esta etapa marc el inicio de la decadencia de la cultura e idioma sumerios en favor de los acadios. El imperio se deshizo hacia el 2220 a. C., debido a las constantes revueltas y las invasiones de los nmadas amorreos y, principalmente, gutis. Tras su cada, la regin entera cay bajo el dominio de esta tribu, que se impuso sobre las ciudades-estado de la regin, especialmente en el entorno de la destruida Agad. Las crnicas sumerias los describen constantemente de forma negativa, como "horda de brbaros" o "dragones de montaa", pero es posible que la realidad no fuese tan negativa; en algunos centros se produjo un verdadero florecimiento de las artes. Es el caso de la ciudad de Lagash,

especialmente durante el gobierno del patesi Gudea. Adems de la calidad artstica, en las obras de Lagash se utilizaron materiales provenientes de regiones lejanas: madera de cedro del Lbano o diorita, oro y cornalina del valle del Indo; lo que parece indicar que el comercio no se debi ver especialmente lastrado. Las ciudades meridionales, ms alejadas del centro de poder guti, compraban su libertad a cambio de importantes tributos; Uruk y Ur prosperaron durante sus IV y II dinastas. Renacimiento sumerio Segn una tablilla conmemorativa fue Utu-hegal, rey de Uruk, quien en torno a 2100 a. C. derrot y expuls a los gobernantes gutis de las tierras sumerias. Su xito no le sera de mucho provecho ya que poco despus el rey de Ur, Ur-Nammu, consigui la hegemona en toda la regin con la llamada III dinasta de Ur o Renacimiento sumerio. El imperio surgido a raz de esta hegemona sera tan extenso o ms que el de Sargn, del que tomara la idea de imperio unificador, influencia que se aprecia incluso en la denominacin de los monarcas, que a imitacin de los acadios se harn llamar "reyes de Sumer y Acad". A Ur-Nammu le suceder su hijo, Shulgi que combati contra Elam y las tribus nmadas de los Zagros. A ste le sucedi su hijo Amar-Suen y a ste primero un hermano suyo, Shu-Sin y despus otro Ibbi-Sin. En el reinado de este ltimo los ataques de los amorreos, provenientes de Arabia, se hicieron especialmente fuertes y en el 2003 a. C. caera el ltimo imperio predominantemente sumerio. En adelante ser la cultura acadia la que predomine y posteriormente Babilonia heredar el papel de los grandes imperios sumerios.

Las dinastas amorritas


Con la cada de la hegemona de Ur no se repiti un perodo de oscuridad como el que haba acontecido con la del Imperio Acadio. Esta etapa estar marcada por el ascenso progresivo de dinastas amorritas en prcticamente todas las ciudades de la regin. Durante los primeros cincuenta aos parece que fue la ciudad de Isn la que trat sin xito de imponerse en la regin. Posteriormente, hacia 1930 a. C. sern los monarcas de Larsa los que se lancen a la conquista de las ciudades vecinas, atacando Elam y las ciudades del Diyala y conquistando Ur, pese a lo cual no consigui un dominio completo en la regin; sin embargo, conserv su hegemona hasta prcticamente la cada ante Hammurabi, salvo un perodo entre 1860 y 1803 a. C. en el que la vecina Uruk consigue desafar su puesto. En Elam la influencia acadia se hizo ms fuerte y el reino estuvo plenamente inmerso en los asuntos mesopotmicos. En la mesopotamia septentrional y en Asiria, surgieron los primeros estados fuertes, posiblemente reformados por el comercio existente entre las reas de ms al sur y la Anatolia. Destac el reinado de Shamshi-Adad I quien lleg hasta la costa mediterrnea, imponienedo vasallaje a las ciudades de la regin.

El Imperio Paleobabilnico
Mapa del Imperio paleobabilnico tras las conquistas de Hammurabi, hacia 1750 a. C. Los nmadas casitas, tal vez originarios del sureste de Irn, ya se haban establecido en los montes Zagros, en el lmite oriental del imperio. No tardaran en avanzar sobre l. En 1792 a. C. Hammurabi llega al trono de la hasta entonces poco importante ciudad de Babilonia, a partir de la cual comenzar una poltica de expansin; en primer lugar se liber de la tutela de Ur para, en 1786, enfrentarse al vecino rey de Larsa, Rim-Sin, arrebatndole Isn y Uruk; con la ayuda de Mari, en 1762 venci a una coalicin de ciudades de la ribera del Tigris, para, un ao despus, conquistar la ciudad de Larsa. Tras esto se proclam rey de Sumer y Acad, ttulo que haba surgido en tiempos de Sargn de Acad, y que se haba venido utilizando por los monarcas que conseguan el dominio de toda la regin de Mesopotamia. Tras un nuevo enfrentamiento con una nueva coalicin de ciudades conquist Mari, tras lo cual, en 1753, complet su expansin con las conquistas de Asiria y Eshnunna, al norte de Mesopotamia. Con el paso de los siglos la imagen del monarca se mitific, no slo debido a sus conquistas, sino tambin a su actividad constructora y de mantenimiento de los canales de riego, y a la elaboracin de cdigos de leyes, como el conocido cdigo de Hammurabi. Todo esto le coloc en la estela de Sargn I. Hammurabi muri en 1750 a. C., tras lo cual rein Samsu-iluna, quien tuvo que enfrentarse a un ataque de los nmadas casitas. Esta situacin se repetira en 1708, durante el reinado de Abi-Eshuh. En efecto, desde la muerte del conquistador, los problemas con los casitas se haban multiplicado. Esta presin fue constante y en progreso durante el siglo XVII a. C., lo que fue desgastando al imperio. Fue un ataque del rey hitita, Mursili I, lo que le dio la puntilla, tras lo cual la regin cay bajo el poder de los casitas.

