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ADOLESCENCIA

CARACTERlSTlCAS PRlNClPALES DEL ADOLESCENTE Y EL TRABAJO Recin a principios del siglo XX, educadores, psicologos, mdicos y otros cientificos, comenzaron a prestar atencin al periodo de desarrollo humano que corresponde a la adolescencia, vertiendo sus opiniones e hipatesis en un gran caudal de literatura, segan sus encuadres. ' Los estudios mas modernos han encarado estas investigaciones en forma mas sistematica y controlada, por medio de experimentos cientificos, tratando de llegar a conceptos mas preoisos; sin embargo aan no han podido resolver muchos de los problemas de los adolescentes. La Adolescencia es un momento de transicin en la vida, que marca el paso de la nifiez a la edad adulta. Desde el punto de vista cronologico abarca desde la pubertad, alrededor de los doce o trece anos, y se sueie extender hasta mas alla de los veinte; siendo generalmente esta etapa mas temprana en las nihas, dependiendo de Ia cultura y del individuo. La adolescencia se presenta como una poca de inmadurez en busca de madurez. Por eso el objetivo de los educadores (padres, profesores), es conocer esta etapa tan importante de la vida humana para poder desarrollar actitudes positivas que favorezcan la superacion de la crisis. Pero el conocimiento del adolescente es costoso y dificil porque "es una edad cerrada, secreta, que evade las preguntas 0 proporciona respuestas poco dignas de crdito; es y asimismo, una edad cambiante. Otra caracteristica del adolescente es su negativa a ser ayudado. Quizas sea Ia apoca en que mas ayuda necesita pero se niega a recibirla por el temor a caer en la sumisian de la infancia. EI problema se puede agravar si los educadores tratan de ayudarle en aquello que los chicos pueden conseguir por si mismos y sin darles la oportunidad de pedir ayuda. Uno de los objetivos de esta edad es favorecer la autonomia personal dandoles oportunidades para desarrollar Ia iniciativa personal y la consiguiente responsabilidad. Aqui radica Ia principal dificultad de los padres: por un Iado, favorecer Ia autonomia y la progresiva separacion de los hijos; por otro, el ser consciente de que ese hijo es menos del padre, esta menos en sus manos. Se han distinguido tres etapas: pubertad o adolescencia inicial (desde los 12 anos), la adolescencia media y la juventud o adolescencia superior (hasta los 21 anos). Es una etapa muy amplia donde se produce una evolucion continua y donde es necesario acomodar Ia actuacion educativa a las circunstancias cambiantes. La mayoria de los trabajos que aluden a la problematica de los jovenes rurales en Amrica Latina y Ia Argentina, centran su atencion en las pequenas unidades campesinas de produccion con uso intensivo de mano de obra familiar, dejando de Iado a una gran parte del universo que compone Ia juventud rural, los hijos de asalariados rurales. l\/luchas veces se asocia al trabajo infantil y adolescente de manera directa con la realidad economica de las familias, sin embargo, debemos tener presente que un analisis de este tipo plantea una Iinealidad que no tiene en cuenta toda una serie de factores y elementos que explican esta problematica, como lo son las caracteristicas culturales propias de cada

region, las cuestiones de gnero, el patriarcalismo, las expectativas laborales a futuro y la educacion formal. Con un fuerte arraigo en Ia cultura del Iugar, Ia incorporacion temprana de los jovenes al to mercado de trabajo, se transforma en uno de los pilares fundamentales de las unidades de produccion de tipo campesinas. Estos pequenos nucleos productivos, se caracterizan por Ia existencia de bajos niveles de capitalizacion y un uso intensivo y casi exclusivo de mano de obra familiar. Los colonos, como se los llama en la zona, ven en el trabajo de ninos, ninas y adolescentes la forma de reproducir la unidad domestica e inculcarles, de manera temprana, la cultura del trabajo, preparandolos tambin para una futura transferencia de la unidad productiva. De igual forma, en las familias de asalariados agropecuarios se observan factores culturales que influyen en la incorporacion temprana al mercado de trabajo. A estos elementos culturas se agregan condiciones socioeconomicas y de infraestructura social que fuerzan a la incorporacion de ninos, ninas yjovenes al trabajo, ya sea como ayuda familiar o como ayuda a un asalariado o, directamente, como asalariado a partir de los 14 anos. Los ninos y ninas que trabajan muchas