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CON EL AMOR NO SE JUEGA

ALFRED DE MUSSET

Versin: Mg. Gonzalo Jimnez Mahecha

UNIVERSIDAD DE NARIO SAN JUAN DE PASTO 2010

ALFRED DE MUSSET

Escritor francs, nacido en Pars (1810-1857). Renunci a sus estudios de derecho y medicina al imponerse su aficin por la literatura. En 1829, public Cuentos de Espaa y de Italia, que obtuvieron cierto xito. En 1833 vio la luz el volumen potico Nolla, donde Musset dio expresin al llamado mal del siglo, del que se convirti en uno de sus ms insignes representantes. De igual modo, puede apreciarse ese desencanto artstico, cercano al hasto existencial, en su novela autobiogrfica La confesin de un hijo del siglo (1836), donde, adems, relata su aventura sentimental con George Sand durante un viaje a Venecia. Su obra potica, de la que se destacan sus diversas Noches (1835-1837), lo sita como uno de los principales escritores franceses del romanticismo, posicin reafirmada por su teatro, si bien, en ste, no logr los mismos niveles de intensidad expresiva que en su obra lrica.

PERSONAJES
EL BARN PERDICAN, su hijo. MAESTRO BLAZIUS, ayo de Perdican. MAESTRO BRIDAINE, cura. CAMILA, sobrina del barn. SEORA PLUCHE, su aya. ROSETTE, hermana nutricia de Camila. CAMPESINOS, CRIADOS, etc.

ACTO I
Escena primera Una plaza ante el castillo. MAESTRO BLAZIUS, SEORA PLUCHE, EL CORO. EL CORO

Mecido con suavidad sobre su mula fogosa, el seor Blazius avanza sobre los acianos floridos, con vestido nuevo, con el estuche de lpices a su lado. Como un beb sobre la almohada, se balancea sobre su vientre rollizo, y con los ojos semicerrados, masculla un Pater noster en su triple mentn. (Al maestro.) Salud, maestro Blazius; usted llega a tiempo para la vendimia, parecido a una nfora antigua.
MAESTRO BLAZIUS

Que los que quieran aprender algo importante me traigan aqu primero un vaso de vino fresco.
EL CORO

Esta es nuestra mejor escudilla; beba, maestro Blazius; el vino es bueno; usted va a hablar luego.
MAESTRO BLAZIUS

Van a saber, hijos mos, que el joven Perdican, hijo de nuestro seor, acaba de llegar a su mayora de edad y que se recibi como doctor en Pars. Hoy mismo regresa al castillo, con la boca muy llena de modos de hablar tan bellos y tan floridos, que las tres cuartas partes del tiempo no se sabe qu responderle. Toda su graciosa persona es un libro dorado; no ve una brizna de hierba en la tierra, que no les diga en latn cmo se llama; y cuando ventea o llueve, les dice con mucha claridad por qu. Abriran unos ojos tan grandes como esa puerta, al verlo cmo desenrolla uno de los pergaminos que ha pintado con tintas de todos los colores, con sus propias manos y sin decrselo a nadie. En fin, es un fino diamante de pies a cabeza y eso es lo que vengo a anunciarle al seor barn. Creen que eso me produce alguna satisfaccin, a m, que soy su ayo desde los cuatro aos; as, entonces, mis buenos amigos, traigan una silla, para que me baje de esta mula sin romperme la crisma; la bestia es un poco rebelde y no me disgustara aun beber un trago antes de entrar.
EL CORO

Beba, maestro Blazius, y recupere sus nimos. Vimos nacer al pequeo Perdican y no era necesario, cuando usted llega, que nos dijera tanto. Podamos volver a hallar al nio en el corazn del hombre!
MAESTRO BLAZIUS

Caramba, la escudilla est vaca; no cre que lo haba bebido todo. Adis, prepar, cuando trotaba sobre la ruta, dos o tres frases sencillas que le van a agradar a monseor; voy a tocar la campana. (Sale.)
EL CORO

Duramente sacudida sobre su asno casi ahogado, la seora Pluche sube la colina; su escudero helado aporrea con el brazo al pobre animal, que cabecea, con un cardo entre los dientes. Sus largas piernas delgadas patalean de clera, mientras que, con sus manos huesudas, ella araa su rosario. (A la seora.) Hola, buenos das, seora Pluche, usted llega como la fiebre, con el viento que amarillea a los bosques.
SEORA PLUCHE

Un vaso de agua, pcaros, un vaso de agua y un poco de vinagre!


EL CORO

De dnde viene, Pluche, amiga?, sus falsos cabellos estn enpolvados; ese es un tup estropeado y su casto vestido se ha remangado hasta sus venerables ligas.

SEORA PLUCHE

Sepan, patanes, que la bella Camila, la sobrina de su seor, llega hoy al castillo. Dej el convento por orden expresa de monseor, para venir en su momento y lugar a tener, como se debe, el gran legado que le dej su madre. Su educacin, a Dios gracias, termin; y los que van a verla tendrn la alegra de aspirar una memorable flor de sabidura y de devocin. Nunca nadie tuvo alguien tan puro, tan angelical, tan tierno y tan ingenuo como esta querida y nica persona, que el Seor Dios del cielo la gue! As sea. Comprtense, pcaros; me parece que tengo las piernas hinchadas.
EL CORO

Alsese, honrada Pluche, y cuando le ruegue a Dios, pida la lluvia; nuestros trigos estn tan secos como sus tibias.
SEORA PLUCHE

Ustedes me trajeron el agua en una escudilla que huele a cocina; denme la mano para bajar; ustedes son unos brutos y unos maleducados. (Sale.)
EL CORO

Pongmonos nuestros vestidos de domingo y esperemos que el barn nos haga llamar. O mucho me equivoco o algn alegre jolgorio se respira en el aire hoy. (Salen.)
Escena 2 El saln del barn. Entran EL BARN, el MAESTRO BRIDAINE y el MAESTRO BLAZIUS. EL BARN

Maestro Bridaine, usted es mi amigo; le presento al maestro Blazius, ayo de mi hijo. Ayer por la maana, a medioda y ocho minutos, mi hijo cumpli veintin aos justos; es doctor en cuatro materias. Maestro Blazius, le presento al maestro Bridaine, cura de la parroquia, que es mi amigo.
MAESTRO BLAZIUS, que saluda. EL BARN

En cuatro materias, seor!: literatura, botnica, derecho romano, derecho cannico. Vaya a su alcoba, querido Blazius, mi hijo no va a tardar en llegar; asese un poco y regrese cuando suene la campana. (Sale el maestro Blazius.)
MAESTRO BRIDAINE

Le dir lo que pienso, monseor?, al ayo de su hijo le huele a vino la boca.


EL BARN

Eso es imposible.
MAESTRO BRIDAINE

Estoy tan seguro de eso como de mi vida; luego me habl desde muy cerca; ola a vino que daba miedo.
EL BARN

Dejemos eso; le repito que eso es imposible. (Entra la seora Pluche.) Ah est, buena seora Pluche! Sin duda mi sobrina est con usted?
SEORA PLUCHE

Ella me sigue, monseor, me le adelant algunos pasos.


EL BARN

Maestro Bridaine, usted es mi amigo. Le presento a la seora Pluche, aya de mi sobrina. Desde ayer, a las siete de la noche, mi sobrina lleg a la edad de dieciocho aos; sale del mejor convento de Francia. Seora Pluche, le presento al maestro Bridaine, cura de la parroquia; es mi amigo.
SEORA PLUCHE, que saluda. EL BARN

Del mejor convento de Francia, seor, y puedo aadir: la mejor cristiana del convento. Vaya, seora Pluche, arrglese un poco; mi sobrina va a llegar pronto, espero; est lista para la hora de la cena. (La seora Pluche sale.)

MAESTRO BRIDAINE

Esa vieja damisela parece completamente llena de uncin.


EL BARN

Llena de uncin y de compuncin, maestro Bridaine; su virtud es irreprochable.


MAESTRO BRIDAINE

Pero el ayo huele a vino; tengo esa certeza.


EL BARN

Maestro Bridaine, hay momentos en que dudo de su amistad. Tiene como tarea contradecirme? Ni una palabra ms sobre eso. He tenido la idea de casar a mi hijo con mi sobrina; esa es una pareja perfecta: su educacin me ha costado seis mil escudos.
MAESTRO BRIDAINE

Va a ser necesario lograr unas dispensas.


EL BARN

Las tengo, Bridaine; estn sobre la mesa, en mi gabinete. Oh, amigo mo!, oiga ahora cun pleno de alegra estoy. Usted sabe que desde siempre le tuve un profundo horror a la soledad. Sin embargo, el lugar que ocupo y la seriedad de mi traje me obligan a permanecer en este castillo durante tres meses de invierno y tres de verano. Es imposible alcanzar la felicidad de los hombres en general, y de sus vasallos en particular, sin dar a veces al ayuda de cmara la orden rigurosa de que no deje entrar a nadie. Cun austero y difcil es el aislamiento del hombre de Estado y cunto gusto no voy a hallar para atemperar con la presencia de mis dos hijos reunidos la sombra tristeza a la que necesariamente debo entregarme despus de que el rey me nombr recaudador!
MAESTRO BRIDAINE

Este matrimonio se va a celebrar aqu o en Pars?


EL BARN

A eso quera llegar, Bridain; estaba seguro de este asunto. Y bien!, amigo mo, qu dira usted si sus manos, s, Bridaine, sus mismas manos, no las mire de un modo tan piadoso , se destinaran a bendecir solemnemente la feliz confirmacin de mis sueos ms queridos, eh?
MAESTRO BRIDAINE

Me callo; este reconocimiento me cierra la boca.


EL BARN

Mire por esa ventana; no ve cmo mis gentes van todas a la cancela? Mis dos hijos llegan al mismo tiempo; esa es la unin ms afortunada. He dispuesto las cosas como para preverlo todo. Mi sobrina va a entrar por esa puerta a la izquierda y mi hijo por esa puerta a la derecha. Qu dice usted?, me alegro al ver cmo se van a relacionar, lo que van a decirse; seis mil escudos no son una bagatela, no es necesario engaarse con eso. Adems, esos nios se queran muy tiernamente desde la cuna. Bridaine, me viene una idea.
MAESTRO BRIDAINE

Cul?
EL BARN

Durante la cena, sin darlo a entender, usted entiende, amigo mo, todo cuando se vacen algunas copas alegres; usted sabe el latn, Bridaine.
MAESTRO BRIDAINE

Ita aedepol, caramba, si lo s!


EL BARN

Me gustara mucho que usted intente que ese muchacho, con discrecin, se entiende ante su prima; eso no puede producir sino un buen efecto; haga que hable un poco de latn, no precisamente durante la cena, pues eso llegara a ser fastidioso, y, en cuanto a m, nada entiendo de eso; pero en el postre, entiende?

