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A la memoria de Michael Davies1

por Leo Darroch

Michael Davies
Resultara evidente para cualquier analista independiente que iniciara un estudio sobre la Iglesia Catlica en el siglo XX apreciar la curva ascendente que muestran las estadsticas respecto a todos los aspectos de la Iglesia y su actividad a principios de los 60, y el dramtico desplome desde mediados de los 60. Desplome que continua inexorablemente hasta el da de hoy. La pregunta ms obvia que se nos viene en mente, an para el analista menos avezado sera: Pero que sucedi en la Iglesia en los 60 para causar semejante colapso? Bien, el gran evento de los 60, indiscutido tanto por sus defensores como por los crticos, fue el Concilio Vaticano II. Sus defensores sostienen que quizs fuera el mayor acontecimiento en la historia de la Iglesia; sus detractores ven que fue el desastre ms grande. Cmo puede ser que un evento provoque tal polarizacin de opiniones? Ya sea que se hable de un xito o de que no lo fue. En este sentido para arribar a una conclusin, el analista depender de los hechos y los datos. No hay espacio para los sentimientos, ni paso para la opinin, ni para el reconocimiento de las buenas intenciones. Lo nico que cuenta es la realidad. El problema para la gran mayora de los laicos, ms all de la seguridad con que se habla desde los plpitos de las parroquias, ha sido la ausencia de un sentido de la realidad de nuestros lderes espirituales. Desde los cardenales hasta los curas prrocos, nuestros lderes nos han suministrado de un modo estrafalario, en cada documento oficial, publicacin y carta pastoral la dieta del cambio litrgico, recetada como la ms maravillosa renovacin.

La renovacin adulterada
La manipulacin de los laicos durante el mismo Concilio cuando se introdujeron cambios en la Misa, supuestamente para nuestro beneficio. Los autodenominados expertos saban lo que era mejor para nosotros. Deberamos estarles agradecidos y la Iglesia se embarcara en una bella era de crecimiento. Aunque todo esto solo en la teora. La mayora de nosotros no estbamos en una posicin como para ya sea acadmicamente o numricamente, resistir este ataque a nuestra fe y prctica litrgica, por lo que fuimos gradualmente hechos a un lado durantes los 60 hasta que nuestro culto, liturgia e iglesias se volvieron irreconocibles. An en las grandes ciudades como en Londres, los pocos que se atrevan a desafiar la mentalidad prevaleciente nadaban contra la inmensa corriente del modernismo. Por 1970, vivamos de vuelta en pocas de prohibicin con la Misa de rito tradicional pudindose ser celebrada solo en casas privadas y pequeas capillas. En esta atmsfera de caos y desesperanza, emergi Michael Davies del gran cuerpo del laicado y se convirti en nuestro faro de esperanza, nuestro campen de la Tradicin, y nuestro indiscutido lder en la lucha contra los demoledores de la liturgia. Pero porque Michael Davies? Qu hubo en este hombre que atrajo la atencin de tantos corazones laicos tradicionistas, y que tambin incomod a algnos miembros de nuestro clero? Michael Treharne Davies naci en Yeovil, Somerset, el 13 de marzo de 1936, hijo de Cyril y Annie Davies (apellido de soltera: Garnworthy). Su padre, un gals, era Bautista y su madre, que era Inglesa, era Anglicana, miembro de la Iglesia de Inglaterra. Michael asisti a la escuela primaria de Pen Mill en Yeovil y ms tarde entr en la Escuela de Yeovil que era la escuela local. Michael era bien conocido como historiador y su amor por la historia data de sus das de colegio en donde gan un

