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Contracepcin.

Cuando se viven las primeras experiencias sexuales, puede ocurrir que no se asocie la propia sexualidad con la capacidad de procrear: las informaciones equivocadas, las dificultades para hablar con los adultos de este tema, la vergenza o la inseguridad son algunos de los motivos que pueden inducir a subestimar el problema o a considerarse que se puede hacer el amor sin correr riesgo. Primera Medida: Informacin. La expresin <<a m no me ocurrir>>, que a menudo se oye entre los adolescentes y los jvenes, va acompaada de creencias falsas: que la primera vez no pasa nada, o que basta con hacer el amor de pie, o con un lavado vaginal inmediatamente despus del acto sexual, y otras varias. Sin embargo se sabe que la mitad de los embarazos no deseados (y algunos pases, ms de la mitad) tienen lugar entre adolescentes, precisamente al iniciar su actividad sexual. No hay que tener miedo de pedir consejo cuando surgen dudas y dirigirse a los expertos del tema. Es importante tener una informacin completa sobre la contracepcin (o anticoncepcin), incluso antes de la primera relacin sexual, ya que es la informacin la que permite decidir de forma autnoma y segura si se desea tener dicha relacin y, en su caso, que mtodo anticonceptivo se quiere utilizar.

Mtodos Anticonceptivos. Hablamos de anticoncepcin o contracepcin para indicar el conjunto de medios, ya sean actitudes o mtodos, que permiten evitar un embarazo no deseado. Un mtodo anticonceptivo debe cumplir con tres exigencias fundamentales: 1) Ser cientficamente idneo para impedir el embarazo. 2) No daar la salud de quien lo utiliza. 3) Ser bien tolerado por quien lo usa y su pareja. Los mtodos anticonceptivos disponibles en la actualidad se dividen en cuatro categoras: Los mtodos hormonales. Se basan en la ingestin de sustancias parecidas a las hormonas que producen los ovarios y los testculos. El ms difundido es la pldora. Los mtodos mecnicos. Son medios artificiales que impiden la fecundacin (como el preservativo o condn y el diafragma) o impiden la implantacin del vulo fecundado en el tero (como los dispositivos intrauterinos). Los mtodos naturales. Se basan en el conocimiento profundo de los perodos de fecundidad de la mujer. Los mtodos qumicos. Son sustancias qumicas que se aplican en la vagina antes de la relacin sexual, para neutralizar a los espermatozoides cuando entran en contacto con ellos (reciben el nombre de espermicidas).

La pldora. La llamada popularmente <<pldora>> es un producto farmaclogo que contiene dos hormonas sintticas parecidas a las dos principales hormonas producidas por el ovario femenino: progesterona y estrgenos. Su accin consiste en impedir la ovulacin y obstaculizar la entrada de los espermatozoides en el tero. Clsicamente se conocen como anovulatorios. El principio en el que se basa es el de reproducir en el cuerpo de la mujer una situacin hormonal parecida a la que tiene lugar durante el embarazo, cuando el ovario no es estimulado por las glndulas cerebrales que controlan el ciclo menstrual (hipotlamo e hipfisis) y no se produce la maduracin cclica de la clula femenina de la reproduccin (vulo). Las dos hormonas sintticas evitan la ovulacin, que se producira alrededor del da 13 o 14 del ciclo menstrual. Las dosis de hormonas que lleva la pldora anticonceptiva producen adems un efecto sobre la mucosa cervical, hacindola impermeable al paso de los espermatozoides. Se trata de un producto farmaclogo y, por tanto debe usarse bajo control mdico. El especialista debe valorar las posibles contraindicaciones para el consumo de la pldora. En la actualidad, las pldoras anticonceptivas ms modernas contienen cantidades muy bajas de hormonas, por lo que su consumo prcticamente no tiene ningn efecto perjudicial. Existen diversas frmulas y combinaciones de hormonas, pero todas deben tomarse durante 21 das seguidos, descansando despus 7 das. Durante estos 7

