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Cornelius Castoriadis

LO QUE HACE A GRECIA, 1: DE HOMERO A HERCLITO SEMINARIOS 1982-1983 LA CREACIN HUMANA II


Prefacio
(fragmento)
Lo que hace a Grecia, 1. De Homero a Herclito retoma los cinco primeros meses de enseanza de Castoriadis en 1982-1983* en la cole des Hautes tudes en Sciences Sociales (EHESS, Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales); la unidad de tono y de propsito justifica, a nuestro parecer, una publicacin separada. Luego reuniremos en un segundo volumen, La ciudad y las leyes, los seminarios del resto del ao y los de 1983-1984, que tratan sobre las instituciones de la polis democrtica, y en particular sobre la autolimitacin de la democracia, tal como aparece, por ejemplo, en la dimensin poltica de la tragedia. El presente volumen, en orden cronolgico, es el primero de la publicacin completa de los seminarios de Castoriadis (1980-1995). No existe, en efecto, ninguna transcripcin entre los aos 1980 y 1982, y las pocas grabaciones que encontramos son inutilizables; slo el informe que l mismo redact para el Annuaire de la Escuela (que reproducimos en el anexo) nos permite tener una idea relativamente precisa de su contenido.

[...]
Entre 1980 y 1982, Castoriadis profundiz la idea -que fue el centro de su trabajo desde la La institucin imaginaria de la sociedad (19641975)- de lo histrico-social como campo de creacin "que se hace ser haciendo ser la institucin y las significaciones imaginarias sociales que se encarnan en ella". Los seminarios de los dos aos 1982-1984 estudiaron "la aparicin de sociedades que ponen en el tapete y
1982-1983 comprende un ao lectivo, comenzado en noviembre y terminado en junio del ao siguiente. [N. de la T.]
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cuestionan -aunque sea de manera parcial- su propia institucin", sobre el ejemplo concreto de la creacin de la democracia y de la filosofa en la antigua Grecia, para l inseparables, tanto en su gnesis como en el plano de la significacin. En Lo que hace a Grecia, 1, Castoriadis trata de mostrar que pueden distinguirse, "aun antes de la emergencia de la polis", los grmenes de la doble creacin de la democracia y de la filosofa "en la primera captacin imaginaria del mundo y de la vida por parte de los griegos tal como se expresa en la religin y en los mitos", ya sea en La Ilada y en La Odisea, ya sea en la Teogona de Hesodo: surgimiento de lo que es a partir del Caos, carcter arbitrario y transitorio de todo poder, aun divino, definicin de lo monstruoso como ausencia de asambleas y de leyes, rechazo de la ilusin de la salvacin en el Ms all. (La lectura de los seminarios VI, VII y VIII permitir que el lector juzgue por s mismo si es verdad, como se ha dicho en algunas ocasiones, que Castoriadis ignor la parte de los dioses en la institucin del espacio pblico en Grecia). En la fase inaugural de la filosofa, el seminario privilegia a Anaximandro y a Herclito, "ampliamente discutidos tanto por ser los ms prximos al ncleo imaginario de la captacin griega del mundo -gnesis y destruccin sometidas a una ley que est ms all del sentido y del sinsentido humanos- como por manifestar, a partir del siglo VI, la libertad acabada del espritu". ste es, entonces, el material de los cinco primeros meses de enseanza, tal como fue resumido en el informe del Annuaire de la EHESS. Pero tambin encontramos el hilo que dirige esta reflexin en unas pginas de un texto elaborado entre 1979 y 1982, "La polis grecque et la cration de la dmocratie" ["La polis griega y la creacin de la democracia"],1 cuyas ideas principales, segn dice el propio autor, fueron el centro de su trabajo en la EHESS desde 1980. Remitimos al lector a estas pginas, donde la argumentacin de Castoriadis est perfectamente condensada.2 El texto indito que reproducimos en el anexo, "El pensamiento poltico", anuncia y reanuda en ms de un punto lo que va a ser el contenido de los seminarios entre 1982 y 1986. Entrevistado por la revista Esprit, en octubre de 1979 ("Une interrogation sans fin", retomado en 1986 en Domaines), Castoriadis sealaba: "resumo aqu y en lo que sigue [i.e. pp. 253-259 de Domaines] una obra sobre la poltica que tengo en curso de redaccin. El lector interesado encontrar ms indicaciones sobre el tema en la nueva introduccin al
Cornelius Castoriadis, "La polis grecque et la cration de la dmocratie", retomado en Domaines de lhomme: Les carrefours du labyrinthe II, Pars, Seuil, 1986 [trad. esp.: Los dominios del hombre. Las encrucijadas del laberinto II, Barcelona, Gedisa, 1986; 3 reimp. 1998]. 2 Op. cit., pp. 283-286; reed. pp. 354-357.
