Está en la página 1de 23

EXPOSICIN DE INSTRUMENTOS DE TORTURA Y PENA CAPITAL INSTRUMENTOS DE HUMILLACIN PBLICA Con estos aparatos se castigaban infracciones menores y se expona

a las vctimas al escarnio de la multitud, que al ver a alguien con tal artefacto, lo haca objeto de ofensas fsicas y verbales. LOS APARATOS PARA TORTURAR Estos artefactos tenan como finalidad infligir un largo tormento, que no necesariamente deba culminar con la muerte de la persona, aunque a veces ello ocurriera por la severa infeccin de las heridas ocasionadas o como consecuencia lgica y natural de la tortura. INSTRUMENTOS DE PENA CAPITAL Su funcin nica era la eliminacin de la vctima, generalmente despus de un doloroso tormento. INSTRUMENTOS DE TORTURA CONTRA MUJERES Decidirnos hacer una categora especial porque los archivos europeos demuestran que durante tres siglos y medio, alrededor del 85% de las vctimas de tortura y de muerte en la hoguera fueron mujeres. Acusadas de brujas o de diferentes crmenes se disearon aparatos para ser utilizados contra las fminas. ABLACIN DE LOS PIES CON FUEGO Si el hereje no se converta a la verdadera fe, de los tobillos haca abajo no le quedaban ms que muones de huesos carbonizados. A continuacin se prosegua con las manos. De este modo los frailes dominicos, grandes cazadores de herejes, encontraron su forma de ser tiles. EL ANILLO AUTO MORTIFICANTE Este ingenio se utilizaba para impedir la ereccin del rgano genital masculino mediante las pas dispuestas por el lado interior. A diferencia del cinturn de castidad femenino, que era una forma de humillacin impuesta para asegurar la fidelidad conyugal, y ms a menudo, impuesta por el terror a sufrir actos de violencia carnal, el anillo auto mortificante era una forma de sufrimiento que el hombre, generalmente el religioso, se impona voluntariamente para intentar alcanzar un estado de perfeccionamiento lento moral o espiritual. La necesidad de mortificacin era una de las enseanzas ms recurrentes en la religin cristiana, como freno a la concupiscencia y como libre adhesin al sufrimiento redentor de Jesucristo: la salvacin del alma a travs de la mortificacin de la carne. Preocupados por imitar la pasin de Cristo y por alejar las tentaciones pecaminosas de la "carne", los religiosos se infligan numerosas formas de suplicio tales como el cilicio, el collar claveteado, el cinturn de espinas o la autoflagelacin. EL APLASTA CABEZAS

VENECIANO, 15001700. Los aplasta cabezas, de lo que se tienen noticias ya en la Edad Media, gozan de la estima de las autoridades de buena parte del mundo actual. La barbilla de la vctima se coloca en la barra inferior y el casquete es empujado, hacia abajo por el tornillo. Cualquier comentario parece superfluo. Primero se destrozan los alvolos dentarios, despus las mandbulas. hasta que el cerebro se escurre por la cavidad de los ojos y entre los fragmentos del crneo. Aunque hoy en da ya no sean instrumentos de pena capital, los aplasta cabezas todava se usan para interrogatorios. El casquete y la barra inferior actuales estn recubiertos de material blando que no dejan marcas sobre la vctima. EL APLASTA PULGARES EUROPA EN GENERAL, Simple y muy eficaz, el aplastamiento de los nudillos, falanges y uas es una de las torturas ms antiguas. Los resultados, en trminos de dolor infligido con relacin al esfuerzo realizado y al tiempo consumido, son altamente satisfactorios desde el punto de vista del torturador, sobre todo cuando se carece de instrumentos complicados y costosos. En el aparato veneciano con tres barras horizontales pueden introducirse dos pulgares y cuatro dedos, pero es tosco comparado con el instrumento austriaco que lo acompaa en la vitrina. Una obra de arte en su gnero, este ltimo est realizado segn exigentes criterios tcnicos y se corresponde en todos los detalles con las normas especificadas en la "Constitutio Criminalis Theresiana", el anacrnico cdice promulgado por la emperatriz Ma. Teresa para procedimientos y torturas inquisitoriales publicado en Viena en 1769, poca en la cual la tortura haba sido abolida haca dcadas en Inglaterra, Prusia, Toscana y algunos principados menores (en Toscana se haba abolido incluso la pena de muerte por primera vez en Europa). Esta normativa impona a todos los jueces de la corona austriaca el someter a cualquier acusado que no quisiera confesar por propia voluntad a las "peinliche Fragenn'', las preguntas dolorosas", es decir a extraer una confesin Mediante una serie de torturas que eran descritas e ilustradas con preciso racionalismo cientfico, hasta los mininos detalles, incluidos el grosor de cuerdas , el nmero de eslabones de las cadenas, la longitud de clavos y tornillos, los grados de mutilacin permanente permitidos para diferentes grados de acusaciones. Los grabados adjuntos as como los de LA GARRUCHA o PNDULO y EL POTRO EN ESCALERA proceden de una serie de cuarenta y dos lminas que ilustran esta obra. Ntense las lneas de fuerza que unen los quince puntos y se cruzan sobre las uas. "ARAAS ESPAOLAS" PROBABLEMENTE ITALIANAS, EUROPEAS EN GENERAL, 15001800. Tambin llamadas "araas de la bruja", garras con cuatro puntas unidas en forma de tenazas constituan herramientas fundamentales del verdugo. Servan tanto fras como calientes, para alzar las vctimas por las nalgas, los senos, el vientre, y la cabeza, a menudo con dos puntas en los ojos y en las orejas. Muy usado hoy en da por la polica del Tercer Mundo, especialmente para interrogar a las mujeres.

ARMAS DE CARCELEROS EUROPA EN GENERAL, 16001800. Estos *instrumentos se distinguen de las armas militares por las cabezas, que no son adecuadas para guerrear contra enemigos provistos de corazas y armados, sino para controlar turbas de prisioneros semidesnudos, evidentemente desarmados. Ntese el "agarra cuellos", el aro con la abertura en forma de trampa al extremo de un asta de dos metros de longitud. Un preso, o cualquier fugitivo que intentara escapar de un alguacil escondindose la multitud, es fcilmente capturado: una vez que el cuello es aferrado por la trampa, no tiene otra posibilidad que seguir, sin chistar, a su captor. El agarra cuellos se usa todava en centenares de crceles y muchas veces forma parte del equipo de las fuerzas antidisturbios. Las versiones modernas a veces estn electrificadas. LA AUREOLA DEL TONTO o LA CORONA DE ESCARNIO CON CAMPANILLA Se trata de una modalidad de escarnio pblico suave, aplicado sobre todo a aquellos que se haban comportado de una manera estpida, absurda o necia hasta el punto de haber ocasionado molestias a la colectividad. El castigado era encadenado durante horas al palo de la picota, o simplemente en la plaza pblica, llevando en la cabeza este ridculo aparato, siendo incluso obligado en ocasiones a llevarlo puesto mientras haca su vida cotidiana. Hasta aqu todo podra parecer soportable... pero la feroz crueldad de la gente le haca sufrir no slo humillaciones, sino que tambin era mancillado en pblico, y reciba golpes, patadas, petradas... y otras cosas. EL AZOTAMIENTO DE UNA MONJA S. XIX A finales del siglo XVIII la sociedad va cambiando. El sentido de la decencia en aquella poca, nos parece extrao, para ellos dejar a una monja medio desnuda mostrando sus senos, estaba de acuerdo con los cnones del arte clsico. En este perodo se ha pasado del puritanismo al liberalismo, llegando incluso al sadismo, si bien los lmites del respeto no haban sido traspasados, se notaba en el aire un cierto anticlericalismo. Hay una mezcla entre dulzura, seguridad, insipidez y teatralidad. Dando lugar a fuertes y grandes cambios. Esta muestra ha sido incluida porque nos da una imagen de la poca. La tortura aqu, denota una cierta nostalgia, igual que lo hacen los juegos de guerra de los nios o las estatuas de hroes patriticos. CADENAS Y SIGNOS GRABADOS EN ELLAS Las cadenas que aqu se exponen, compradas en Coimbra (Portugal) en 1991, se consideran ser las que aprisionaron a Cristbal Coln. La posible interpretacin del jeroglfico grabado en las esposas podra desentraar el misterio sobre el lugar autntico de la sepultura de Coln. CARRETILLA DE LOS TRABAJADORES FORZADOS . Los condenados a trabajos forzados pasaban aos, a veces una vida entera, encadenados a una carretilla, de da y de noche, bajo el calor o el fro. La vida de estos condenados era breve. EL CEPO o BRETE AUSTRIACO, PROB. SIG. XVIII.