MAESTRO BRIDAINE

Si usted no entiende nada de eso, monseor, es probable que su sobrina est en el mismo caso.
EL BARN

Razn de ms; no quiere usted que una mujer admire lo que ella entiende; de dnde es usted, Bridaine? Ese es un razonamiento que da pena.
MAESTRO BRIDAINE

S poco sobre las mujeres; pero me parece que es difcil que admiren lo que no entienden.
EL BARN

Las conozco, Bridaine; s sobre esos seres encantadores e indefinibles. Persudase de que a ellas les agrada tener polvos en los ojos y que entre ms les echan, ms los abren para creer ms que eso. (Perdican entra por un lado, Camila por el otro.) Buenos das, hijos mos; buenos das, querida Camila, mi querido Perdican!, abrcenme y abrcense.
PERDICAN

Buenos das, padre mo, querida hermana ma, cunta dicha, cun feliz soy!
CAMILA

Padre mo y primo mo, los saludo.


PERDICAN

Cunto has crecido, Camila, y ests hermosa como el da!


EL BARN

Cundo saliste de Pars, Perdican?


PERDICAN

El mircoles, creo, o el martes. Te has convertido en toda una mujer y ya soy un hombre! Me parece que fue ayer cuando te vi no ms alta que esto.
EL BARN

Deben estar cansados; el camino es largo y hace calor.


PERDICAN

Oh, por Dios, no! Vea, padre, cun bonita est Camila!
EL BARN

Vamos, Camila, abraza a tu primo.


CAMILA

Disclpeme.
EL BARN

Una cortesa vale un beso; abrzala, Perdican.


PERDICAN

Si mi prima retrocede cuando le tiendo la mano, a mi vez le voy a decir: Disclpeme; el amor puede robar un beso, pero no la amistad.
CAMILA

La amistad y el amor slo deben recibir lo que pueden dar.


EL BARN, al maestro Bridaine. MAESTRO BRIDAINE, al barn.

Ese es un comienzo de mal augurio, eh? Sin duda, mucho recato es un error; pero el matrimonio supera muchos escrpulos.
EL BARN, al maestro Bridaine.

Estoy contrariado, herido . Esa respuesta me desagrad. Excseme! Vio que ella hizo ademn de santiguarse? Venga hasta aqu y le hablo. Eso me apena muchsimo. Este momento, que deba serme tan dulce, se arruin completamente. Estoy molesto, picado. Diablos!, eso est muy mal.
MAESTRO BRIDAINE

Dgales algo; ah se dan la espalda.


EL BARN

Y bien!, hijos, en qu piensan; qu haces ah, Camila, ante ese tapiz?

CAMILA, que ve un cuadro.

Ese es un bello retrato, to! No es ella una ta abuela nuestra?


EL BARN

S, hija, es tu bisabuela, o al menos la hermana de tu bisabuelo, pues la querida seora nunca se cas, por su parte, creo, de otro modo que en oraciones, en el aumento de la familia. En verdad, esa era una santa mujer.
CAMILA

Oh, s, una santa!, ella es mi ta abuela Isabel. Cun bien le queda su vestido religioso!
EL BARN

Y t, Perdican, qu haces ante ese florero?


PERDICAN

Esa es una flor encantadora, padre. Es un heliotropo.


EL BARN

Te burlas?, es tosca como una mosca.


PERDICAN

Esta florecita tosca como una mosca tiene su buen precio.


MAESTRO BRIDAINE

Sin duda!, el doctor tiene razn; pregntele de qu sexo, a qu clase pertenece; qu elementos la forman, de dnde le vienen su savia y su color; los va a encantar hasta el xtasis al detallarles los fenmenos de esta brizna de hierba, desde la raz hasta la flor.
PERDICAN

No s tanto, reverendo. S que huele bien, eso es todo.


Escena 3 Ante el castillo. Entra EL CORO. EL CORO

Varias cosas me divierten y despiertan mi curiosidad. Vengan, amigos, y sentmonos en este lugar. Dos formidables comensales estn ahora presentes en el castillo, el maestro Bridaine y el maestro Blazius. No se han dado cuenta?, cuando dos hombres casi parecidos, igualmente corpulentos, igualmente tontos, que tienen los mismos vicios y las mismas pasiones, llegan por casualidad a reunirse, por necesidad se adoran o se detestan. Debido a que los contrarios se atraen, a un hombre grande y seco le agrada un hombre pequeo y rollizo, los rubios buscan a los morenos y, de modo recproco, preveo una lucha secreta entre el ayo y el cura. Ambos estn armados con igual desvergenza; ambos tienen un tonel como vientre; no slo son glotones, sino gurmets; ambos van a disputar en la cena, no slo la cantidad, sino la calidad. Si el pescado es pequeo, qu hacer?, y en todos los casos, una lengua de carpa no puede dividirse y una carpa no puede tener dos lenguas. Adems, ambos son habladores; pero, en ltima instancia, pueden hablar los dos sin orse ni el uno ni el otro. Ya el maestro Bridaine le quiso hacer al joven Perdican varias preguntas pedantes y el ayo frunci el ceo. Le desagrada que otro quiera poner a prueba a su discpulo. Adems, son tan ignorantes uno como el otro. Asimismo, ambos estn listos; uno se va a jactar de su cura, el otro se va a pavonear de su cargo como ayo. El maestro Blazius testifica al hijo y el maestro Bridaine al padre. Ya, los veo apoyados sobre la mesa, con las mejillas encendidas, los ojos muy abiertos, que sacuden llenos de desprecio sus mentones triples. Se miran de la cabeza a los pies, anuncian leves escaramuzas; pronto se declara la guerra; las pedanteras groseras de todo tipo se cruzan e intercambian y, para colmo de males, entre los dos borrachines se mueve la seora Pluche, que a ambos los rechaza con sus afilados codos. Ahora cuando termina la cena, abren la cancela del castillo. Sale la concurrencia; retirmonos un poco.
(Salen. Entran el barn y la seora Pluche.) EL BARN

Honorable Pluche, estoy apenado.

SEORA PLUCHE

Es posible, monseor?
EL BARN

S, Pluche, es posible. Haba contado desde hace mucho tiempo, incluso haba escrito, anotado, en mi libro de memoria, que este da deba ser el ms agradable de todos, s, buena seora, el ms agradable. Usted no ignora que mi idea era casar a mi hijo con mi sobrina; eso estaba resuelto, convenido, haba hablado de eso con Bridaine, y veo, creo que veo, que estos hijos se hablan framente; no se han dicho una palabra.
SEORA PLUCHE

Ah vienen, monseor. Los haba prevenido sobre sus planes?


EL BARN

Les he dicho algo en particular. Creo que sera bueno, ya que estn aqu reunidos, que nos sentemos bajo esa sombra propicia y que los dejemos juntos un instante. (Se retira con la
seora Pluche. Entran Camila y Perdican.)
PERDICAN CAMILA

Sabes que eso nada tiene de hermoso, Camila, el haberme rehusado un beso? As soy; ese es mi modo de ser.
PERDICAN

Quieres mi brazo para dar una vuelta por el pueblo?


CAMILA

No, estoy fatigada.


PERDICAN

No te gustara volver a ver la pradera; te acuerdas de nuestros paseos en la barca? Ven, bajaremos hasta los molinos; voy a llevar los remos y t el timn.
CAMILA

No lo deseo.
PERDICAN

Me rompes el alma. Qu!, ni un recuerdo, Camila; ni un latido del corazn por nuestra infancia, por todo ese pobre tiempo pasado, tan bueno, tan dulce, tan lleno de oeras placenteras; no quieres venir a ver el sendero por donde bamos a la granja?
CAMILA

No, no esta tarde.


PERDICAN

No esta tarde!, y, entonces, cundo? Toda nuestra vida est ah.


CAMILA

No soy lo bastante joven como para divertirme con mis muecas, ni lo bastante vieja como para amar el pasado.
PERDICAN

Cmo dices eso?


CAMILA

Digo que los recuerdos de mi infancia no me gustan.


PERDICAN

Eso te fastidia?
CAMILA

S, eso me fastidia.
PERDICAN

Pobre nia!, sinceramente te compadezco. (Salen cada uno por su lado.)


EL BARN, que vuelve a entrar con la seora Pluche.

Usted lo ve, y lo entiende, honorable Pluche; yo esperaba la ms suave armona y me parece que asisto a un concierto donde el violn logra que suspire mi corazn, mientras que la flauta toca Viva Enrique IV. Piense en la discordancia horrible que producira una combinacin semejante. Sin embargo, eso es lo que ocurre en mi corazn.

SEORA PLUCHE

Lo reconozco; es imposible que censure a Camila, y nada es de peor tono, me parece, que los paseos en barca.
EL BARN

Habla usted en serio?


SEORA PLUCHE

Seor, una muchacha joven que se respete no se arriesga a ir en una nave.


EL BARN

Pero, entonces, tome en cuenta, seora Pluche, que su primo debe casarse con ella y que en cuanto
SEORA PLUCHE

Las reglas de urbanidad prohben que se sostenga un timn y no es honesto dejar la tierra firme con un hombre joven.
EL BARN

Pero repito Le digo


SEORA PLUCHE

Esa es mi opinin.
EL BARN

Est usted loca? En verdad, usted me hara decir Hay algunas expresiones que no quiero que me disgustan Usted me hace desear En verdad, si no me contuviera Usted es una tonta, Pluche!, no s qu pensar sobre usted. (Sale.)
Escena 4 Una plaza. EL CORO, PERDICAN. PERDICAN

Buenos das, amigos. Me reconocen?


EL CORO

Seor, usted se parece a un nio que quisimos mucho.


PERDICAN

No son ustedes los que me llevaron sobre sus hombros para pasar los arroyos de sus praderas, que me hicieron bailar en sus rodillas, que me pusieron en la grupa de sus robustos caballos, que me llevaron algunas veces hasta sus mesas para hacerme un lugar para cenar en la granja?
EL CORO

Nos acordamos de eso, seor. Usted era el peor diablillo y el mejor muchacho de la tierra.
PERDICAN

Y, entonces, por qu no me abrazan, en lugar de saludarme como a un extrao?


EL CORO

Que Dios te bendiga, nio de nuestras entraas!, cada uno de nosotros querra tenerte en sus brazos; pero somos viejos, monseor, y usted ya es un hombre.
PERDICAN

S, hace diez aos que no los he visto y en un solo da todo cambia bajo el sol. Me he alzado algunos pies hacia el cielo, y ustedes se han encorvado algunas pulgadas hacia la tumba. Sus cabezas blanquearon, sus pasos han llegado a ser ms lentos; ya no pueden alzar de la tierra a su nio de antao. Entonces, a mi me corresponde ser su padre, de ustedes que haban sido los mos.
EL CORO

Su regreso es un da ms feliz que el da de su nacimiento. Es ms dulce volver a ver lo que se quiere que abrazar a un recin nacido.
PERDICAN

Entonces, ah estn mi querido valle, mis terrenos, mis senderos verdes, mi fuentecita, ah los das pasados an todos llenos de vida, ah el mundo misterioso de los sueos de mi

infancia! Oh, patria, patria, palabra incomprensible!; entonces, el hombre no naci sino para un rincn de la tierra, para hacer all su nido y para vivir all solo un da?
EL CORO

Nos dijeron que usted es un sabio, monseor.


