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Se entiende por Consenso de Washington un listado de polticas econmicas consideradas durante los aos 90 por los organismos financieros

internacionales y centros econmicos, con sede en Washington D.C. (District of Columbia), Estados Unidos, como el mejor programa econmico que los pases latinoamericanos deberan aplicar para impulsar el crecimiento. A lo largo de la dcada el listado y sus fundamentos econmicos e ideolgicos se afirmaron, tomando la caracterstica de un programa general.

Origen del Consenso de Washington


En realidad el Consenso de Washington fue formulado originalmente por John Williamson en un documento en noviembre de 1989 ("What Washington Means by Policy Reform", que puede traducirse como "Lo que quiere decir Washington con reformar orientaciones polticas" o "Lo que desde Washington se entiende como reforma de las orientaciones polticas"). Fue elaborado tambin en un documento como trabajo para una conferencia organizada por el "Institute for International Economics", al que pertenece John Williamson. El propio Williamson cuenta que en ese histrico borrador incluy "una lista de diez polticas que personalmente pensaba eran ms o menos aceptadas por todo el mundo en Washington". Originalmente, ese paquete de medidas econmicas estaba pensado para los pases de Amrica Latina, pero con los aos se convirti en un programa general. Las polticas econmicas del consenso son las siguientes:

Disciplina presupuestaria (los presupuestos pblicos no pueden tener dficit) Reordenamiento de las prioridades del gasto pblico de reas como subsidios (especialmente subsidios indiscriminados) hacia sectores que favorezcan el crecimiento, y servicios para los pobres, como educacin, salud pblica, investigacin e infraestructuras. Reforma Impositiva (buscar bases imponibles amplias y tipos marginales moderados) Liberalizacin financiera, especialmente de los tipos de inters Un tipo de cambio de la moneda competitivo Liberalizacin del comercio internacional (trade liberalization) (disminucin de barreras aduaneras) Eliminacin de las barreras a las inversiones extranjeras directas Privatizacin (venta de las empresas pblicas y de los monopolios estatales) Desregulacin de los mercados Proteccin de la propiedad privada.
Hay que puntualizar que por "ms o menos", Williamson entenda el complejo polticoeconmico-intelectual que tiene sede enWashington D. C.: los organismos financieros internacionales (Fondo Monetario Internacional, Banco Mundial), el Congreso de los EEUU, la Reserva Federal, los altos cargos de la Administracin, y los institutos con destacados expertos (think tanks) econmicos. Aunque Williamson subray que debe aplicarse con criterio, la lista pronto se convirti en lo que ms o menos pensaban los economistas sobre lo requerido para el progreso de todos los pases en vas de desarrollo. Sin embargo, los ciclos de auge y apogeo no terminaron y se expandieron de Amrica Latina a otros pases, y tambin hubo prdida del producto que dur ms o menos una dcada para que las economas regresasen al nivel anterior a la transicin. Y por cierto, tambin hubo una serie de crisis financieras a nivel ms o menos generalizado. El consenso sin duda no logr los resultados esperados. Se lleg a demostrar que el crecimiento efectivamente est ligado al comercio, pero que se deban dar incentivos para

dicho comercio; adems, la liberalizacin del comercio a veces deterioraba esos incentivos (apreciacin cambiaria, por ejemplo). Mientras fue posible, se logr el crecimiento a travs del comercio con incentivos tales como la reduccin de los derechos a las exportaciones, un tipo de cambio ms competitivo, la liberalizacin de las exportaciones antes que las importaciones (industrializacin sustitutiva de importaciones), el mejoramiento de la infraestructura para el comercio exterior, y la creacin de zonas francas. Otra dificultad identificada, fue que las estrategias se centraron ms en la eficiencia que en ampliar la productividad y por ende el crecimiento, por lo que estas reformas verdaderamente no inducan el crecimiento. Adems, si bien estas recomendaciones de poltica econmica se planearon para crecimiento sostenido, no se resolvieron satisfactoriamente los fallos pblicos y del mercado, que impiden acumular capital y aumentar la productividad. Esa breve lista tom autonoma y se constituy en lo que ms tarde se denominara neoliberalismo, especialmente por parte de sus crticos. Con posterioridad, la "lista" inicial fue completada, ampliada, explicada, y corregida. As y en distintos foros, se ha odo hablar del "Consenso de Washington II", y del "Consenso de Washington III".