La vctima con las manos y pies aprisionados en las aberturas correspondientes, era de esta manera expuesta en la plaza pblica, donde la chusma, en el mejor de los casos le provocaba, abofeteaba y embadurnaba con heces y orina, sustancias procedentes de orinales y pozos ciegos que se le emplastaban en boca, orejas, nariz y pelo; pero en muchas ocasiones era tambin golpeada, lapidar quemada, lacerada e incluso gravemente mutilada. Tambien las incesantes cosquillas en las plantas de los pies y en los costados llegaban a convertirse en una tortura insoportable. Slo los transgresores ms inocuo, podan esperar librarse con no ms de unos pocos cardenales. Las ilustraciones de los libros infantiles, el cine, la televisin y la iconografa moderna generalmente presenta la picota bajo un aspecto humorstico, centrado en una vctima gruona de la que se burlan sus conciudadanos y vecinos de manera grosera pero benvola. La realidad era muy diferente. LA "CIGEA" o "LA HIJA DEL BASURERO" EUROPA EN GENERAL, 15001650. Aunque a primera vista parezca nicamente otro mtodo de inmovilizacin o de constriccin, no ms temible que millares de artilugios ms o menos similares, la "cigea" provoca en la vctima, a menudo ya, a los pocos minutos, fuertes calambres: primero de los msculos abdominales y rectales, y luego de los pectorales, cervicales y de las extremidades; calambres que con el paso de las horas conducen a una nica, continua y atroz agona sobre todo, parece ser, en el abdomen y recto. En tal situacin la vctima puede ser golpeada, pateada, quemada y mutilada a placer. Un ejemplar en la Torre de Londres, casi idntico al aqu presente, se conoce como la "scavenger's daughter" la hija del basurero trmino cuyo origen se desconoce. La palabra italiana cicogna, "cigea", usada para describir este instrumento, es citada por Muratori, quien la atribuye a archivos judiciales venecianos e inquisitoriales romanos y milaneses del perodo 15501650. EL CILICIO DE PINCHOS ESPAOL 0 FRANCS, FINALES S. XVIII 'NC. S. XIX. Los instrumentos provistos de pinchos en su interior eran y en determinados ambientes, an lo son, predilectos de religiosos auto mortificantes. Naturalmente, los mismos Instrumentos servan tambin para la tortura inquisitorial y punitiva. El presente ejemplar, un sencillo cinturn hecho de malla de alambre espinoso con casi 220 puntas de hierro dirigidas hacia dentro, no es ms que uno de los numerosos ingenios conocidos entre los que han llegado a nuestros das y de muchas fuentes iconogrficas. Ceido en torno la vctima, rpidamente hiere v lacera la carne con cada pequeo movimiento, con cada respiracin; luego sobreviene la infeccin, la putrefaccin y la gangrena. EL CINTURN DE CASTIDAD EUROPA EN GENERAL, 15001800. Un imperecedero mito popular, aunque recogido en publicaciones acadmicas, mitifica el uso de este aparato. La opinin tradicional es que el cinturn de castidad se usaba para garantizar la fidelidad de las esposas durante largas ausencias de los maridos, y sobre todo nadie sabe porqu, ya que no hay evidencias documentales que den soporte a tal idea de las mujeres de los cruzados que partan a Tierra Santa. Quizs alguna vez, aunque no como utilizacin normal, la "fidelidad" era de este modo "asegurada" durante 4

perodos breves, unas horas o un par de das nunca por tiempo ms dilatado. Una mujer ceida de esta manera perdera en breve la vida a causa da las infecciones ocasionadas por acumulaciones txicas no retiradas, por no mencionar las abrasiones y laceraciones provocadas por el mero contacto con el hierro; por ltimo, considerar tambin la posibilidad de embarazo ya en acto. En realidad, el uso principal del cinturn era muy diferente: el de construir una barrera contra la violacin, una barrera frgil pero suficiente en determinadas condiciones: en pocas de acuartelamiento de soldados en la ciudades, durante estancias nocturnas en posadas, durante los viajes. Sabemos por muchos testimonios que las mujeres se colocaban el cinturn por iniciativa propia, hecho que algunas ancianas sicilianas y espaolas a recuerdan en nuestros das. As llega a Plantearse la cuestin: el cinturn es o no instrumento de tortura? La respuesta ha de ser un inequvoco, puesto que esta humillacin, este ultraje al cuerpo y al espritu, es impuesto por el terror del macho por el temor de sufrir a causa de la agresividad masculina. CINTURN DE SAN TELMO" EUROPA EN GENERAL PROBABLEMENTE ALEMN, 1500-1800. Los orgenes de esta denominacin son inciertos. Nada se conoce con certeza acerca dl martirio de San Erasmo (o San Telmo) en el ao 303 a.d.C.. Es probable que se refiera a una alusin a los "fuegos de Santelmo" el espectacular fenmeno electromagntico que envuelve los mstiles y puntas de los veleros de chispas y luces bajo ciertas condiciones atmosfricas. El empleo y los efectos de este objeto son obvios y no necesitan comentarios. CINTURN DE SUJECIN EUROPA EN GENERAL, 15001800. Se aplica a la cintura de la vctima , cuyas muecas se aprisionan en las abrazaderas de los costados. La persona as inmovilizada puede ser de esta manera sometida a torturas o bien abandonada para perecer de fro, hambre, sed, infeccin. Constituyen ataduras de mltiples usos, presentes en cualquier crcel o malcomi hasta hace poco tiempo; en muchos lugares se hallan presentes hoy en da. COLLAR DE PAS PUNITIVO EUROPA EN GENERAL, 15001700. Provisto de pinchos en todos los lados, este instrumento, que pesa ms de cinco kilos, se cerraba en el cuello de la vctima, y a menudo se converta en un medio de ejecucin: la erosin hasta el hueso de la carne del cuello, hombros y mandbula, la progresiva gangrena, la infeccin febril, la erosin final de los huesos mismos sobre todo de las vrtebras descarnadas conducen a una muerte segura en poco tiempo. COLLAR PENAL ARRASTRANDO UN PESO ITALIANO, CASI SEGURAMENTE BORBNICO, 15001860 Muchos son los tipos y formas de ataduras que ligan personas a pesos inhumanos: tobilleras, muequeras, cinturones, collares, en gran variedad. La "bola" de preso es proverbial en este aspecto.

Poco hay que decir que no sea ya evidente. El preso deba llevar consigo estas cargas durante largo tiempo: semana meses, aos, a veces de por vida; el bloque que aqu se muestra lleva una cadena con un anillo para el cuello en el extremo, la piedra, de doce kilos, se sujetada con la manos, en cualquier momento y lugar. El mortal esfuerzo y la abrasin de cuello y hombros, con la consiguiente infeccin y gangrena, son similares a los provocados por el COLLAR DE PAS, aunque menos cruentos y no siempre fatales en los primeros meses. COLLARES PARA VAGOS Y PARA RENITENTES A MISA EUROPA CENTRAL, 16001850. Instrumentos de escarnio pblico. El de vagos se reservaba en algunas ciudades a los jugadores y fumadores, que adornados as, eran expuestos a la picota en la plaza con las consecuencias normales, tales como dolor, pero a menudo lesiones graves y hasta mortales. Collares similares consistentes en pesadas "botellas" de madera o de piedra, o gravosos "pesos de balanza" o gruesas 11 "monedas" de hierro se colgaban al cuello de borrachos y de mercaderes deshonestos respectivamente. A los cazadores furtivos se le ataban cadena con los cadveres de los animales cazados furtivamente, hasta la putrefaccin y desprendimiento de los mismos un castigo particularmente eficaz en verano. Es interesante llamar la atencin acerca del collar de naipes, dados y pipa. En varios principados alemanes y municipios de Austria se exiga poseer una licencia para fumar tabaco, lo que se mantuvo durante tina gran parte del siglo XVIII. Estos permisos no eran nominales, sino una especie de licencia al portador por lo que se empleaban como pago de apuestas de juego, lo que poda ser de inters del ganador. El collar "de renitente" se usaba en casos ms ligeros, como no asistir a la misa dominical una especie de reproche paternal, antes del arresto por apostasa., y de la tortura verdadera. Estos collares causaban, despus de das y noches de aplicacin de la pena, daos y tormentos no indiferentes. LA COMETA DEL OBISPO PROBABLEMENTE TOSCANO, 15001750. No se sabe la etimologa de cm denominacin, la cual aparece en algunos documentos toscanos de 1600. El instrumento que aqu describimos es un aparato de sujecin, similar a otros que se conocen en todo el mundo. Una especie de bola que generalmente iba sujeta a unas cadenas, las cuales se cean a la pierna del prisionero quedndole la otra libre lo que le permita moverse, sujeto a esta tortura en ocasiones lo dejaban morir. Es probable que este Instrumento lo utilizasen para el castigo de prisioneros condenados a trabajos forzados, o empleados en el mantenimiento de carreteras y edificios militares Toscanos. La utilizacin de este instrumento se remonta al 1500. CORTAR LA LENGUA Contrariamente a lo que ha sido escrito, cortar la lengua era un castigo impuesto por motivos variados, dependiendo de cada lugar, este no se aplicaba a personas blasfemas o con un lenguaje difamatorio, (las personas responsables de estos delitos eran castigadas con la perforacin de sus lenguas con una aguja o con un clavo). Este castigo tena ms una naturaleza profana o poltica que hereje. Este instrumento una copia exacta hecha gracias a diferentes representaciones grficas, todas ellas de JAN LUYKENS , c. 1690 consista en una abrazadera con una pieza de hierro la cual se pona dentro la boca y mantenia la mandbula abierta. Tambin estaba formado en diferentes tipos de tijeras o placas aplastantes para conrtar la lengua o 6