PERDICAN

S, tambin me lo dijeron. Las ciencias son algo bello, hijos mos; esos rboles y esas praderas ensean en voz alta la ms bella de todas, el olvido de lo que sabemos.
EL CORO

Hubo ms de un cambio durante su ausencia. Hay muchachas casadas y muchachos que se fueron al ejrcito.
PERDICAN

Luego me van a contar todo eso. Espero mucho lo nuevo; pero, en verdad, no lo quiero todava. Cun pequea es esta pileta!, antes me pareca inmensa; llevaba en mi cabeza un ocano y unos bosques, y encuentro una gota de agua y unas briznas de hierba. Y quin es esa joven que canta en la ventanta tras esos rboles?
EL CORO

Esa es Rosette, la hermana de leche de su prima Camila.


PERDICAN, que se adelanta. ROSETTE, entra.

Baja pronto, Rosette, y ven aqu. S, monseor.


PERDICAN

Me veas desde tu ventana y no venas, cruel muchacha? Dame pronto esa mano y esas mejillas, para que te bese.
ROSETTE

S, monseor.
PERDICAN

Ests casada, pequea?, me dijeron que lo estabas.


ROSETTE

Oh!, no.
PERDICAN

Por qu? No hay en el pueblo muchacha ms linda que t. Te vamos a casar, hija ma.
EL CORO

Monseor, ella quiere morir soltera.


PERDICAN

Eso es cierto, Rosette?


ROSETTE

Oh!, no.
PERDICAN

Tu hermana Camila lleg. La viste?


ROSETTE

Ella no ha venido todava por aqu.


PERDICAN

Ve a ponerte pronto tu vestido nuevo y ven a cenar al castillo.


Escena 5 Una sala. Entran EL BARN y el MAESTRO BLAZIUS. MAESTRO BLAZIUS

Seor, tengo algo que decirle; el cura de la parroquia es un borracho.


EL BARN

Qu!, eso no puede ser.


MAESTRO BLAZIUS

Estoy seguro de eso; bebi en la cena tres botellas de vino.

EL BARN

Eso es excesivo.
MAESTRO BLAZIUS

Y, al dejar la mesa, se ha ido por los arriates.


EL BARN

Por los arriates? Estoy confundido. Eso es muy extrao! Beber tres botellas de vino!, ir por los arriates?, es incomprensible. Y por qu no se iba por la alameda?
MAESTRO BLAZIUS

Porque iba de travs.


EL BARN, aparte.

Empiezo a creer que Bridaine tena razn esta maana. Este Blazius huele a vino de un modo horrible.
MAESTRO BLAZIUS

Adems, comi mucho; su habla era dificultosa.


EL BARN

En verdad, tambin lo not.


MAESTRO BLAZIUS

Solt algunas palabras latinas; tambin eran solecismos. Seor, ese es un hombre vicioso.
EL BARN, aparte.

Uf!, este Blazius tiene un olor intolerable. Sepa, ayo, que tengo una cosa muy distinta en la cabeza y que nunca intervengo en lo que beben ni en lo que comen. No soy un mayordomo.
MAESTRO BLAZIUS

No quiera Dios que yo lo disguste, seor barn. Su vino es bueno.


EL BARN

Hay buen vino en mis bodegas.


MAESTRO BRIDAINE, que entra. EL BARN

Seor, su hijo est en la plaza, seguido de todos los pcaros del pueblo. Eso es imposible.
MAESTRO BRIDAINE

Lo vi con mis propios ojos. l recoga guijarros para tirarlos.


EL BARN

Tirar guijarros?, mi cabeza se extrava; mis ideas se trastornan. Usted me dice algo insensato, Bridaine. Es inaudito que un doctor tire guijarros.
MAESTRO BRIDAINE

Asmese a la ventana, monseor, lo va a ver con sus propios ojos.


EL BARN, aparte.

Oh, cielos! Blazius tiene razn; Bridaine va de travs.


MAESTRO BRIDAINE

Mire, monseor; ah est al borde de la pileta. Tiene en sus brazos a una joven campesina.
EL BARN

Una joven campesina; mi hijo viene hasta aqu a pervertir a mis vasallos? Una campesina en sus brazos y todos los pilluelos del pueblo en torno a l!, me siento fuera de m.
MAESTRO BRIDAINE

Eso pide venganza.


EL BARN

Todo est perdido! perdido sin remedio!, estoy perdido: Bridaine va de travs, Blazius huele tanto a vino que produce horror y mi hijo seduce a todas las muchachas del pueblo tirando guijarros. (Sale.)

ACTO II
Escena primera Un jardn. Entran el MAESTRO BLAZIUS y PERDICAN. MAESTRO BLAZIUS

Seor, su padre est desesperado.


PERDICAN

Y eso por qu?


MAESTRO BLAZIUS

Usted no ignora que l tena la idea de unirlo a su prima Camila?


PERDICAN

No pido nada mejor.


MAESTRO BLAZIUS

Sin embargo, el barn cree notar que sus caracteres no concuerdan.


PERDICAN

Eso es una desdicha; no puedo cambiar el mo.


MAESTRO BLAZIUS

Por eso va a volver imposible ese matrimonio?


PERDICAN

Le repito que no pido nada mejor que casarme con Camila. Vaya hasta donde el barn y dgale eso.
MAESTRO BLAZIUS

Seor, me retiro: ah est su prima, que viene por ese lado. (Sale. Entra Camila.)
PERDICAN

Ya levantada, prima? Sigo diciendo lo que te dije ayer; eres linda como un corazn.
CAMILA

Hablemos en serio, Perdican; su padre quiere casarnos. No s lo que usted piensa sobre eso; pero creo que hago bien si le digo que ya tom mi decisin sobre eso.
PERDICAN

Tanto peor para m si le desagrado.


CAMILA

No ms que para otro; no quiero casarme: nada hay all con lo que pueda sufrir su orgullo.
PERDICAN

Aqu no es el orgullo; no estimo en eso ni las alegras ni las penas.


CAMILA

Vine hasta aqu para recibir el legado de mi madre; regreso maana al convento.
PERDICAN

Hay franqueza en tu conducta; toca ah y seamos buenos amigos.


CAMILA

No me agradan las caricias.

PERDICAN, la toma de la mano.

Dame tu mano, Camila, te lo ruego. Qu temes de m; no quieres que nos casemos?, y bien!, no lo hagamos; esa es una razn para odiarnos; no somos hermano y hermana? Cuando tu madre orden este matrimonio en su testamento, ella quera que nuestra amistad fuera eterna, eso es todo lo que quiso. Por qu casarnos? Esa es tu mano y esta la ma; y para que sigan unidas hasta el ltimo suspiro, crees que necesitamos un sacerdote? No necesitamos sino a Dios.
CAMILA

Me alegra que mi negativa le sea indiferente.

PERDICAN

No es indiferente para m, Camila. Tu amor me hubiera dado la vida, pero tu amistad me va a consolar por eso. No abandones el castillo maana; ayer, te negaste a dar un paseo por el jardn, porque veas en m a un marido que no queras. Qudate aqu algunos das, djame la esperanza de que nuestra vida pasada nunca ha muerto en tu corazn.
CAMILA

Estoy obligada a partir.


PERDICAN

Por qu?
CAMILA

Ese es mi secreto.
PERDICAN

Amas a otro y no a m?
CAMILA

No; pero quiero irme.


PERDICAN

Irrevocablemente?
CAMILA

S, irrevocablemente.
PERDICAN

Y bien!, adis. Me hubiera gustado sentarme contigo bajo los castaos del bosquecito y cultivar una buena amistad una o dos horas. Pero si eso te disgusta, ya no hablemos ms; adis, nia ma. (Sale.)
CAMILA, a la seora Pluche que entra. SEORA PLUCHE

Seora Pluche, todo est listo; nos vamos maana; mi tutor termin sus cuentas? S, querida paloma sin mancha. El barn me trat de tonta ayer por la tarde, y me encanta partir.
CAMILA

Vaya, estas son unas palabras escritas que usted le va a llevar antes de cenar, de mi parte, a mi primo Perdican.
SEORA PLUCHE

Seor y Dios mo!, es posible; le escribe un billete a un hombre?


CAMILA

No debo ser su mujer?, bien puedo escribirle a mi novio.


SEORA PLUCHE

El seor Perdican sali de aqu. Qu puede escribirle? Su novio, misericordia! Ser cierto que usted olvida a Jess?
CAMILA

Haga lo que le digo y disponga todo para nuestra partida. (Salen.)


Escena 2 El comedor. Se ponen los cubiertos. Entra el MAESTRO BRIDAINE. MAESTRO BRIDAINE

Eso es cierto, hoy todava le van a dar el lugar de honor. Esa silla que ocup durante tanto tiempo a la derecha del barn va a ser la presa del ayo. Oh, cun infeliz soy; un asno albardado, un borracho deshonesto, me relega al otro extremo de la mesa! El mayordomo le va a llenar el primer vaso de Mlaga, y cuando los platos lleguen hasta m, van a estar medio fros, y los mejores trozos ya engullidos; en torno ya no van a quedar perdigones ni coles ni zanahorias. Oh, santa Iglesia Catlica! Que le hubieran dado ese lugar ayer, se conceba; acababa de llegar; era la primera vez, luego de algunos aos, que l se sentaba ante esta mesa. Dios, cmo coma! No, nada me va a quedar sino huesos y patas de pollo. No voy a soportar esta afrenta. Adis, venerable silla donde he llevado a mi garganta tantas veces

tantos suculentos manjares; adis, botellas precintadas, buquet sin igual de gran caza cocida en su punto; adis, mesa esplndida, noble comedor, ya no voy a decir la plegaria!, vuelvo a ser el cura; ya no me van a ver confundido entre la multitud de los comensales y, como a Csar, me gusta ser el primero en el pueblo y no el segundo en Roma. (Sale.)
Escena 3 Un campo ante una casita. Entran ROSETTE y PERDICAN. PERDICAN

Ya que tu madre no est, ven a dar un paseo.


ROSETTE

Cree usted que eso me haga bien, todos esos besos que me da?
PERDICAN

Qu mal ves en eso? Te abrazara delante de tu madre. No eres la hermana de Camila; no soy tu hermano, tanto como de ella?
ROSETTE

Las palabras son palabras y los besos son besos. Apenas entiendo y me doy cuenta muy pronto que quiero decir algo. Las bellas seoras conocen su asunto, segn les besen la mano derecha o la mano izquierda; sus padres las besan en la frente, sus hermanos en la mejilla, sus enamorados en los labios; a m, todos me besan en las dos mejillas, y eso me apena.
PERDICAN

Cun bonita eres, nia ma!