premio por sus conocimientos sobre el Imperio Britnico. Su madre anot a su hermano ms joven, y a l, en el coro de la Iglesia de Inglaterra de San Juan y por un tiempo fue un miembro activo de esa iglesia. Terminando el colegio a la edad de 18 aos, Michael se uni a la Infantera Liviana de Somerset como soldado regular, tomando parte conflictos tales como los de la Emergencia Malaya, la Crisis de Suez, y la guerra contra el EOKA en la campaa en la Isla de Chipre. Durante su servicio en el ejrcito se acerc al Catolicismo Romano. Y fue recibido en la Iglesia y bautizado condicionalmente por el Padre Michael McSweeney en la Iglesia Catlica de San Pedro, en Crown Hill, Plymouth, el 17 de abril de 1957. Despus de dejar el ejrcito en 1960, conoci a una joven chica Croata, Marija Milosh, en el Centro Charles Peguy en la Iglesia Francesa (Notre Dame de Francia) en Leicester Square, Londres, y se casaron en julio de 1961 en Santa Maria, en Marnhull, Dorset. Michael asisti al College Catlico de St. Marys en Twickenham recibindose de maestro calificado en 1964. Y as asent las bases de lo que sera el gran trabajo que le seguira. De ser un soldado al servicio de su pas se convirti en un soldado al servicio de su Iglesia.

Comienza el Apostolado
Maria Daves recuerda vivamente la primer incursin de Michael en la imprenta. En mayo de 1967, la revista catlica liberal The Tablet public un articulo sobre la Guerra de Vietnam por un sacerdote sobre el bombardeo Americano a las iglesias catlicas en el norte de Vietnam y la matanza de gente en consecuencia de camino a misa. Michael, simplemente no crey esa historia y cheque la informacin. Su carta a The Tablet (el 24 de junio de 1967) prob como aquel artculo no tena ningn fundamento y solo se trataba de propaganda Comunista. Esta insistencia por chequear la informacin en la bsqueda de la verdad se convirti en la piedra angular en toda su

produccin posterior. Esto se volvi una continua fuente de irritacin y an ms para aquellos expertos que deseaban forzar a los laicos hacia los cambios litrgicos porque puso bajo la lupa sus argumentos espurios y los grandes planes encontrados en general sin ninguna base. La vida de trabajo de Michael fue meticulosamente dedicada a la investigacin de estas supuestas nuevas perspectivas, a estos nuevos especialistas, exponindoles al escrutinio pblico como la base enferma y el movimiento destructivo que eran. Descubri en su ltima adolescencia y en los tempranos veinte aos que la Verdad exista en la Iglesia Catlica y no permitira que nadie se la arrebatara ni a l ni a sus hijos. Michael no poda creer como los pseudos intelectuales modernistas y sus compaeros de ruta haban infiltrado los medios de comunicacin Catlicos, los seminarios y las editoriales, y como haban introducido una nueva religin a nuestras iglesias y colegios en detrimentos de los fieles. Estaba igualmente espantado por como las jerarquas del mundo haban abandonado a sus rebaos y permitido a estos expertos que vendan el producto destructivo de sus teoras sin ningn cuestionamiento. Incluso peor, muchos obispos los apoyaron, mientras condenaban como gente que busca dividir a los Catlicos que no estaban dispuestos a abandonar la fe de sus padres y abuelos. Como maestro de escuela y padre de familia, Michael saba de la importancia que tiene guiar a las mentes jvenes en el camino de la verdad, especialmente en cuestiones de Fe. Inicialmente estaba entusiasmado con el Vaticano II pero rpidamente se dio cuenta que las cosas no eran como l y tantos otros esperaban que fueran. Se uni a la Sociedad de la Misa Latina en febrero de 1967 y en seguida se involucr de lleno en sus actividades. En octubre de 1968 dirigi una conferencia en Cambridge y dio una charla sobre La Misa (en los nios) antes de los 11 aos. Ms tarde ese mes, habl en Londres sobre Los Nios y la Misa. Tena diez aos de Catlico y solo cuatro de maestro, pero pudo ver de inmediato el efecto peligroso de los cambios que provocara en la fe de los jvenes. El sera su campen

arrojndose por entero hacia la batalla. Escribi al Cardenal Heenan, quien le haba asegurado que nunca se celebrara toda la Misa en lengua verncula. Cuando efectivamente todo lo contrario es lo que sucedi, Michael se sinti muy decepcionado del cardenal. Quizs fuera que se diera cuenta que la nueva liturgia estaba salindose de control en un ritmo inesperado que haya llevado al cardenal a obtener el indulto Ingles de 1970 que permiti continuar la celebracin de la Misa Latina tradicional en Inglaterra y Gales, a pesar de las severas restricciones. Este fue el legado del Cardenal Heenan a la Iglesia, probando ser un hermoso don.