veces no asisten a la escuela o disminuyen su ~ rendimiento escolar producto del cansancio y agotamiento de las jornadas de trabajo que realizan. A la vez, muchos de ellos sufren fisica, psicologica y moralmente al desempenar tareas inapropiadas para su edad y desarrollo. En el Iargo plazo, esto influye en su acceso a un trabajo decente lo que perpetua generacionalmente la pobreza, Ademas, incrementa las probabilidades que en su vida adulta se vean forzados a enviar a sus hijos al mercado Iaboral. Como consecuencia de esto, tambin el pais se puede ver afectado en su desarrollo. En los rancherios, Ia vivencia de riesgo constante en que viven, provoca las normas sean mas rigidas, por eso los encuadres morales son severos, pero claramente establecidos, por Io que, si el adolescente cumple con la ley no tiene problemas de adaptacion. Las muchachas jerarquizan las tareas domesticas, apoyadas en Ia estructuracion matriarcal que facilita el trabajo zafral, alejado del hogar por parte de los hombres. Los muchachos, entonces, en las zafras o en las changas, siguen los pasos de sus padres o mayores. Y, si la situacion economica se torna insostenible, emigran para tentar suerte en la ciudad, inc0rp0rand0 una nueva prcblematica, 0 sea t0d0s l0s c0nfIict0s pr0v0cad0s p0r el transplante cultural, realmente desestructurante. P0r su parte las clases terratenientes, en general, educan a sus hij0s en las ciudades, p0r I0 que st0s sufren Ia misma problematica que l0s adclescentes urban0s. C0n est0 nd queremcs decir que el muchachc de l0s medi0s rurales n0 sufra la crisis de Ia adolescencia. Entre ell0s, un0 de l0s prcblemas es el accesc a Ia genitalidad, que se encuentra c0ndici0nada p0r el aislamientc y l0s prejuicios, ademas del machismc. El adclescente de Ia ciudad en cambi0, n0 tiene Ia pcsibilidad de un acces0 gradual a Ia pr0ducci0n. ` Si desea puede ccntinuar una carrera pr0fesi0nal, su 0rientaci0n estar signada p0r Ia inseguridad de un futur0 imprcbable. En Ia actualidad existen c0nveni0s entre empresas estatales y l0s centrcs de ensenanza para 0t0rgar becas pr0fesi0na|es. Per0 si bien p0r un Iad0 p0sibiIitan Ia pcsibilidad de ~ practica, tan necesaria para Ia f0rmaci0n, ademas de 0t0rgar una cierta ayuda ec0n0mica para ccntinuar l0s estudics, es, p0r 0tr0 Iad0, la pr0visi0n de una man0 de 0bra barata que

se incluye en un mercad0 de trabajc dificuIt0s0 c0m0 el nuestr0 y p0r ende c0mpetitiv0, I0 que en definitiva n0 resulta un buen aprendizaje s0cia|. En vez de educar al adclescente en Ia sclidaridad y c00peraci0n, se I0 f0rma en Ia ccmpetitividad. Y si el adclescente decidiera n0 estudiar, n0 Ie queda mas remedic que engrcsar las estadisticas de des0cupaci0n, generandc nuev0 caudal de man0 de 0bra barata, en funcin de Ia inexperiencia y Ia necesidad. S0n muchas las empresas que emplean men0res que |ueg0 despiden meses antes de cumpllr l0s 18 ancs, que es Ia fecha en que ccmenzarian a recibir el Iaud0 c0mpIet0. Est0s despidcs, a menud0 s0n evaluadcs p0r el adclescente c0m0 fallas prcpias, I0 que Ie instala una autoimagen de minusvalia que facilita su s0metimient0, al ser victimas de Ia gg necesidad. Necesidad que n0 siempre es hambre, ya que el`dese0 de independencia ec0n0mica tambin es una necesidad en el j0ven que debe ser atendida. P0r estas razcnes es indispensable generar las c0ndici0nes para I0grar trabaj0 decente y scstenible para l0s padres y una educacin de calidad a l0s adclescentes. S0I0 asi se pcdran superar las inequidades que ccmienzan desde Ia infancia. Resulta p0r I0 tant0 fundamental t0mar accicnes para s0Iuci0nar definitivamente este pr0bIema. En l0s ultimcs tiempcs, se ha l0grad0 una mayor conciencia mundial s0bre esta realidad y Ia necesidad de c0n0cer su magnitud y sus manifestacicnes para saber c0m0 tratarI0 y ya se han experimentadc impcrtantes avances en Ia materia, pr0duct0 del esfuerzc y las multiples acci0nes desarrolladas p0r l0s paises. EI trabajc adclescente es un pr0bIema de inters prim0rdiaI a nivel mundial, dad0 que el mism0 repercute negativamente tant0 en las generacicnes actuales c0m0 en las venideras. ` Diverscs estudics senalan el deteri0r0 en Ia salud de nin0s y adclescentes que produce el desempenc de determinados trabajcs c0nsiderad0s peIigr0s0s. Asimism0, el rezag0 0 el aband0n0 esc0Iar tambien s0n ccnsecuencias que pr0v0ca el trabajc infantil. Debid0 a est0s efectos nocivos, existe consenso nacional e internacional sobre la necesidad de abollr cualquier tipo de trabajo