das aparece una prdida de sangre a travs de la vagina, que corresponde a la menstruacin. La principal ventaja de la <<pldora>> es que, si se toma correctamente, es el mtodo ms efectivo para la prevencin de embarazo. Es primordial, sin embargo, no olvidarse de tomarla ningn da. Se aconseja, adems, no empezar a usarla hasta despus de haber transcurrido tres aos desde la primera menstruacin, cuando los ciclos menstruales son ya regulares. El preservativo. Es el mtodo ms antiguo usado por el hombre y la mujer para la prevencin del embarazo. Tambin llamado profilctico y condn, el preservativo se usaba ya en la antigedad, confeccionado con piel de animales. En la actualidad los preservativos se fabrican con ltex de goma, y consisten en una funda muy fina que se usa recubriendo el pene, para evitar que el lquido seminal que ste eyacula pase a la vagina. Es muy eficaz como anticonceptivo si se usa correctamente (debe colocarse

despus de la ereccin y antes de la penetracin, y debe retirarse inmediatamente despus de la eyaculacin), y si el material es de calidad y garantiza el riesgo de rotura. Es importante recordar que el pene, durante la ereccin, emite un lquido transparente en el cual puede haber algunos espermatozoides, por lo cual, es conveniente usar el preservativo incluso antes de la eyaculacin. No solamente es muy fcil de usar, sino que constituye una excelente defensa para evitar las infecciones que se pueden transmitir por contacto entre los

genitales. Sin duda, es el mtodo anticonceptivo ms apropiado para las primeras relaciones sexuales en la adolescencia. El diafragma. Es una semicircunferencia de goma delgada que tiene en la base un anillo de metal flexible, mediante el cual se adhiere al cuello del tero. El diafragma se aplica antes de cada relacin, introducindolo en la vagina como si fuera un casco, sobre el cuello del tero. El mdico debe aconsejar sobre el tipo de diafragma segn las caractersticas anatmicas de cada mujer. Habitualmente su eficacia, y no debe retirarse de la vagina antes de seis horas despus de la relacin. Su accin consiste en impedir la entrada de los espermatozoides en el tero. Su eficacia depende de su correcta utilizacin. El dispositivo intrauterino. El dispositivo intrauterino (o DIU) consiste en un pequeo objeto de plstico, que puede tener formas diversas (el ms conocido es un espiral), al cual est arrollado un filamento de cobre. En los modelos ms recientes se ha aadido plata para prolongar el tiempo de funcin del dispositivo. El mdico introduce el dispositivo en el interior del tero, donde permanece entre dos y cinco aos. La presencia de este elemento provoca una modificacin del revestimiento interno del tero (endometrio) que impide la implantacin del vulo fecundado. El cobre bloquea tambin la capacidad de fecundacin de los espermatozoides e impermeabiliza el cuello uterino para evitar su paso.

Este mtodo se utiliza especialmente en mujeres que ya han tenido hijos, aunque en la actualidad tambin se emplea en mujeres sin hijos. Su eficacia depende de la colocacin correcta y de su renovacin peridica. Tiene pocos efectos perjudiciales, y hay que tener presente que a travs de la vagina se puede observar un fino hilo de niln que va unido al dispositivo para facilitar su extraccin posterior. Los mtodos naturales. Estos mtodos anticonceptivos se basan en reconocer cul es el perodo frtil de la mujer durante el ciclo menstrual, para evitar tener relaciones sexuales durante esos das. Existen varios sistemas para saber en qu momento se produce la ovulacin (que tiene lugar la mitad del ciclo), y por tanto poder evitar las relaciones sexuales con penetracin en los das cercanos: deteccin del cambio de la temperatura corporal (mtodo trmico), o de los cambios de caractersticas de la secrecin cervical que se elimina a travs de la vagina (mtodo Billings), y establecimiento del calendario de la ovulacin (mtodo Ogino-Knaus). Los motivos por las que algunas personas prefieren estos mtodos, a pesar de su muy baja eficacia y de que limitan las relaciones sexuales a muy pocos das, son de carcter religioso o, tambin, para no interferir en los ritmos biolgicos con sustancias o elementos extraos. Requieren un conocimiento profundo de la fisiolgica del ciclo menstrual, y estn desaconsejados en mujeres con ciclos irregulares, especialmente durante los primeros aos despus de la menstruacin.

Esterilizacin.
A veces, algunas personas deciden no tener ms hijos de una forma definitiva. En este caso, pueden someterse a una pequea intervencin quirrgica, que tanto se puede aplicar al hombre (vasectoma: se seccionan los conductos que conducen los espermatozoides desde el testculo hasta el pene) como a la mujer ( ligadura de trompas: se seccionan las trompas ovricas, que conducen el vulo hasta el tero para ser fecundado).