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REVISTA INTERNACIONAL DE SOCIOLOGA

LIBROS

N" 34, Enero-Abril, 2003

Ernesto G A N U Z A F E R N N D E Z y Carlos LVAREZ S O T O M A Y O R (coord.)

Democracia y presupuestos partcipativos Barcelona, Icaria editorial, 2003 No son pocos los politlogos, analistas cmo se han vivido, se estn viviendo y lderes de opinin, entre otros, que se y se implementan las experiencias pronuncian en el sentido de que nuestra de los presupuestos partcipativos democracia representativa tiene inevi- en distintas ciudades. Todo ello con tablemente que abrirse paso a un nuevo el objetivo de compartir unas expemodelo al que ya se conoce como riencias que pretenden constituir una "democracia participativa". Se trata de aportacin creativa a la construccin de una frmula que pretende conciliar de un modelo de organizacin social que manera efectiva el poder institucional venga a profundizar y enriquecer et de representativo con la mayor participa- la democracia representativa. El libro abarca experiencias divercin ciudadana posible, puesto que "la libertad poltica y la capacidad de parti- sas que reflejan los contextos diferencipar en la vida de la propia comunidad tes (desde poblaciones pequeas hasta son tan importantes para el desarrollo grandes concentraciones urbanas) de humano como la capacidad de leer y los presupuestos partcipativos. La escribir o de disfrutar de buena salud... distribucin de las mimas, as como Ser capaz de participar en la vida de la de los autores, se estructura en los propia comunidad -obteniendo el res- siguientes tres apartados:El primer peto de los dems y teniendo voz en las apartado o "marco terico" se inicia decisiones comunitarias- es fundamen- con el artculo titulado "Ciudadana y tal para la existencia humana" (PNUD, democracia: los presupuestos partid2002:52). Lo importante es no slo que patvos ", en el que los coordinadores se postule como una buena idea, sino del libro, Ernesto Ganuza Fernndez que cuente con el aval de experiencias y Carlos lvarez Sotomayor, explisociales ya bien consolidadas. Con can de forma exhaustiva qu son los esta finalidad, ha sido editado recien- presupuestos partcipativos, de dnde temente el libro titulado Democracia vienen y cules son sus principios y presupuestos partcipativos. Esta vertebradores. Para stos, slo en el novedosa publicacin es el resultado supuesto de aceptar que es razonable de un proyecto colectivo en el que sus que el ciudadano adulto intervenga coordinadores, Ernesto Ganuza Fer- activamente en los procesos que se nndez y Carlos lvarez Sotomayor, plantean resolver aquellos asuntos han invitado a participar a especialistas que directamente le afectan, vale la procedentes de universidades y centros pena prestar atencin al artculo que de investigacin ubicados en Espaa proponen. En realidad, esta estructura y en Latinoamrica, atendiendo a su del libro, planteando en primer lugar experiencia y capacidad para plasmar un marco terico, es uno de los aciertos

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que el lector agradece cuando se acerca al texto, puesto que, inevitablemente, todas las experiencias (descritas con posterioridad) de implementacin de los presupuestos participativos tienen y deben partir de un marco terico que, en el caso de este libro, es el acertado: la participacin abierta de los vecinos y las vecinas de la localidad. O lo que es lo mismo, se concibe la participacin universalmente por medio de la articulacin participativa entre las asociaciones, la administracin y la ciudadana en general, lo que implica que ciertos mecanismos a los que estbamos acostumbrados sean distintos. La segunda parte aborda de lleno las experiencias concretas sobre presupuestos participativos, especficamente en Latinoamrica. Comienza con el artculo titulado "El presupuesto participativo en Brasil: un abordaje critico sobre la experiencia de Porto Alegre, RS ", una experiencia singular en el marco del estudio de la democracia y de las polticas pblicas. El proceso de participacin de la poblacin de Porto Alegre discusin y construccin del presupuesto pblico municipal, el presupuesto participativo (PP), la capital del Estado de Ro Grande do Sul, ubicada en el extremo meridional de Brasil, hoy por hoy es una de las ms divulgadas y comentadas iniciativas en el mbito de las innovaciones en la gestin pblica. Tal divulgacin, sin embargo, suele coincidir con simplificaciones exageradas y distorsiones respecto a las condiciones en las que opera tal iniciativa, abrazando una mitificacin positiva o negativa del concepto y sus implicaciones. Por ello, los autores

