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LA FAMILIA COMO SISTEMA AUTNOMO En su orden ms alto de recursin la familia es un sistema autnomo.

Como organismo social, su orden ms alto de proceso de retroalimentacintiende a mantener su unidad como ser familiar total. Enunciando esto de manera recursiva, podramos decir que la familia se organiza a fin de mantener la organizacin que la define como tal. Ya hemos visto que puede describirse a las familias mediante diversos rdenes de proceso, incluyendo fragmentos particulares de accin, episodios de interaccin y sistemas coreogrficos ms complejos. En esta jerarqua de procesos recursivos, la coreografa ms avanzada tiene que ver con la interconexin de los rdenes inferiores de proceso tendiente a mantener al organismo como tal. Este orden superior de organizacin es la organizacin cerrada del sistema: modificar esta pauta de organizacin equivale a destruir el sistema. Si, un organismo no puede perdurar dentro de los lmites de lo viviente, muere. Aunque la descripcin de estos rdenes recursivos puede parecer a veces montona, tediosa y complicada, es una manera formal de abordar la organizacin del proceso viviente. Ya nos hemos encontrado con esta descripcin formal en nuestra dialctica entre la forma y el proceso, en el captulo 2. Partiendo de fragmentos de accin y pasando a diversas pautas de interaccin y coreografa, nuestra "escala que asciende en zigzag" nos lleva hacia un lmite superior. El orden ms alto de forma y proceso en un sistema es la totalidad del sistema mismo. Repitamos que la organizacin cerrada, autonoma o totalidad de un sistema como la familia no puede modificarse, pues de lo contrario no habra familia. Si un sistema familiar pierde su autonoma, ya no podra distingurselo como unidad. En tal sentido, dejara de ser una totalidad reconocible. Pero esto no significa que la familia no cambie. Lo que cambia es su estructura, o el modo de mantener su organizacin. Maturana y Vrela (1980) proponen que la organizacin y la estructura pertenecen a distintos tipos lgicos; Las relaciones que definen una mquina como una unidad, y determinan la dinmica de interacciones y transformaciones que puede sobrellevar en su carcter de unidad, constituyen la organizacin de la mquina. Las relaciones efectivas que mantienen los componentes que integran una mquina concreta en un espacio determinado constituyen su estructura (pg. 77). Por ejemplo, cuando Selvini Palazzoli y sus colegas del grupo de Miln recomiendan a los terapeutas respetar la homeostasis de la familia, estn aludiendo al orden ms alto de homeostasis, que abarca la organizacin cerrada del sistema familiar (Selvini Palazzoli, Cecchin, Prata y Boscolo, 1978). Por otro lado, cuando un terapeuta dice que el sntoma cumple un servicio para la persona que lo manifiesta y/o su sistema familiar, alude a la forma particular en que ese sistema es estructuralmente mantenido como totalidad. Una meta de la terapia puede ser facilitar la existencia de estructuras alternativas para mantener la organizacin de la familia. La diferencia entre estructura y organizacin, tal como fue enunciada