estirar de ella. Otro castigo muy efectivo, usado principalmente en la pases Latinos, consista en poner hierros al rojo vivo carbn caliente en la boca, de forma que tanto la lengua como los labios se abrasaban. CRUCIFIJO PUAL EX COLECCIN PADRE DAVID M. TUROLDO. Afilado pual disimulado en el interior de un crucifijo que serva supuestamente para la eliminacin "pacfica" de infieles y herejes. Con ste, al besarlo se salvaba un alma al mismo tiempo que se eliminaba a un enemigo. LA CUCHARILLA Serva para hacer gotear pez hirviendo en las orejas y nariz de la vctima. Muchas seoras de lo que hoy llamaramos "high society" de la poca, usaban melindrosamente este objeto durante sus "cocktail parties" o "five o'c1ock teas" de la poca, para echar azcar o similares. Era considerado como un signo de extremado refinamiento. LA CUNA DE JUDAS" EUROPA EN GENERAL, 15001700. Este procedimiento prcticamente no ha cambiado desde la Edad Media hasta nuestros das. La vctima es izada de la manera que se puede ver en la ilustracin adjunta y descendida sobre la punta de la pirmide de tal manera que su peso reposa sobre el punto situado en el ano, en la vagina, bajo el escroto o bajo el cccix (las dos/tres ltimas vrtebras). El verdugo, segn las Indicaciones de los interrogadores, puede variar la presin desde nada hasta todo el peso del cuerpo. Se puede sacudir a la vctima o hacerla caer repetidas veces sobre la punta. La "cuna de Judas" se llamaba as en italiano (culla di Gluda) en alemn (judaswiege) y en ingls (Judas cradle) pero en francs se la conoca como la veille, "la vigilia". EL DESCUARTIZAMIENTO Son infinitas las modalidades de este suplicio. En su forma ms comn y elemental, cada miembro era atado a un caballo, y a continuacin, todos los caballos eran puestos a tirar en direcciones diametralmente opuestas hasta la separacin de brazos y piernas de tronco... pero el verdugo tena que cortar tendones y msculos: el cuerpo humano es tenaz. A mentido las vctimas sufran otras amputaciones: si era un hombre se le castraba, y si se trataba de una mujer, se le cortaban los senos. Descuartizar el pecho y arrancar el corazn eran actos complementarios muy comunes. Otra forma de descuartizamiento era la amputacin de los cuatro miembros principales con hacha. Otra modalidad ms era la de ahorcar a la vctima hasta dejarla moribunda, para a continuacin reanimarla y proceder al descuartizamiento con hacha, adems de castrarla y arrancarle las vsceras para terminar decapitndola. Los restos eran despus quemados o arrojados a los perros. Se aplicaba sobre todo como castigo para los casos de regicidio, aunque slo hubieran sido una tentativa. El ltimo caso tuvo lugar en Cracovia en 1808. 7

El Desgarrador DE SENOS EUROPA EN GENERAL, 13001700. Ya fras o ya incandescentes, las cuatro puntas desgarraban hasta convertir en masas amorfas los senos de incontables mujeres condenadas por hereja, blasfemia, adulterio y muchos otros "actos libidinosos", aborto provocado, magia blanca ertica y otros delitos. En varios lugar diferentes pocas en algunas regiones de Francia Alemania hasta el siglo XVIII un "mordisco" con dientes al rojo vivo se aplicaba a un seno de las madres solteras, a menudo mientras sus criaturas se contorsionaba en el suelo salpicadas por la sangre materna. Adems de la funcin punitiva, el desgarramiento de serva tambin como procedimiento inquisitorial y judicial. EL DESOLLAMIENTO Este suplicio era infligido como pena capital o bien como tortura inquisitoria. El verdugo practica un lungo corte que penetra nicamente hasta el estrato muscular subyacente; despus separa la dermis de la musculatura cortando los tejidos conectivos tal como hara un cocinero para despellejar un conejo, arrancando poco a poco la piel. Hoy en da este mtodo es poco usado, pues la tortura moderna requiere generalmente que la vctima no presente marcas permanentes; sin embargo sigue utilizndose como pena capital en diversos lugares. LA "DONCELLA DE HIERRO" DE NUREMBERG COPIA HECHA EN 1828 DE LA FAMOSA DONCELLA" DE NUREMBERG DEL SIGLO XV (DESTRUIDA CON LOS BOMBARDEOS DE 1944) La historia de la tortura registra muchos instrumentos con forma de sarcfago antropomorfo con dos puertas, y clavos en su interior que penetraban, al cerrar las puertas, en el cuerpo de la vctima. El ejemplo ms conocido ha sido siempre la llamada "doncella de hierro" (die eiserne ingfrau) del castillo de Nuremberg, destruida con los bombardeos de 1944. Es difcil separar la leyenda de los hechos referentes a este aparato ya que la mayora del material publicado se basa en investigaciones del siglo XIX distorsionadas por el romanticismo y fantasiosas tradiciones orales. La primera referencia a una ejecucin con la doncella de la que tenemos noticia procede del 14 de agosto de 1515 aun-que el instrumento para entonces haba sido usado ya durante varias dcadas. Ese da un falsificador de moneda fue introducido y las puertas "cerradas lentamente, por lo tanto, las puntas afiladsimas le penetraban en los brazos, en las piernas en varios lugares, en la barriga, en el pecho, en la vejiga, en la raz del miembro, en los ojos, en los hombros y en las nalgas, pero no tanto como para matarlo, y as permaneci haciendo gran gritero y lamento (gross Geschrey und Wehklag) durante dos das, despus de los cuales muri" . Es probable que los clavos de entonces fueran desmontables y se pudieran colocar en varios alojamientos practicados en el interior, con fines ms o menos letales, ms o menos mutilantes segn las exigencias de la sentencia. EL EMPALAMIENTO La prctica de esta forma de tortura, reservada a los prisioneros de guerra, tuvo una amplia difusin en toda la Europa medieval, si bien sus orgenes se encuentran indiscutiblemente en el Medio Oriente. De hecho con el fin de aterrorizar a los enemigos, los asirios, y posteriormente los turcos, solan empalar a los prisioneros exponindolos sobre las almenas de los castillos conquistados o ante las fortalezas asediadas. Este suplicio consista en traspasar el cuerpo del condenado con un palo de madera fijado verticalmente en suelo tras haber 8

sido introducido por el verdugo por ano de la vctima. Con el paso del tiempo, y debido al propio peso de cuerpo, el palo segua penetrando en interior hasta llegar incluso a salir. La vctima, inmovilizada en esa posicin no poda hacer nada sino esperar que la muerte pusiera Fin a su atroz agona Pero la crueldad horriblemente refinada del verdugo haca que sta llegara tan slo despus de muchos das De hecho, cuando el palo era introducido en el cuerpo tena una inclinacin tal que evitaba lesionar rganos vitales. Adems la punta era convenientemente redondeada para que penetrara mucho ms lentamente. EL ENTERRAMIENTO CABEZA ABAJO El sospechoso o acusado fue enterrado cabeza abajo Ms que una tortura era realmente una pena capital porque aunque haba tomado la decisin de confesar y haba gritado su confesin fue sacado del agujero siempre demasiado tarde para or su confesin. En algunas regiones las solteras jvenes que haban sido seducidas fueron enterradas en tumbas cubiertas con espinas. LA ESPADA DEL, VERDUGO ALEMN FINALES SIGLO XVII O PRINCIPIOS DEL, XVIII. La decapitacin con espada, una distraccin pblica en Europa central y nrdica hasta hace unos ciento cincuenta aos y practicada an en otras partes del mundo, se hace con un corte horizontal. En cambio el hacha era ms comn en la Europa mediterrnea sta es utilizada, incluso, actualmente. Se necesita un largo aprendizaje para perfeccionar la fuerza y el acierto del golpe, los verdugos se mantenan en forma Entrenndose con animales en los mataderos y con simulacros de condenados provistos de "cabezas" de calabaza. La decapitacin, pena suave" si se realizaba con habilidad se reservaba exclusivamente para condenados nobles o personas importantes... los plebeyos eran ejecutados y estamos hablando nicamente de esas ejecuciones que no prevean intencionadamente mtodos dolorosos con procedimientos que causaban agonas prolongadas. El ms corriente de stos era y sigue siendo el ahorcamiento comn, en el cual la vctima es izada y dejada estrangular (al contrario que el llamado "a la inglesa", que hace caer a la vctima con el lazo al cuello para fracturar las vrtebras cervicales y la mdula espinal, la mayora de las veces). LA FLAUTA DEL ALBOROTADOR EUROPA EN GENERAL, 17001800. Los instrumentos de tortura hechos ms o menos con esta forma trompeta, trombn, flauta dulce, oboe, etc., hechos de madera latn o hierro probablemente son de origen holands, y se asocian principalmente con los siglos XVII y XVIII, aunque se conocen representaciones fuentes anteriores y posteriores. El collar de hierro cerraba por detrs del cuello de la vctima, y sus dedos colocados como los de un msico bajo las muescas hechas a propsito en la mordaza, eran apretado, voluntad del verdugo pudiendo ste producir desde dolor soportable hasta el aplastamiento de carne, huesos v articulaciones. Esta tortura era, sobre todo, una forma de la picota de exposicin a la vergenza pblica, con todas las consecuencias habituales, dolorosas y a veces fatales que marcaban la suerte de lo as expuestos. Se impona para castigar delitos menores: conflictividad, blasfemia en primera grado, palabrera soez, alterar el orden, etc.. GARRAS DE GATO O COSQUILLEADOR ESPAOLEUROPA, 16001800. Grandes casi como cuatro dedos de hombre, estos artefactos, montados encima de un mango, se usaban para 9