del artculo, Marcelo Kunrath Silva y Flavio Sacco dos Anjos, abordan desde un punto de vista crtico [presupuesto participativo de Porto Alegre, permitiendo al lector comprender los factores implicados en el surgimiento de esta iniciativa, su evolucin a lo largo del tiempo, los aspectos generales que permitieron su consolidacin, sus principales resultados, dificultades y retos de cara al futuro. "El presupuesto participativo y participacin ciudadana en Santo An(k", ly ciudad ms poblada de Brasil, segn el censo municipal brasileo de 2000, es el tema central del artculo de Pedro Pontual. En l se expone desde una descripcin general de Santo Andr (ubicacin, principal actividad econmica, etc.) hasta los avances, lmites y desafos del presupuesto participativo y del proceso de participacin ciudadana en este rea. Asimismo, el autor ofrece datos concretos sobre el proceso y desarrollo de la participacin ciudadana, que es la prioridad del gobierno local. Para ello, expone tanto la metodologa utilizada como el funcionamiento del presupuesto participativo y de la Ciudad de Futuro, mbito pblico de participacin en el que se discute la planificacin de la ciudad para los prximos 20 aos, tambin de forma participada. No slo el autor del artculo, sino todos los participantes en el presupuesto participativo en la ciudad de Santo Andr, asumen la percepcin de que se trata de una verdadera Escuela de la Ciudadana, en el sentido de un proceso dinmico que va enriquecindose y reformulndose hasta su propia implementacin, lo

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que le atribuye el significado de u n a

nueva esfera pblica transparente y democrtica de cogestin de la ciudad y de distribucin del poder. La experiencia democrtica y de democracia participativa en otra de las principales ciudades de Brasil, el gran Sao Paulo, aparece en el siguiente artculo de Flix Snchez, titulado "Presupuesto participativo en Sao Paulo: nuevos desafos para la gestin democrtica". La suma de resultados positivos acumulados, descritos en el artculo desde la implantacin del presupuesto participativo en Sao Paulo, demuestra la vitalidad de las propuestas basadas en las tesis de la democracia participativa. La ltima experiencia latinoamericana que los coordinadores han querido recoger se sita en Per, en uno de los distritos ms pobres de la ciudad de Lima, Villa el Salvador (VES). La claridad expositiva y en detalle de todo el proceso del presupuesto participativo en Villa El Salvador, realizada por Gina Ghambi Echegaray y Jos Ventura Egovil, permite al lector conocer en profundidad el proceso metodolgico, los objetivos, los aspectos claves, las etapas, as como quin y cmo se participa. Junto a esto, no dejan de incluir un balance general del proceso del presupuesto participativo y todo un conjunto de anexos sobre la distribucin del presupuesto municipal en VES. Un reejo ms de la lnea seguida en el libro: acercar y dar a conocer en detalle toda la informacin. Junto a las experiencias latinoamericanas, descritas de forma breve anteriormente, se incluyen cuatro experien-

cias consolidadas en Espaa. De esta manera, se pretende profundizar y comparar el desarrollo institucional de las diferentes iniciativas puestas en marcha en varios municipios de Espaa, con el objetivo de entender y comprender las condiciones de su emergencia, los nudos y conflictos, as como su desarrollo y articulacin junto a los actuales marcos de convivencia sociopoltica. Con el artculo de Ernesto Ganuza Fernndez, "Los presupuestos participativos en Crdoba", se inicia el apartado reservado a las experiencias espaolas. La consolidada historia de la participacin ciudadana es uno de los factores fundamentales del cmo y el porqu una ciudad como Crdoba, de aproximadamente 300.000 habitantes y dividida administrativamente en 14 distritos, inicia en enero de 2001 un proceso como ste. La red de centros cvicos como rganos municipales en los que el Ayuntamiento ha descentralizado algunos de sus servicios, es aprovechada por el proceso como forma de organizacin en los distintos mbitos territoriales de la ciudad, adems de aportarle una base firme. Dentro de este contexto, junto a la participacin universal de la ciudadana por medio de asambleas, principio bsico de los presupuestos participativos en Crdoba, comienza todo un proceso que el autor describe en profundidad. Tanto es as que desde la organizacin y las fases de los presupuestos participativos hasta los conflictos y tensiones generados por el desarrollo de un proceso que tiene como marco la participacin directa de la ciudadana, son algunas de las cuestiones que el lector termina por