La obra escrita
A comienzos de 1970, Michael ya tena una reputacin ganada siendo un formidable defensor de la Fe y la Tradicin. Consolid la amistad con otros defensores de la Tradicin Catlica en el mundo de habla inglesa, hombres tales como el Padre Paul Crane SJ en Londres, editor de Chistian Order, Hamish Fraser en Escocia responsable de Approaches, y Walter Matt, en los Estados Unidos, encargado de The Remnant. Estos tres articulistas formaron un poderoso triunvirato en defensa de la doctrina Catlica y la Tradicin, y en Michael, reconocieron a un escritor digno de aprecio. Por casi 35 aos, escribi incesantemente y prdigamente para estas revistas, adems de hacerlo para la publicacin de la Sociedad de la Misa Latina, y ms tarde para la revista de la Sociedad de la Misa Latina en Amrica. Sus artculos eran siempre los primeros en ser ledos. En todos sus escritos, Michael encapsulaba las virtudes teologales de la fe, esperanza y caridad. Posea una fe exquisita, que an en los momentos ms oscuros nunca vacil; nunca perdi la esperanza que la Tradicin fuera restaurada en nuestros altares. Aunque no dej de criticar incansablemente las reformas desastrosas que infligan por debajo a la Iglesia, nunca recurri al maltrato hacia los responsables.

En su primer artculo en Christian Order (octubre de 1972) titulado Comunin en la Mano, respondi una editorial muy dura escrita el 2 de junio en el Catholic Herald. Se criticaba severamente a los que se opusieran a la introduccin de la Comunin en la mano, diciendo que se trataba de una prctica catlica. Michael prob que esos presupuestos eran completamente equivocados e injustos.

La obra escrita mayor

A mediados de 1970 la crisis dentro de la Iglesia fue profundsima. Con las investigaciones llevadas a cabo por Michael de varias novedades que estaban siendo introducidas (en la Iglesia) logr hacerse de una copiosa base de informacin sobre el Concilio. Encontr que la gran mayora de los Padres (del Concilio) haban sido engaados por los bien orquestados planes originados en una camarilla de obispos Europeos y sus asesores en liturgia. Michael expuso como el intento de la Iglesia de arrojarse de cabeza hacia la unidad con otras denominaciones Cristianas, tendran de hecho el efecto contrario al esperado y llevara a la decadencia de la Iglesia. As naci su gran triloga sobre la Revolucin Litrgica. El primer volumen de esta triloga es El Ordo Divino de Cranmer, en 1976, (Cranmer's Godly Order), examina la Reforma Protestante, que pas y por que. El segundo volumen, El Concilio del Papa Juan, en 1977, (Pope Johns Council) y fue escrito para suministrar una documentacin objetiva y explicativa del hecho por el que la Iglesia en Occidente se est desintegrando y que la responsabilidad por esta desintegracin se apoya en las puertas del Concilio Vaticano II. Su tercer volumen, La Nueva Misa del Papa Pablo, en 1980 (Pope Paul's New Mass), en donde analiza detalladamente el desarrollo del rito Romano, la normativa litrgica emanada del Vaticano durante y despus del Concilio, las plegarias y rbricas del nuevo rito de la Misa, y el devastador impacto de los cambios sobre la Iglesia en todo el mundo. Michael haba sometido su libro El Ordo Divino de Cranmer a censura eclesistica para obtener un imprimatur pero el mismo le fue negado, an cuando el

