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OFICINA SALITRERA SANTA LAURA

Patricio Daz V Director Patrimonio e Investigaciones Corporacin Museo del Salitre La historia de la salitrera Santa Laura se inicia cuando fue constituida propiedad salitrera en enero de 1858 por pedimento de 100 estacas hecho en Septiembre anterior por Mariano Soto asociado de otras personas. Esa propiedad fue transferida en 1873 a Abraham Guillermo Wendell Tizn (Wendell Company), el que construy una planta para elaborar salitre ubicada en el catn de La Pea con 100 estacas peruanas (equivalente a 2763,2 estacas chilenas), a 66,5 kilmetros del puerto de Iquique en Ferrocarril, la que tendra una capacidad de 50.600 Qq mensuales (1.100 Ton/mes),con una dotacin de 410 obreros y una poblacin de 870 habitantes, su sistema productivo estaba basado con cachuchos y vapor, precursor del sistema Shanks, sus instalaciones gran parte fueron construidas con costrones de las calicheras, los cuales an son partes de sus instalaciones actuales, como es el caso de la Casa de Yodo, el Corral de Animales, Embarque de Salitre y parte de la estructura de la Rampa y paredes de los Chancadoras de Molinos. Pero, fue en dicho periodo que l gobierno peruano pasaba por una crisis financiera la que para solventar su sistema econmico estableci en agosto de 1873, el Estanco Salitrero, que consista en limitar la produccin de salitre en 200.000 toneladas anuales (4,5 millones qq espaoles, para darle alternativa al guano peruano), dicha produccin seria compradas por el Fisco a razn de 2,4 soles por quintal espaol, ensacado a 95% puesto al costado del barco. Esta medida no resolvi solucionar el sistema financiero, determinado que en mayo de 1875 el Gobierno Peruano hiciera la expropiacin de la Oficinas Salitreras por medio de tasaciones mixtas con la emisin de Certificados de Serie A y B y Valores Provisionales, estos Certificados y Valores seran pagados una vez que fueran colocados en Europa de un emprstito por 7 millones de libras esterlinas los que hasta el ao 1878 no fue factible colocarlos ms aun cuando al ao siguiente se desencaden la Guerra del Pacfico. Estos acontecimientos afectaron a la oficina salitrera Santa Laura paralizando sus operaciones al poco tiempo (1876), quedando en despueble y por decreto del 16 de diciembre de 1876 quedando controlada por el Gobierno Peruano la que fue tasada por el Gobierno Peruano en 78.000 soles y vendida a ste por el sndico del concurso Wendell, recibiendo en pago 7 certificados Serie A y 8 Serie B. Una vez finalizada la Guerra del Pacfico, al no ser adquirida por ningn empresario hasta 1887, esta fue adquirida por el Gobierno Chile con la cancelacin de sus certificados (100 estacas por 78.000 soles) por no haber sido adquirida por ninguna Compaa. Ref: En los antecedentes de Relaciones
Fiscal de Salitreras y Guaneras por ingeniero Jefe de Seccin de Tarapac, en octavo, noveno y dcimo remate de terrenos salitrales de Tarapac, ao 1912.

En 1912, en el informe de Relaciones Fiscal de Salitreras y Guaneras, dice. En aquella valorizacin fue asignado a Santa Laura un valor productor bastante grande (300 mil quintales) y an cuando parece que aquello fue basado en un simple clculo, pues no qued en su terreno signo alguno de trabajo, ni simple reconocimiento; sin embargo, el clculo no fue ilusorio pues hay en ella bastante riqueza.