Historia arqueolgica
Los primeros sondeos en la regin se llevaron a cabo en 1786 por el vicario general Joseph de Beauchamps, pero habra que esperar hasta 1842 para la primera excavacin arqueolgica real. Fue motivada por el consul francs en Mosul y se centr en el rea de tell Kujunjik, cerca de Nnive. Los resultados no fueron interesantes pero, tras trasladarse la excavacin por consejos de un aldeano, aparecieron unos bajorrelieves asirios, lo que supuso el primer hallazgo histrico de las civilizaciones mesopotmicas, desde las que, hasta entonces, slo se saba por las menciones en la Biblia. A partir de este momento la investigacin estuvo marcada por la rivalidad entre ingleses y franceses. Los primeros hallaron el principio de la biblioteca de Asurbanipal, los segundos, el palacio de Sargn II en Khorsabad cuyos hallazgos tuvieron un desgraciado fin, al hundirse en el Tigris una embarcacin con 235 cajas de material. En el rea del sur, en la dcada de 1850, se descubrieron las ciudades de Uruk, Susa, Ur y Larsa, si bien no fue a partir de 1875 cuando se hallaron evidencias de la civilizacin sumeria. Hasta los primeros aos del siglo XX aparecieron gran cantidad de restos,

incluido un gran nmero de estatuas de Gudea. En esta etapa tambin comienzan a florecer las excavaciones de alemanes y estadounidenses.

Cultura
Las culturas de Mesopotamia fueron pioneras en muchas de las ramas de conocimiento; desarrollaron la escritura que se denomin cuneiforme, en principio pictogrfica y ms adelante la fontica; en el campo del derecho, crearon los primeros cdigos de leyes; en arquitectura, desarrollaron importantes avances como la bveda y la cpula, crearon un calendario de 12 meses y 360 das e inventaron el sistema de numeracin sexagesimal. Sus restos, aunque quizs todava hay muchos por descubrir, muestran una cultura que ejerci una poderosa influencia en otras civilizaciones del momento y por ende el desarrollo de la cultura occidental.

Ciencias
El clculo floreci en Mesopotamia mediante un sistema decimal y sexagesimal, cuya primera aplicacin fue en el comercio. Adems de suma y resta conocan multiplicacin y divisin y, a partir del II milenio a. C. desarrollaron una matemtica que permita resolver ecuaciones de hasta tercer grado. Conocan asimismo un valor aproximado del nmero , de la raz y la potencia, y eran capaces de calcular volmenes y superficies de las principales figuras geomtricas. La evolucin astronmica floreci de igual forma. Los sumerios saban distinguir entre planetas objetos mviles y estrellas. Pero fueron los babilonios quienes ms desarrollaron este campo, siendo capaces de prever fenmenos astronmicos con antelacin. Este conocimiento de la astronoma les llevo a adoptar un preciso calendario lunar, que inclua un mes suplementario que lo ajustaba al solar. Tambin se han encontrado tratados de medicina y listados sobre geologa, en los que se trataba de clasificar los diferentes materiales.

Literatura
Antes de hallar la literatura, el lenguaje escrito se usaba para llevar las cuentas administrativas de la comunidad. Con el tiempo, se le empez a dar otro uso; explicar hechos, fitas, leyendas, catstrofes, etc. La literatura sumeria comprende tres grandes temas, mitos, himnos y lamentaciones. Los mitos se componen de breves historias que tratan de perfilar la personalidad de los dioses mesopotmicos: Enlil, principal dios y progenitor de las divinidades meores; Inanna, diosa del amor y de la guerra o Enki, dios del agua dulce frecuentemente enfrentado a Ninhursag, diosa de las montaas. Los himnos son textos de alabanza a los dioses, reyes, ciudades o templos. Las lamentaciones relatan temas catastrficos como la destruccin de ciudades o templos y el abandono de los dioses resultante. Algunas de estas historias es posible que se apoyasen en hechos histricos como guerras, inundaciones o la actividad constructora de un rey importante magnificados y distorsionados con el tiempo. Una creacin propia de la literatura sumeria fue un tipo de poemas dialogados basados en la oposicin de conceptos contrarios. Tambin los proverbios forman parte importante de los textos sumerios.