censor no encontrara ninguna falta doctrinal. Apel pues a su arzobispo infructuosamente. Esa fue la actitud prevaleciente de las autoridades hacia cualquiera que se atreviera a cuestionar el Vaticano II o sus frutos. Despus de este injusto rechazo, decidi que no tena caso someter otra vez su obra para obtener el imprimatur, en cambio puso a disposicin de los telogos la revisin crtica de sus textos y as corregir lo que fuera necesario 2. En el medio de la escritura de esta triloga, un proyecto bastante grande en si mismo, Michael se involucr en un animoso defensor del Arzobispo Marcel Lefebvre. En 1976, la Catholic Truth Society public un panfleto que falseaba seriamente la figura del arzobispo Francs. Michael escribi al autor y pidi que diera argumentara sus dichos o retirara lo alegado, lo que rechaz hacer. Esto lo llev a Michael a escribir el artculo titulado La verdad sobre el Arzobispo Lefebvre, el cual tuvo tanto xito que motiv su reimpresin. Sin embargo, decidi que el nico camino para presentar la verdad de modo ms completo sobre el arzobispo sera escribiendo una apologa. La cual fue publicada en junio de 1979 como Apologa Pro Marcel Lefebvre. Este texto eventualmente se fue convirtiendo en volumen I, para ser seguido ms tarde por el volumen II (agosto de 1983) y volumen III (abril de 1988).

Creciendo en reputacin
Semejante produccin escrita hubiera sido una proeza para un escritor profesional dedicado a tiempo completo a este oficio, pero Michael era primero y ante todo al mismo tiempo un maestro de escuela con una joven familia. Enseaba de da y escriba de noche y en los fines de semana. Su esposa, Maria, jugaba un rol vital apoyndolo en todas sus actividades, algo que enseguida agradeci. En el hogar estaba tan inmerso en sus escritos que Maria lo que fuera para acompaarlo. Sus comidas tenan que esperar hasta despus de concluir algn texto importante, y su rutina diaria pareca girar alrededor de una montaa de cartas. Tengo que llegar al correo era su clamor diario mientras se iba apurado de su casa. Su casa en Bromley, en

el sudeste de Londres se convirti en el centro del movimiento de laicos tradicionalistas, y Mara y l, reciban a visitantes de todas partes del mundo, incluidos sacerdotes y seminaristas. La reputacin de Michael creci tanto como la necesidad de ms tiempo. Todos queran una cita, un artculo, una lectura, una visita extranjera, o simplemente una respuesta a una carta o e-mail, de los que reciba miles cada ao. Tengo una carta de l, de abril de 1982 en la que dice que tiene otras antes que responder desde 1980. En 1980, apareci en televisin en Amrica en donde debati sobre el estado de la Iglesia con el P. Joseph Champlin, de la Curia de Siracusa, Nueva York, quien serva en la comisin de obispos sobre liturgia. Era alentador ver a un laico demoliendo a una de las lumbreras de la reforma litrgica en un debate como ese cara a cara. Desde entonces, Michael se convirti probablemente en el primer interlocutor laico en los Estados Unidos y fue el medio por el cual a mediados de 1990 se unieron los dispersos grupos tradicionalistas de los Estados Unidos en Una Voce Amrica. Qued en adelante en el corazn de los Americanos, y era invitado de nuevo una y otra vez. Con su reputacin en aumento en todo el mundo, en sus giras recorra muchos pases Europeos, la India, Australia e incluso en Nigeria, en donde ayud con la fundacin de una parroquia tradicionalista.

Maestro dedicado
Muchos maestros Catlicos suelen estar profundamente desanimados en vista a la nueva fe que se impuso en sus escuelas, y es de sorprender que Michael no haya padecido este problema en los colegios en donde ense. Maria Davies dijo que Michael era un excelente maestro y que se senta compelido a ensear sobre el conocimiento que haba adquirido. Esta es la razn por la que sus libros son tan lebles.