Est cruzada transversalmente por lomajes de escasa elevacin, que poco alteran el aspecto regular que se nota a primera vista y mirada en conjunto; sus lmites son: por el Norte, por el Este la misma oficina Palma y Cala- Cala; por el Sur, terrenos de Buen Retiro y terrenos fiscales; y por el Oeste terrenos de la oficina Nebraska. Recibida en Mayo de 1910 la orden de efectuar el cateo y valorizacin de Santa Laura, se empez inmediatamente la traslacin del campamento que haba trabajado en Pea Grande. En esta operacin y en armar carpas y dems que era necesario para dar principio al trabajo, se gast ms de medio mes y vino a tener todo listo all por el veinte de Mayo. Se eligi para el objeto un punto central de la salitrera, para tener prximamente a igual distancia todos los puntos de ella. Los das restantes del mes se emplearon en limpiar algunos tiros de antiguos reconocimientos; al mismo tiempo en recorrer detenidamente el terreno para posesionarse bien de su naturaleza, y marcar puntos para nuevos tiros que den, con la posible aproximacin, el espesor, y dems condiciones de los depsitos de caliche. El campamento qued instalado a cargo a cargo de don Juan C. Garfas como jefe de l para su representacin, contabilidad y gobierno, teniendo a don Federico Rojas P. como ayudante para operaciones en el terreno y dibujante de planos; adems, corrector, herrero y los que completan el personal de la faena. El trabajo pudo normalizarse en el mes de junio con 18 barreteros, y 19 en el mes siguiente. Se practicaron en el primer mes 114 tiros y 130 en el segundo. En este ltimo mes el jefe de campamento con su ayudante y alarifes efectu el levantamiento del plano de Santa Laura, relacionndolo con puntos cercanos fijados en operaciones de la comisin de mensura de Tierras y tambin con chimeneas de las oficinas salitreras La Palma y Cala-Cala; plano que ha sido construido por don F. Rojas. La superficie de Santa Laura determinada por el jefe del campamento es de 323.34 hectreas. En Agosto se continu el mismo trabajo en algunos de los tiros marcados al empezar el cateo y otros que se intercalaron entre los ya abiertos. El total de tiros listos para muestrear en esa fecha fue de 348, comprendidos algunos de buena colocacin de los antiguos que hubo que desaterrar y repasar dejar en descubierto el yacimiento salitroso. Terminado el trabajo de abrir tiros en nmero y ubicacin que demostrarn con la posible precisin la continuidad, espesor y dems de los depsitos y sus interrupciones, se procedi en el mes de Agosto a tomar las muestras para los ensayes de laboratorio efectundose en este trabajo, para descubrir la presencia del caliche, el ensayo prctico a la mecha; fuera que se tratara de costra o cualquiera otra materia que haga parte de los depsitos calichosos. As se examinaba la costra en todo su espesor, bancos calichosos, coba, etc. Al recoger las muestras se iba tomando un registro en que se anotaba el nmero y hondura del tiro y todos los caracteres que presentara el yacimiento en sus diversas partes componentes, datos que se incluan escritos en papel en la muestra para tenerlos a la vista al cuartear y ensacar la porcin de ella que se enviaba al campamento para el ensaye definitivo.

Vista general planta

Planta funcionando en 1940

as que una vez que el Ejercito Chile tomara el control de la zona de Antofagasta y Tarapac a fines de 1879, todas las oficinas salitreras quedaron bajo el control de las autoridades chilenas. Fue as que algunas fueron devueltas a sus propietarios previo devolucin de los Certificados y tambin en base al decreto de junio de 1881 donde cualquier persona poda obtener la posesin de una oficina salitrera depositando en Tesorera de Chile la cuarta parte de los certificados por dicho establecimiento y pagando al contado la diferencia de su precio de venta, lo que dio motivo a que muchos empresarios europeos especialmente ingleses que tomaron el control del13 % al 70% de las Compaas, destacndose JohnT. North y Robert Harvey. El 3 de Agosto de 1887, se registra The London Nitrate C Ltd., aumenta capital en 160.000 en acciones de 5, compaa que tomara el control de la salitrera ao ms tarde. Una vez normalizado los Certificados y Valores de la oficina fue adquirida por la The London Nitrate Co Para 1908, la oficina no registr actividad productiva, lo que es atribuible a los. Ms adelante el ingls Mac Andrew organiz la empresa The London Nitrate Company que compr en 1913 los derechos de explotacin, dejando la oficina a cargo de Walterio Jones Esta compaa se hizo cargo de Santa Laura hasta 1934, cuando COSATAN la adquiri con un grupo de oficinas del sector, luego de que varias paralizaran por la crisis del salitre y la gran depresin. Fue en 1914 que en Taltal paralizaron las salitreras Ghizela Nitrate Co y la Lilita Nitrate Company que en 1918 estaban en liquidacin, ao que comenzaba la construccin de la nueva planta (actual) por parte del constructor William J. Clayton, comentario En las Guas Industriales y Comerciales de Domingo Silva Narro donde indica que en 1919 est en construccin pero, por efecto de la Primera Guerra Mundial su construccin continu en 1920 y finaliz en 1921, para la Compaa The London Nitrate Company Limited, gran parte de su maquinaria fue trasladada desde la oficina salitrera Lilita de Taltal, destacndose los 18 cachuchos, los fueron trasladados por el seor Clayton en el ferrocarril Longitudinal desde la estacin Catalina (Taltal) hasta Pintados (Tarapac), o sea 700 kilmetros y desde esta estacin por el ferrocarril salitrero hasta llegar a Santa Laura. El seor William J. Clayton, tena un amplio conocimiento en todo a lo que se relaciona con la industria del salitre ya que haba sido administrador de la oficina salitreras Catalina, Bearns, Paccha, Jaz Pampa, la que moderniz, en 1906 fue administrador de la oficina salitrera Trinidad y de salitreras en Aguas Blanca. La Oficina Santa Laura una vez modernizada 1921, su capacidad productiva mensual lograba procesar una media de 25.000 tons (830 ton/da) de caliche con una ley media de nitrato de

17,0%, que una vez procesado en los 18 cachuchos de la planta de lixiviacin, se obtena una solucin saturada (820 gpl) las que se depositaban en 90 bateas de cristalizacin para su enfriamiento natural originndose la precipitacin del salitre 3.000 tons/mes de una ley 95%. Parte de la solucin remanente (Solucin Madre o Agua Vieja) era enviada a la Casa de Yodo para la extraccin de yodo con el reactivo Hiposulfito o Bisulfito logrando una produccin de 3.500 Kgrs/mes de una pureza del 99,8 %, la solucin de descarte denominada Agua Feble era neutralizada con cal para ser retornada a la planta de lixiviacin.