reducir a tiras la carne de la vctima y extraerla de los huesos, en cualquier parte del cuerpo: cara, abdomen, espalda, extremidades, senos. EL GARROTE PROCEDENCIA: COMERCIO DE ANTIGEDADES Hay dos versiones bsicas de este instrumento casi legendario: la ms extendida, en la cual el tornillo hace retroceder el collar de hierro matando a la vctima por asfixia, y la catalana , en la cual un punzn de hierro penetra y rompe las vrtebras cervicales al mismo tiempo que empuja todo el cuello hacia adelante, aplastando la trquea contra el collar fijo, matando, tanto por asfixia como por lenta destruccin de la mdula espinal. La agona se puede prolongar segn la pericia del verdugo LA GARRUCHA 0 PNDULO Una tortura fundamental, que a veces constituye slo una preparacin de la vctima para ulteriores tormentos, es la dislocacin de los hombros de sta mediante la rotacin violenta de los brazos hacia atrs y hacia arriba. Los potros de banco y de escalera, as como otros aparatos, tienen en comn este primer paso. La variedad ms corriente es la garrucha, suplicio barato y eficiente, que es empleado por decenas de fuerzas policiales y militares en todo el mundo y posiblemente se le est aplicando a alguna persona en este momento. No se necesitan equipos complicados. Las muecas de la vctima se atan por detrs de la espalda, se aade una cuerda a esta ligadura procedindose a izar al acusado. Inmediatamente, los hmeros se desarticulan junto con la escpula y la clavcula, tal dislocacin produce horribles deformaciones a menudo permanentes. La agona se puede estimular mediante pesas agregadas progresivamente a los pies, hasta que al final el esqueleto se desmiembra tal como en el potro y en la escalera. Al final la vctima, paralizada, muere. LA GUILLOTINA RECONSTRUCCIN MODERNA, CON INCORPORACIN DE ALGUNOS ELEMENTOS MENORES RECUPERADOS DE LOS RESTOS DE UN EJEMPLAR FRANCS DE PRINCIPIOS DE S. XIX. Aunque asociada indeleblemente en la literatura, el cine, la televisin y la tradicin cultural europea generalmente con la Revolucin Francesa, 178993, y con la pena de muerte en Francia, la mquina que decapita por medio de una cuchilla que cae entre dos columnas acanaladas es en realidad mucho ms antigua. Versiones pequeas y primitivas se usaban para la ejecucin de nobles, ya en el siglo XIV, en Escocia. Fue el mdico francs Joseph Ignace Guillotin, nacido en Saintes en 1738 y elegido a la Asamblea Nacional en 1789, el primero en promover una ley que exiga que todas las ejecuciones, incluso las de presos comunes y plebeyos, se realizaran por medio de "una mquina que decapita de forma indolora". Una "muerte fcil" por decirlo as ya no era prerrogativa de nobles. Despus de una serie de experimentos sobre cadveres tomados de un hospital pblico, la primera de estas mquinas, en esencia idntica a la que aqu se muestra, se coloc en la Place de Grve de Pars el 4 de abril de 1792 y la primera ejecucin en la persona de un plebeyo asaltante de diligencias tuvo lugar el 25 del mismo mes. Pronto este ingenio iba a convertirse en el smbolo de los aos 1792 94. En seguida la ciencia descubri un hecho nuevo y sorprendente (confirmado despus por la neurofisiologa moderna): una cabeza cortada, ya sea por hacha o guillotina, sabe que es una cabeza decapitada mientras rueda por el suelo o cae en la cesta la conciencia sobrevive el tiempo suficiente para tal percepcin. Despus de la ejecucin de Luis XVI y Mara Antonieta el 21 de enero 1793, la "mquina" llamada slo as hasta 10

ambos sucesos, se llam tambin "la Loulsette" o "le Loulson"; slo despus de 1800 se extendi el trmino "guillotina". Como tal permaneci en uso en muchos pases incluidos los Estados Pontificios y los Reinos de Piamonte y Npoles borbnico hasta 1860; fue usada en Francia hasta la abolicin de la pena de muerte bajo Mitterrand en 1981. Josephlgnace Guillotin muri pacficamente en 1821, a la edad de ochenta y tres aos. EL HACHA Y EL TAJO EUROPA EN GENERAL, SIGLO XVII HOJA: SIGLO XVII MANGO Y TAJO RECONSTRUCCIONES MODERNAS. Como se refiere en los casos de la espada del verdugo y de la guillotina, una muerte fcil" era prerrogativa de las clases sociales privilegiadas. Los comentarios acerca de la espada son vlidos igualmente para el hacha. Esta ltima se prefiri en Inglaterra, en el sur de Francia y en gran parte de Italia (la espada se empleaba preferentemente en territorios germnicos, en Pars y en el norte de Italia). HIERROS ARDIENTES PARA MARCAR EUROPA, 17001800 Se usaban para marcar algunos condenados, generalmente en un hombro pero a menudo tambin en una mejilla o en la frente. El delito que l o ella haba cometido era especificado por un cdigo de letras o smbolos que todos en la localidad comprendan. LA HORQUILLA DEL HEREJE o PIE DE AMIGO PROBABLEMENTE VENECIANA, 15001700. Con cuatro puntas afiladsimas que se clavaban profundamente en la carne bajo la barbilla y sobre el esternn, la horquilla impeda cualquier movimiento de la cabeza pero permita que la vctima murmurase, con voz casi apagada, "abiuro" (palabra que se halla grabada en un lado de la horquilla). En cambio si ste se obstinaba, y si la Inquisicin era espaola, el hereje considerado "Impenitente , se vesta con el traje caracterstico y se le conduca a la hoguera, pero con la condicin de la Extremauncin; si en cambio el inquisidor era romano, se le ahorcaba o quemaba, sin el beneficio del traje pero siempre con el rito cristiano. LAS JAULAS COLGANTES ITALIA, FINALES DEL SIGLO XVII 0 PRINCIPIO DEL XVIII. Hasta el fin del siglo XVIII, en los paisajes urbanos y suburbanos de Europa abundaban las jaulas de hierro y de madera adosadas al exterior de los edificios municipales, palacios ducales, palacios de justicia, a las catedrales y a las murallas de las ciudades, tambin colgando extramuros de altos postes cerca de los cruces de caminos; frecuentemente haba varias jaulas en hilera. Gran cantidad de ejemplos subsisten hoy en da (por ejemplo en el palacio ducal de Mantua, en el bside de la catedral de Mnster en Alemania). Las vctimas, desnudas o casi desnudas, eran encerradas dentro y colgadas. Sucumban de hambre y sed, por el mal tiempo y el fro en invierno, por el calor y las quemaduras solares en verano; a menudo haban sido torturadas y mutiladas para mayor escarmiento. Los cadveres en putrefaccin generalmente se dejaban in situ hasta el desprendimiento de los huesos. JAULAS Y CADENAS PARA AHORCAR Se encerraba a la vctima, viva, dentro la jaula y se la dejaba morir de hambre y sed, a la intemperie tanto en 11

verano como en invierno y, a menudo, la muchedumbre enfurecida era quien la mataba. Las cadenas tenan una finalidad diferente. La vctima, ahorcada con la soga a la manera tradicional (tambin vctimas ajusticiadas de otra forma), ya cadver, era cubierta completamente con una envoltura de resina caliente aplicada en estado fluido. Bien endurecida, esta envoltura constitua un eficaz retardador de la putrefaccin: el cuerpo se mantena relativamente intacto incluso durante meses, segn las condiciones atmosfricas. Para prevenir el desprendimiento de los miembros, el cadver era envuelto con cadenas o con correas de tela o de cuero, y as engalanado se colgaba en la plaza como amonestacin pblica. L LTIGO PARA DESOLLAR RECONSTRUCCIN MODERNA HECHA PARA ESTA EXPOSICIN. Estos cordeles, en apariencia inofensivos, tenan una finalidad bien precisa: desollar. Eran empapados en una solucin de sal y azufre disueltos en agua de manera que, debido a las caractersticas de la fibra de camo y a los efectos de la sal y el azufre por no hablar de las ms de cien "estrellas" de hierro, afiladsimas, una al final de cada cuerda la carne lentamente se reduce a pulpa hasta que sobresalen los pulmones, los riones, el hgado y los intestinos. Durante este procedimiento la zona afectada se va remojando con la misma solucin pero calentada hasta su ebullicin. La familia de los ltigos es vasta. Sus miembros varan de tamao desde gigantes como "el gato de nueve colas" y el Knut de los boyardos rusos, que poda lisiar un brazo y un hombro de un slo golpe, hasta los ms finos e insidiosos como el famoso nervio de toro, que con dos o tres golpes poda cortar la carne de las nalgas hasta llegar a la pelvis, y finalmente al de hilo trenzado aqu presente. LTIGOS DE CADENAS EUROPA EN GENERAL, 16501900. No se necesitan comentarios para estos artilugios, que parece ms armas de guerra que instrumentos de tortura; sin embargo, ltigos ms o menos similares pero en gran variedad con 2, 3 y hasta 8 cadenas, provistas de muchas "estrellas", o bien hojas de acero cortantes se usaban, y en cierta medida an se usan, para flagelar el cuerpo humano. LA LENGUA DE CABRA El prisionero era aprisionado por las piernas a un cepo similar al expuesto, a continuacin le baaban la planta de los pies con agua salada y seguidamente ataban al cepo una cabra que haban tenido sin comer ni beber durante varios das. La cabra lama la planta de los pies y, a veces suceda, que la carne era consumida y el hueso poda llegar a asomar por el taln. MSCARAS INFAMANTES EUROPA GERMNICA, 16001800. Estos artilugios, que existan en gran profusin de formas fantasiosas y, a veces, francamente artsticas, desde 1500 hasta 1800, se imponan a quienes haban manifestado imprudentemente su descontento hacia el orden, contra las convenciones vigentes, contra la prepotencia de poder machista o, de cualquier forma, contra el estado de las cosas en general. A travs de los siglos millones de mujeres, consideradas "conflictivas" por su cansancio de la esclavitud domstica y los continuos embarazos, fueron as humilladas y atormentadas de esta 12