ROSETTE

Tampoco es para que se enfade por eso. Qu triste parece esta maana! Su matrimonio no va bien?
PERDICAN

Los campesinos de tu pueblo se acuerdan de que me queran; los perros del corral y los rboles del bosque tambin lo recuerdan; pero Camila no. Y t, Rosette, para cundo es el matrimonio?
ROSETTE

No hablemos de eso, quiere? Hablemos del tiempo que hace, de esas flores de ah, de sus caballos y de mis gorros.
PERDICAN

De todo lo que te agrade, de todo lo que pueda pasar por tus labios sin que te despoje de esa sonrisa celestial que respeto ms que a mi vida. (La besa.)
ROSETTE

Usted respeta mi sonrisa, pero apenas respeta mis labios, me parece. Ahora mire; esta es una gota de lluvia que me cae en la mano, y, sin embargo, el cielo est despejado.
PERDICAN

Perdneme.
ROSETTE

Qu le hice, para que llore? (Salen.)


Escena 4 En el castillo. Entran el MAESTRO BLAZIUS y EL BARN. MAESTRO BLAZIUS

Seor, tengo algo singular que decirle. Hace poco, estaba por casualidad en el despacho, quiero decir en la galera: qu hubiera ido a hacer al despacho? Entonces, estaba en la galera. Por accidente haba encontrado una botella, quiero decir una jarra de agua: cmo hubiera encontrado una botella en la galera? Entonces, estaba por beber una copa de vino, quiero decir un vaso de agua, para pasar el tiempo, y miraba por la ventana, entre dos floreros que me parecan de un gusto moderno, aunque los imitaran del etrusco
EL BARN

Qu insoportable modo de hablar ha adoptado, Blazius! Sus palabras son inexplicables.

MAESTRO BLAZIUS

Esccheme, seor, atindame un momento. Entonces, yo miraba por la ventana. No se impaciente, en nombre del cielo!, en eso va el honor de la familia.
EL BARN

De la familia! Eso es incomprensible. El honor de la familia, Blazius! Sabe que somos treinta y siete hombres y casi tantas mujeres, tanto en Pars como en provincia?
MAESTRO BLAZIUS

Permtame continuar. Mientras beba una copa de vino, quiero decir un vaso de agua, para favorecer la digestin dificultosa, imagine que vi pasar, sin aliento, bajo la ventana a la seora Pluche.
EL BARN

Por qu sin aliento, Blazius? Eso es inslito.


MAESTRO BLAZIUS

Y junto a ella, roja de la ira, a su sobrina Camila.


EL BARN

Quin estaba roja de la ira, mi sobrina, o la seora Pluche?


MAESTRO BLAZIUS

Su sobrina, seor.
EL BARN

Mi sobrina roja de la ira; eso es increble! Y cmo sabe que era de la ira? Poda estar roja por mil razones; sin duda haba perseguido algunas mariposas en mi jardn.
MAESTRO BLAZIUS

Nada puedo afirmar sobre eso; puede ser; pero ella exclamaba con fuerza: Vaya, encuntrelo, haga lo que le digo, usted es una tonta, lo quiero! Y golpeaba con su abanico en el codo a la seora Pluche, que produca un sobresalto en la mielga con cada exclamacin.
EL BARN

En la mielga?... Y qu responda el aya ante las extravagancias de mi sobrina?, pues ese comportamiento merece calificarse as.
MAESTRO BLAZIUS

El aya le responda: no quiero ir hasta ah, no lo encontr; l corteja a las muchachas del pueblo, a las guardadoras de los pavos!, soy muy vieja para empezar a llevar mensajes amorosos; gracias a Dios, viv con las manos limpias hasta aqu y, siempre hablando, arrugaba en sus manos un papelito doblado en cuatro.
EL BARN

No entiendo nada; mis ideas se confunden por completo. Qu motivo poda tener la seora Pluche para arrugar un papel doblado en cuatro y sobresaltar a una mielga? No puedo creer en semejantes monstruosidades.
MAESTRO BLAZIUS

Seor, no entiende con claridad lo que eso significa?


EL BARN

No, en verdad, no, amigo mo, no entiendo all absolutamente nada. Todo eso me parece un comportamiento desordenado, es cierto, tanto sin motivo como sin excusa.
MAESTRO BLAZIUS

Eso quiere decir que su sobrina tiene una correspondencia secreta.


EL BARN

Qu dice; piensa en lo que dice? Pese sus palabras, seor abad.


MAESTRO BLAZIUS

Las pesara en la balanza celestial que debe pesar mi alma en el juicio final, y all no encontrara una palabra que huela a falsa moneda. Su sobrina tiene una correspondencia secreta.
EL BARN

Pero, amigo mo, piense que eso es imposible.

MAESTRO BLAZIUS

Por qu le habra entregado una carta a su aya; por qu habra gritado: Encuntrelo!, mientras la otra se enfurruaba y refunfuaba?
EL BARN

Y a quin iba dirigida esa carta?


MAESTRO BLAZIUS

Precisamente ese es el hic, monseor, hic jacet lepus. A quin iba dirigida esa carta?, a un hombre que corteja a una guardadora de pavos. As pues, de un hombre que busca en pblico a una guardadora de pavos puede sospecharse con vehemencia que l mismo naci para guardarlos. Sin embargo, es imposible que su sobrina, con la educacin que recibi, se prende de un hombre semejante; eso es lo que digo, y lo que hace que tampoco comprenda nada, como a usted le gusta decir.
EL BARN

Oh cielo!, mi sobrina me dijo esta misma maana que rechazaba a su primo Perdican. Amara a un guardador de pavos? Vamos a mi gabinete; he tenido desde ayer sobresaltos tan violentos, que no puedo ordenar mis ideas. (Salen.)
Escena 5 Una fuente en un bosque. Entra PERDICAN, que lee un billete. PERDICAN

Est a medioda en la fuentecita. Qu quiere decir esto; tanta frialdad, un rechazo tan decidido, tan cruel, un orgullo tan insensible, y una cita por encima de todo? Si es para hablarme de negocios, por qu escoger un sitio semejante; es coquetera? Esta maana, cuando me paseaba con Rosette, o que se mova la maleza, y me pareci que eran los pasos de una cierva. Hay aqu alguna intriga? (Entra Camila.)
CAMILA

Buenos das, primo; cre, equivocada o no, que me daba cuenta de que esta maana usted me dejaba con tristeza. A pesar mo, me tom la mano, le vengo a pedir que me d la suya. Le rehus un beso, aqu est (Lo besa.) Ahora, me dijo que estara muy contento si cultivamos una buena amistad. Sintese ah y hagmoslo. (Ella se sienta.)
PERDICAN

Tuve un sueo, o tengo otro en este momento?


CAMILA

Le pareci singular recibir un billete mo, no es cierto?, soy de humor cambiante; me dijo esta maana algo muy justo: Ya que nos vamos a separar, separmonos como buenos amigos. Usted no sabe el motivo por el que me voy, y vengo a decrselo: voy a tomar el velo.
PERDICAN

Es posible; eres t, Camila, a la que veo en esta fuente, sentada sobre las margaritas, como en los das de antao?
CAMILA

S, Perdican, soy yo. Acabo de revivir un cuarto de hora de la vida pasada. Le parec brusca y altiva; eso es muy sencillo, renunci al mundo. Sin embargo, antes de dejarlo, me alegrara mucho tener su opinin. Cree que tengo razn al volverme religiosa?
PERDICAN

No me pregunte sobre eso, pues nunca me voy a convertir en monje.


CAMILA

Despus de casi diez aos en que vivimos alejados uno del otro, usted comenz la experiencia de la vida. S qu hombre es usted y usted debe haber aprendido mucho en poco tiempo con un corazn y un espritu como los suyos. Dgame, tuvo amantes?
PERDICAN

Y a qu viene eso?

CAMILA

Respndame, le ruego, sin modestia y sin fatuidad.


PERDICAN

Las tuve.
CAMILA

Las am?
PERDICAN

Con todo mi corazn.


CAMILA

Ellas dnde estn ahora; lo sabe?


PERDICAN

En verdad, esas son preguntas singulares. Qu quiere que le diga? No era ni su marido ni su hermano; se fueron a donde quisieron.
CAMILA

Necesariamente, debi haber una que prefiri a las otras. Cunto tiempo am a la que ms quiso?
PERDICAN

Qu muchacha tan rara eres! Quieres convertirte en mi confesor?


CAMILA

Es un favor que le pido, que me responda con sinceridad. Usted no es un libertino, y creo que su corazn es justo. Debi inspirar el amor, pues lo merece, y no se dejara llevar por un capricho. Respndame, se lo ruego.
PERDICAN

En verdad, no me acuerdo.
CAMILA

Conoce a algn hombre que no hubiera amado sino a una mujer?


PERDICAN

Por cierto, lo hay.


CAMILA

Es uno de sus amigos? Dgame su nombre.


PERDICAN

No hay nombre que decirle; pero creo que hay hombres capaces de no amar sino una sola vez.
CAMILA

Cuntas veces puede amar un hombre honesto?


PERDICAN

Quieres lograr que recite una letana, o t misma recitas un catecismo?


CAMILA

Quisiera instruirme y saber si me equivoco o tengo razn de convertirme en religiosa. Si me casara con usted, no debera responder con franqueza a todas mis preguntas y mostrarme su corazn al desnudo? Lo estimo mucho y, por su educacin y su naturaleza, lo creo superior a muchos otros hombres. Me enfada que ya no se acuerde de lo que le pregunto; tal vez si lo conozco mejor, me animo.
PERDICAN

A dnde quieres llegar?, habla; voy a responder.


CAMILA

Entonces, responde mi primera pregunta. Tengo razn para irme al convento?


PERDICAN

No.
CAMILA

Entonces, hara mejor en casarme con usted?


PERDICAN

S.

CAMILA

Si el cura de su parroquia soplara sobre un vaso de agua y le dijera que es un vaso de vino, lo bebera como tal?
PERDICAN

No.
CAMILA

Si el cura de su parroquia soplara sobre usted y me dijera que usted me va a amar toda su vida, yo tendra razn en creerle?
PERDICAN

S y no.
CAMILA

Qu me aconsejara que hiciera el da en que viera que usted ya no me ama?


PERDICAN

Tener un amante.
CAMILA

Despus, qu hara el da en que mi amante ya no me amara?


PERDICAN

Vas a tener otro.


CAMILA

Cunto tiempo va a durar eso?