que sea perjudicial para los ninos y adolescentes. El trabajo infantil y adolescente surge de un conjunto de condiciones concretas de la familia y su entorno, y reproduce, a su vez, otro conjunto de condlciones que facilitan la reproduccion intergeneracional de Ia exclusion y la pobreza. EI efecto acumulado de las situaciones de riesgo experimentadas en la primera infancia se traduce en bajos logros acadmicos en la escuela primaria y en mayores probabilidades de desercion. Riesgos similares emergen en la formacion secundaria donde comienza a observarse un desgranamiento importante entre aquellos adolescentes que han acumulado pasivos que les implden continuar sus estudios y que tienden a incorporarse en forma por demas temprana y precaria al mercado laboral. ` Esta situacion coloca al menos tres problemas prioritarios en la agenda social correspondiente a esta etapa del ciclo de vida: a) la desercion y la emancipacion temprana, que senalan Ia presencia de jovenes que se incorporan al mercado laboral antes de haber adquirido las calificaciones minimas para una irisercion adecuada en l; b) el fenomeno de la desafiliacion instituclonal, situacion que refleja un bloqueo de las oportunidades de acumular ~ capital social y humano, en una etapa ciertamente crucial para la consolidacion de los activos con los que enfrentaran los desafios del logro de bienestar en su vida adulta; y c) la matemidad adolescente, particularmente aquella que implica nacimientos que no fueron

concebldos en matrimonios. LA ADOLESCENCIA COMO CULMINACION DEL DESARROLLO BIOPSICO-SOCIAL La adolescencia es un periodo en el desarrollo biologioo, psioologico, sexual y social inmediatamente posterior a la ninez y que comienza con Ia pubertad. Para la Organizacion Mundial de la Salud, la adolescencia es el periodo comprendido entre los 10 y 19 anos y esta comprendida dentro del periodo de Ia juventud -entre los 10 y los 24 anos. La pubertad o adolescencia inicial es la primera fase, comienza normalmente a los 10 anos en las nihas y a los 11 en los nihos y Ilega hasta los 14-15 ahos. La adolescencia media y tardia se extiende, hasta los 19 anos. A Ia adolescencia le sigue Ia juventud plena, desde los 20 hasta los 24 anos. L Algunos psicologos consideran que la adolescencia abarca hasta los 21 ahos e incluso algunos autores han extendido en estudios recientes la adolescencia a los 25 anos. La adolescencia es esencialmente una epoca de cambios. Es la etapa que marca el proceso de transformacion del nino en adulto, es un periodo de transicion que tiene caracteristicas peculiares. Se llama adolescencia, porque sus protagonistas son jovenes que aun no son adultos pero que ya no son ninos. Es una etapa de descubrimiento de la propia identidad (identidad psicologica, identidad sexual...) asl como de la de autonomia individual. En el aspecto emocional, Ia Ilegada de la adolescencia significa la eclosion de la oapacidad afectiva para sentir y desarrollar emociones que se identifican o tiene relacion con el amor. P El adolescente puede hacer uso de su autonomia y comenzar a elegir a sus amigos y a las personas que va a querer. Hasta entonces no ha escogido a sus seres queridos. Al nacer conocio a sus padres y tal vez a algunos hermanos y el resto de sus familiares. Despues, de alguna manera, sus padres fueron eligiendo sus companeros de clase y amigos. Pero al llegar a la adolescencia, puede hacer uso de cierta capacidad de eleocion para poner en marcha uno de los mecanismos mas significativos de esta etapa. Llevando implicita Ia capacidad para discriminar sus afectos: querer de diferente manera a cada persona que Ie rodea y personalizar sus afectos. Esto debido a la Ilegada del pensamiento abstracto que le permite desarrollar su capacidad para relativizar. La discriminacion de afectos, a travs del establecimiento de diferencias en el tipo y la profundidad de sentimientos, le permite la personalizaoion de sus afectos. EI adolescente esta en un camino medio entre Ia edad adulta y la lnfancia, en lo que hace referencia a la vivencia de sus emociones, estando presente una mezcla singular de sus comportamientos. Todavia tiene una forma de manifestar sus dese0s mediante una em0tividad exacerbada o con Ia espontaneidad pr0pia de la infancia, per0 ya empieza a actuar de una manera sutil en las interac0i0nes, 0 con una cierta represin relativa de sus em00i0nes, tal 00m0 hace el adult0. Caracteristicas La adolescencia se caracteriza p0r el crecimiento fisic0 y desarr0ll0 psic0l0gic0, y es la fase del desarr0II0 human0 situada entre Ia infancia y Ia edad adulta. Esta transicin es tant0 fisica 00m0 psic0I0gi0a p0r I0 que debe considerarse un fen0men0 bi0l0gic0, cultural