manera; as el poder poltico expona el escarnio pblico a los desobedientes y a los inconformistas; y as el poder eclesistico castigaba una larga lista de infracciones menores. La inmensa mayora de las vctimas eran mujeres y el principio que se aplicaba era siempre el de mulier taceat in ecclesia, "la mujer calle en la iglesia": significa aqu las jerarquas gobernantes, tanto eclesisticas como seculares, ambas constitucionalmente misginas; el sentido era por tanto "la mujer calla en presencia de macho". Muchas mscaras incorporaban piezas bucales de hierro , algunas de stas mutilaban permanentemente la lengua con pas afiladas y hojas cortantes. Las vctimas encerradas en las mscaras y expuestas en la plaza pblica, eran tambin maltratadas por la multitud. Golpes dolorosos, ser untados con orina y excrementos, y heridas graves, a veces mortales, eran su suerte. LA MORDAZA 0 EL BABERO DE HIERRO HACIA 1600. Este artilugio sofocaba los gritos de los condenados, para que no estorbaran la conversacin de los verdugos. La caja" de hierro deL interior del aro es embutida en la boca de la vctima y el collar asegurado en la nuca. Un agujero permite el paso del aire, pero el verdugo lo puede tapar con la punta del dedo y provocar asfixia. A mentido los condenados a la hoguera eran amordazados de esta manera, sobre todo durante los "autos de fe" tal como se llamaban esos grandes espectculos pblicos en lo que decenas de herejes eran quemados a la vez porque los gritos hubieran interferido con la msica sacra. Giordano Bruno, culpable de ser una de las inteligencias ms luminosas de su tiempo, fue quemado en la plaza del Campo dei Fiori en Roma en 1600 con una mordaza de hierro provista de dos largas pas, una de las cuales perforaba la lengua y sala por debajo de la barbilla, mientras la otra perforaba el paladar. LA MUTILACIN La amputacin y prdida de cualquier miembro del cuerpo humano son castigos antiqusimos, practicados por todas las sociedades en cualquier tiempo y lugar. Nariz, orejas, labios y dedos eran cortados, aplastados o abrasados en un primer nivel de severidad, para despus pasar a manos, pies, senos y labios, y, en tercer lugar, se aplicaba a testculos, penes, brazos, piernas y ojos. Tambin el corte de la carne en lonchas, como un jamn, la amputacin de los prpados y el corte de algn tendn eran usos comunes en todo el mundo hasta finales del siglo XVIII. La guadaa de hierro era utilizada para la amputacin de pies y manos. El cepo con un agujero en la parte posterior serva para triturar los dedos de la vctima mediante unas cuas de hierro y madera golpeadas por un mazo hasta dejarlos completamente triturados. LA PERA ORAL, RECTAL Y VAGINAL VENECIANA, 15751700. Estos instrumentos se usaban y an se usan, sin ornamentar pero en esencia invariadas en formatos orales y rectales. Se introducan en la boca, recto o vagina de la vctima y all se desplegaban por medio del tornillo hasta la mxima apertura. El interior de la cavidad afectada quedaba irremediablemente, y quizs siempre fatalmente, daado. Las puntas que sobresalen del extremo de cada segmento servan para desgarrar mejor el fondo de la garganta o de recto, o la cerviz del tero. La pera oral frecuentemente se aplicaba a los predicadores herticos, pero tambin a seglares reos de tendencias antiortodoxas; la pera vaginal en cambio estaba destinada a las mujeres culpables de relaciones con Satans o con uno de sus familiares, y por ltimo, la recta a los homosexuales pasivos.

13

LA PICOTA EN TONEI, AUSTRIACA, SIGLO XVIII Una especie de vergenza infligida sobre todo a los borrachos que de esta forma se exponan al pblico vituperio. Las "picotas toneles" eran de dos tipos: las cerradas en fondo, en las que la vctima se colocaba dentro, con orines y estircol o simplemente con agua ptrida; o las otras abiertas para que las vctimas caminasen por las calles de la ciudad con ellas a cuestas, con mucho dolor debido al gran peso. PINZAS Y TENAZAS ARDIENTES EUROPA EN GENERAL, 15001800. Pinzas, tenazas, cizallas, usadas tambin en fro pero casi siempre al rojo, adecuadas para lacerar o arrancar cualquier miembro del cuerpo humano, constituan utillaje bsico entre las herramientas de todo verdugo. Las tenazas, no muy diferentes de las corrientes en un taller, se dedicaban sobre todo preferentemente al rojo a las narices, dedos de las manos y de los pies y a los pezones. Las pinzas alargadas, como el cocodrilo , maravillosamente esculpido y grabado, servan para desgarrar o abrasar el pene. EL POTRO ITALIANO, 15001700. El estiramiento o desmembramiento por medio de tensin longitudinal se emple en el antiguo Egipto y en Babilonia; en Europa la garrucha o "pndulo" y el potro constituan elementos fundamentales en cualquier mazmorra desde la Repblica Romana hasta la desaparicin de la tortura hacia el final del siglo XVIII. En muchos pases extra europeos ambos subsisten hoy en da. La vctima es literalmente estirada por la fuerza del cabestrante, y antiguos testimonios hablan de casos de 30 cm., una longitud inconcebible que procede de la dislocacin y distorsin de cada articulacin de brazos y piernas, del desmembramiento de la columna vertebral, y por supuesto del desgarro de los msculos de extremidades, trax y abdomen, efectos estos, por descontado, letales. Pero mucho antes del abatimiento final de la vctima, sta, incluso en las fases iniciales del interrogatorio (en la " cuestin del primer grado"), sufre la dislocacin de los hombros a causa del estiramiento de los brazos hacia atrs y hacia arriba as como el dolor de los msculos, desgarrndose, tal como cualquier fibra sometida a tensin excesiva. En el segundo grado la rodilla , la cadera y el codo comienzan a descoyuntarse; con el 3er grado se separan ruidosamente. Ya con el segundo grado el Interrogado queda invlido de por vida; despus del tercero queda paralizado y desmembrado poco a poco, despus de horas y das van cesando las funciones vitales. El ejemplo que se muestra est provisto de rodillos con pinchos, un refinamiento que es ms una excepcin que la regla. EL POTRO "ARRANCA TESTCULOS'' La vctima era obligada a colocarse como si estuviera cabalgando"sobre el lado cortante del instrumento, mientras se le colocaban pesos cada vez mayores en lo pies. El resultado despus de algunas horas, y ms incluso despus de algunos das, era una gangrena progresiva en nalgas, escroto y recto independientemente de una atroz agona. El potro era sobre todo un castigo militar EL POTRO EN ESCALERA La Constitutio Criminalis Theresiana de 1769 de la cual se da ms informacin en EL 14