No se preocupaba de nada. Escriba sus propias obras de teatro para el colegio, las que siempre eran anti-feministas y la vista gorda hacia los pobres maridos. Aquellos que lo conocan se reiran de estos recuerdos de Maria que siempre pens de l que era un personaje singular. Cuando tocaban las inspecciones escolares, los maestros solan pasar semanas preparando a los nios, en cambio Michael simplemente entregara una delgada y amigable carpeta. Fue siempre su intencin retirarse tempranamente del cargo y era capaz de bromear al respecto con las madres ms feministas. En presencia del inspector le pedira a los chicos que se quejaran de su maestro, de Michael, para que as el inspector lo ponga en sus casillas, pero los nios decan que era un maestro buensimo, por lo que su gran plan de jubilarse antes no dio sus frutos. Estaba muy orgulloso de ser un maestro de escuela primaria. Hablara sin parar sobre sus pupilos y tena un incontable nmero de ancdotas escolares. Le molestaba profundamente que mientras le enseaba a sus alumnos la Fe Catlica que haba aprendido como converso y que haba afianzado durante su ingreso a la carrera docente, los mismos chicos queden luego expuestos a un Catolicismos irreconocible. El Catolicismo que haba sido adaptado al espritu secular de la poca, aguado para hacerlo aceptable a cualquiera pero acabando rechazado por la mayora. San Mateo relata como Jess dijo que no debemos apoyarnos sobre nuestras riquezas terrenas, sino que debamos ms bien apoyarnos en el cielo. En donde est tu casa est tu corazn tambin, y estaba muy claro en donde Michael tena el suyo. En 1998 un amigo se quejaba porque una publicacin haba usado algunas fotografas sin permiso. Le escribi en respuesta: No debera sorprenderte que no comparta tu indignacin. Creo que estamos en una guerra sobre los temas ms importantes del mundo, que nuestros enemigos son los (nombra a un obispo) de este mundo y por lo tanto cualquier cosa que hayamos escrito o fotografiado que pueda ser de utilidad a nuestros aliados nos debera alegrar. No solo hay extensos prrafos de mis libros citados sin permiso, sino que se han

reimpreso o traducido libros enteros y folletos mos en otros idiomas, en numerosas ocasiones, sin que me lo notificaran. Descubr casi por accidente que en un pas, cinco de mis libros ms extensos y ms o menos 10 folletos haban sido publicados. En cada caso me ha complacido que mis escritos hayan sido encontrados de utilidad en la pelea del buen combate Michael realmente pensaba que no ramos importantes como individuos. Sino que lo primordial era la restauracin de la liturgia tradicional y cualquier cosa que pudiramos hacer debera ser focalizada en esta causa.

Los aos de Una Voce


En 1995 Michael Davies fue elegido Presidente de la Federacin Internacional, Una Voce, una posicin que le dio un gran estatus internacional, y un perfil mucho ms oficial que le permiti acceder a ms departamentos Vaticanos. Esto tambin le sum mucho ms trabajo del que tena, ya que por lo general deba actuar como presidente, secretario y tesorero. Antes de su renuncia en 2003 le dio la bienvenida a 14 nuevas asociaciones a la Federacin y se convirti en un respetado visitante de las Congregaciones para la Doctrina de la Fe, el Divino Culto y de la Comisin Ecclesia Dei. Quizs su ms resonada intervencin fuera en 2000 cuando inform a la comisin que los intentos tendientes a adaptar el Misal de 1962 para incluir los cambios de los 60 sera rechazado por completo por todo el movimiento tradicionalista en todo el mundo. Los intentos fueron abandonados. Adems de su gran labor en el movimiento Una Voce, tom parte durante muchos aos en la peregrinacin anual a Chartres, y daba conferencias en el Instituto Dietrich von Hildebrand de Italia. Acept muchas invitaciones a trabajar en pequeas parroquias, lo que vea con la misma