Referencia Revista Cientfica de Caliche Tomo N4 pgina 568 dice: The London Nitrate Co. En la 35reunin anual de la London Nitrate Co., efectuada el 7 de Diciembre 1922, en Liverpool, el presidente, seor Frank Tobin dijo que el ao pasado haba sido un ao de prueba para la industria. La posicin actual con referencia al salitre ha mejorado, los stocks existentes aqu han sido liquidados. Hay an grandes stocks en la Costa, pero stos se van disminuyendo gradualmente. En Agosto ltimo la Compaa consider que la situacin era suficientemente segura para justificar la reapertura de la oficina Santa Laura, una de sus tres oficinas que es la que produce ms econmicamente.

En 1926 hacen una descripcin de la Compaa la Asociacin Informacin del ao 1926 de la Oficina Salitrera SANTA LAURA De propiedad de The London Nitrate Co. Limited Directorio con residencia en Liverpool. Administrada por el seor Enrique Farfn. Est ubicada a 8 kilmetros de la Estacin Pozo Almonte del Ferrocarril Salitrero de Iquique a Pisagua (seccin Norte) contando con un ramal del ferrocarril que llega a las mismas canchas de la oficina, para el embarque de salitre y servicio de pasajeros. Puerto de Embarque: Iquique. Superficie de explotacin: 180 y media hectreas de terrenos salitrales. Produccin autorizada por la Asociacin 35.000 quintales mtricos mensuales (50% de su capacidad instalada) y 322 quintales mtricos anuales de Yodo autorizado. La Planta tena los siguientes equipos. 4 Ascendraderas o Chancadoras tipo Blake Marsden 1 Chancadora secundaria de 48 pulgadas 1 Correa transportadora de material 18 Cachuchos de 32 x 7x 8 pies 90 Bateas de 24 x 12 x 3 x 6 pies 4 Calderos tipo Lancashire de 32 x 8 pies 1 Compresora de aire, para dar movimiento a las perforadoras que trabajan en la pampa 1 Planta de Fuerza 3 Motores semi.Diesel de 145 H.P. cada uno. 3 Generadores Crampton de 82 K.W. 6 Bombas para diferentes usos

Transporte.- Para el transporte del caliche de las pampas a la Oficina, dispone de lneas frreas 3 Locomotoras de 10 toneladas y 80 carros calicheras Para el uso de la Oficina dispone de un camin Ford 1 Casa de Yodo con 3 estanques para cortar el yodo, con todos sus anexos Poblacin.- Actualmente se ocupan 440 trabajadores, que hacen una poblacin total de 871 habitantes, llegando a vivir 1.500 a partir de 1947 cuando se construyeron nuevas viviendas (cemento lado ripios). Campamento: Corresponde a 1926, en 1947 se construyeron nuevas viviendas. Existan dos campamentos uno al lado del estadio y otro al lado del ripio. Casas de administracin Edificio escritorio general 150 habitaciones para casados 59 habitaciones para solteros Bienestar Social.- Hay una seccin Bienestar a cargo de uno de los empleados de la Oficina que tiene a su cargo el Campamento, reclamos de trabajadores y atencin al cumplimiento de las leyes sociales que se han dictado. Servicio mdico era gratuito, atendido por un doctor titulado por cuenta de la Oficina y se proporciona le medicina gratuitamente. Adems, existan los siguientes edificios de la Filarmnica, Baos Pblicos y Cancha de Ftbol construida recientemente con tribunas para los espectadores. Funcionaba una escuela mixta por cuenta de la Oficina, para la educacin de los hijos de los trabajadores, con capacidad para 120 alumnos. Esta misma seccin tiene a su cargo una sub-Agencia de la Caja de Ahorros. Provisin de agua.- Hay un pique, cercano al pueblo de Pozo Almonte, que suministra agua salada, donde funciona una bomba movida por motor semi-Diesel de 20 H.P. o motor Tangy de 20 H.P. Pulpera.- Est administrada por cuenta de la Oficina y tiene sus secciones de tienda de gneros y abarrotes-carnicera y panadera (dos hornos). El comercio es libre y es muy limitada la venta de vinos y cervezas. Existencia media en mercaderas: $ 100,000 En esta planta estaba la embotelladora del famoso refresco Lautaro, tpico en esta zona. Existen dos estanques de petrleo, un de capacidad de 5.600 quintales mtricos para el consumo de los Calderos y otro estanque de 2,200 para la Casa de Fuerza. Correspondencia: Administracin Oficina Santa Laura en Pozo Almonte Un artculo del Peridico TARAPACA del 4 de Noviembre de 1927, donde dice:

