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La Participacin Ciudadana en la Ley General de Medio Ambiente Dario Rojas Marn La ley 19.

300 llamada Ley Sobre Bases Generales del Medio Ambiente ha sido modificada por la Ley 20.417. Importantes modificaciones se han introducido en lo concerniente a la institucionalidad medioambiental: creacin del Ministerio del Medio Ambiente, Tribunales Ambientales, etc. Tambin se han introducido cambios en el cuerpo legal de la Ley d. Entre estos la Participacin Ciudadana ha sido objeto de algunos cambios que este trabajo intenta analizar. Para abordar el tema de la Participacion Ciudadana se hace necesario realizar previamente una definicin del concepto de Sociedad Civil: Se define la Sociedad Civil como el conjunto de organizaciones que mantienen su independencia del Estado, es decir es todo lo que no es el Estado. La Sociedad Civil es por tanto un concepto que lo define el contexto. En el mbito econmico es lo que no esta includo en las empresas. Desde el punto de vista de lo militar es toda aquella poblacion que no esta incorporada a las instituciones militares. La Sociedad Civil es un concepto amplio y depende de la perspectiva que se mire y el contecto que se quiere analizar. Sin embargo existen particulares de que caracterizan a la Sociedad Civil: 1. Su Diversidad Incorpora todas las organizaciones sociales que surgen alrededor de algn tema. 2. . Su independencia de los Partidos Polticos En general los partidos polticos se sitan entre el Estado y la ciudadania, pueden existir coincidencias en los tematicas, las aspiraciones, pero existe una lgica diferente producto del rol que juegan los partidos y el de la Sociedad Civil 3. . Su independencia del Estado

Una tercera caracterstica esencial de la Sociedad Civil es su independencia del Estado, posee una lgica que es diferente a la del Estado aunque puedan existir coincidencia en torno a temas, aspiraciones o preocupaciones. El Estado tiene poder poltico para tomar decisiones, y las personas que pertenecen a las diferentes organizaciones sociales tienen nicamente el poder de conocer o, en algunos casos, influir en la toma de esas decisiones . En este punto encontramos el nexo con la Participacion Ciudadana expresin fundamental de la Sociedad Civil. Qu es la Participacin Ciudadana Como en el caso del concepto de Sociedad Civil existen muchas definiciones de Participacin Ciudadana Segn CONAMA, participacin ciudadana es un proceso de comunicacin en dos direcciones que ocurre entre la autoridad ambiental y los actores involucrados (titular del proyecto y ciudadana), donde existe la posibilidad real de la ciudadana de influir en el proceso de toma de decisiones1. En su libro 80 HERRAMIENTAS PARA EL DESARROLLO PARTICIPATIVO grafica los niveles de participacin a la ayuda de una escala en la cual el nivel ms bajo es la pasividad (o inexistencia de participacin) para culminar en el nivel Auto desarrollo como la expresin ms alta y en el cual la ciudadana posee el control total del proyecto.

http://www.mma.gob.cl/educacionambiental/1142/w3-propertyvalue-15975.html

La definicion de estos niveles se presentan a continuacion: Pasividad: las personas participan cuando se les informa; no tienen ninguna incidencia en las decisiones y la implementacin del proyecto. Suministro de informacin: las personas participantes respondiendo a encuestas; no tiene posibilidad de influir ni siquiera en el uso que se va a dar de la informacin. Participacin por consulta: las personas son consultadas por agentes externos que escuchan su punto de vista; esto sin tener incidencia sobre las decisiones que se tomarn a raz de dichas consultas. Participacin por incentivos: las personas participan proveyendo principalmente trabajo u otros recursos (tierra para ensayos) a cambio de ciertos incentivos (materiales, sociales, capacitacin); el proyecto requiere su participacin, sin embargo no tienen incidencia directa en las decisiones. Participacin funcional: las personas participan formando grupos de trabajo para responder a objetivos predeterminados por el proyecto. No tienen incidencia sobre la formulacin, pero se los toma en cuenta en el monitoreo y el ajuste de actividades. Participacin interativa: los grupos locales organizados participan en la formulacin, implementacin y evaluacin del proyecto; esto implica procesos de enseanza-

aprendizaje sistemticos y estructurados, y la toma de control en forma progresiva del proyecto.2 Auto-desarrollo: los grupos locales organizados toman iniciativas sin esperar intervenciones externa; las intervenciones se hacen en forma de asesora y como socios. Agrupando los niveles de participacion definidos por Frans Geilfus, podemos sealar que existen tres: el informativo, el consultivo y el resolutivo.

La Participacion Ciudadana y la Ley del Medio Ambiente La Ley 19.300 adoleca de varios vacos que haca la Participacin Ciudadana un proceso lento y muchas veces inoperante y limitada exclusivamente a los Estudios de Impacto Ambiental (EIA). La Ley 19.300 slo considera el nivel informativo y el consultivo dejando fuera a la ciudadana a la hora de decidir. Esto hacia que las opiniones y observaciones hechas por la comunidad no tuvieran mayor significativo. Las observaciones ciudadanas al EIA se realizaban sobre la base en un plazo mximo de 60 das mientras que los proponentes del proyecto tenian la posibilidad de ampliar sus plazos y adjuntar nuevos antecedentes dentro del proceso (ADENDA), evidenciando la desigualdad de oportunidades entre ciudadanos, organizaciones ciudadanas y, el titular del proyecto. la calidad y cantidad de informacin que era proporcionada a las comunidades afectadas directa e indirectamente por los proyectos, era insuficiente lo cual constitua un impedimento a participar en los trminos que estableca la ley.
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Geilfus, Frans 80 herramientas para el desarrollo participativo: diagnstico, planificacin, monitoreo, evaluacin / Frans Geifus San Jos, 2002.