y s0cial. MADURACION SEXUAL _ En la adolescencia temprana y para amb0s sex0s, n0 hay gran desarr0II0 manifiest0 de l0s caracteres sexuales secundarios, per0 suceden cambi0s h0rm0nales a nivel de la hipfisis, seguidamente aparecen 0ambi0s fisic0s. CRECIMIENTO Y DESARROLLO .Desde el punt0 de vista practico, l0s 0ambi0s habituales del cre0imient0 tienen tres grandes caracteristicasz Se realizan en f0rma secuencial, es decir, unas caracteristicas aparecen antes de que aparezcan 0tras, c0m0 es el cas0 del 0recimient0 de I0s sen0s antes de la aparicin de I0s peri0d0s mestruales. El tiemp0 de 00mienz0, la magnitud y Ia vel0cidad de cada event0 es considerablemente variable entre las edades y I0s sex0s. V Cada event0 del 0re0imient0 sigue la ley de la variabilidad individual del desarr0Il0. Cada individu0 tiene una pr0pia manera de ser y la c0nserva a traves de I0s an0s de la ad0les0en0ia y en el que influyen diversos fa0t0res, c0m0 su 0rigen etnic0, su c0nstituci0n genetica 0 familiar, nutricin, fun0i0namient0 end00rin0 y ambiente s0ci00uIturaI. Basad0 en el|0, Ia evaluacin de Ia maduracien sexual suele ser mas vali0sa desde el punt0 de vista clinic0 que Ia edad cr0n0I0gica, que es Ia 00rreIa0i0n que p0r l0 general pre0cupa a l0s padres y al mism0 adolescente. ALTURA O ESTIRON DE LA ADOLESCENCIA Crecer es una caracteristica destacada de la pubeitad, el br0te 0.estir0n de la pubertad es una de las caracteristicas fundamentales de Ia adolescencia. Tiene una duracin de 3 a 4 an0s, 00n un pr0medi0 de 24 a 36 meses. Esta caracterizado por un rapido crecimiento del esqueleto, que se manifiesta por un aumento rapldo de la talla 0 orecimiento lineal, de aproximadamente 8 cm en Ia mujer y de unos 10 cm en el varon. Es seguida por una desaceleracion 0 enlentecimiento progresivo del creclmiento Iineal, hasta que se detiene por Ia fusion de las epifisis de los huesos largos, como consecuencia de los camblos hormonales. Otros cambios fisicos Los cambios biologlcos y organioos durante la adolescencia marcan de modo casi deflnitivo el dimorfismo sexual. Estos cambios dependen en gran medida del tipo constitucional, factores genticos y otros mas circunstanciales como Ia nutricion 0 la presencia 0 no de determinados desbalances hormonales que no necesariamente tienen que ser patologicos. En ocasiones los adolescentes se preguntan el por qu de Ia diferencia en el desarrollo y la V aparicin de los caracteres sexuales entre unos y otros, y la respuesta puede encontrarse en cualquiera de los elementos senalados anteriormente. N0 obstante hay caracteristlcas

que deben aparecer en una edad determinada, independientemente de las variables, por I0 que se recomienda que ante cualquier inquletud se consulten a los especialistas en la temtlca. La incertidumbre con la que se vive este desarrollo, ya sea mas temprana 0 tardiamente, tiene mucha relacion con el sentimlento de confianza en si mlsmo, y del entorno social signiflcativo del adolescente. Con esto, queremos decir, que los cambios reoientemente mencionados ejercen un pr0fund0 efecto en el individuo, ya que deben asimilarse nuevas experiencias corporales, _ que en ocasiones son preocupantes, como Ia primera menarquia en las mujeres 0 las poluciones nocturnas en los hombres. Todos los oambios fisicos tienen efectos importantes en Ia identidad, ya que el desarrollo de esta, no solo requiere la nocion de estar separado de los demas y ser diferente de ellos, sino tambin un sentimiento de continuidad de si mismo y un firme conocimiento relativo de como aparece uno ante el resto del mundo. Desarrollo Afectivo del Adolescente Dentro del desarrollo afectivo del adolescente, tomaremos como rasgos principales y fundamentales de comprension para el objetivo del presente trabajo dos temas. La Identidad Personal La adolescencia es un momento de busqueda y consecucion de Ia identldad personal. Esta identldad es de naturaleza pslcosocial y contlene importantes ingredlentes de naturaleza cognitiva. El adolescente se juzga a si mismo de la mlsma forma de como es percibido por los otros, y se compara con ellos. Estos juiclos pueden ser consclentes o inconsclentes, con inevitables connotaclones afectivas, que dan Iugar a una conciencia de identldad exaltada o dolorosa, pero nunca