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Contenu du Socialisme (Socialisme et socit autonome, Le contenu, pp. 11-45)". Esa obra nunca apareci. Creemos que el texto que publicamos era uno de sus captulos. Podemos imaginar ms de una razn para que Castoriadis no lo publicara; el hecho de que lo ubiquemos en el anexo muestra claramente que se trata, para nosotros, de un texto hasta cierto punto "incompleto" -y, por cierto, encontraremos enriquecimientos en los seminarios, pero tambin inflexiones o correcciones-. Es cierto que, tanto en lo que se refiere al contenido de las ideas como de las formulaciones mismas, muchas cosas fueron reformadas ms tarde, en publicaciones en vida del autor. De todos modos, lo que cuenta es el movimiento de las ideas, y el texto de 1979 es muy interesante en este aspecto, pues vemos que en l se anudan dos hilos: la profundizacin de la reflexin poltica nutrida por el trabajo de republicacin de sus textos de Socialisme ou Barbarie durante los aos 1970 y el inters propiamente filosfico por Grecia. Los dos hilos vuelven a unirse, claro est, en "La polis griega", cuya primera formulacin es exactamente contempornea de la entrevista de octubre de 1979. Es verdad que, en particular por tratarse de una investigacin que dura decenios, es un poco ftil tratar de establecer una cronologa demasiado rigurosa, determinar cundo tal elemento fue pensado por primera vez, escrito en la hoja de papel, publicado -cosas que a veces, para el autor, constituyen tres rdenes distintos de realidad-. En cuanto a la reflexin propiamente filosfica, si bien es cierto que no esper hasta 1970 para interesarse en Grecia, fue a partir de esta fecha, aproximadamente, que Castoriadis comenz una relectura sistemtica de los grandes textos griegos, en el marco de la redaccin de la segunda parte de La institucin Este texto indito llega entonces despus de unos diez aos de trabajo sostenido.

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I. Seminario del 10 de noviembre de 1982


(fragmento)
Este ao voy a abordar la cuestin de la importancia, del inters que tienen para nosotros el mundo griego y la tradicin que podemos llamar greco-occidental. Para destacar bien la especificidad del asunto, tendr que entregarme a un ejercicio muy peligroso en muchos aspectos, confrontndolo con algunos rasgos esenciales de la tradicin monotesta, y para ello comentar algunos aspectos del Antiguo Testamento, que, como ustedes saben, es la raz comn de las tres religiones monotestas, el judasmo, el cristianismo y el islam. Mi tesis CORNELIUS CASTORIADIS Lo que hace a Grecia, 1
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aquellos que me han seguido hasta aqu lo adivinan, sin duda- es que hay oposicin entre la tradicin monotesta en tanto tradicin de heteronoma y la tradicin griega propiamente dicha, o democrtica, en tanto tradicin de autonoma3. Trataremos entonces de ir a las races del mundo griego, a aquello que puede llamarse la captacin primera por parte de los griegos -antes de toda tematizacin filosfica y polticadel ser del mundo y de la existencia humana en el mundo; trataremos de captar, pues, el ncleo de todas las significaciones imaginarias que luego se desplegaron y se instituyeron en Grecia. A continuacin quisiera detallar aquello que finalmente, en esta captacin, lleg a ser explcitamente tematizado y examinado por la filosofa, es decir, las tres grandes oposiciones que marcan el pensamiento griego antiguo: entre el ser y el parecer (einai y phinesthai), entre la verdad y la opinin (altheia y doxa) y entre lo que se denomina la naturaleza y la ley -pero, ya aqu, la traduccin no permite comprender de qu se trata: en los griegos, es la oposicin entre physis y nomos-.4 Tambin hablaremos de la polis, de la ciudad, de la creacin de esta forma de vida colectiva y de lo que la acompaa, es decir, la autoconstitucin de un cuerpo de ciudadanos que se consideran autnomos y responsables, y se gobiernan legislando, lo que no se hizo en un da, ni pacficamente, claro est. Se trata, en definitiva, no slo del nacimiento de la democracia, sino tambin de la poltica, en el sentido verdadero del trmino. Antes de esto, no hay poltica, no hay actividad colectiva que apunte a la institucin de la sociedad como tal: en la monarqua asitica, por ejemplo, tenemos intrigas de corte pero no una actividad colectiva del pueblo que apunte a cambiar la ley. Nos ocuparemos luego de la democracia misma, con sus rasgos ms importantes en las poleis, las ciudades griegas, con los enigmas y las cuestiones que ella plantea, en particular la cuestin fundamental abierta por la creacin de la democracia en Grecia, cuestin que, por cierto, contina en discusin. Para decirlo muy brevemente: a partir del momento en que se produce esta ruptura que es la creacin de la polis, los hombres se postulan como autores de sus propias leyes y, por lo tanto, tambin como responsables de lo que sucede en la ciudad; a partir de entonces, de manera muy clara, la posicin de la colectividad es sta: no hay fuente extrasocial, divina, trascendente que diga el derecho, que diga lo que es o no es bueno, lo que es o no es justo -y en el campo de lo poltico, se trata de esto-. Pero cul es entonces el lmite de la actividad instituyente de los hombres o de las decisiones que ellos pueden tomar? Cul es la norma de la ley, cul es el patrn, cules son los criterios con que pueden guiarse, puesto que han
