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Henry Brarens Sloman

fue un ingeniero y empresario hamburgus, miembro de una familia de origen britnico (naci el 28 de agosto de 1848 en Kingston Upon Hull Inglaterra) de comerciantes navieros.

Lleg a Chile aproximadamente en el ao 1870 invitado por su amigo, jefe y posteriormente cuado, el hamburgus Hermann Conrad Johannes Flsch, quien haba llegado a Iquique en 1866 para que fuere el gerente de la Compaa Flsch & Martin que tena bajo su control ocho oficinas salitreras y sendos embarcaderos de salitre en Iquique y Taltal.

Postguerra del Pacfico: El Empresario Sloman


Tras la victoria nacional en la Guerra del Pacfico, Chile monopolizaba en ese momento uno de los commodities mas apetecidos a nivel mundial: El Salitre; esto debido a la fuerte demanda planetaria del nitrato de potasio como abono para la agricultura a raz de un importante aumento demogrfico en todo el mundo. En 1892, cuando ya llevaba 22 aos trabajando para Flsch & Martin previo acopio de experiencia y capital Henry Sloman decide independizarse y formar la Compaa Henry B. Sloman adquiriendo el llamado cantn de El Toco cercano a Tocopilla y all construy las oficinas salitreras Buena Esperanza, Rica Aventura y Santa Fe.

Tranque Sloman
Para aprovechar las aguas del ro Loa en las faenas calicheras, Sloman mand a construir y financi dos tranques o represas, siendo una de ellas el famoso Tranque Sloman planta hidroelctrica ubicada 16 kms al sur de Quillagua y fabricada con tecnologa alemana. Estuvo operativa hasta 1954 y que desde 1980 hasta hoy en da es Monumento Nacional.

Tambin mand a construir en Tocopilla un muelle y un templo de la iglesia Catlica para los tocopillanos (l era Luterano).

En 1898 Henry Sloman volvi triunfante y millonario a la ciudad hansetica que le vio partir y a principios del siglo XX, Hamburgo fue el puerto de trnsito ms grande del mundo para el salitre chileno. Para 1912 Sloman era ya calificado como el hombre ms rico de Hamburgo, con una fortuna de 60.000.000 de marcos y con un ingreso de casi 3.000.000 de marcos al ao, con mucho, la persona ms rica en vida de las tres ciudades hanseticas. En honor a la verdad, mucho se debi a una ley especial en 1900 la cual lo liberaba del pago de impuestos por el salitre, no por nada en Hamburgo se le llam a esta ley la Lex Sloman.

1 Guerra Mundial (1914 1918)


La Primera Guerra Mundial pill de sorpresa a Sloman y a los dems fabricantes de salitre chileno. Por el bloqueo martimo, quedaron totalmente cortadas las comunicaciones entre Hamburgo y la costa chilena. Los cargueros alemanes quedaron parados en los puertos chilenos y la paralizacin de golpe de las oficinas salitreras, lo que deriv en despidos masivos ocasionando una grave crisis social que puso en ascuas al gobierno de turno. Para descomprimir la presin patronal y la obrera, se acord que el salitre producido por fabricantes alemanes pudo ser comercializado en pases neutrales.

Henry Sloman intent romper el bloqueo ingls por sus propios medios: exhort a la Reichmarine a hacer uso de su arma ms poderosa, el submarino, y para ello don un milln de marcos para medidas de adiestramiento de los marinos y descanso para los familiares. Quizs porque era consciente de que

El salitre no es solo un buen fertilizante sino que tambin la materia prima para la produccin de explosivos. Alemania necesitaba con urgencia salitre para su maquinaria de guerra, y si por culpa del bloqueo no lo conseguan. lo iban a inventar.

En efecto la firma qumica alemana BASF (Badischen Anilin und Soda Fabrik) estaba desarrollando un sustituto del salitre natural chileno, y lo logr gracias a los cientficos alemanes Carl Bosh y Fritz Haber, cuando pudieron desarrollar el nitrato sinttico empezaron a fabricarlo a gran escala.

A pesar de las enormes prdidas econmicas ocasionadas por la guerra, las transacciones de Henry Sloman no se vieron particularmente perjudicadas ya que ste realiz al margen del negocio salitrero otras transacciones comerciales de importacin y exportacin, con sucursales en Hamburgo, Chile, Argentina y Brasil.

La Chilehaus

En medio de la crisis, en 1921, la Compaa Henry B. Sloman compr en un remate pblico a la ciudad-estado de Hamburgo un terreno de 5.500 metros cuadrados ubicado en un barrio cercano al puerto y en l construy en la Chilehaus (Casa Chile). La supervisin de la obra estuvo a cargo de los hijos de Henry Sloman: Enrique y Ricardo. Fue financiada ntegramente con las ganancias de las oficinas salitreras chilensis. Para evitar que la hiperinflacin que sufra Alemania en esa poca se comiera el cambio de divisas a marcos alemanes 1924 fund el Henry Brarens Bank AG con la idea de administrar sus propios bienes que despus pasa a ser el Hardy Sloman Bank Ltd.

La Chilehaus fue inaugurada en 1924.

Henry Sloman falleci en Alemania el 24 de octubre de 1931 con tanta suerte que no alcanz a ser testigo del derrumbe del salitre. Al menos el tipo demostr ser agradecido con el pas que le mejor la calidad de vida de l y de su descendencia. Mnchener Freiheit Ohne Dich