afectivamente neutra. El autoconcepto es el elemento central de la identldad personal, pero integra en si mismo elementos corporales, psiqulcos, soclales y morales. Los cambios flsiologicos obligan a revlsar y rehacer Ia lmagen del propio cuerpo. La preocupacion por el propio fislco pasa a primer plano. Pero no solo la lmagen del propio fisico, sino la representacion de sl mismo pasan a constituir un tema fundamental. El adolescente tlene una enorme necesldad de reconocimiento por parte de los otros, neceslta ver reconocida y aceptada su identldad por las personas (adultos, companeros) que son ~ slgnificativas para el. Es este reconocimiento y aceptacion lo que asegura un concepto posltivo de si mismo. La Conducta Sexual Con Ia pubertad ha comenzado Ia capacidad sexual propia del organismo humano maduro, con Ia lnstauracion de la genitalldad. En todos los tiempos y en todas las socledades, la adolescencla parece haber sido una etapa de peculiar actividad sexual. Lo que varla de unas pocas a otras, de unas sociedades a otras, son los modos o patrones de ejercer esa sexualldad. La actividad mas caracterlstica entre adolescentes suele ser la conducta heterosexual de

carlclas lntimas, dentro de un marco de encuentro, que puede dar Iugar a desarrollar distintos tipos de sentimlentos y comportamientos: desde la mera slmpatia y amlstad, hasta el enamoramiento propiamente dicho. Desarrollo Cognitivo del Adolescente El niho de 11-12 ahos va entrando en lo que la Escuela de Ginebra denomina: "Perlodo de operaciones tormales", el pensamlento logico ilimitado, que alcanza su pleno desarrollo hacla los 15 ahos. Este perlodo (de las operaciones formales) se caracterlza por el desarrollode la capacidad de pensar mas alla de la realldad concreta. La realldad es ahora un subconjunto de lo poslble, de las posibilldades para pensar. El adolescents do pc-znsamlonto formal tions la capacidad do manojar, a nival loglco, enunciados vsrbales y proposloiornes an voz do objatos concretos Unicamante (ponsamionto proposicional). Es oapaz do antandar plsnamsnta, y aproclar las abstraccionss simbolicas dsl algebra y las orltlcas litararias, asl como ol uso do metaforas on la litoratura. A manudo sa vo involucrado on cliscusionos aspontanoas sobre fllosofla y moral, an las _qua son abordados oonoaptos abstraotos, tales como justicia y Iibertad. Dasarrolla astratoglas do pansamlanto hipottioo-deduotlvo, as daoir, ante un problsma o situacion aotua alaboranclo hipotesis (posiblas sxplicaclones com condicionas supuostas), qua daspus comprobara si so conflrman o so rofutan. Puads manajar las hlpotssis do mansra slmultanaa o sucosiva, y trabajar con una o varias do ellas. La oomprobacion ds las hipotasis oxige Ia aplicacion dol razonamiento doductlvo: capacldad do comprobar slstomaticamanta cada una ds las hipotasis ostablacidas, dsspus do sslacclonarlas y analizarlas. PENSAMIENTO ADOLESCENTE El adolescente tipico suele estar Ileno de dudas. Los ninos suelen tener opiniones claras acerca de todo, y esas opiniones y modo de pensar casi siempre reflejan las ideas y pensamientos de sus padres. No obstante, en la adolescencia, empiezan a cuestionar todas estas ideas, las opiniones de sus padres no les parecen tan validas y ellos no responden a todas sus preguntas. Son conscientes de que esas son las opiniones de los demas e intentan buscar sus propias verdades, las cuales surgiran de su propio desarrollo intelectual. El pensamiento del adolescente difiere del pensamiento del nino. Los adolescentes son capaces de pensar en trminos de lo que podria ser verdad y no solo en trminos de lo que es verdad. Es decir, pueden razonar sobre hipotesis porque pueden imaginar V multiples posibilidades. Sin embargo, aun pueden estar limitados por formas de pensamiento egocentrico, como en el caso de los ninos. El nivel mas elevado de pensamiento, el cual se adquiere en la adolescencia, recibe el nombre de pensamiento formal, y esta marcado por la capacidad para el pensamiento abstracto. En la etapa anterior, Ilamada etapa de las operaciones concretas, los ninos pueden pensar con logica solo con respecto a lo concreto, a lo que esta aqui y ahora. Los adolescentes no tienen esos limites. Ahora pueden manejar hipotesis y ver posibilidades