Santa Laura. Los obreros han empezado a ocupar las nuevas construcciones del campamento. Una vez que inici sus operaciones sus costos y la distribucin de produccin por parte de la Asociacin no le permitan mantener una rentabilidad adecuada, por lo que sus operaciones fueron discontinuas, paralizando sus operaciones nuevamente por la crisis mundial del ao 1930. En 1932, La Oficina Salitrera pasa a formar parte de la Compaa de Salitre de Chile (COSACH), la que paraliz en 1934, por crisis financiera de la COSACH y el Gobierno Chileno con los empresarios forma la COSATAN con 48 oficinas salitreras. En su balance de 1937 continuaba paralizada cuyo comentario dice: Balance del 30 de junio de 1937 de la Compaa Salitrera de Tarapac y Antofagasta a la cual perteneca: Saldo por amortizar de bonos emitidos de Libras esterlinas 11.292.262 ($ US 1.999.578), que tiene en trabajo en Tarapac las oficinas salitreras Santiago Humberstone, Mapocho, Bellavista y Rosario de Huara y en la pampa de Antofagasta la oficina salitrera Cecilia, todas trabajan por el sistema Shanks, tiene adems 59 oficinas salitreras paralizadas en vista del alza del costo de produccin. Fue a partir de 1939, que nuevamente reinici sus operaciones en las mismas condiciones anteriores, paralizando en 1944, segn el Peridico TARAPACA del Martes, 4 de Abril de 1944, donde dice: Santa Laura. Se confirma que el 16 de Mayo paralizar totalmente la oficina Santa Laura. Todos los obreros de dicha oficina podrn ocuparse en obras pblicas en Antofagasta, donde se necesitarn 1.500 trabajadores. En 1947 nuevamente se activ su produccin con el Grupo Nebraska pero, acondicionada a una capacidad limitada de produccin y adems, sufriendo una serie de transformaciones en sus circuitos operacionales, entre las que se destaca principalmente el transporte de su salitre producido en sus bateas a la oficina Santiago Humberstone para concretar su lavado y secado en centrfugas semi automticas, lo que originaba que la solucin de impregnacin quedara en el circuito de la planta de Humberstone. Este sistema Shanks oper hasta su paralizacin en 1960 por quiebre de la Compaa Salitrera Tarapac y Antofagasta. Antes que fuera Declarada en 1971 como Monumento Nacional, se concretaron el desarme y venta de las estructuras del Campamento, como tambin parte de los componentes de la planta como son los las bateas de cristalizacin, algunos chancadoras, motores y estructuras como pino oregn. Debido a diferentes eventos ocurridos en las oficinas salitreras S. Humberstone y Santa Laura como los robos principalmente y daos de magnitud por el abandono que se encontraba en 1997 se forma Corporacin Museo del Salitre para su conservacin, adems de lograr el 17 de julio 2005 ser denominado Patrimonio de la Humanidad (The World Heritage). Para mayor aclaracin de su capacidad y poblacin adjunto el siguiente informe de la Compaa de un mes normal.

INFORMACION SOBRE POBLACION 1948 (mes normal) Oficina Salitrera Santa Laura Empleados 28 Obreros 471 Familiares Empleados 62 Familiares Obreros 812 Empleados Pblicos 3 Concesionarios 24 Familiares Varios 21 Total Octubre 1948 1.417 Septiembre 48 1.475 Agosto 48 1.521 Humberstone Pea Chica 167 30 829 343 363 71 1.971 749 11 2 20 21 32 16 3.397 1.232 3.438 1.232 3.488 1.392 Keryma 13 152 31 257 1 1 10 473 477 474

PARAMETROS PRINCIPALES DE PRODUCCION DE UN MES NORMAL AGOSTO 1949 Oficina Salitrera Das de operacin Fondadas Tratadas Toneladas por fondada Caliche toneladas vaciadas Sales y salitre sucio tons. Total Ley NsNO3 vaciado Leyes de las sales Ley total Costo M. Prima US$ Ley del ripio Ley de las borras Produccin Tons Rend % sobre NaNO3 Rend % sobre Salitre Factor Caliche/ Salitre M3 de caldo/Ton Salitre/M3 de caldo Combustible petrleo S. Humberstone 31 546 84.78 46.241 47 46.288 15,26 35,20 15.28 49,21 3.88 24.81 4.900 67.20 69.28 9.48 0,236 0.448 573 Santa Laura 31 434 59.50 (Tons/Cachucho) 25.822 0 25.822 15.80 0 15.80 49.21 US$ (Grupo Nebraska) 2.72 18.73 (Chulladores) 3.150 74.88 77.21 8.20 0,253 0.482 346

Bienestar Social.- Hay una seccin Bienestar a cargo de uno de los empleados de la Oficina que tiene a su cargo el Campamento, reclamos de trabajadores y atencin al cumplimiento de las leyes sociales que se han dictado.