[Anotacin marginal: pero no hay correspondencia trmino a trmino: puede existir <una sociedad> politesta completamente heternoma, evidentemente.] 4 <Vase seminario XI, p. 241, y n. (1), p. 401.>
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renunciado -hablando metafricamente- a decir: la norma de la ley es lo que Dios dijo a Moiss? En Grecia no hay Dios que haya dicho nada a Moiss -y recordar que lo mismo ocurre para la mayora de nosotros ya es responder a la pregunta por la pertinencia de este seminario-. El problema que se plantea entonces es el de la autolimitacin de la colectividad, es decir, el problema de los medios por los cuales la colectividad poltica puede poner freno a su propia actividad: qu limitaciones, y por qu, adems? Y tambin, claro est, es la cuestin de la vanidad de la bsqueda perpetua de frenos, de lmites o de garantas que seran a prueba de todo, que podran salvar a la colectividad contra s misma. En esta perspectiva, comenzaremos por el nacimiento de la historiografa, de la historia como registro, como bsqueda y reflexin crtica sobre el pasado, que viene a reemplazar lo que en otras sociedades es simple tradicin ne varietur. Luego reflexionaremos sobre la tragedia como institucin propiamente -por no decir exclusivamente- poltica. Y repito aqu lo que digo a menudo: se escriben libros sobre la "tragedia griega"; es absurdo, no hay tragedia griega: hay una tragedia ateniense. No todas las ciudades griegas crean tragedias, ni siquiera todas las ciudades democrticas. Slo en aquella donde culmina la autocreacin de la democracia, Atenas, aparece simultneamente la tragedia. Sin duda, tambin porque en Atenas el peligro era mayor. Pues en Atenas -a causa de su potencia y de su posicin- algo deba recordar que uno era libre, pero que, como deca Hannah Arendt, si bien pueden emprenderse acciones, uno nunca es dueo de sus consecuencias, y sobre todo -pues no se trataba de consecuencias materiales, la tragedia no habla de eso-, uno no era dueo de su significacin. Esto es lo que recuerda constantemente la tragedia al pblico ateniense. Y, como ustedes saben, estaba concebida para que, en un sentido, todo el mundo participara en ella, era la gran fiesta popular. La tragedia es una institucin que tiene una dimensin poltica absolutamente fundamental, o antes bien, que viene a desempear un papel fundamental en las instituciones polticas atenienses. Luego, despus del problema de la autolimitacin, de la norma de la norma, de la ley de la ley, hablaremos de un segundo problema de la democracia, que tambin sigue abierto, no slo en relacin con los griegos, sino tambin para nosotros: el problema de la igualdad. La democracia griega est basada en la idea de igualdad; de ah la paradoja que se evoca con tanta facilidad: qu significa la igual en una sociedad que practica la esclavitud y donde las mujeres tienen el estatuto que conocemos? A decir verdad, estos dos puntos son mucho menos importantes de lo que habitualmente se dice, pues lo esencial aqu es el problema irresoluble que est en el corazn de la igualdad. Hagamos lo que hagamos, nunca haremos otra cosa que lo que se CORNELIUS CASTORIADIS Lo que hace a Grecia, 1
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haca en una ciudad democrtica; cierta colectividad decide: somos iguales, y siempre hay alguien que queda excluido, as, de esta colectividad de iguales. Hagan lo que ustedes hagan, siempre ser as. Si ustedes deciden que los nios menores de trece aos no tienen derechos polticos, son ustedes quienes lo deciden. As, siempre es una colectividad que se autoinstaura como compuesta de miembros iguales, es la posicin primera de una colectividad poltica. Por cierto, este problema merece una elaboracin considerable. Pasaremos luego a lo que puede llamarse el regreso y la victoria de la hybris en la ciudad democrtica, cuando la democracia degenera y se desmorona. Abordaremos luego el mbito de la filosofa poltica, es decir, para lo esencial, la filosofa platnica, con aquello que en Platn est referido en particular a la reflexin sobre la ciudad y su constitucin. Y discutiremos mi tesis sobre este problema, a saber, que la filosofa poltica de Platn es esencialmente una respuesta al fracaso de la democracia, deduciendo de este fracaso -la conclusin de Platn es aqu muy clara- que la comunidad humana no es capaz de autogobernarse. sta