infinitas. Esto les permite analizar doctrinas filosoficas o politicas o formular nuevas teorias. Si en la infancia solo podian odiar o amar cosas o personas concretas, ahora pueden amar u odiar cosas abstractas, como la libertad o la discriminacion, tener ideales y luchar por ellos. lVlientras que los ninos luchan por captar el mundo como es, los adolescentes se hacen conscientes de como podria ser. Factores que influyen en la madurez intelectual. Aunque el cerebro de un nino se haya desarrollado lo suficiente como para permitirle entrar en la etapa del pensamiento formal, puede que nunca lo Iogre si no recibe suficientes estimulos educativos y culturales. En la adolescencia, no solo hay una maduracion cerebral, sino que el ambiente que rodea al adolescente tambin cambia, su ambiente social es mas amplio y ofrece mas oportunidades para la experimentacion. Todos estos cambios son fundamentales para el desarrollo del pensamiento. La interaccion con los companeros puede ayudar en este desarrollo. Segun las investigaciones realizadas en Estados Unidos, cerca de la sexta parte de las personas, nunca alcanza Ia etapa de las operaciones formales. Caracteristicas tipicas del pensamiento de los adolescentes Encontrar fa/las en las Hguras de autoridad. Las personas que una vez reverenciaron caen de sus pedestales. Los adolescentes se hacen conscientes de que sus padres no son tan sabios ni saben todas las respuestas, ni tienen siempre razon. Al darse cuenta de eso, tienden a decirlo alto y claro con frecuencia. Los padres que no se toman estas criticas de modo personal, sino que las consideran como una etapa del crecimiento y desarrollo de sus hijos, son capaces de responder a esos comentarios sin ofenderse y reconocer que nadle es perfecto. Tendencia a discutir. A menudo, los adolescentes usan la discusion como un modo de practicar nuevas habilidades para explorar los matices de un tema y presentar un caso desde otros puntos de vista. Si los padres animan a sus hijos a participar en debates acerca de sus principios, mientras evitan llevar la discusion a titulo personal, pueden ayudar a sus hijos en su desarrollo sin crear rinas familiares. Indecision. Dado que los adolescentes acaban de hacerse conscientes de todas las V posibilidades que ofrece y podria ofrecer el mudo, tienen problemas para decidirse incluso ` en las cosas mas sencillas. Pueden plantearse diversas opciones y medir las consecuencias de cada decision durante horas, incluso aunque se trate de temas poco importantes. Hipocresia aparente. A menudo, los adolescentes no reconocen la diferencia entre expresar un ideal y buscarlo. Asi, pueden usar la violencia en una marcha a favor de la paz, o protestar contra la polucion mientras arrojan basura a la calle. Aun deben aprender que los valores no basta con pensarlos sino que deben vivirse para Iograr un cambio. Autoconciencia. La autoconciencia se relaciona con la tendencia a sentirse observados y juzgados por los demas. Los adolescentes pueden ponerse en la mente de otras personas e imaginar lo que piensan. Sin embargo, como tienen problemas para distinguir entre lo que les interesa a ellos y lo que les interesa a los demas, suponen que los demas

piensan de ellos igual que ellos mismos. Asi, cuando un o una adolescente ve un grupo " de chicos rindose, "sabe" que se estan riendo de l o ella. Aunque este tipo de autoconciencia se da tambin entre los adultos, en los adolescentes se da de un modo mas intenso y son mucho mas sensibles a las criticas, de modo que es importante que los A padres se abstengan de ridiculizarlos o criticarlos en publico. Centrarse en si mismos. Los adolescentes suelen creer que ellos son especiales, que su experiencia es unica y que no estan sujetos a las mismas leyes que rigen el mundo. Esto puede Ilevarlos a asumir conductas de riesgo, porque piensan que nada malo va a pasarles a ellos. Por ejemplo, una adolescente puede pensar que ella no va a quedarse embarazada, o que no va a acabar enganchada a las drogas, aunque tenga comportamientos de riesgo en ambos sentidos. No obstante, hay que tener en cuenta que este "optimismo ingenuo" puede darse en adultos en la misma medida. Es decir, cuando se les pide que evaluen, por ejemplo, su riesgo de morir en un accidente de trafico, adolescentes y adultos pueden responder de manera similar. La diferencia es que el adulto aplica este modo de pensar en la practica (slendo mas prudente al volante, usando cinturon, etc.) y el adolescente es mas propenso a no hacerlo. COMO PIENSAN LOS ADOLESCENTES? Los expertos en psicologia creen que el pensamiento es Ia clave expllcativa del ser humano y, por tanto, del proceso mismo de desarrollo. El pensamiento del adolescente