PERDICAN

Hasta cuando tus cabellos estn grises y, entonces, los mos van a ser blancos.
CAMILA

Sabe qu son los claustros, Perdican; alguna vez se sent un da entero en el banco de un convento?
PERDICAN

S; me sent.
CAMILA

Tengo como amiga a una hermana que no tiene sino treinta aos y que, cuando tena quince aos, tuvo quinientas mil libras de renta. Es la ms bella y ms noble criatura que hubiera caminado sobre la tierra. Era par del parlamento y tena como marido a uno de los hombres ms distinguidos de Francia. Ninguna de las nobles facultades humanas haba quedado sin cultivar en ella; y, como un arbolillo de una savia escogida, todas sus yemas haban producido sus ramajes. Nunca el amor y la dicha van a poner su corona florecida sobre una frente ms bella; su marido la enga; ella am a otro hombre y se muere de desesperacin.
PERDICAN

Eso es posible.
CAMILA

Compartimos la misma celda y pas noches enteras hablando de sus desdichas; casi llegaron a ser las mas; eso es singular, no es cierto? No s mucho por qu ocurre esto. Cuando me hablaba de su matrimonio, cuando me pintaba primero la embriaguez de los primeros das, luego la tranquilidad de los otros y cmo, en fin, todo haba desaparecido; cmo se sentaba en la noche junto al fuego y l, junto a la ventana, sin decirse una sola palabra; cmo su amor haba languidecido y cmo los esfuerzos para acercarse no llevaban sino a peleas; cmo una figura extraa vino poco a poco a colocarse entre ellos y deslizarse en sus sufrimientos, yo la vea que actuaba mientras ella hablaba. Cuando ella deca: Ah, fui feliz, mi corazn saltaba; y cuando aada: All, llor, corran mis lgrimas. Pero imagnese algo aun ms singular; termin por crearme una vida imaginaria; eso dur cuatro aos; es intil decirle por cuntas reflexiones, vueltas sobre m misma, pas todo eso. Lo que quera contarle como una curiosidad es que todos los relatos de Luisa, todas las ficciones de mis sueos se parecan a usted.

PERDICAN

Parecido a m?
CAMILA

S, y eso es natural: usted era el nico hombre que yo conoca. En verdad, lo am, Perdican.
PERDICAN

Qu edad tenas, Camila?


CAMILA

Dieciocho aos.
PERDICAN

Sigue, sigue; escucho.


CAMILA

Hay doscientas mujeres en nuestro convento; un pequeo nmero de ellas nunca va a conocer la vida, y todo el resto espera la muerte. Ms de una de entre ellas sali del convento como salgo hoy, vrgenes y llenas de esperanzas. Regresaron poco tiempo despus, viejas y desoladas. Todos los das mueren en nuestros dormitorios comunes y todos los das llegan nuevas a tomar el lugar de las muertas en los colchones de cerda de caballo. Los extraos que nos visitan admiran la tranquilidad y el orden de la casa; miran con atencin la blancura de nuestros velos; pero se preguntan por qu los bajamos hasta nuestros ojos. Qu piensa sobre estas mujeres, Perdican; estn equivocadas o tienen razn?
PERDICAN

No s nada sobre eso.


CAMILA

Prometi que me respondera.


PERDICAN

Con mucha naturalidad, estoy dispensado de hacerlo; no creo que seas t la que habla.
CAMILA

Puede ser, debe haber en todas mis ideas unas cosas muy ridculas. Puede ser que esta sea la leccin y que yo no sea sino un loro que aprendi mal. Hay en la galera un cuadrito que representa a un monje inclinado sobre un misal; a travs de los barrotes oscuros de su celda se desliza un dbil rayo de sol y se ve una locanda italiana, ante la que baila un cabrero. A cul de estos hombres estima usted ms?
PERDICAN

Ni a uno ni al otro y a los dos. Son dos hombres de carne y hueso; hay uno que lee y otro que baila; no veo all nada distinto. Tienes razn al convertirte en religiosa.
CAMILA

Hace poco me decas que no.


PERDICAN

Dije no? Es posible.


CAMILA

As me lo aconseja?
PERDICAN

As que no crees en nada?


CAMILA

Alza la cabeza, Perdican!, cul es el hombre que en nada cree?


PERDICAN, que se levanta.

Aqu hay uno; no creo en la vida inmortal. Mi querida hermana, las religiosas te dieron su experiencia; pero, creeme, no es la tuya; no vas a morir sin amar.
CAMILA

Quiero amar, pero no quiero sufrir; quiero amar con un amor eterno y hacer juramentos que no se violen. Este es mi amado. (Muestra su crucifijo.)
PERDICAN

Ese amado no excluye a los otros.

CAMILA

Para m, al menos, los va a excluir. No sonra, Perdican! Haca diez aos que no lo vea y me voy maana. Dentro de otros diez aos, si nos volvemos a ver, volveremos a hablar sobre esto. Quise no quedar en su recuerdo como una fra estatua, pues la insensibilidad lleva hasta el punto en que estoy. Esccheme; vuelva a la vida y tanto como sea feliz, tanto como ame, como puede amarse sobre la tierra, olvide a su hermana Camila; pero si le ocurre que nunca lo olvidan o que usted mismo olvide, si el ngel de la esperanza lo abandona, cuando est solo con el vaco en el corazn, piense en m, que voy a rezar por usted.
PERDICAN

Eres una orgullosa; cudate.


CAMILA

Por qu?
PERDICAN

Tienes dieciocho aos y no crees en el amor?


CAMILA

Usted que habla, cree en eso? Ah est inclinado junto a m con las rodillas que us sobre los tapices de sus amantes y cuyo nombre ya no sabe. Llor lgrimas de alegra y lgrimas de desesperacin; pero saba que el agua de las fuentes es ms constante que sus lgrimas y que siempre estara all para lavar sus prpados hinchados. Cumple su oficio de hombre joven y sonre cuando le hablan de mujeres desoladas; no cree que puedan morir de amor, usted que vive y que am. Entonces, qu es el mundo? Me parece que usted deba despreciar cordialmente a las mujeres que lo toman tal como es y que despiden a su ltimo amante para atraerlo hasta sus brazos con los besos de otra sobre los labios. Hace poco le preguntaba si haba amado; me respondi como un viajero al que se le preguntara si estuvo en Italia o en Alemania y que dira: S, estuve ah; que luego pensara en ir a Suiza o al primer pas cercano. Entonces, su amor es una moneda, para que as pueda pasar de mano en mano hasta la muerte? No, eso no es una moneda; pues la ms delgada pieza de oro vale ms que usted y en algunas manos por las que pasa conserva su efigie.
PERDICAN

Cun bella eres, Camila, cuando se animan tus ojos!


CAMILA

S, soy bella, lo s. Los aduladores no me van a ensear nada. La fra monja que va a cortar mis cabellos va a palidecer ante su mutilacin; pero no se van a cambiar por joyas y cadenas para correr hacia los camarines; no va a faltar uno solo sobre mi cabeza cuando el hierro pase por ah; no quiero sino un tijeretazo y cuando el sacerdote que me bendiga me ponga en el dedo el anillo de oro de mi esposo celestial, el mechn de cabellos que le voy a dar podr servirle como abrigo.
PERDICAN

En verdad, ests colrica.


CAMILA

Err al hablar; tengo toda mi vida en los labios. Oh, Perdican!, no te burles; todo esto es muy triste.
PERDICAN

Pobre nia, te dejo que hables y tengo muchos deseos de decirte algo. Me hablas de una religiosa que, me parece, tuvo sobre ti una funesta influencia; dices que la engaaron, que ella misma enga y que est desesperada. Ests segura de que si su marido o su amante regresaran y le tendieran la mano a travs de la reja del locutorio, no les tendera la suya?
CAMILA

Qu dices? Entend mal.


PERDICAN

Ests segura de que si su marido o su amante regresaran a decirle que an sufren, ella respondera que no?

CAMILA

Eso creo.
PERDICAN

Hay doscientas mujeres en tu convento y, en el fondo del corazn, la mayora tiene heridas profundas; hicieron que las toques; y colorearon tu pensamiento virginal con gotas de su sangre. Vivieron, no es cierto?, y te mostraron horrorizadas el camino de su vida; te santiguaste ante sus cicatrices, como ante las llagas de Jess; te abrieron un lugar en sus procesiones lgubres y te aprietas contra esos cuerpos descarnados con un temor religioso, cuando ves que un hombre pasa. Ests segura de que si el hombre que pasa fuera el que las enga, aquel por el que lloran y sufren, aquel que maldicen cuando le rezan a Dios, ests segura de que al verlo no romperan sus cadenas para correr hacia sus infortunados pasados y para unir sus pechos sangrantes con el pecho que las hiri? Oh, mi nia!, conoces los sueos de esas mujeres que te dicen que no suean; sabes qu nombre murmuran cuando los sollozos, que salen de sus labios, hacen que tiemble la hostia que se les muestra? Ellas, que se sientan junto a ti con sus cabezas vacilantes para verter en tu odo su vejez marchita, que dejan or en las ruinas de tu juventud el toque de alarma de su desesperacin y que hacen que sientas en tu sangre bermeja el frescor de sus tumbas, sabes quines son?
CAMILA

Usted me da miedo; tambin lo invade la ira.


PERDICAN

Desdichada muchacha, sabes lo que son unas monjas? Ellas, que te hacen imaginar el amor de los hombres como una mentira, saben qu hay peor an, la mentira del amor divino; saben el crimen que cometen, al venir a cuchichearle a una virgen palabras de mujer? Ah, qu leccin te dieron; cmo prev todo esto cuando te detuviste ante el retrato de nuestra vieja ta! Queras irte sin estrechar mi mano; no queras volver a ver ni este bosque, ni esta pobre fuentecita que nos mira baada en lgrimas; renegabas de los das de tu infancia; y la mscara de yeso que las monjas te pegaron en las mejillas me negaba un beso fraternal; pero tu corazn palpit; olvid su leccin, l que no sabe leer, y volviste a sentarte en la hierba donde estamos. Y bien! Camila, esas mujeres hablaron bien; te pusieron en el verdadero camino; va a poder costarme la felicidad de mi vida; pero diles esto de mi parte: el cielo no es para ellas.
CAMILA

Ni para m, no es cierto?
PERDICAN

Adis, Camila, vuelve a tu convento y cuando te cuenten esos relatos abominables que te han envenenado, responde lo que voy a decirte: Todos los hombres son mentirosos, inconstantes, falsos, habladores, hipcritas, orgullosos y viles, despreciables y sensuales; todas las mujeres son prfidas, astutas, vanidosas, curiosas y licenciosas; el mundo no es sino un colector sin fondo donde las focas ms informes reptan y se retuercen sobre montaas de fango; pero en el mundo existe algo santo y sublime, es la unin de dos de esos seres tan imperfectos y tan horribles. Con frecuencia nos engaamos en el amor, a menudo estamos heridos y desdichados; pero amamos y, cuando estamos al borde de la tumba, se vuelve la vista para mirar hacia atrs; y decimos: A menudo sufr, a veces me equivoqu, pero am. Yo viv y no un ser falso que mi orgullo y mi tedio crearon. (Sale.)