importancia que sus compromisos internacionales. Era amable y la paciencia personificada para con cualquiera que quisiera hablar con l aunque se molestaba bastante con los cumplidos que le hacan, entonces cambiaba el tema de conversacin para hablar del rugby Gales (su segunda religin) o de Bryn Terfel, el gran bartono Gales. Pero cada cumplido era enteramente merecido. Fue el maestro que sali del caos litrgico y restaur la claridad de la enseanza Catlica sobre la liturgia, doctrina. Razn por la cual el establishment litrgico lo despreciaba tanto: puso en aprietos a sus gures y se disgustaba con aquellos obispos que eran esclavos de las teoras extraas y deslumbrantes (no tanto) de estos gures y que implementaban al por mayor cambios basados en sus recomendaciones. Ser expuesto pblicamente como un ingenuo no es una medicina fcil de tragar, y por cierto, es mucho ms fcil atacar al mensajero que digerir el mensaje. Aquellos que no hayan conocido personalmente a Michael, sino a travs de sus escritos sobre la Iglesia, les sea quizs fcil imaginarlo como un sujeto-spero-con-mohoacadmico peleando por alguna causa perdida contra el poder del establishment de la Iglesia. Un Don Quijote Gals inclinado bajo los molinos de la vida Catlica moderna, del espritu del Vaticano II renovador y ecumenista. Pero Michael saba bien cual era su objetivo y su puntera era mortfera. Para sus amigos fue el ms compinche compaero. Su conocimiento era asombroso y poda conversar con autoridad sobre msica, desde el pop hasta la polifona, sobre pelculas, deportes, historia y literatura. Tena un gran carisma y una modestia sin presunciones, igual en casa con el ms pequeo de sus hijos y el cardenal ms encumbrado, fue el ms mgico compaero.

El legado

Pero este legado (y nos ha dejado un inmenso legado) 17 extensos libros y varias docenas de libros de bolsillo y panfletos nos regocija a aquellos que lo conocamos hasta antes de sus ltimos das. Aquellos que no lo conocieron personalmente sern ilustrados por una obra llena del genio Catlico, un antdoto oportuno a las ilusiones egostas y falsas de hombres cuyas ideas han sido condenadas por el Papa San Pio X en Pascendi Dominici Gregis ms de 100 aos atrs. Michael Davies se ha recostado para descansar, un descanso que verdaderamente mereca. Me dijo una vez que si no poda encontrar a un sacerdote para que llevara a cabo un funeral tradicional, que lo llevaran directamente al cementerio. Su funeral es en Chislehurst, Kent, y fue un bello da en el pleno sentido Catlico del trmino. Su rquiem fue celebrado por un ex alumno suyo el Padre Martin Edwards. Cuando Michael fue acomodado para su descanso y despus que las oraciones fueron dichas, un grupo de cuatro amigos cantaron sobre la tumba, en Gals, un verso y un coro de Land of my Fathers (Tierra de mis padres) el himno nacional de Gales. Mientras Michael Davies fue un hombre profundamente admirado y respetado dentro del mundo del Catolicismo tradicionalista y conocido en los corredores del poder en Roma, fue quizs relativamente conocido para la gran mayora de fieles Catlicos que todava asisten a la Misa de los domingos. La grandeza de este hombre ser plenamente apreciada en las decadas por venir cuando sus escritos sean reconocidos como fundadores del resurgimiento de la liturgia y la fe tradicional de la Iglesia. Quizs uno de los ms grandes tributos que podamos rendirle por su servicio a nosotros y a la Iglesia sea para cada uno de nosotros tener uno o ms de sus libros y prestarlos que no conozca a Michael o su trabajo. Haga su apostolado de persuadir al sacerdote de su parroquia a leer su triloga sobre la revolucin litrgica. Producir frutos notables.

Este artculo apareci por primera vez en la revista Mass of Ages y es reproducido con su permiso.

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Titulo original del artculo: Michael Davies obituary. Fuente: http://www.ifuv.org/index.html N. del T. esta constante consulta a los telogos (con nombre, apellido y prestigio) est por dems probada en toda la triloga.