Santa Laura y su campamento

Vista desde el ripio

El Escritorio oficina del Jefe de Poblacin, estaba frente a la plaza (que actualmente existe), en cuyo recinto estaba la Tarjetera, lugar que se utilizaba para la venta de los boletos para el Teatro, como ser: El Hijo de Robn Hood (mircoles 8 de diciembre de 1949), el que fue construido en calaminas, cuya distribucin era, en ambos costados de la entrada principal estaban los palcos, la proyectora en la parte superior, al fondo los camarines y la galera en el segundo piso. El edificio que actualmente est frente a la planta de molienda construido por los aos 1920, con una de las mezclas del cemento pampino y con techo de calamina, albergaba las Oficinas del Escritorio, El Jefe de Planta, Estadsticas (Control de Tarjetas) y el Policlnico, donde haba un servicio mdico que era gratuito, atendido por un doctor titulado por cuenta de la Oficina que lo entenda diariamente y se proporciona le medicina gratuitamente y a su costado en direccin al Campamento estaba la Pulpera, en el interior del recinto estaba la Carbonera, la Panadera, el Almacn y la Tienda. Tambin contaba con cuadriltero de Box, llamado Stadium Estanislado Aguilar Boxiig Club. A continuacin de la Pulpera estaba la Escuela mixta N36 Amilcar Pezoa (su nombre en honor a don Amilcar Pezoa Estrada, cirujano de la pampa) con capacidad para 120 alumnos. El Campamento de la Oficina Santa Laura contaba en sus inicios con un Hotel, una Iglesia, una cancha de Basket ball, Foot ball, Tenis. El estanque que actualmente existe a un costado de la Plaza se encontraba una Campana donde se daba la doce del da, las seis de la tarde y tambin cuando haba incendio. Para el traslado de las personas a Iquique y el servicio entre las oficinas salitreras existan los siguientes recorridos: La micro Domin, cumpla funciones entre; Huara, Mapocho, SanJose, Keryma, Pea Chica, Humberstone, Cala Cala y Santa Laura. La micro Diablo Rojo, su recorrido: Humberstone, Santa Laura, Cala Cala, Pozo Almonte e Iquique. Su regreso de Iquique era a las veinte horas.

La micro La Reina, con su recorrido: Santa Laura, Humberstone, Pea Chica y Huara La micro V-8, con su recorrido: Iquique, Santa Laura, Humberstone, Cala Cala, Pozo Almonte e Iquique. PROCESO. La explotacin del caliche se realizaba como en todas las oficinas salitreras de la poca, haciendo un cateo de una zona virgen, el que una vez definido su ley se realizaba el cateo control para continuar con el retiro de la sobre carga si era necesario para luego continuar con la perforacin con maquinaria que funcionaban con aire comprimido, una vez concretado la malla de perforacin se haca tronar utilizando explosivos (plvora u equivalente), una vez tronado el caliche se proceda a su carguo previa reduccin del material tronado. Para su carguo del caliche a la rampa de stock en la mina se realizaba en carretas ( 1,5 m 3) sus inicios y posteriormente con camiones, para el transporte del caliche de las pampas a la planta se dispona de lneas frreas, de 3 Locomotoras de 10 toneladas y 80 carros calicheros (4,5 m3). Una vez que el caliche era descargado en la rampa de vaciado de molinos se proceda con su molienda con 4 Chancadoras tipo Blake Marsden, el que dejaba el material inferior a 3, el que era trasladado por una correa transportadora a una chancadora secundaria de 48 pulgadas, quedando el material (caliche) en un 85% entre 2.1/2 y 3/8, la diferencia finos que tambin eran procesado en los cachuchos junto al caliche reducido. En la seccin molienda que operaba durante el da ( 9 a 10 am hasta las 18 a 20 hrs), en la maana (4 a 5 am) ingresaba una cuadrilla (24 operarios por lo general pagado por bono o sobretiempo) para realizar la limpieza de la planta del da anterior, cabe recordar que esta planta como todas las salitreras el polvo se confinaba por su alta ley, tambin las cuadrillas de mecnicos y elctricos ejecutaba su mantenimiento. Mientras tanto comenzaban a llegar los convoy de caliche (8 tns cada carro vacindose diariamente unas 830 tons). Una vez que entregaban el caliche de los carros a la rampa, en este sector haba un capataz de cuadrilla que se encargaban de vaciar los carros de volteo, trabajo que lo realizaban cuatro obreros con unos ganchos para desenganchar los carros y vaciar el caliche. Una vez vaciado el caliche en la rampa las cuatro chancadoras comenzaban su proceso de molienda reduciendo el caliche de 8 a 10 pulgadas a unas 3 a 5 donde cad a chancadora tena un operario y otro que encargaba de la mocin del sistema de elctrico que accionaban las correas de darle movimiento al sistema, tambin en la descarga exista un operador que se encargaba de la correa transportadora del material, la que entregaba su material a una segunda correa transportadora por medio de un traspaso donde trabajaba un operario, esta segunda correa transportadora alimentaba a la molienda secundaria (operado por un trabajador) que era de impacto o martillo de tal forma que el material quedaban reducido entre 1.5 a 2,5 que en conjunto con los finos (10 a 15% del total) eran enviado por una tercera correa transportadora a la planta de lixiviacin que tena un plano inclinado pronunciado y con un traspaso a una cuarta correa transportadora lugar donde trabajaba dos operaros. Al salir de la tercera correa transportadora exista un rociador para evitar parte del polvo que se originaba en los traspasos.