ACTO III
Escena primera Ante el castillo. Entran el EL BARN y el MAESTRO BLAZIUS. EL BARN

Independientemente de su ebriedad, usted es un bribn, maestro Blazius. Mis criados lo ven que entra furtivamente en el despacho y cuando usted se convence de que me rob mis botellas del modo ms penoso, cree que se justifica al acusar a mi sobrina de una correspondencia secreta.
MAESTRO BLAZIUS

Pero, monseor, quiere recordar


EL BARN

Vyase, seor abate, y nunca vuelva a aparecer ante m!, es poco razonable obrar como lo hace y mi seriedad me obliga a ya no perdonarlo. (Sale; el maestro Blazius lo sigue. Entra
Perdican.)
PERDICAN

Quisiera saber si estoy enamorado. Por un lado, ese modo de preguntar es tan altivo, para una muchacha de dieciocho aos; por el otro, las ideas con que esas monjas le llenaron la cabeza van a ser difciles de corregir. Adems, debe irse hoy. Diablos!, la amo, eso es seguro. Despus de todo, quin sabe?, tal vez repeta una leccin y, por lo dems, est claro que no se inquieta por m. Por otra parte, por ms que sea bonita, eso no impide que no tenga modales demasiado decididos y un tono muy brusco. Ya no tengo que pensar en eso; est claro que no la amo. Es cierto que es bonita; pero por qu esta pltica de ayer no quiere salir de mi cabeza? En verdad, pas la noche desvariando. Entonces, a dnde voy? Ah!, voy al pueblo. (Sale.)
Escena 2 Un camino. Entra el MAESTRO BRIDAINE. MAESTRO BRIDAINE

Qu hacen ahora? Ay!, es medioda. Estn en la mesa. Qu comen; qu no comen? Vi a la cocinera que atravesaba el pueblo, con un enorme pavo. El ayudante llevaba las trufas, con una cesta de uvas. (Entra el maestro Blazius.)
MAESTRO BLAZIUS

Oh, desgracia imprevista!, me despidieron del castillo, por consiguiente del comedor. Ya no voy a beber el vino del despacho.
MAESTRO BRIDAINE

Ya no voy a ver cmo humean los platos; ya no voy a calentar mi generoso vientre en el fuego de la noble chimenea.
MAESTRO BLAZIUS

Por qu una fatal curiosidad me llev a or el dilogo de la seora Pluche y su sobrina; por qu le dije al barn todo lo que vi?
MAESTRO BRIDAINE

Por qu un vano orgullo me alej de esa cena honorable, donde me acogan tan bien; qu me importaba que estuviera a la derecha o a la izquierda?
MAESTRO BLAZIUS

Ay!, estaba bebido, debo reconocerlo, cuando hice esa locura.


MAESTRO BRIDAINE

Ay!, el vino se me subi a la cabeza cuando fui tan imprudente.


MAESTRO BLAZIUS

Me parece que ah est el cura.

MAESTRO BRIDAINE

Ese es el ayo en persona.


MAESTRO BLAZIUS

Oh, oh!, seor cura, qu hace usted ah?


MAESTRO BRIDAINE

Yo!, voy a cenar. No viene usted?


MAESTRO BLAZIUS

Hoy no. Ay!, maestro Bridaine, interceda por m; el barn me despidi. Acus falsamente a la seorita Camila de que tena una correspondencia secreta y, sin embargo, Dios es testigo de que vi o cre que vea a la seora Pluche en la mielga. Estoy perdido, seor cura.
MAESTRO BRIDAINE

Qu me cuenta?
MAESTRO BLAZIUS

Ay, ay!, la verdad. Estoy en desgracia completa por haber robado una botella.
MAESTRO BRIDAINE

De qu habla, monseor, de botellas robadas a propsito de una mielga y de una correspondencia?


MAESTRO BLAZIUS

Le suplico que defienda mi causa. Soy honesto, seor Bridaine. Oh, digno seor Bridaine, soy su servidor!
MAESTRO BRIDAINE, aparte. MAESTRO BLAZIUS

Oh, fortuna!, esto es un sueo? Entonces, voy a sentarme sobre ti, oh silla bendita! Le voy a agradecer por or mi historia y querer excusarme, buen seor, querido cura.
MAESTRO BRIDAINE

Eso me es imposible, seor, dio el medioda y me voy a comer. Si el barn se queja de usted, es su asunto. No intercedo por un borracho. (Aparte.) Pronto, volemos hasta la cancela; y t, vientre mo, redondate. (Sale corriendo.)
MAESTRO BLAZIUS, solo.

Miserable Pluche!, t vas a pagar por todos; s, t eres la causa de mi ruina, mujer desvergonzada, vil alcahueta, a ti le debo mi desgracia. Oh, santa universidad de Pars, me tratan de borracho! Estoy perdido si no consigo una carta y si no le pruebo al barn que su sobrina tiene una correspondencia. Esta maana la vi que escriba en su escritorio. Paciencia! Aqu est de nuevo. (Pasa la seora Pluche y lleva una carta.) Pluche, deme esa carta.
SEORA PLUCHE

Qu significa eso? Esta es una carta de mi ama que voy a dejar hasta el correo en el pueblo.
MAESTRO BLAZIUS

Dmela o la mato.
SEORA PLUCHE

Yo, muerta, muerta, Mara, Jess, virgen y mrtir!


MAESTRO BLAZIUS

S, muerta, Pluche; deme ese papel. (Se golpean. Entra Perdican.)


PERDICAN

Qu ocurre; qu hace usted, Blazius; por qu intimidar a esta mujer?


SEORA PLUCHE

Devulvame la carta. Me la quit, seor; justicia!


MAESTRO BLAZIUS

Ella es una alcahueta, seor. Esta carta es un dulce billete.


SEORA PLUCHE

Es una carta de Camila, seor, de su prometida.


MAESTRO BLAZIUS

Es un dulce billete para un guardador de pavos.

SEORA PLUCHE

Mentiste en eso, abate. Aprende eso de m.


PERDICAN

Deme esa carta, no entiendo nada de su disputa; pero, como prometido de Camila, me arrogo el derecho de leerla. (Lee.) A la hermana Luisa, en el convento de*** (Aparte.) Qu maldita curiosidad me invade a pesar mo! Mi corazn palpita con fuerza y no s lo que siento. Retrese, seora Pluche, usted es una digna mujer, y el maestro Blazius es un tonto. Vayan a comer; me encargo de llevar esta carta al correo. (Salen el maestro Blazius y la seora Pluche.) Es un crimen abrir una carta, lo s muy bien para hacerlo. Qu le puede decir Camila a esa hermana? Entonces, estoy enamorado; qu dominio ejerce sobre m esta singular muchacha, para que las tres palabras escritas en esta direccin hagan que tiemble la mano? Esto es singular; Blazius, cuando forcejeaba con la seora Pluche, hizo saltar el sello. Es un crimen abrirla? Bueno, no voy a cambiar nada. (Abre la carta y lee.) Parto hoy, querida ma, y todo ocurri como lo haba previsto. Es algo terrible; pero este pobre joven tiene el pual en el corazn; no se va a consolar por haberme perdido. Sin embargo, hice todo lo posible para que me rechazara. Dios me va a perdonar por haberlo llevado a la desesperacin por mi rechazo. Ay!, querida, qu poda hacer ah? Ruegue por m; nos veremos maana y hasta siempre. De usted con lo mejor de mi alma. CAMILA. Es posible; Camila escribe esto? Habla as de m. Yo desesperado por su rechazo; eh, buen Dios!, si fuera cierto, lo veramos; qu pena puede haber en amar; hizo todo lo posible para que la rechazara, dice, y tengo el pual en el corazn; qu inters puede tener en inventar una novela semejante; entonces, lo que yo pensaba esa noche es verdad? Oh, mujeres; esta pobre Camila tal vez tiene una gran piedad!; de corazn se entrega a Dios, pero resolvi y decret que me dejara en la desesperacin. Lo haban convenido entre las grandes amigas antes de que saliera del convento. Decidieron que Camila iba a volver a ver a su primo, que querra casarse con l, que lo rechazara y que el primo quedara desolado. Qu interesante, una jovencita que le sacrifica a Dios la felicidad de un primo! No, no, Camila, no te amo, no estoy desesperado, no tengo el pual en el corazn y te lo voy a probar. S, vas a saber que amo a otra antes de que te vayas de aqu. Hola!, amigo. (Entra un campesino.) Vaya al castillo, diga en la cocina que enven a un criado para que le lleve a la seorita Camila este billete. (Escribe.)
EL CAMPESINO

S, monseor. (Sale.)
PERDICAN

Ahora a lo otro. Ah, estoy desesperado; hola, Rosette, Rosette! (Golpea en una puerta.)
ROSETTE, abre. PERDICAN

Es usted, monseor! Entre, mi madre est ah. Ponte tu gorro ms bonito, Rosette, y ven conmigo.
ROSETTE

A dnde?
PERDICAN

Te lo dir; pdele permiso a tu madre, pero aprate.


ROSETTE

S, monseor. (Entra en la casa.)


PERDICAN

Le ped a Camila que nos reuniramos de nuevo y estoy seguro de que va a venir; pero, por el cielo, no va a encontrar lo que ella espera. Voy a cortejar a Rosette ante la misma Camila.

Escena 3 El bosquecito. Entran CAMILA y EL CAMPESINO. EL CAMPESINO

Seorita, voy al castillo a llevarle una carta; es necesario que se la d o que la entregue en la cocina, como me lo dijo el seor Perdican?
CAMILA

Dmela.
EL CAMPESINO

Si quiere que se la lleve hasta el castillo, no importa que me demore un poco ms.
CAMILA

Te digo que me la des.


EL CAMPESINO

Como usted guste. (Le da la carta.)


CAMILA

Vaya, toma por tu servicio.


EL CAMPESINO

Muchas gracias; me voy, verdad?


CAMILA

Si quieres.
EL CAMPESINO

Me voy, me voy. (Sale.)


CAMILA, lee.

Perdican quiere despedirse de m, antes de partir, junto a la fuentecita hasta donde lo hice ir ayer. Qu puede querer decirme? Justo ah est la fuente y me interesa mucho. Debo aceptar este segundo encuentro? Ah! (Se oculta detrs de un rbol.) Ah est Perdican, que se acerca con Rosette, mi hermana de leche. Supongo que la va a dejar; me alegro de que parece que no llegu de primera. (Entran Perdican y Rosette y se sientan. Camila oculta, aparte.) Qu quiere decir esto; hace que ella se siente junto a l; me pide una cita para venir hasta aqu a platicar con otra?, tengo curiosidad de saber lo que le dice.
PERDICAN, en voz alta, para que lo oiga Camila.