Religin
La religin era politesta, en cada ciudad se adoraba a distintos dioses, aunque haba algunos comunes. Entre estos podemos ver a: Anu: Dios del cielo y padre de los dioses, Enki: Dios de la Tierra, Nannar: Dios de la Luna, Utu: Dios del Sol, Inanna: diosa Venus, Ea: creador de los hombres y Enlil dios del viento. Algo que los caracterizaba y los desvalorizaba era que sus dioses estaban asociados a artes que ellos fueron viendo por si mismos, es decir que tenan dioses de la ganadera, escritura, confeccin, etc. Esto hizo que ellos tuvieran una religin muy amplia y para algunas personas muy interesante ya que podra ser mucho ms estudiada.

Arte
En la frtil de una y otra llanura, abundantemente regada en su parte inferior por los dos ros que delimitan esta civilizacin, se produjo muy pronto la sedentarizacin de los pueblos nmadas que pasaban por all convirtindose en agricultores y desarrollando una cultura y un arte con una sorprendente variedad de formas y estilos.

Con todo, el arte en general, mantiene bastante unidad en cuanto a su intencionalidad, que da como resultado un arte un poco rgido, geomtrico y cerrado, pues, ante todo, tiene una finalidad prctica y no esttica, se desarrolla al servicio de la sociedad.

Escultura
Unas veces representa soberanos, otros dioses, otros funcionarios, pero siempre personas individualizadas (a veces con su nombre grabado). Busca sustituir a la persona ms que representarla. Cabeza y rostro desproporcionados respecto al cuerpo por este motivo, desarrollaron el llamado realismo conceptual: Simplificaban y regularizaban las formas naturales gracias a la ley de la frontalidad (parte derecha e izquierda absolutamente simtricas) y al geometrismo (figura dentro de un esquema geomtrico que sola ser el cilindro y el cono). Las representaciones humanas se vean afectadas de una total indiferencia por la realidad. Los animales presentaban un mayor realismo. Algunos temas recurrentes de la escultura mesopotmica son monumentales toros cachando y mamando a los genios protectores, monstruosos y fantsticos como todo lo sobre natural en Mesopotamia. Sus tcnicas principales fueron el relieve monumental, la estela, el relieve parietal, el relieve de ladrillos esmaltados y el sello: otras formas de esculpir y desarrollar autnticos comics o narraciones en ellos.

Estela de los buitres. Conmemora la victoria Estatuilla de un del rey Eannatum de hombre barbudo, probablemente un Lagash sobre Umma durante el perodo rey-sacerdote, en dinstico arcaico, ao piedra caliza. Perodo de Uruk, ao 2450 a.C, Museo del 3300 a.C, Museo del Louvre Louvre

El intendente Ebihil (detalle de la cabeza), 52,5 centmetros de alto, procedente del templo de Ishtar en Mari, perodo acadio, ao 2400 a.C, Museo del Louvre

Gudea de Lagash, escultura en diorita, 46 centmetros de alto, excavado en Telloh (antigua Girsu), Irak, perodo neosumerio, ao 2120 a.C, Museo del Louvre

Pintura
Debido a las caractersticas del pas, existen muy pocas muestras, sin embargo el arte es muy parecido al arte del perodo magdaleniense de la prehistoria. La tcnica era la misma que en el relieve parietal, sin perspectiva. Al igual que los mosaicos (ms perdurables y caractersticos) tena un fin ms decorativo que las otras facetas del arte.

En la pintura y grabados, la jerarqua se mostraba de acuerdo al tamao de las personas representadas en la obra: los de ms alto rango se mostraban ms grandes a comparacin con el Resto. La pintura fue estrictamente decorativa. Se utiliz para embellecer la arquitectura. Carece de perspectiva, y es cromticamente pobre: slo prevalecen el blanco, el azul y el rojo. Uso de la tcnica del temple. Se puede apreciar en mosaicos decorativos o azulejos. Los temas eran escenas de guerras y de sacrificios rituales con mucho realismo. Se representan figuras geomtricas, personas, animales y monstruos. Se emplea en la decoracin domstica. No se representaban las sombras.