Tambin para toda la planta, existan dos cuadrillas de personal planta (independiente de la mantencin planta) que eran los encargados permanente de la energa que eran dos personas, de igual forma los 4 mecnicos permanentes de la operacin.

Flow sheet de la planta

Vista general de la planta (ver puente ripios)

El proceso de Lixiviacin del cachucho (Fondada) continuaba con el proceso de decantacin en un estanque que se llamaba Chullador, en el cual se dejaba la solucin por un lapso de tiempo para su decantacin para luego ser enviado por gravedad hacia las Bateas de Cristalizacin que en Santa Laura eran 90 unidades de diferentes tamaos de 20 m3 o 30 m3, una vez que lograba su enfriamiento el salitre cristalizaba en el fondo del estanque, el que para retirarlo se extraa el lquido (Agua Madre) por una vlvula o tapn superior, el salitre hmedo se sacaba con una cuadrilla de trabajadores hacia una bandeja inclinada llamada Falca, la impregnacin volva a la Batea y el salitre era trasladado hacia una cancha de secado y ensacado por medio de carro accionado manualmente. En el caso de Santa Laura para mejorar la calidad del salitre dicho producto era enviado por ferrocarril (carros) hacia la Oficina Salitrera Humberstone para hacerle un lavado en las seis centrfugas semi automaticas.

Chancadores

Bateas de cristalizacin

Para el calentamiento del caliche en los cachuchos exista una planta de generacin de vapor conformada por cuatro calderos tipo Lancashire de 32 x 8 pies que tenan la capacidad de producir 2.000 Kgrs vapor hora, su tiraje era realizado por una chimenea de 38 mts. El caliche una vez reducido era recibido por la planta de lixiviacin por medio de un distribuidor de carga esttico que estaba estructurado junto con el edificio en la parte superior, este

distribuidor en la parte ms alta tena un muestreo que operaba con unos capachos y posteriormente se cuarteaba. El buzn del distribuidor de carga en la parte superior descarga el caliche a dos buzones (lado sur y norte), los que alimentan un chasis cada uno y que se mueve en un par de riel que est sobre el nivel de los cachuchos y los que se trasladaban de un extremo a otro.

Cachuchos (ampliar y ver detalles)

Casa de Fuerza

Antes de explicar el funcionamiento del chasis. El distribuidor (esttico) parte superior existe un buzn para recibir los finos que se recuperan con una malla de separacin, en cada sector (norte y sur), estos finos se mezclaban con solucin y por una canaleta central con un plano inclinado existen descarga a cada cachucho para agregar los finos. El chasis que tiene accionamiento por un winche y con movimiento oeste y este, una vez recibido el caliche en la correa transportadora es trasladado al cachucho correspondiente. En la descarga de ambos lado de estos repartidores existe un buzn distribuidor para ambos lado, el que a su vez separa en dos partes el caliche por una plancha accionada manualmente. Los cachuchos eran 18 cachuchos de 32 x 7x 8 pies, que lograban cargar cada uno de ellos 60 toneladas de caliche, en la operacin normal operaban 14 de ellos, los dems dos en reparaciones generales y dos disponible porque generalmente algunos se atrasaban en su limpieza (ripios o proceso). El proceso de lixiviacin de cada cachucho (o Fondada como se denominaba) era similar en cada uno de ellos o sea una vez que estaba por llenarse con caliche se agregaba la Solucin