es una de las motivaciones, uno de los nervios de la ontologa platnica. Pero no es el nico. Hay aqu una confluencia muy extraa. Pues Platn se ve impulsado a elaborar su ontologa por la necesidad de fijar un punto de referencia absoluto que, en particular, sea capaz de dar una norma a la conducta de los asuntos humanos y a la constitucin de la ciudad; pero, por cierto, tambin se ve impulsado a ello por una cuasi necesidad interna del pensamiento filosfico, que ya comienza con los presocrticos, y en todo caso con Parmnides, el padre, como dice Platn -padre que adems hay que matar, como tambin dice-. Se trata pues, independientemente de las consideraciones polticas, de la bsqueda de un punto absolutamente seguro en el ser, que sera a la vez el fundamento y el objeto de la ontologa y que, al mismo tiempo, por supuesto, garantizara una verdad al pensamiento humano. Deberemos retomar entonces, desde este punto de vista, algunos aspectos de la historia de la filosofa griega desde los presocrticos hasta Platn, considerndola como una suerte de conflicto, de batalla oscura entre dos grandes tendencias. Por una parte, aquella que comienza en Parmnides y culmina en Platn, que busca un punto de anclaje absoluto, y que encuentra en el ser de Parmnides, en las eide (las Ideas) de Platn, o en el agathn, el Bien, que est ms all de las Ideas en la formulacin que da Platn en la Repblica. Esta tendencia, gracias a Platn, claro est, al genio inmenso de Platn, llega a ocupar el centro de la tradicin filosfica occidental y desde entonces domina el pensamiento. Por otra parte, todo aquello que, desde el nacimiento de la filosofa griega, existe como segunda corriente. No es una corriente coherente -tampoco la otra, adems; por eso hablo de una batalla oscura-, pero pone el acento en el phinesthai CORNELIUS CASTORIADIS Lo que hace a Grecia, 1
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ms que en el einai, en el aparecer ms que en el ser, en todo caso, en la diferencia, en la doxa antes que en la altheia, en la opinin antes que en la verdad; y sobre todo, en el nomos antes que en la physis (nomos quiere decir posicin, institucin, convencin, ley). Esta corriente, sin duda, est en los jonios -podemos comprender a Anaximandro y a Herclito en este sentido-. Por cierto, est en la gran sofstica, en el siglo V, y en Demcrito, que precede a Platn y es casi contemporneo de Scrates. Luego contina, en un sentido, con los escpticos y los epicreos; pero no podremos hablar aqu de ellos. Y la encontramos en autores que no son filsofos, lo cual es muy importante. Sobre este punto, una observacin metodolgica a la que ruego prestar mucha atencin. Casi siempre, la primera debilidad de toda reflexin sobre la antigua Grecia es que se toman textos filosficos (por ejemplo, los de Platn o Aristteles) que hablan de temas polticos y se dice: la antigua Grecia era esto. Ahora bien, en ellos no se trata de hechos sino de universos de pensamiento, sin hablar de las posiciones tomadas que exhiben estos textos. Pero el universo del pensamiento poltico y social griego se lee en el espritu de las instituciones, y esto se ve infinitamente mejor en los historiadores -Herdoto y Tucdides son fundamentales desde este punto de vista-, en algunos presocrticos que no pertenecen a la gran corriente parmendeo-platnica, en la tragedia e incluso en la poesa lrica. All se encuentran formulaciones que estn muy cerca del descubrimiento de la idea de institucin en su radicalidad o de la idea de historia como creacin, ideas totalmente absurdas en el contexto platnico. En efecto, el papel de Platn en la historia de la filosofa ha sido el de un enorme bloque de piedra que durante muchos siglos constituy un obstculo a la idea de la creacin en la historia, a la idea de la creatividad de la colectividad para establecer su institucin, su propio nomos. Terminaremos con Aristteles, y haremos un examen de su posicin muy particular en todos estos aspectos; y comentar lo que considero como una paradoja histrica fundamental, a saber, que Aristteles, alumno de Platn (Platn: 427-347, Aristteles: 383-323), aparece como el verdadero filsofo del siglo V y de la ciudad democrtica. Podra escribirse no un libro solo sino varios sobre la tesis: Aristteles es anterior a Platn. Y esto es visible no slo en su filosofa poltica, totalmente opuesta a la de Platn, para la cual, al fin de cuentas, de todos los regmenes realizables, la democracia es el menos malo; sino tambin en su espritu general y -lo que es ms sorprendente- en su ontologa propiamente dicha y en toda su filosofa. A pesar de haber asistido a la escuela de Platn, lo refuta. Y uno podra imaginar a un Aristteles que hubiera vivido en el siglo V y hubiera escrito ms o menos lo que escribi. ste es, entonces, nuestro programa para el ao. CORNELIUS CASTORIADIS Lo que hace a Grecia, 1
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