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conocer en detalle a ravs de la lectura del texto. Los presupuestos participativos en Puente Genil es otra de las experiencias que aparecen en el libro, suscrita por Guillermo Contreras, Manuel Delgado y Asuncin Gallego. De un lado, el hecho que Puente Genil pueda ser considerada ciudad media andaluza, como eslabn entre los centros regionales y los mbitos netamente rurales de la comunidad, hace de su experiencia un buen ejemplo para muchos otros ciudades andaluces. De otro lado, al ser una experiencia relativamente reciente y novedosa, para los ciudadanos, cont con una serie de dificultades y errores en su puesta en marcha que han permitido "trabajar con el error", aprender de errores iniciales y solventarlos, en la medida de lo posible, con posterioridad. Esto es, sin embargo, lo que demuestra que el presupuesto participativo es una iniciativa compleja, arriesgada desde el punto de vista poltico, pero tambin una apuesta decidida de profundizacin en la democracia. En suma, con la lectura del artculo se aprende, entre otras cosas, que la experiencia de Puente Genil, a pesar de numerosas carencias que puedan existir, es un ejemplo de cmo slo andando se hace el camino, "un camino en el que todava queda mucha hierba por desbrozar". Otra de las experiencias pioneras en presupuestos participativos realizadas en Espaa, incluso ms reciente que la anterior, es la de Rub, ciudad industrial de tamao medio (con poco ms de 60.000 habitantes), situada en el rea metropolitana de Barcelona, en la comarca del Valles Occidental. En este

artculo, elaborado por Ismael Blanco, se presenta, en primer lugar, algunos datos bsicos sobre la ciudad y sus caractersticas polticas con el fin de entender mejor el contexto en el que se impulsa esta experiencia participativa. En segundo lugar, se hace un anlisis descriptivo del modelo de organizacin de los presupuestos participativos que se ha adoptado en esta ciudad. Finalmente, se hace una valoracin global de sus elementos de avance e innovacin, de sus lmites y dificultades y,de los retos que pueden deducirse de su puesta en prctica en esta primera edicin. "Entre el reformismo y la autogestin: el reparto en las Cabezas de San Juan", es la ltima experiencia espaola comentada en el libro. En ella, Javier Encina y Montserrat Rosa, abordan, desde su nacimiento ^hacia 1995 hasta la actualidad, la realidad de los presupuestos participativos en Las Cabezas de San Juan, ciudad intermedia a 48 Km. al sur de Sevilla con una poblacin de unos 16.000 habitantes, dividida en cinco ncleos de poblacin. Desde la preparacin del III Encuentro Popular, realizado en febrero de 2000, se plantea El Reparto, un proyecto de transformacin social basado en los presupuestos participativos, partiendo desde los espacios y los tiempos de la cotidianidad. Estos tiempos y espacios cotidianos, sostienen, dan la oportunidad de participar en una diversidad de situaciones que permiten el cambio individual, y que facilitan la transformacin desde lo colectivo; se crea el deber no como ejercicio extemo (impuesto/consentido), sino como compromiso autoconstruido y autogestionado.

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Aunque, como se ha visto, la implementacin de los presupuestos participativos difiere en cada una de las experiencias recogidas en este libro, pues la forma final que adopte tiene necesariamente que pertenecer a sus protagonistas, todas estn implicando la participacin abierta de los vecinos y las vecinas de la localidad. En otras palabras, se concibe la participacin universalmente por medio de la articulacin participativa entre las asociaciones, la Administracin y la ciudadana en general, lo que implica que ciertos mecanismos, a los que estbamos acostumbrados, sean distintos. Todo este anlisis, reunido en ocho experiencias situadas en contextos diferentes, convierte este intento en una oferta operativa para todas aquellas iniciativas que en un fituro prximo puedan adherirse a esta lnea de profundizacin democrtica. Acciones y ejemplos que exponen la fierza y la

capacidad de innovacin que procesos como los del presupuesto participativo son capaces de generar. Que los ciudadanos perciban que sus decisiones se plasman en el documento ms importante de la poltica municipal y que verifiquen su exacto cumplimiento se convierte en el acicate ms serio para seguir participando de modo activo en la vida local. El libro Democracia y presupuestos participativos se convierte as en una referencia obligada para dirigentes polticos, profesionales, tcnicos de ONGs, profesores, estudiantes y, en general, para todo el que quiera conocer el dinamismo de una sociedad abierta, plural y diversa como la espaola y latmoamericana de hoy.

LUIS NAVARRO ARDOY TESA (CSIC). Crdoba

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