APLASTAPULGARES prescribe el estiramiento en una escalera inclinada, en la forma mostrada en los grabados. Ntese la dislocacin de los hombros, y el abrasamiento de los costados y las axilas mediante una antorcha compuesta de siete bujas ni ocho, ni seis , cortadas a la medida oficial exacta, ni una pulgada ms ni una menos. Si la vctima, ya paralizada, con los hombros destrozados, y moribunda a causa de las infecciones producidas por las quemaduras, no obstante segua sin confesar, el tribunal estaba obligado como siempre se haca en casos similares, cualquiera que fuese el mtodo de tortura a reconocer su inocencia. EL POTRO ESPAOL Durante la Edad Media el suplicio del potro espaol estaba destinado a las brujas o a las mujeres sospechosas de haber sido posedas por el demonio. stas eran montadas a horcajadas sobre el bloque de madera, de modo que debido al peso de su propio cuerpo, la arista cortante penetraba en la vagina; las piernas eran separadas mediante ataduras y al cuerpo se le impeda cualquier punto de apoyo. La tortura se agravaba colocando teas encendidas o fijando sobre el vientre una escudilla con un ratn vivo dentro, de manera que, por las contracciones provocadas por el dolor, la vctima provocaba una mayor presin sobre la arista y esta penetraba an ms, con las consecuencias que fcilmente podemos imaginar. "QUEBRANTA RODILLA" EUROPA, 16001800. Usado para lacerar los brazos y las piernas y a mentido aplicado a la rodilla y al codo, articulaciones que los pinchos pueden destruir para siempre. ROMPE CRNEOS VENECIANO, SIGLO XVIII Colocados alrededor de la cabeza, los pinchos, bajo la fuerza de la presin del tornillo, sealaban el crneo que, junto con la fuerza bilateral de los pinchos gruesos , hacan que se desprendiese el casquete craneal. LA RUEDA Inmediatamente pensamos en la del carro sobre la que se dejaba perecer de dolor e inanicin al condenado, al cual el verdugo previamente haba descoyuntado los miembros . Esta es la rueda ms conocida por cuanto fue la ms utilizada a lo largo de perodo que va desde la Baja Edad Media hasta principios del siglo XVIII. Exista sin embargo otro tipo de rueda, de orgenes ms antiguos, que funcionaba hacindola girar con el cuerpo atado sobre ella. Gracias a la viva y sutil imaginacin de los verdugos, las posibilidades de utilizacin de este instrumento eran tan variadas que los haba de varios tipos y dimensiones, fijos o mviles, segn el suplicio infligido. En la rueda fija, de amplia circunferencia, se ataba a la vctima disponindola sobre la superficie externa recubierta de puntas de hierro. El cuerpo, estirado con fuerza por las cuerdas contra estas puntas, se laceraba y trituraba terriblemente cuando la rueda giraba, por la accin de un manivela, sobre un lecho de clavos fijados en suelo. Este tipo de rueda se utilizaba para quemar viva la vctima al hacer que sta girase lentamente sobre un brasero encendido o una hoguera . En la rueda mvil, que era de grandes dimensiones, se pona al condenado en la parte convexa de la misma convenientemente atado y se le dejaba caer sobre lugares escarpados y pedregosos. Rodando a grandes velocidades el cuerpo se descarnaba y fracturaba totalmente.

15

LA RUEDA PARA DESPEDAZAR EUROPA CENTRAL, PROB. SIG. XVIII. La rueda para despedazar era el instrumento de ejecucin ms comn en la Europa germnica, despus de la horca, desde la Baja Edad Media hasta principios del siglo XVIII, en la Europa latina y gala el despedazamiento se llevaba a cabo con barras macizas de hierro y mazas herradas en lugar de ruedas. La vctima, desnuda, era estirada boca arriba en el suelo o en el patbulo, con los miembros extendidos al mximo y atados a estacas o anillas de hierro. Bajo las muecas, codos, rodillas y caderas se colocaban, atravesados, trozos de madera. El verdugo, asestando violentos golpes con la rueda, machacaba entonces hueso tras hueso y articulacin tras articulacin, incluidos los hombros y caderas, con la rueda de borde herrado, pero procurando no asestar golpes fatales. La vctima se transformaba, en una especie de gran ttere aullante retorcindose, como un pulpo gigante de cuatro tentculos, entre arroyuelos de sangre, carne cruda, viscosa y amorfa mezclada con astillas de huesos rotos". Despus se le desataba e introduca entre los radios de la gran rueda horizontal, colocada al extremo de un poste que posteriormente se alzaba. Luego los cuervos arrancaran tiras de carne y vaciaran los ojos hasta que llegaba la muerte, con la que probablemente era la ms larga y atroz agona que el poder era capaz de infligir. Junto a la hoguera y el descuartizamiento, ste era uno de los espectculos ms populares entre los muchos parecidos que tenan lugar en las plazas de Europa, ms o menos todos los das. Centenares de ilustraciones durante el perodo 14501750 muestran muchedumbres de plebeyos y de nobles, deleitndose con el espectculo de un buen despedazamiento, preferiblemente o, mejor an, de una o varias mujeres en fila. SELLO DE LA INQUISICIN La Inquisicin consista en la actividad de un tribunal eclesistico instituido hacia Finales del siglo XII para la represin de la hereja. Toda la actividad del Santo Oficio se traduca en el intento de enfatizar al mximo el significado de su gloriosa misin. Este nfasis se encuentra tambin reflejada en el escudo de la Inquisicin, en el que reza la siguiente leyenda: "EXURGE DOMINE ET JUDICA CAUSAM TUAM" , que confirma la superioridad de la Justicia Divina. La rama de olivo que simboliza la misericordia y la espada desenvainada de la justicia constituan la prueba de la inaudita perfidia del acusado y de su merecida penitencia. LA SIERRA ESPAOLA, PROBABLEMENTE SIGLO XVIII. No se necesitan muchas explicaciones despus de haber contemplado las ilustraciones acompaantes, una xilografa de Lucas Cranach, 1548, y una placa cermica de una estufa de Bohemia M siglo XVIII. La sierra que se puede ver aqu es antigua, pero no se puede asociar especficamente con la tortura homnima, un proceso que se puede llevar a cabo con cualquier sierra de leador a cuatro manos y de grandes dientes. El ejemplar que se muestra es una de ellas y con seguridad de dos o ms siglos de antigedad. La historia abunda en mrtires religiosos, laicos y antirreligiosos que sufrieron este suplicio, quizs peor que la cremacin lenta o la inmersin en aceite hirviendo. Debido a la posicin invertida, que asegura suficiente oxigenacin del cerebro e impide la prdida general de sangre, la vctima no perda el conocimiento hasta que la sierra alcanzaba el ombligo, e incluso el pecho, de ser ciertos relatos del siglo XIX La sierra se aplicaba a menudo a homosexuales de ambos sexos, aunque predominantemente hombres. En 16

Espaa la sierra era un medio de ejecucin militar hasta el fin de siglo XVIII En la Alemania luterana la sierra aguardaba a los cabecillas de los campesinos rebeldes, y en Francia a las brujas preadas por Satans. LA SILLA DE LA ZAMBULLIDA . Tratamiento reservado a las mujeres pendencieras o chismosas a las prostitutas y a los mercaderes embrollones (a estos ltimos tambin se les reservaba la "cathedra stercoris": literalmente la "ctedra de mierda", en la que se les ensuciaba a placer). La silla de la zambullida se empleaba para sumergir en el agua (ros, estanques, lagos, etctera) a las mujeres o a quienes hubieran sido tocados por la justicia local. El chapuzn duraba pocos Instantes, el espectculo tardes enteras. LA SILLA DE INTERROGATORIO Se trata de utensilios bsicos para el arte del inquisidor. Hoy en da se usan versiones actualizadas, mejoradas, mejoradas por medio de la electricidad. El efecto de los pinchos aunque no estn electrificados, sobre la vctima, que siempre est desnuda, es obvio y no requiere comentario. sta sufre atrozmente desde el primer instante del interrogatorio, que puede ser ms intenso si se aplican sacudidas o golpes en brazos y piernas. SILLA DE PUTREFACCIN La vctima era atada a este instrumento y levantada entre los cadveres de dos ahorcados en estado de putrefaccin, a veces solamente por algunos das, pero en ocasiones hasta la muerte. SILLA DE TORTURA Fue usada en Centro Europa hasta 1846. El torturado era sentado en ella desnudo y amarrado por correas que lo apretaban lentamente, de modo que los pinchos le penetraran en la carne. LA SILLA ELCTRICA Inventada en 1888, miles de personas han sido ajusticiadas en la que los americanos llaman "The Hot Seat" (La Silla Hirviente). Se trata de tina silla de madera comn, provista de correas y de electrodos de cobre: estos ltimos se colocan en las muecas, en la cabeza y en los tobillos, mientras que un estetoscopio se aplica al corazn para comprobar el deceso de la vctima. Despus de haber asegurado el prisionero a la silla, con la cabeza afeitada con anterioridad para garantizar un efectivo contacto entre los electrodos y la piel, se coloca una mscara sobre el rostro para evitar que los ojos salgan de sus rbitas en el momento en que la corriente atraviesa el cuerpo. En las ejecuciones actuales se transmiten tres descargas elctricas por breves periodos. La primera, de 2000 voltios, causa una contraccin tan violenta que lanza el cuerpo hacia adelante contra las ataduras que lo sujetan a la silla. Las dos descargas sucesivas son de aproximadamente 1000 voltios con una duracin que varia de 3 a 4 minutos. La silla elctrica provoca efectos visiblemente devastadores: el condenado llega a defecar, orinar o vomitar sangre; los rganos internos se queman y la piel queda ennegrecida completamente. La temperatura M cuerpo alcanza los 138140 grados, la sangre hierve literalmente. Los testigos, en efecto, mencionan siempre un olor a carne quemada. Los funcionarios se ven obligados a colocarse vaselina en los orificios de la nariz para no percibir el terrible olor y a tirar a la basura los vestidos puestos durante la ejecucin. 17