Madre (Agua Vieja) de una concentracin en nitrato entre 400 a 450 gpl previo calentamiento en un estanque con serpentn a 45C (que estaba en la parte superior de la planta), para luego iniciar el calentamiento principal con vapor, el que se realizaba con su serpentn interior de cada cachucho, llegando a los 100C, la solucin alcanzaba los 120 Tw (densidad) equivalente. Para esta operacin en este cuarto piso trabajaban 9 personas los que principalmente hacan era distribuir uniformemente el caliche, abrir las vlvulas de vapor y soluciones, remover con lanzas el caliche para su lixiviacin (coccin), sifones y descarga, traspaso de soluciones, trasladar los distribuidores entre los cachuchos. 1 Prepare a vapor 1 Caldo a vapor 1,5 Alimentadores a vapor 2,5 Alimentadores sin vapor 1 Lavado, remojo y estruje 1 Estruje, descarga y carga Total ciclo = 4,8 hrs = 4,8 hrs = 7,2 hrs 16,8 hrs = 12,0 hrs = 4,8 hrs = 4,8 hrs = 38,4 hrs

Una vez logrado aproximadamente dicho valor se proceda a trasvasijar la solucin del cachucho a un estanque llamado chullador, mientras tanto la solucin del cachucho que anteriormente haba entregado la solucin fuerte utilizando su sifn respectivo se traspasaba su lquido haciendo el flujo pistn y de igual forma el siguiente del grupo de seis, al siguiente se le agregaba relave o brine (solucin pobre en nitrato) hasta llegar al penltimo que se agregaba agua del tiempo (impregnacin) para luego dejarlo estrujar (tapones) y posteriormente ser derripiado en forma manual. En esta etapa algunas operaciones se realizaban en el siguiente nivel, como era el traspaso de vapor al siguiente cachucho, traspaso de soluciones y descarga de lquidos trabajaban dos operarios. El proceso de Lixiviacin del cachucho (Fondada) continuaba con la decantacin en el Chullador, en el cual se dejaba la solucin por un lapso de tiempo para su decantacin, este sector estaba a continuacin de la planta principal debajo de los estanques de Agua Vieja, Relave (Brine) y Agua del tiempo, (hoy da falta uno de ellos) para complementar en este sector trabajaban tres a cuatro operarios, bombero, chullador que trasladaba los sacos de harina con estircol y Valvulero, para enviar la solucin a las bateas de cristalizacin que en Santa Laura eran 90 unidades de diferentes tamaos de 20 m3 o 30 m3, una vez que lograba su enfriamiento el salitre cristalizaba en el fondo de la batea en un par de das (dos o tres), se retiraba la solucin sobre nadante que reciba el nombre de Agua Vieja por medio de un tapn, el salitre hmedo se sacaba con una cuadrilla de trabajadores (seis trabajadores) hacia una bandeja inclinada llamada Falca, la impregnacin volva a la Batea y el salitre era trasladado hacia una cancha de donde estrujaba oo donde se rociaba con agua para bajar su contenido en cloruro para luego ensacarlo y enviarlo por ferrocarril. En el caso de Santa Laura para mejorar la calidad del salitre, dicho producto a partir del grupo de Nebraska era enviado por ferrocarril (carros) hacia la Oficina Salitrera Humberstone para hacerle un lavado en las seis centrfugas semi automticas. Para el calentamiento del caliche en los cachuchos exista una planta de generacin de vapor conformada por cuatro calderos tipo Lancashire de 32 x 8 pies que tenan la capacidad de producir 2.000 Kgrs vapor hora, su tiraje era realizado por una chimenea de 38 mts. Trabajaban 4 personas en este sector.

Calderos al fondo la calamina de la planta

Extraccin de ripios

La operacin de los ripios, era retirado por convoy y un ferrocarril elctrico, al salir los carros pasaban por un puente de madera (ver foto) y de los manuales de operacin de la poca transcribo la informacin del retiro del cachucho. La cuadrilla para 6 fondadas (cachuchos) se compone de: 6 Derripiadores, que trabajan de a 2 por puerta, dentro del cachucho. 9 Botarripios que trabajan a la vuelta, es decir alternndose cada 2 fondadas como socavoneros o botarripios. Trabajan 4 en los socavones (parte inferior de los cachuchos). 1 Permanente en el botadero y los 4 en la movilizacin de los convoyes y vaciadura de los carros con ripio en los botaderos. En cada convoy suben y bajan 2 botarripios haciendo uno de palanquero y el otro de cabecero. 1 Maceteador o limpiador de cachuchos. 1 Lavador de borras (trabaja en la planta lavadora) 2 Maquinistas de locomotoras 1 Muestrero de ripio, dependiente del laboratorio. La derripiadura se hace en la misma forma que las otras Oficinas Shanks, y es ms o menos, como sigue: Los socavoneros abren las puertas, colocando un carro vacio bajo cada puerta y pican el ripio desde abajo con una lanza de fierro. Desde arriba el derripiador pica tambin el ripio, buscando la puerta del cachucho. Una vez hecho un agujero, se agranda en forma de un embudo hasta llegar a la crinolina. Se palea el ripio, el cual se va vaciando a los carros, siendo reemplazados los carros llenos por carros vacos, por los sacavoneros, los que empujan los carros llenos hasta la salida del socavon, formando convoyes de 4 carros que son enganchados a la locomotora con un cable de acero de o de dmetro, or los botarripios. El convoy es arrastrado por el plano hasta el botadero en donde los botarripios vuelcan la tolva, limpian el ripio adherido con pala y picota y devuelven el convoy vaco nuevamente al socavn. Mientras una locomotora sube con un convoy lleno, otra locomotora baja por el otro lado de la torta con un convoy vaco, el cual deja en el socavn, tomando uno de los dos convoyes que deben estar llenos para subirlo al botadero.