Arquitectura
Los mesopotmicos tenan una arquitectura muy particular debido a los recursos que tenan disponibles. Hicieron uso de los dos sistemas constructivos bsicos: el abovedado y el adintelado. Construyeron mosaicos pintados en colores vivos, a manera de murales. No haba ventanas y la luz se obtena del techo. Se preocupaban de la vida terrenal y no de la de los muertos, por tanto las edificaciones ms representativas eran: el templo y el palacio. El templo era un centro religioso, econmico y poltico. Tena tierras de cultivo y rebaos, almacenes (donde se guardaban las cosechas) y talleres (donde se hacan utensilios, estatuas de cobre y de cermica). Los sacerdotes organizaban el comercio y empleaban a campesinos, pastores y artesanos, quienes reciban como pago parcelas de tierra para cultivo de cereales, dtiles o lana. Adems, los zigurats tenan un amplio patio con habitaciones para alojar a las personas que habitaban en este pueblo. El urbanismo regulado estuvo presente en algunas ciudades, como la Babilonia de Nabucodonosor II, mayoritariamente en damero. En cuanto a las obras de ingeniera, destaca la extenssima y antigua red de canales que unan los ros Tigris, ufrates y sus afluentes, propiciando la agricultura y la navegacin.

Tecnologa
El desarrollo de la tecnologa en Mesopotamia estuvo condicionado en muchos aspectos a los avances en el dominio del fuego, conseguidos mediante la mejora de la capacidad trmica de los hornos, con los cuales, a partir de 300 C es posible conseguir yeso, y a partir de 800 C, cal. Con estos materiales se poda recubrir recipientes de madera lo que permita ponerlos al fuego directo, lo que constituye una tcnica predecesora de la cermica a la que se ha llamado "vajilla blanca". Los inicios de esa tcnica, se han encontrado en Beidha, al sur de Canan, y datan del IX milenio a. C. aproximadamente, desde los milenios posteriores se extiende hacia el norte y al resto del Prximo Oriente, cubrindolo por completo entre 5600 y 3600 a. C.

Cermica
En Mesopotamia la cermica comienza a desarrollarse ya empezado el neoltico, por lo que se habla de un Neoltico Precermico. Tras este, se da un perodo en el que la cermica aparece de forma intermitente en los restos. Esto es debido, ms que a una serie de descubrimientos y olvidos, a que la "vajilla blanca" era an suficiente para la mayor parte de las aplicaciones. Hacia el IV milenio a. C. la cermica alcanz un desarrollo pleno, con hornos donde el fuego y la cmara de coccin estaban bien diferenciados. A partir de aqu y con el dominio de temperaturas an superiores, surgi una nueva tcnica: la vitrificacin de la pasta. Hacia el III milenio a. C., durante el perodo Jemdet Nasr se consegua fabricar perlas de vidrio y un milenio despus ya se dominaba la tcnica del vidriado. Finalmente, durante el II milenio a. C., se logr la fabricacin de objetos de vidrio.

Metalurgia
Regiones productoras de metales utilizados en Mesopotamia. Mesopotamia careca de yacimientos de metales propios, por lo que poda haberse visto en desventaja frente a las vecinas regiones montaosas; no fue as, ya que en esas zonas el desarroll poltico era muy inferior al mesopotmico, y no se cre ningn estado poderoso a expensas de esta riqueza. A la larga, fueron los habiantes de Mesopotamia los que, mediante el comercio, controlaron este bien. La utilizacin de pequeos objetos metlicos tallados haba sido una constante en la regin desde el VI milenio a. C., sin embargo no fue hasta el desarrollo de hornos ms potentes cuando se generaliz el uso de estos materiales mediante la aparicin de la metalurgia. Este cambio puede situarse a mediados el III milenio a. C.; empieza a encontrarse mayor cantidad de objetos metlicos; por su composicin, se aprecia que estos objetos son obtenidos mediante fundicin, no por el tallado de metales en estado natural y se empieza a experimentar con aleaciones. Con el desarrollo de las aleaciones se produjo el nacimiento de la metalurgia del bronce, que se diferenci en dos vertientes segn los metales con los que se obtena la aleacin; bien fuesen cobre y estao o cobre y arsnico. El bronce arsenioso se desarroll en las reas del Cucaso, este de Anatolia, sur de Mesopotamia y Palestina, trazando un eje norte sur. El bronce de estao predomina en Irn, Mesopotamia completa, en el norte de Siria y en Cilicia, trazando un eje este-oeste. El punto de cruce de estos dos ejes es el sur de Mesopotamia, esto es, la cuna de la civilizacin sumeria. Esta situacin se mantiene durante los milenios IV y III a. C., hasta que en el segundo el bronce arsenioso desaparece. Entre el 1200 y el 1000 a. C. se produce un nuevo avance; el hierro, que hasta entonces haba sido esaso hasta el punto de costar igual que el oro, se populariza, debido

probablemente al descubrimiento de la carburacin, conseguido en el rea del norte de Siria o en la tierra de los Hititas.

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