Te amo, Rosette!, slo t no olvidaste nada de nuestros bellos das pasados; slo t recuerdas la vida que se fue; toma tu parte de mi nueva vida; dame tu corazn, querida nia; esta es la prenda de nuestro amor. (Le pone su cadena en el cuello.)
ROSETTE

Me da su cadena de oro?
PERDICAN

Ahora mira este anillo. Levntate y acerqumonos a la fuente. Nos ves a los dos, en la fuente, apoyados uno sobre el otro; ves tus bellos ojos cerca a los mos, tu mano en la ma? Mira cmo se borra todo eso. (Lanza su anillo al agua.) Mira cmo desapareci nuestra imagen; ah vuelve poco a poco; el agua que se haba perturbado recupera su equilibrio; todava tiembla; grandes crculos negros corren en su superficie; paciencia, volvemos a aparecer; ya distingo de nuevo tus brazos enlazados con los mos; un minuto todava y ya no va a haber una onda sobre tu cara bonita; mira!, ese era un anillo que me haba dado Camila.
ROSETTE, aparte. PERDICAN

Lanz mi anillo al agua. Sabes qu es el amor, Rosette? Escucha!, se calla el viento; la lluvia maanera rueda en perlas sobre las hojas que se secan y el sol reanima. Por la luz del cielo, por ese sol, te amo! Me quieres bien, no es verdad? No marchitaron tu juventud, no se internaron en tu sangre bermeja los restos de una sangre infortunada? No quieres convertirte en religiosa; aqu ests

joven y bella en los brazos de un hombre joven. Oh, Rosette, Rosette!, sabes qu es el amor?
ROSETTE

Ay!, seor doctor, lo voy a amar como pueda.


PERDICAN

S, como puedas; y me vas a amar ms, tan doctor como soy y tan campesina como eres, que esas plidas estatuas que hacen las monjas, que tienen cabeza en vez de corazn y que salen de los claustros para venir a difundir en la vida la atmsfera hmeda de sus celdas; nada sabes; no leeras en un libro la plegaria que te ensea tu madre, como ella la aprendi de la suya; incluso no entiendes el sentido de las palabras que respetas, cuando te arrodillas junto a tu cama; pero entiendes que ruegas y eso es todo lo que Dios necesita.
ROSETTE

Cmo me habla, monseor!


PERDICAN

No sabes leer; pero sabes lo que dicen esos bosques y esas praderas, esos tibios ros, esos bellos campos cubiertos de cosechas, toda esa naturaleza de esplndida juventud. Reconoces a todos esos miles de hermanos, y a m como a uno de entre ellos; levntate, vas a ser mi mujer y vamos a arraigar juntos en la savia del mundo omnipotente. (Sale con Rosette.)
Escena 4 Entra EL CORO. EL CORO

Seguramente ocurre algo raro en el castillo; Camila se neg a casarse con Perdican; debe regresar al convento de donde vino. Pero creo que el seor, su primo, se consol con Rosette. Ay!, la pobre muchacha no sabe el peligro que corre al or las palabras de un joven y galante seor.
SEORA PLUCHE, entra. EL CORO

Pronto, pronto, que ensillen mi asno! Va a pasar como un viento leve, oh venerable seora; con tanta prontitud va a montar de nuevo a horcajadas en esa pobre bestia que est tan triste por llevarla?
SEORA PLUCHE

Queridos granujas, gracias a Dios no voy a morir aqu.


EL CORO

Muera lejos, Pluche, amiga; muera desconocida en una covacha malsana. Vamos a hacer votos por su respetable resurreccin.
SEORA PLUCHE

Aqu llega mi ama. (A Camila, que entra.) Querida Camila, todo est listo para nuestra partida; el barn hizo sus cuentas y albardaron a mi asno.
CAMILA

Vyanse al demonio, usted y su asno; no partir hoy (Sale.)


EL CORO

Qu quiere decir eso? La seora Pluche est plida de terror; sus falsos cabellos tratan de erizarse, su pecho resuena con fuerza y sus dedos se alargan al crisparse.
SEORA PLUCHE

Seor Jess; Camila blasfem! (Sale.)


Escena 5 Entran EL BARN y el MAESTRO BRIDAINE. MAESTRO BRIDAINE

Seor, es necesario que hable con usted. Su hijo corteja a una muchacha del pueblo.
EL BARN

Eso es absurdo, amigo mo.

MAESTRO BRIDAINE

Lo he visto claramente que pasaba por el brezal y le daba el brazo; se inclinaba hacia su odo y le prometa casarse con ella.
EL BARN

Eso es terrible.
MAESTRO BRIDAINE

Convnzase de eso; le hizo un regalo notable, que la pequea le mostr a su madre.


EL BARN

Oh, cielo!, notable, Bridaine; en qu era notable?


MAESTRO BRIDAINE

Por el peso y por la consecuencia. Es la cadena de oro que llevaba en su gorro.


EL BARN

Pasemos a mi gabinete; no s a qu atenerme. (Salen.)


Escena 6 La alcoba de Camila. Entran CAMILA y la SEORA PLUCHE. CAMILA

l recibi mi carta, dices?


SEORA PLUCHE

S, nia ma, se encarg de llevarla al correo.


CAMILA

Vaya hasta el saln, seora Pluche y deme el gusto de decirle a Perdican que lo espero aqu. (La seora Pluche sale.) Ley mi carta, no hay duda; su escena en el bosque es una venganza, como su amor por Rosette. Quiso mostrarme que amaba a otra y no a m, y representar el indiferente a pesar de su despecho. Me amara l, por casualidad? (Levanta la colgadura.) Ests ah, Rosette?
ROSETTE, entra. CAMILA

S; puedo entrar? yeme, nia; el seor Perdican no te corteja?


ROSETTE

Ay!, s.
CAMILA

Qu piensas sobre lo que te dijo esta maana?


ROSETTE

Esta maana; dnde?


CAMILA

No te hagas la hipcrita. Esta maana en la fuente en el bosquecito.


ROSETTE

Entonces, usted me vio?


CAMILA

Pobre inocente! No, no te vi. Te dijo bellas palabras, no es cierto? Apostemos que te prometi casarse contigo.
ROSETTE

Cmo lo sabe?
CAMILA

Qu importa cmo lo s; crees en sus promesas, Rosette?


ROSETTE

Cmo no creera en eso; entonces, me engaara; por qu hacerlo?


CAMILA

Perdican no se va a casar contigo, nia.

ROSETTE

Ay!, no s nada sobre eso.


CAMILA

Lo amas, pobre muchacha; no se va a casar contigo y la prueba, voy a drtela; entra detrs de esa cortina, no vas a tener sino que or y venir cuando te llame. (Rosette sale. Camila sola.) Yo, que crea que llevaba a cabo un acto de venganza, hara un acto de humanidad? A la pobre muchacha le han robado el corazn. (Entra Perdican.) Buenos das, primo, sintese.
PERDICAN

Qu vestido, Camila! A quin quiere?


CAMILA

A usted, tal vez; estoy enfadada porque no pude ir a la cita que me pidi; tena algo que decirme?
PERDICAN, aparte.

Esa es, por mi vida, una mentirita algo grande, para un cordero sin mancha; la vi cmo oa la conversacin detrs de un rbol. (En voz alta.) Nada tengo que decirle, sino adis, Camila; crea que se iba; sin embargo, su caballo est en la caballeriza y usted no tiene el aspecto de estar con vestido de viaje.
CAMILA

Me agrada la discusin; no estoy muy segura de no desear pelear an con usted.


PERDICAN

Para qu sirve pelear, cuando la compostura es imposible? El gusto por las disputas es el de hacer la paz.
CAMILA

Est convencido de que no quiero hacerla?


PERDICAN

No se burle; no deseo responderle.


CAMILA

Quisiera que me cortejara; no s si se debe a que tengo un vestido nuevo, pero quiero divertirme. Usted me propuso ir hasta el pueblo, vamos, lo deseo mucho; embarqumonos; deseo ir a comer sobre la hierba o hacer una caminata hasta el bosque. Va a haber claro de luna esta noche? Eso es singular, ya no tiene en el dedo el anillo que le di.
PERDICAN

Lo perd.
CAMILA

Entonces, por eso lo encontr; tenga, Perdican, aqu est.


PERDICAN

Es posible; dnde lo encontr?


CAMILA

Ve que mis manos estn mojadas, no es cierto? En verdad, arruin el vestido del convento para alcanzar esta sonajita infantil de la fuente. Por eso me puse otro y, le digo, eso me cambi; pngalo en su dedo.
PERDICAN

Alcanzaste el anillo en el agua, Camila, con riesgo de caerte; es un sueo? Y ahora, me lo pones en el dedo! Ah!, Camila, por qu me lo das, esta triste prenda de una dicha que ya se fue? Habla, coqueta e imprudente muchacha, por qu te vas; por qu te quedas; por qu, de un momento a otro, cambias de aspecto y de color, como la piedra de este anillo con cada rayo del sol?
CAMILA

Conoce usted el corazn de las mujeres, Perdican; est seguro de su inconstancia y sabe si ellas en realidad cambian de modo de pensar cuando cambian a veces de lenguaje? Hay quienes dicen que no. Sin duda, con frecuencia debemos representar un papel, a menudo mentir; ve que soy franca; pero, est seguro que todo miente en una mujer, cuando su lengua

miente; ha reflexionado mucho sobre el carcter de ese ser dbil y arrebatado, el rigor con que lo juzgan, los principios que le imponen; y quien sabe si, obligada a engaar por el mundo, la cabeza de ese pequeo ser sin cerebro no puede encontrar placer en eso y mentir a veces como pasatiempo, por locura, como miente por necesidad?
PERDICAN

No entiendo nada de eso y nunca miento. Te amo, Camila, y eso es todo lo que s.
CAMILA

Usted dice que me ama, y nunca miente?


PERDICAN

Nunca.
CAMILA

Sin embargo, all hay una que dice que eso le ocurre a veces. (Levanta la cortina, Rosette est en el fondo, desmayada sobre una silla.) Qu le va a responder a esta nia, Perdican, cuando le pida cuentas por sus palabras? Si usted nunca miente, entonces, por qu ella se desmay al or que usted me deca que me ama? Lo dejo con ella; intente reanimarla. (Ella quiere salir.)
PERDICAN

Un momento, Camila, escchame.


CAMILA

Qu quiere decirme?, es necesario que hable con Rosette. No lo amo; no fui a buscar por despecho a esta infortunada nia hasta el fondo de su choza, para tener con ella una carnada, un juguete; no repet imprudentemente ante ella palabras fervorosas dirigidas a otra; por ella, no fing lanzar al viento el recuerdo de una querida amistad; no le puse mi cadena en el cuello; no le dije que me casara con ella.
PERDICAN

Escchame, escchame!
CAMILA

No sonreste luego cuando te dije que yo no haba podido ir hasta la fuente? Y bien!, s, all estaba y lo o todo; pero, Dios es mi testigo en esto, all no querra haber hablado como t. Qu vas a hacer con esta muchacha, ahora, cuando venga, con tus besos ardientes sobre los labios, a mostrarte llorando la herida que le hiciste? Quisiste vengarte de m y castigarme por una carta que escrib para mi convento, no es cierto? A toda costa, quisiste lanzarme alguna saeta que pudiera alcanzarme y para nada contabas con que tu flecha envenenada atravesara a esta nia, ya que, tras ella, tambin me hera. Me haba vanagloriado de haberte inspirado algn amor, de dejarte alguna pena. Eso te hiri en tu noble orgullo? Y bien!, aprndelo de m, me amas, entiendes; pero te vas a casar con esta muchacha o no eres sino un vil!
PERDICAN

S, me casar con ella.