En esta forma se derripia una fondada en un periodo que vara entre 1:10 horas y 1:20 horas. Una vez terminada la extraccin del ripio, los derripiadores proceden a la desborradura. Se levantan las crinolinas y se palea la borra, raspando bien los rincones, vacindola a carros vacos, generalmente los ltimos carros de los 3 ltimos convoyes de cada cachucho que se llevan al botadero. Terminada la deripiadura, se coloca el emplanchado en su sitio, salen del cachucho los derripiadores, entrando los maceteadores o limpiadores de cachuchos. Esos raspan los rincones del cachucho, retirando la borra y lavando el cachucho para posteriormente carga una vez que se colocaron las tapas de las crinolonas y cerrado las compuertas o tapas del cachucho. Planta de Yodo. La solucin una vez que entregaba el salitre en las Bateas de Cristalizacin el 85% retornaba a los cachuchos y un 15% era enviado a la Casa de Yodo para su extraccin con el proceso tradicional del sistema Shanks. En el caso de la Casa de Yodo de la Of. Santa Laura, el azufre se quemaba en un horno de fierro revestido con ladrillos refractarios (que actualmente existente), el que tiene una tapa superior por donde se agrega dicha sustancia en canuto (barras), en el mismo lugar se regulaba el aire de combustin para transformarse en anhdrido sulfuroso (SO2), el que se deba enfriar y decantar las cenizas en dos estanque verticales, elemento que regulaba su acidez. Continuando con la siguiente etapa del proceso en Of. Sta Laura, corresponde el agregado del bisulfito (NaHSO4) o hiposulfito (Na2S2O3), para esto era necesario producirlo en la Planta Salnatrn, este producto se alimentaba en forma equilibrada a los estanques de madera (existentes) forrados en cemento, donde estaba contenido el Agua Vieja (NaIO3) reaccionando con el yodato, logrando pasar el yodo del yodato a yoduro (NaI) y posteriormente se le agrega 1/5 de la misma Agua Vieja inicial a cada uno (bien agitado, en forma manual), logrando la precipitacin del yodo a su estado molecular, esta operacin se concreta en cada uno de los estanque. Una vez que el yodo precipitaba en los estanques, se sacaba el tapn que permita retirar la solucin (feble cida), la que pasaba por otro estanque decantador con un bafle de madera para retener el yodo en suspensin y poder continuar a los estanques neutralizadores (cal o carbonato) que estn a un costado de la planta. El yodo precipitado, era retirado y depositado en sacos (harineros) o un especie de filtro de madera con tela en el fondo que deja pasar la solucin. La pulpa que se acumulaba, era sacado a sacos harineros, los que se prensaba para sacar el lquido de impregnacin con lo que se lograba una ley de un 83 a 85% en yodo, el molde prensado reciba el nombre de Queso, el que se pesaba y una vez que le lograba una cantidad adecuada 800 a 1.000 kgrs o en algunas planta era de 1.500 a 1.800 kgrs, se proceda con el proceso de Sublimacin. Una vez finalizado el calentamiento y enfriamiento en las retortas se abran los cilindros y se sacaba el yodo cristalizado y procedindolo a moler con un mazo de madera a golpes y dejarlo como granza, el que se embalaba en barriles de 70 kgrs o de 50 kgr de una pureza superior a 99,80%, proceso de sublimacin duraba unos 5 das. Con relacin a los servicios exista una Maestranza con sus equipos de tornos, cepillos, fresas, tornillos, fraguas.

Para la Generacin de Energa Elctrica exista una Casa de Fuerza compuesta de tres motores Diesel de 145 H.P. cada uno, 3 Generadores Crampton de 82 K.W. Tambin reciba energa elctrica de otras salitreras para su proceso, como ser oficina Pea Chica. Provisin de agua, exista un pique, cercano al pueblo de Pozo Almonte, que suministra agua salada, donde funciona una bomba movida por motor semi-Diesel de 20 H.P. o motor Tangy de 20 H.P. Existan dos estanques de petrleo, un de capacidad de 5.600 quintales mtricos para el consumo de los Calderos y otro estanque de 2,200 para la Casa de Fuerza. Patricio Daz V

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