por Maturana y Vrela, sugiere una nueva manera de entender el apotegma de la teora de los sistemas segn el cual "la totalidad es mayor que la suma de sus partes".1 6 Dicho con ms precisin, "la totalidad es el cierre organizational de sus partes" (Vrela, 1976a, pg. 29). A todas luces, hablar del cierre organizational de una familia es una manera de designar la familia total. TERAPEUTA Los terapeutas afectan siempre a los sistemas que tratan, lo quieran o no. Del otro lado de la relacin, tambin los sistemas tratados afectan siempre al terapeuta. Como dijo Bateson (citado en Lipset, 1980), "cuando el investigador comienza a sondear en zonas desconocidas del universo, el otro extremo de la sonda penetra siempre en sus propias partes vitales" (pg. 214). Entre el observador y lo observado hay un gancho parecido al de Heisenberg,6 que nos demuestra que los terapeutas no observan a sus clientes, sino la relacin que mantienen con ellos. Viene en apoyo de esta idea la afirmacin de Sullivan (1953) segn la cual al efectuar su diagnstico, el terapeuta forma parte ineludible del campo observado por l. Anlogamente, Haley insista en que el terapeuta se incluyese en las descripciones de la familia (1973a, pg. 161). Todo esto es ya muy trillado para el epistemlogo ciberntico, que sabe que el mapa est siempre presente en el territorio, el observador en lo observado, el terapeuta en el sistema que trata. Lo importante es advertir que la epistemologa del terapeuta contribuye a determinar la relacin que mantiene con el sistema tratado por l. Por ejemplo, a veces esta relacin se describe con metforas de "poder"; Haley (1976b), en particular, recurre a estas metforas para describir al terapeuta como una suerte de "comisionista de poder" [power broker] que controla la forma en que este ltimo es distribuido y utilizado por una familia.* Segn dijimos antes, esta descripcin difiere de las posturas de la ciberntica, que prefiere hablar de pautas y no de materias, fuerzas o energas. Desde mucho tiempo atrs, Bateson vena pensando que el uso de la metfora del poder por Haley constitua un error epistemolgico autoconvalidante y potencialmente patolgico. En poca ms reciente (Bateson, 1976b) afirm que "Haley sortea demasiado a la ligera las verdaderas diferencias epistemolgicas entre l y yo.... Entonces yo crea-y sigo creyn6 El conocido "principio de incertidumbre" de Heisenberg establece que el observador altera permanentemente lo que observa por la injerencia de su acto de observacin. * Del mismo modo que un comisionista o agente de bolsa (broker, en ingls) controla la distribucin o utilizacin del dinero invertido en acciones o ttulos. [T.] DISCRIPCION CIBERNTICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 149 * "Powerfull" significa tambin "eficaz, eficiente". [T.] dolo- que el mito del poder es siempre corruptor, porque propone siempre una epistemologa falsa (aunque convencional)" (pg. 106). Haley nunca dio una respuesta suficiente a esta crtica de Bateson. En una nota al pie en la que se refiere al desarrollo de la teora de la doble ligadura,

alude sucintamente a esta cuestin: La cuestin del poder y el control fue siempre un problema dentro de este proyecto. ... En esa poca yo procuraba desplazar la observacin del individuo al sistoma y considerar las luchas por el poder como un producto de las necesidades del sistema, y no de una persona. Sigo prefiriendo esa posicin... (1976a, pg. 78). Al mismo tiempo, Haley concuerda con Bateson en que decir que las personas "intentan controlarse" unas a otras"no es una manera de describir la relacin entre dos individuos", sino que equivale a "poner una 'necesidad' en ellos como individuos" (Haley, 1976a, pg. 78). As pues, Haley comete un error de categora cuando apela a las "necesidades" (o sea, a una descripcin apropiada para el individuo) a fin de caracterizar una organizacin social. Pero lo que es ms importante, la metfora del "poder" utilizada por l es ajena a la epistemologa ciberntica, y slo es apropiada para una descripcin fsica, y no mental, del universo. En su crtica al "poder", Bateson no estaba practicando un ejercicio de semntica intelectual; declar (1972): Lo que s es cierto es que la idea del poder corrompe. El poder corrompe ms rpidamente a quienes creen en l, y son ellos los que ms lo apetecen. ... Pero es posible que no exista ningn poder unilateral. Despus de todo, el hombre que est "en el poder" depende de la recepcin continua de informacin, en la misma medida en que l es la causa de que sucedan las cosas. Era imposible que Goebels controlara la opinin pblica de Alemania, porque para hacerlo necesitaba disponer de espas, informantes o encuestas de opinin pblica que le dijeran qu pensaban los alemanes. Luego tema que modular, a partir de esa informacin, lo que l mismo iba a decir, y volver a averiguar cmo respondan los alemanes a las nuevas propuestas. Sena, pues, una interaccin y no una situacin ideal. Pero el mito del poder es, por supuesto, muy poderoso, y probablemente la mayora de la gente de este mundo cree en l en mayor o menor grado. Si todos creen en l, en esta misma medida el mito se vuelve autoconvalidante. Pero de todas maneras es una locura [lunacy] epistemolgica, y lleva inevitablemente a varias clases de desastres (pg. 486) [trad. cast. 519-20]. En parte, la crtica de Bateson al "poder" se dirige a la presuncin de que cuanto ms poder tiene un individuo, ms poderoso [powerful] ser siempre.* En su sentido ms estricto, esta idea es inaplicable a la ecologa.