CAMILA

Y hars bien.
PERDICAN

Muy bien, y mucho mejor que si me casara contigo misma. Qu hay, Camila, que tanto te irrita? Esta nia se desmay; la vamos a reanimar bien, para eso no necesitamos sino un frasco de vinagre; quisiste probarme que yo haba mentido una vez en mi vida; eso es posible, pero me pareces audaz cuando decidiste en qu momento. Ven, aydame a socorrer a Rosette. (Salen.)
Escena 7 Entran EL BARN y CAMILA. EL BARN

Si eso se hace, me voy a volver loco.


CAMILA

Emplee su autoridad.

EL BARN

Me voy a volver loco y no voy a dar mi consentimiento, no hay duda de eso.


CAMILA

Debera hablarle y hacerlo entrar en razn.


EL BARN

Eso me va a lanzar a la desesperacin durante todo el carnaval y ni una vez voy a ir a la Corte. Ese es un matrimonio desigual. Nunca omos hablar de casar a la hermana de leche de su prima; eso pasa todos los lmites.
CAMILA

Haga que lo llamen y dgale claramente que ese matrimonio le desagrada. Crame, eso es una locura y no lo va a resistir.
EL BARN

Voy a estar vestido de negro este invierno; tngalo por seguro.


CAMILA

Pero hblele, en nombre del cielo! Da una cabezada; tal vez ya no hay tiempo; si habl de eso, lo har.
EL BARN

Voy a encerrarme para entregarme a mi dolor. Dgale, si pregunta, que estoy encerrado y que me entrego a mi dolor de verlo que se casa con una muchacha annima. (Sale.)
CAMILA

No voy a encontrar aqu un hombre de valor? En verdad, cuando lo buscamos, nos asustamos por su soledad. (Entra Perdican.) Y bien, primo, cundo es el matrimonio?
PERDICAN

Lo ms pronto posible; ya habl con el notario, con el cura y con todos los campesinos.
CAMILA

Entonces, realmente cuenta con que se va a casar con Rosette?


PERDICAN

Seguramente.
CAMILA

Qu va a decir su padre sobre eso?


PERDICAN

Todo lo que quiera; me agrada casarme con esa muchacha; esa es una idea que le debo a usted y en eso me sostengo. Es necesario que le repita los lugares comunes ms barajados sobre su nacimiento y el mo? Ella es joven y bonita y me ama; eso es ms de lo que necesitamos para ser tres veces felices. Que tenga carcter o no lo tenga, yo hubiera podido encontrar algo peor. Van a gritar y se van a burlar; me lavo las manos al respecto.
CAMILA

No hay nada risible en eso; hace muy bien en casarse con ella. Pero me enfada por usted slo una cosa, que van a decir que usted lo hizo por despecho.
PERDICAN

Eso la enfada? Oh!, no.


CAMILA

S, verdaderamente me enfada por usted. Eso perjudica a un hombre joven, no poder resistir a un momento de despecho.
PERDICAN

Entonces, enfdese; en cuanto a m, eso me da igual.


CAMILA

Pero no piensa eso; nada es esa muchacha.


PERDICAN

Entonces, ella va a ser algo, cuando sea mi mujer.


CAMILA

Ella lo va a fastidiar antes de que el notario se haya puesto su toga nueva y sus zapatos para venir hasta aqu; el corazn se le va a detener en la cena de la boda y, la noche de la fiesta,

usted va a hacer que le corten las manos y los pies, como en los cuentos rabes, porque ella va a oler el rag.
PERDICAN

Usted ver que no. Usted no me conoce; cuando una mujer es dulce y sensible, franca, buena y bella, soy capaz de contentarme con eso, s, en verdad, hasta de no inquietarme por saber si ella habla el latn.
CAMILA

Es de lamentar que hubieran gastado tanto dinero para que usted lo aprendiera; esos son tres mil escudos perdidos.
PERDICAN

S, hubieran hecho mejor en darlos a los pobres.


CAMILA

Usted se va a encargar de eso, por lo menos de los pobres de espritu.


PERDICAN

Y en cambio ellos me van a dar el reino de los cielos, pues es de ellos.


CAMILA

Cunto tiempo va a durar esta broma?


PERDICAN

Cul broma?
CAMILA

Su matrimonio con Rosette.


PERDICAN

Muy poco tiempo; Dios no hizo del hombre una obra duradera: treinta o cuarenta aos, mximo.
CAMILA

Tengo curiosidad por bailar en su boda!


PERDICAN

Esccheme, Camila, ese es un tono de burla que no viene al caso.


CAMILA

Me gusta mucho para que lo deje.


PERDICAN

Entonces, la dejo a usted; pues ahora mismo es suficiente para m.


CAMILA

Va a la casa de su prometida?
PERDICAN

S, ahora voy hacia all.


CAMILA

Entonces, deme su brazo, yo tambin voy. (Entra Rosette.)


PERDICAN

Ah ests, nia ma! Ven, quiero presentarte a mi padre.


ROSETTE, se arrodilla.

Monseor, vengo a pedirle un favor. Todas las personas del pueblo con las que habl esta maana me dijeron que usted amaba a su prima y que usted no me hizo la corte sino para divertirse los dos; se burlan de m cuando paso y ya no voy a poder hallar marido en el lugar, despus de haber servido de burla a todo el mundo. Permtame que le entregue el collar que me dio y vivir en paz en casa de mi madre.
CAMILA

Eres una muchacha buena, Rosette; conserva ese collar, yo te lo doy, y mi primo va a tomar el mo en su lugar. En cuanto a un marido, no te inquietes, me encargo de buscarte uno.
PERDICAN

En efecto, eso no es difcil. Vamos, Rosette, ven, te llevo hasta donde mi padre.
CAMILA

Por qu? Eso es intil.

PERDICAN

S, tiene razn, mi padre nos va a recibir mal; es necesario dejar que pase el primer momento de sorpresa que ha sentido. Ven conmigo, volveremos al lugar. Me agrada que digan que no te amo cuando me caso contigo. Claro!, vamos a hacer que se callen. (Sale con Rosette.)
CAMILA

Qu me ocurre? l lo toma con un aspecto muy tranquilo. Eso es raro; me parece que la cabeza me da vueltas. En serio, se va a casar con ella? Hola, seora Pluche, seora Pluche! Entonces, no hay nadie aqu? (Entra un criado.) Corra tras el seor Perdican; dgale pronto que regrese aqu, tengo que hablarle. (El criado sale.) Pero, entonces, qu es todo esto? No puedo ms, mis pies se niegan a sostenerme. (Vuelve a entrar Perdican.)
PERDICAN

Usted me llam, Camila?


CAMILA

No, no.
PERDICAN

En verdad, est usted plida; qu tiene que decirme; hizo que me llamaran para hablar conmigo?
CAMILA

No, no. Oh, Seor Dios! (Ella sale.)


Escena 8 Un oratorio. Entra CAMILA; se lanza al pie del altar. CAMILA

Oh, Dios mo, me ha abandonado? Usted lo sabe, cuando vine, haba jurado serle fiel, cuando me negu a ser la esposa de alguien distinto a usted, cre hablar con sinceridad ante usted y mi conciencia; lo sabe, padre mo; entonces, no quiere ms de m? Oh!, por qu permites que mienta la verdad misma; por qu soy tan dbil? Ah, infeliz, ya no puedo rezar!
(Entra Perdican.) PERDICAN

Orgullo, el ms fatal de los consejeros humanos, qu viniste a hacer entre esta muchacha y yo? Ah est plida y atemorizada, el que presiona sobre las losas insensibles su corazn y su rostro. Ella hubiera podido amarme, y habamos nacido el uno para el otro; qu viniste a hacer en nuestros labios, orgullo, cuando nuestras manos iban a unirse?
CAMILA

Quin me sigui; quin habla bajo esta bveda; eres t, Perdican?


PERDICAN

Cun insensatos somos!, nos amamos. Qu sueo tuvimos, Camila; qu vanas palabras, qu miserables locuras pasaron como un viento funesto entre nosotros dos; cul de nosotros quiso engaar al otro? Ay!, esta misma vida es un sueo tan penoso: por qu aun mezclar all los nuestros? Oh, Dios mo, la felicidad es una perla tan rara en este ocano aqu en la tierra! Nos habas dado, pescador celestial, nos habas lanzado desde las profundidades del abismo, esa inestimable joya; y nosotros, como nios mimados que somos, hicimos de ella un juguete. El sendero verde que nos llevaba uno hacia el otro tena un declive tan suave, estaba rodeado de matas tan florecidas, se perda en un horizonte tan apacible; necesitamos que la vanidad, la habladura y la ira vinieran a lanzar sus peas informes en esta va celeste, que nos hubiera llevado hasta ti en un beso! Necesitamos que no nos hiciramos dao, pues somos seres humanos. Oh, insensatos!, nos amamos. (La toma en sus brazos.)
CAMILA

S, nos amamos, Perdican; djame que lo sienta en tu corazn. Este Dios que nos mira no va a ofenderse por eso; quiere que te ame; lo sabe hace quince aos.

PERDICAN

Querida criatura, eres para m! (La abraza; se oye un fuerte grito detrs del altar.)
CAMILA

Esa es la voz de mi hermana.


PERDICAN

Cmo est aqu?, la haba dejado en la escalera, cuando hiciste que me llamaran. Entonces, me sigui sin que me diera cuenta.
CAMILA

Entremos en esa galera; all gritaron.


PERDICAN

No s lo que siento; me parece que mis manos estn cubiertas de sangre.


CAMILA

Sin duda, la pobre nia nos vio; se desmay otra vez; ven, vamos por ayuda; ay!, todo esto es cruel.
PERDICAN

No, en verdad, no voy a entrar; siento un fro mortal que me paraliza. Ve all, Camila, y trata de acompaarla. (Camila sale.) Te lo suplico, Dios mo, no hagas de m un asesino; ves lo que ocurre; somos dos nios insensatos y jugamos con la vida y con la muerte; pero nuestro corazn es puro; no mates a Rosette, justo Dios; le voy a encontrar un marido, voy a corregir mi error; ella es joven, va a ser rica, ser feliz; no hagas eso, oh Dios!, usted puede bendecir an a cuatro de sus hijos. Y bien!, Camila, qu ocurre? (Camila vuelve a entrar.)
CAMILA

Ella ha muerto. Perdican, adis!*

TOMADO DE: MUSSET, Alfred de. On ne badine pas avec lamour, de: Wikisource:Grandes uvres de la littrature franaise - Wikisource, en: http://fr.wikisource.org/wiki/Wikisource:Grandes_%C5%93uvres_de_la_litt% C3%A9rature_fran%C3%A7aise, link: http://fr.wikisource.org/wiki/Auteur:Alfred_de_Musset, link:http://fr.wiki source.org/wiki/On_ne_badine_pas_avec_l%E2%80%99amour