Para las comunidades con menores recursos o con menor capacidad de acceder a recursos e informacin esta situacion se hacia ms grave an y en la practica las exclua de cualquier proceso participativo. La participacion de la ciudadana se produca cuando existan pocas posibilidades de incidir en la localizacin o en el diseo de los proyectos. La Participacion se limitaba a los aspectos tcnicos de los proyectos, mbito en el cual los ciudadanos presentaban serias dificultades para intervenir y circunscrita a los impactos directo del proyecto. La decisin final era poltica sin considerar los aspectos tecnicos sealados por la ciudadana. La conformacin del organismo encargado de emitir la Resolucin de Calificacin Ambiental y de ponderar las observaciones ciudadanas no consideraba la participacin de representantes de la comunidad3. La nueva Ley Como se ha sealado han sido introducidas importantes modificaciones que directa o directamente pueden lograr una mayor participacin ciudadana. La creacin de los Tribunales Ambientales podra abrir espacios de participacin posteriores a la Resolucin de Calificacin Ambiental en los casos en que no se respete lo sealado en la fase de evaluacin. En aquellos casos donde no hubo Resolucin y no se respete la normativa los Tribunales podran abrir espacios para que la ciudadana participe en litgios de manera directa.
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Todas las autoridades designadas por el Gobierno y en algunos casos nombradas directamente por el Presidente de la Repblica

La participacion se extiende ms all de las organizaciones y personas naturales directamente afectadas, incluyendo las personas jurdicas con fines de lucro. Ello permitir que otros miemros de la Sociedad Civil (ONGs, JJVV, etc. puedan incorporarse a los procesos perticipativos. En este sentido la incorporacin de organismos con capacidad de intervencion legal puede ser importante. Existe un recurso de reclamacin en contra de RCA por personas que no hubieren sido debidamente consideradas en sus fundamentos Otro aspecto positivo es la apertura de una nueva etapa de participacion en el caso que el proponente responda a las observaciones formuladas en la etapa de presentacion del proyecto (ADENDAS). Esta modificacin adquiere una gran importancia, pues se haba hecho una artimaa que los proponentes no incorporaran todos los impactos previstos en la presentacion, sino en las Adendas. Sin embargo es necesario sealar que esta posibilidad queda a discresin de la Autoridad Competente. La ampliacion de la Participacion Ciudadana a las Declaraciones de Impacto Ambiental constituye un avance sobre la antigua ley, ya que la esta al considerar que la DA cumpla las normas tcnicas cerraba las posibilidades de una participacin. No consideraba el factor acumulativo de los impactos ambientales. En este sentido la incorporacion (aunque incipiente) de la Evaluacin Ambiental Estratgica a la nueva ley como una herramienta de ordenamiento abre los caminos para una mayor participacin de la ciudadana. Es necesario sealar que la aplicacin de esta modificacin es a criterio del Director Regional del Servicio de Evaluacin Ambiental o su Director Ejecutivo, segn el caso y, a peticin de al menos dos organizaciones ciudadanas con personalidad jurdica o un mnimo de diez personas naturales directamente afectadas, y siempre que el proyecto en cuestin genere cargas ambientales para las comunidades prximas. La ley no es precisa para definir los indices carga ambiental

La nueva institucionalidad busca (segn lo sealado por la autoridad ambiental) separar el aspecto tcnico del inters poltico y hacer prevalecer estrictamente el tcnico. Este aspecto que deber ser precisado en el reglamento hara ms fluida la participacion ciudadana, cirscuncribindola a esferas donde la ciudadana puede buscar apoyo o contratarlos si dispone de recursos (Es necesario recordar que el espectro de participacin se ha ampliado a perosonas juridicas y naturales). Respecto a la informacin y difusin La nueva ley en complemento con la ley de transparencia (Ley N 20.285 sobre Acceso a la Informacin Pblica) seala que las aclaraciones, rectificaciones y ampliaciones de DA sern publicadas en medios locales

Para concluir La nueva Ley de Base, a pesar que an no es posible conocer el Reglamento, presenta aspectos que son un avance en materia de Participacion Ciudadana. En complemento con otras leyes (transparencia) y recursos (ampliacion de redes ciudadanas, TICs, etc.) puede convertirse en una herramienta efectiva de participacion en la temtica medioambiental. La ley abre la puerta y corresponde a nosotros, los ciudadanos, pasar.

Bibliografa Consultada Geilfus, Frans, 80 herramientas para el desarrollo participativo: diagnstico, planificacin, monitoreo, evaluacin, San Jos, Costa Rica, 2002, Ley Sobre Bases Generales del Medio Ambiente N19.300 Ley Sobre Bases Generales del Medio Ambiente N20.417