ha alcanzado ya, de acuerdo con el esquema evolutivo de Piaget, el estadio de las operaciones formales, es decir el estado adulto, que va a permitirle abandonar la nlnez y, con ella, los esquemas mentales con los que hasta ahora venia operando. El pensamiento formal, adulto, abre al adolescente un ampllo horlzonte de probabllidades: analizar teorias y concepciones cientificas, reflexionar sobre si mismo y sobre el mundo, luchar por sus ideas, imaginar mundos poslbles, establecer hipotesis, considerar alternatlvas y variables, etc. A su vez, todo lo anterior, tambin tiene sus contrapartidas: incertidumbres, desilusion, hipocresia social, desconcierto, inseguridad, etc. " EI pensamiento formal le permite al adolescente considerar multiples alternativas en torno a un hecho y examinarlas sistematlcamente para encontrar Ia clave expllcativa del mismo. ` Sin embargo, esta capacldad tiene otras consecuenclas. Por ejemplo, descubre muchas alternativas a las indicaclones de sus padres y normalmente no esta dispuesto a aceptar decisiones si no esta de acuerdo lo que lleva a hacer sus propios planteamientos. Quiere saber no solo la posicion de sus padres respecto a un asunto, sino el por que y, esta abierto a discutir las ventajas de la alternativa escogida por sus padres respecto a la escogida hecha por el y sus amigos. De hecho, la oposicion del adolescente a las decisiones de sus padres, forma parte de su propia falta de decision. Aunque l tiene dificultad para tomar sus propias decisiones, no quiere que los demas decldan por l. Paradojicamente la falta de decision del adolescente causa a menudo una mayor i dependencia de los demas, sobre todo de sus companeros y de sus padres. En muchos casos, el adolescente exige que sus padres adopten una actltud solo para poder rebelarse contra ella. Desde otra perspectiva, el nlno puede representar posibllldades, pero no es capaz de V reflexionar sobre ellas. EI adolescente, si. Ademas, esta nueva habilidad la va a apllcar a

nuevas y vlejas experiencias. Todos los aspectos del mundo adolescente resultan impregnados de esta nueva forma de pensamiento. El adolescente es ya capaz de razonar sus propios pensamientos. El adolescente es ya capaz de razonar sus propios pensamientos, de practicar la introspeccion, de mirar el futuro, pero tambin de resolver sus propios problemas. En otro sentido, por primera vez, el adolescente se convierte a si mismo en tema de reflexion y puede evaluarse desde el punto de vista de los demas, sobre todo en lo que respecta a su aparlencia, inteligencia y personalidad. Es ahora cuando empleza a preocuparse por las reacciones de los demas hacia el y empleza a experimentar una y otra forma de actuaclon de manera consciente y vuelca nuevamente la mirada hacia si mismo. COMO SIENTEN LOS ADOLESCENTES? La adolescencia es un tiempo de cambio; pero si hay que estacar algunos de los muchos cambios que se producen en esta etapa de la vida, es el que se produce en el mundo de los afectos y los sentimientos. El adolescente parece estar volcado en su mundo interior. No se trata solo de un refugio, slno de Ia riqueza afectiva que va a ir poco a poco impregnando toda la vida del adolescente. Y es que el gran acontecimiento de la adolescencia, a diferencia de la ninez, es el descubrimiento del Yo. Es verdad que el nino tiene tambien su Yo, pero es algo tan natural que apenas tiene conciencia de ello. El sentimiento del Yo por parte del adolescente es uno de los momentos mas conmovedores de la vida humana, comparable al descubrimiento del cuerpo por el nino. El adolescente se siente solo en este ablsmo que aun no logra entender. ALLi SURGEN ESTE TIPO DE SENTIMIENTOS: Ia soledad, que es la primera manifestacion de su vuelta hacia su mu ndo interior; la reflexion, que se torna en conversacion consigo mismo en la que intenta dar respuesta a las multiples interrogantes que surgen; el culto y la exaltacion del Yo, que se manifiesta en un clerto egoismo. Creer que es el unico ser en el mundo que tiene problemas y que nadle Io comprende; la necesidad de hacer un dlario y contar su propia hlstorla a manera de desahogo de todo lo que le abruma; la contradiccion que se presenta como un extrano movlmlento antagonico, una interna inquietud, la susceptibilidad e inseguridad que se expresa en el no saber quien es y que lo Ilevan a vivir periodos de incertldumbre respecto de si es nino o adulto, es parte del sentir de los adolescentes. COMO SE RELAClONAN...? Hay dos rasgos de la adolescencia que marcan muy especlalmente las relaciones soclales : las relaciones con los padres y con los amigos. a) El contexto familiar: La familia es el espacio en el que los adolescentes ponen a prueba todas las acciones que les llevaran a ser adultos. Sin embargo, a los padres les es dificil entender que sus hijos ya no son ninos y que en el hogar deben ayudarlos a desarrollar relaciones adultas,