La primera descarga elctrica debera causar la prdida de conocimiento; desgraciadamente se han producido diferentes casos en que esto no se ha verificado, adems al final de las tres descargas algunos rganos vitales han Continuado a funcionar siendo necesario otras descargas de un voltaje y de una duracin mayor. La silla elctrica entr en vigor como mtodo de ejecucin capital en 1889 sustituyendo a la horca prevista en muchos estados de Amrica. Pocos saben que este invento naci involuntariamente como resultado de las luchas surgidas para el reparto del mercado de la energa elctrica entre dos magnates de la industria: Thomas Edison, productor de energa elctrica continua, y Westinghouse, productor de energa corriente alterna. Edison, en efecto, para demostrar la peligrosidad de la corriente alterna producida por su adversario, encarg al ingeniero Harold P. Brown efectuar una demostracin tcnica, utilizando animales como conejillos de Indias, y someterla a una comisin parlamentaria de encuesta. De esta manera la electrocucin se adopt en el Estado de New York como mtodo ms "humano y eficaz". El primer condenado a muerte, designado para inaugurarla, fue, en 1889, Joseph Chappleau; pero por alguna deficiencia tcnica, no logrando provocar su muerte despus de aproximadamente una hora con continuas descargas, fue agraciado y se le conmut la pena a cadena perpetua. En 1800 fue ajusticiado, en la prisin de Auburn William Kerrirriler condenado por haber descuartizado a su mujer con un hacha. El cuerpo de Kerrirriler qued prcticamente asado despus de varios intentos de los ejecutores buscando la adecuada intensidad de voltaje y frecuencia de las descargas. A pesar del horror que cada ejecucin provocaba con su anuncio, la silla elctrica no ha encontrado muchos adversarios en los Estados Unidos hasta el punto de convertirse en el ms popular mtodo de ejecucin. La silla elctrica es considerada un instrumento fundamental del 11 progreso industrial" aunque, en realidad, se trata solamente de una mquina de tortura antigua perfeccionada por las conquistas de la civilizacin moderna. EL SUPLICIO DEL AGUA Entre los suplicios ms atroces estaba, y est, el de agua. La vctima es inclinada con los pies hacia abajo y obligada a engullir inmensas cantidades, generalmente por medio de un embudo embutido en la boca mientras la nariz es tapada, lo cual fuerza a tragar todo el contenido del embudo antes de poder respirar una bocanada de aire. Slo el terror de la asfixia repetido infinitas veces, es de por s un tormento angustioso. Cuando el estmago se distiende e hincha de manera grotesca, se inclina la vctima con la cabeza hacia abajo; la presin contra el diafragma y el corazn ocasiona estados de sufrimientos inimaginables, sufrimientos que el verdugo aumenta golpeando el abdomen. Este tratamiento se aplica ampliamente hoy en da porque es fcil de administrar y no deja marcas delatoras. SUPLICIO DE LA CRUZ Antes de que la cruz apariencia en Oriente con la conquista romana, ya Asiros Y Hebreos solan atar a un palo los cadveres de los criminales para hacer pblicos tanto sus delitos como la eficacia de la justicia. En Roma, en el periodo republicano, como pena capital para los esclavos y los no ciudadanos, fue introducida la prctica de atarlos a un palo, a mentido con la cabeza hacia abajo, y azotarlos. Despus se aadi al palo una barra transversal de madera (Patibultim) colocada encima o un poco ms abajo, formando una cruz en forma de Tau o en forma Latina, sobre la que el condenado era atado y clavado con los brazos extendidos y con los pies colocados sobre un atril, para evitar el desgarramiento de las manos. Se le dejaba expuesto en estas condiciones hasta que le llegaba la muerte. Una tablilla (Titultis) indicaba su nombre y el motivo de la condena. Normalmente el palo permaneca hincado permanentemente en el lugar de la ejecucin, mientras que el patibulum lo hacan llevar al condenado.

18

Reservado a los esclavos y a los grandes criminales de origen humilde, el infamante suplicio de la cruz fue aplicado a Cristo, con la aprobacin y la ejecucin de la condena por parte del procurador Poncio Pilato y de los soldados romanos. EL SUPLICIO DEL SUSPENDIMIENTO Desde la antigedad, el suplicio del suspendimiento era un sistema de tortura bsico en los procedimientos de quaestio per tormenta" (interrogatorio judicial realizado mediante torturas hasta obtener la confesin de la verdad). A menudo constitua una mera preparacin para infligir posteriormente otros tormentos a la vctima. Durante la Edad Media se mantuvo esta usanza con los plebeyos acusados de bigamia, robo, infanticidio o desercin. El condenado, fuertemente atado por pies o brazos a la cuerda de un cabestrante, y levantado en el aire, permaneca colgado durante un largo perodo de tiempo, que poda ser dos o tres das seguidos. Al mismo tiempo, el verdugo iba colocando paulatinamente pesos considerables en las partes del cuerpo contrarias a las que estaban en contacto con las cuerdas. LA TORTURA DEL "GOTA A GOTA Obligado casi siempre a permanecer en lugar como este, a la vctima, con la cabeza sujetada por el anillo de hierro, se le Infliga esta tortura atroz; si el condenado no confesaba, la locura era su trgico final. LA TRENZA DE PAJA Era aplicada como signo de vergenza a las jvenes que haban quedado encinta antes de casarse. Las "infames" eran rapadas al cero y condenadas a permanecer con ella delante de las puertas principales de las iglesias en los das de fiesta. SOBRE ESTA EXPOSICIN Inaugurada EN ABRIL BE 1983 en Florencia, esta iniciativa, ya clebre a nivel internacional, constituye un formidable testimonio contra la brutalidad del poder en cualquier lugar y tiempo hecho que ha sido apreciado por la casi totalidad de la crtica en la prensa, en la televisin y en la radio. El perodo histrico de su contenido termina, por ahora, en 18801900 aproximadamente, porque la actualizacin prevista hasta la tortura en el mundo contemporneo muy difundida, como sabe todo el que quiere saberlo impone observar una escrupulosa objetividad y rigurosa precisin bajo todos los aspectos, especialmente poltico: exigencias que se pueden satisfacer slo a travs de largos y costosos preparativos apoyados, en parte, incluso en la colaboracin con Amnesty International y con entidades similares. Estos trabajos estn en curso de realizacin pero su conclusin est todava lejos. Actualmente se exponen unos ochenta y cinco instrumentos entre mayores y menores: de ejecucin o pena capital de humillacin publica y de tortura propiamente dicha. Aproximadamente tres cuartos de estos son originales y se remontan a los siglos XVI y VIII mientras los restantes son reconstrucciones filolgicas de los siglos XIX y XX. Esta coleccin es nica en el mundo. Atenindonos a los hechos nada similar se ha ofrecido al publico desde 19081909, aos en los que tuvo lugar en Berln una exposicin con el ttulo de DIE HEILIGE inquisition: METHODEN UND WIR-KUNG. La Santa Inquisicin: su esencia, mtodos y efectos que recoga numeroso material de dos famosas colecciones del siglo pasado: la Desjardins de Marsella y la Friedlaender Manin de Venecia, ambas dispersadas ahora pero de la que unas veinte piezas, despus de pasar por el mercado de antigedades, se incluyen en esta exposicin. Todos los objetos pertenecen a un consorcio de dieciocho propietarios europeos y tres estadounidenses no 19

sdicos con oscuros deseos, sino personas normales a las que les llegaron por herencia o por compras casuales, objetos que, aunque repugnen, son siempre testimonios histricos que deben conservarse, o mejor aun que deben utilizarse para fines sociales positivos. Por lo tanto, los ingresos de la exposicin una vez cubiertos los gastos de gestin, se destinan no slo a realizar la actualizacin de la misma, hasta llegar a los mtodos de tortura moderna sino tambin a La Institucin en Europa de un museo permanente contra la tortura. SOBRE LA TORTURA, EN EL PASADO Y EN EL PRESENTE No pretendemos tratar profundamente en estas pocas lneas el tema de la tortura, ya que sera presuntuoso y superficial; nos limitaremos a hacer Algunas observaciones subjetivas. Es un grave error considerar la tortura como un nico hecho histrico, una costumbre de tiempos pasados y de determinados lugares, un procedimiento codificado y racionalizado que los poderes seculares y eclesisticos infligan segn preceptos superados ahora a travs de la evolucin social, poltica y moral. Estas ilusiones reconfortantes adormecen la conciencia colectiva y entorpecen la vigilancia contra un peligro real y omnipresente, incluso entre nosotros. En realidad, la tortura no conoce pocas, no requiere procedimientos particulares, ni ambientes, ni medios especiales, y no deriva de la voluntad del poder, tanto secular como religioso. Hacer sufrir a otras criaturas vivientes, y en especial a otros seres humanos, es una necesidad irresistible que parece innata en la mayora de los seres humanos de sexo masculino caracterstica que los distingue de los animales feroces y que cada uno satisface en diferente medida: desde el buen padre de familia que con malicia y astucia causa congoja, y a menudo sufrimientos peores, a su mujer e hijos hasta el profesional de la tortura policacapoltica. No es ni la Santa Inquisicin ni la justicia secular quienes generan los aplausos estticos ante los espectculos sobre el patbulo, ni suscitan el delirio de las masas al olor de la carne humana quemada, ni cuando los cielos se desgarran por los alaridos y gritos que resuenan a travs de los siglos. En realidad, la relacin entre causa y efecto funciona en sentido inverso: es la sed de sangre congnita y la capacidad del hombre de gozar con la agona de sus semejantes, la que genera y perpetua estas estructuras sociales que concretizan e institucionalizan los hechos fsicos, la satisfaccin que ansia y exige al subconsciente colectivo. Slo en base a esta consideracin se puede colocar en su justa perspectiva la naturaleza y la historia de la tortura. Es evidente que a travs del dolor lacerante se puede arrancar cualquier confesin, testimonio o conversin. El hereje mutilado en el banco del suplicio no volver al seno de la Santa Madre Iglesia, aunque as lo haya prometido in extremis. La confesin de un delito, arrancada con el potro, garantiza la incolumidad del autntico culpable y, por consiguiente, no slo aniquila cualquier pretensin de eficacia social de la ley, sino que incluso favorece la delincuencia. Esto lo han sabido siempre todos, el Papa y el pobre, el rey y elreo, y cualquier pilar del poder; los intrpidos lo afirmaron, los filsofos lo escribieron, el buen sentido comn lo afirmaba diariamente. Por que, entonces, la tortura, institucin universal y eterna? Por una sola razn: porque procura deleite al torturador. La colectividad masculina, desde el emperador al siervo de la gleba, desde el cardenal al monaguillo, con pocas excepciones, se extasa consciente o inconscientemente, ante ejecuciones efectuadas con mtodos tales que una mente sana rechaza solamente al ver las ilustraciones de la poca. Por esto, siempre ha habido apologistas de la tortura, doctos sabios que a travs de los siglos han inventado, casi siempre en nombre de Cristo justificaciones jurdicas, morales y doctrinales Muy, pronto fue comprobado que un solo indicio de penitencia y de deseo de abrazar la verdadera fe, aunque fuese arrancado con el ltigo y con la hoguera, salvaba el alma del hebreo, del hereje o del apstata del infierno, de otra forma inevitable, e impeda a otros dbiles de fe caer en el mismo peligro. As, las grandes hogueras, en las que se quemaban vivos a decenas de mal creyentes, eran alegres fiestas con msica, corte y danzas ceremoniales en las plazas, se llamaban <<autos de fe>> es decir actos de fe, y se consideraban del agrado de la Virgen y de la Santsima Trinidad. Magistrados se complacan razonando que, en muchos casos, las confesiones de los delitos, arrancadas con la tortura, a continuacin eran sostenidas por indicios externos; que las ejecuciones lentas y 20