que deben ser un referente de valores, prlnclpios, normas, etc, pero tambien un referente para que los adolescentes descubran su propia identidad. Durante la adolescencia las relaciones padres e hijos camblan de gran manera. En comparacion con los ninos, los adolescentes pasan menos tiempo con sus padres y se sienten menos vinculados a ellos desde el punto de vista emocional; critican a sus padres y se muestran en desacuerdo con ellos, se vuelven cada vez mas energicos y menos dispuestos a someterse a su autoridad. Este dlstanciamlento creciente entre los adolescentes y los padres puede hacerse mas doloroso cuando los adultos mantienen una actltud autorltaria que llega en ocasiones a oponerse al proceso de desarrollo de los adolescentes. El adolescente vive un sentlmiento ambivalente, quiere ser independiente pero no quiere romper con los lazos que le unen a sus padres. Los padres viven Ia misma ambivalencia, quieren que sus hijos sean independlentes pero les cuesta perderlos. Lo malo es que a veces se envian dobles mensajes, por ejemplo, les conceden permiso para Ilegar mas tarde a casa porque supuestamente confian en ellos, pero les echan en cara su falta de responsabilidad para asumir ciertas tareas cotidianas, deberes escolares, arreglar su habitacion, Iavar su ropa y ellos los padres- se hacen responsables de dichas tareas dicindoles con ello que slguen siendo ninos. Lo contrario, cuando los padres asumen una actitud demasiado permisiva, tratan de ponerse a la altura de los hijos adolescentes, se pierden los Ilmites padre/madre hijo/hija y con esto hasta Ia falta de respeto. Los padres se han hecho tan amigos de sus hijos que los adolescentes los tratan como a sus iguales sin reconocer con claridad el verdadero rol paterno. Pero no es asunto solo de trato, sinode identidad. Los adolescentes necesitan un punto de referencia para ser adultos y si los adultos mas proximos, como lo son sus padres, estan asumiendo actitudes similares a las suyas (;Cual puede ser el referente? Es importante aqui ayudar a los adolescentes a canalizar sus conflictos, es tarea de los padres aprender a desarrollar relaciones adultas sobre la base de una comunicacion fluida entre padres e hijos en la que estn claramente establecidos los roles de cada uno en el marco del respeto mutuo y sobre todo de la conflanza. Es tarea de padres e hijos procurar un ambiente en el que ninguno de los dos se sienta amenazado por los reproches del otro, mas bien es preciso abrir un espacio de dialogo y orientacion permanente donde se pueda expresar los sentimientos de una manera transparente, directa y autntica. b) El grupo de iguales En la adolescencia se constituye una fuente de apoyo y, a la vez, de escape para Ilevar a cabo las tareas de desarrollo. l\/lientras gran parte de los adolescentes actuan casi en contra del grupo familiar, ellos hacen lo mismo dentro del grupo de iguales. El grupo de E iguales ayuda al individuo a separarse de la familia y suministra un lazo con los otros que estan sufriendo el mismo problema. Cuando el adolescente se siente marginado de Ia sociedad, tener un grupo con el cual identificarse le da seguridad y conflanza. Los amigos son un elemento importante, casi vital para los adolescentes. En el grupo, el adolescente, encuentra satisfecha su necesidad de comunicaclon. A nadle como a sus amigos puede contar sus dudas y vacilaciones, sus penas y sus lamentos, asl como la

incomprension de los adultos, pero sobre todo sus conquistas, sus experiencias y sus descubrlmientos. El amigo es igual que el, el que mejor le comprende, el que le suministra informacion y con qulen puede sentirse seguro en momentos de desafio. El grupo de iguales, en resumen, cumple una serie de funciones importantes en la adolescencia: ayudar al adolescente a independlzarse de los lazos familiares, servir de campo de prueba para el desarrollo de las destrezas adultas, ofrecer un confidente con qulen compartir las experiencias mas profundas y faciiitar una cierta estabilidad emocional y social en medic de tantos cambios intemos y extemos.