sangrientas servan de escarmiento; que todos los condenados deberan sufrir algn grado de mutilacin permanente, porque la reclusin en la crcel no es suficiente. Pero cada apologista, en el fondo de su corazn, saba la verdad.. Y gozaba. Nuestras nociones convencionales de historia no consideran casi nunca estas cosas. La escuela no habla de ello al mximo algunos textos hacen alusiones, pero sin culpar a la Iglesia Catlica, primera fuente y principal sostenedora de la tortura en Occidente. Alimentamos nuestras mentes con breves nociones del pasado, nociones desinfectadas y trucadas para el tranquilo consumo burgus; televisin, cine, libros de texto, novelas histricas, pinturas, estampas y tradicin oral: todos nos sugieren escenas que se amalgaman en una imagen superficial, imperfecta y falsa. Pero no nos muestran jams ese basalto eterno y ubicuo en el que todo se apoyaba, esa atmsfera, por llamarla de algn modo, que envolva el mundo y que incluso ahora contina casi intacto: carne y huesos desgarrados, cortados y aserrados, quemados y heridos en innumerables crceles, y mas an, en multitud de plazas de cada cuidad o aldea de la cristiandad; cadveres putrefactos colgados por todas partes; la tierra a los pies de las murallas junto a la poterna de los pecadores que era un pantano de sangre podrida y que en verano apestaba como los mataderos pblicos que es el autntico olor de la historia. LA MUESTRA Instrumentos Europeos de Tortura, de la Edad Meda al Siglo XIX, est integrada por mas de 85 piezas, que pueden dividirse de la siguiente manera: Instrumentos de humillacin pblica Con estos aparatos se castigaban infracciones menores y se expona a las victimas al escarnio de la multitud, que al ver a alguien con tal artefacto, lo haca objeto de ofensas fsicas y verbales. Entre los instrumentos que se presentan en esta muestra destacan las Mascaras Infamantes, que se imponan a quienes haban manifestado su descontento hacia el orden establecido, contra las convenciones vigentes. Pero las vctimas preferidas eran aquellas mujeres que se rebelaban contra la esclavitud domstica o los continuos embarazos, es decir, contra el despotismo de los hombres. Otro instrumento de humillacin pblica era el Cepo, con el que se expona en las plazas a la vctima con las manos y los pies aprisionados en las aberturas correspondientes. La chusma castigaba al delincuente, golpendolo, embadurnndolo con cunto quisiera, o aplicndole cosquillas en manos y pies, cuando no mutilndolo. Quienes blasfemaban o pronuncia palabras soeces eran torturados con La Flauta del Alborotador, cuyo collar de hierro se cerraba detrs de cuello de la vctima, colocando sus dedos como los de un msico bajo las muescas que eran apretados a voluntad del verdugo. Por su parte, los borrachos eran expuestos al pblico vituperio con la Picota en Tonel, que era de dos tipos: la cerrada en el fondo, dentro de la cual se colocaba a la vctima junto con orines y estircol o simplemente con agua podrida; y las abiertas, para que la vctima caminara por las calles con La Picota a cuestas, con mucho dolor por el enorme peso de sta. Los aparatos para torturar Estos artefactos tenan como finalidad infligir un largo tormento, que no necesariamente deba culminar con la muerte de la persona, aunque a veces ello ocurriera por la severa infeccin de las heridas ocasionadas o como consecuencia lgica y natural de la tortura. Destaca entre estos instrumentos La Dama de Hierro, que consiste en un sarcfago de hierro en cuyas puertas se encuentran puntas afiladsimas que se ajustaban de manera movible para penetrar en los brazos, piernas y 21

aquellas partes donde no causara heridas mortales a la vctima. El propsito era que el torturado resistiera varios das antes de morir. La Cuna de Judas tambin es digna de mencionarse, pues en algunas partes sigue utilizndose. Al torturado se le levantaba de pies y manos, para luego dejarlo caer sobre la punta de una pirmide, y ah se le soltaba para que su peso reposara sobre el punto situado en el ano o en la vagina . El verdugo poda variar la presin ponindole ms peso al cuerpo, o sacudiendo a la vctima, siempre siguiendo indicaciones de los interrogadores. Un utensilio bsico para el inquisidor era La Silla de Interrogatorio, cuya heredera tecnologizada es la silla elctrica. Los pinchos de La Silla de Interrogatorio sobre la vctima desnuda producan un dolor inenarrable incrementado por el verdugo que sacuda al interrogado o le aplicaba golpes en brazos y piernas, y cuando se quera hacer ms cruel la pena, se sola calentar el asiento, que era de hierro. No podemos dejar de destacar el ampliamente conocido Potro, cuya accin era el estiramiento o desmembramiento por medio de tensin longitudinal que se us desde los tiempos de las antiguas Babilonia y Egipto, y que el conquistador utiliz en Amrica Central contra indgenas. Instrumentos de pena capital Su funcin nica era la eliminacin de la victima, generalmente despus de un doloroso tormento. En esta categora hay que ubicar a la Guillotina, inventada por el medico francs Josep Ignace Guiffotn, para conceder una muerte rpida e indolora a los condenados. Ello signific la igualacin en la muerte de los hombres, sin importar su condicin social. Bajo su cuchilla rodaron las cabezas lo mismo de presos comunes y plebeyos que de nobles. Con ella, la muerte fcil dej de ser privilegio de los aristcratas. As, la Guillotina es un smbolo de la igualdad, y de la Revolucin Francesa. De los instrumentos incluidos en esta muestra, el Garrote es el que se ha empleado pblicamente hasta nuestros das. Existen dos versiones: "la espaola, en la cual el tornillo hace retroceder el collar de hierro, matando a la victima por asfixia; y, la catalana ", en la cual un punzn de hierro penetra y rompe las vrtebras cervicales al mismo tiempo que empuja todo el cuello haca adelante, aplastando la trquea contra el collar fijo, con lo cual la vctima pereca tanto por asfixia como por lenta destruccin de la medula espinal El Aplasta cabezas es un aparato diablico que todava se usa de manera clandestina. El procedimiento consista en colocar la barbilla de la victima en la barra inferior; en tanto que el casquete era empujado hacia abajo por el tornillo El final es predecible. Instrumentos de tortura contra mujeres Decidimos hacer una categora especial porque los archivos europeos demuestran que durante tres siglos y medio, alrededor del 85% de las victimas de tortura y de muerte en la hoguera fueron mujeres. Acusadas de brujas o de diferentes crmenes se disearon aparatos para ser utilizados contra las fminas. Pinzas y Tenazas, usadas en fro, pero casi siempre al rojo vivo, se destinaban para lacerar o arrancar pezones pero segn la creatividad del verdugo, tambin poda utilizarse para otras partes del cuerpo. La Pera Oral, Rectal o Vaginal se introduca en tales partes del cuerpo, y all se iba abriendo y desgarrando por medio de un tornillo. La parte del cuerpo afectada era irremediablemente daada, pues las puntas que sobresalen del extremo servan para desgarrar mejor el fondo de la garganta , del recto, o del tero Respecto del Cinturn de Castidad existe la discusin de si es o no un instrumento de tortura. La respuesta es 22

un s rotundo, en virtud de que las mujeres deban colocrselo, no para salvaguardar su castidad en ausencia del esposo como reza la creencia Popular sino para evitar la violacin en pocas de acuartelamiento de soldados en las ciudades y durante estancias nocturnas en posada cuando viajaban Si bien el cinturn se colocaba slo durante perodos breves, puede existir mayor humillacin, mayor ultraje al cuerpo y al espritu, impuesto por el temor del macho, por el temor de sufrir a causa de la agresividad masculina?

23