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Descartes Las reglas del mtodo Tras el hundimiento de la filosofa aristotlico-tomista, el objetivo fundamental de Descartes es encontrar un mtodo que,

partiendo de una serie de reglas, garantice el razonamiento correcto y la reconstruccin de todo el saber humano. Las reglas de dicho mtodo son las siguientes: 1) Regla de la evidencia, que exige rechazar cualquier idea que no sea clara (es decir, indudable) y distinta (imposible de confundir con ninguna otra). Se llega a la evidencia, bien por intuicin, o visin intelectual directa de una verdad (como los primeros principios del razonamiento), bien por deduccin, que permite derivar una serie de consecuencias necesariamente ciertas de tales principios intuitivamente evidentes. 2) Regla del anlisis, que consiste en reducir lo complejo a sus componentes ms simples, que pueden conocerse intuitivamente. 3) Regla de la sntesis, por la cual, partiendo de los elementos simples, conocidos por intuicin, se construyen argumentos o deducciones ms complejas. 4) Regla de la enumeracin, en cuya aplicacin se revisan todos los pasos dados para comprobar que no se han cometido errores en el razonamiento. La duda metdica y el cogito Seguidamente, Descartes aplica el mtodo a la metafsica, raz del rbol de las ciencias, para averiguar si existe una primera verdad absolutamente cierta, sobre la que elevar el edificio del conocimiento. Para ello, plantea la duda metdica, que consiste en cuestionar todos nuestros conocimientos a fin de hallar alguno que sea seguro e indubitable. La duda metdica tiene cuatro niveles: 1) Desconfianza del conocimiento aportado por los sentidos: como estos nos engaan muchas veces, suscitando ideas oscuras y confusas, podran engaarnos siempre. 2) Confusin entre el sueo y la vigilia: los sueos no se distinguen a veces de la realidad, de manera que toda la realidad muy bien pudiera ser ilusoria. 3) Hiptesis del Dios engaador: los razonamientos matemticos siguen teniendo validez, incluso en sueos, pero quiz Dios nos ha creado de tal manera que nos engaemos siempre, incluso en los razonamientos ms evidentes. 4) Hiptesis del genio maligno; aun suponiendo que Dios no puede engaamos, porque es bondadoso, podra existir un espritu malvado que se divirtiese hacindonos errar cada vez que razonamos. Sin embargo, aunque la duda parece haber eliminado todos nuestros conocimientos, incluidos los matemticos, en el acto mismo de dudar aparece algo que resiste cualquier duda: si el sujeto duda, es que piensa, y, si piensa, es que existe. Pienso, luego existo (Cogito, ergo sum) es la primera certeza indubitable de la metafsica.

Demostracin de la existencia de Dios Descartes define el yo como una sustancia pensante, en la que hay ideas, voluntades y juicios (que son los que pueden conducirnos a error). A su vez, las ideas son de tres clases: adventicias, facticias e innatas. Son adventicias aquellas ideas que parecen provenir de los objetos exteriores; las facticias, las crea nuestra imaginacin, y las innatas, en cambio, parecen ser connaturales al sujeto (por ejemplo, el yo). Ahora bien, entre las ideas innatas encontramos una muy especial: la de un ser infinitamente perfecto (Dios), que no puede haber sido creada por el yo, ya que este es finito e imperfecto, de manera que esa idea ha tenido que ser puesta en el sujeto por un ser realmente infinito, con lo que queda demostrado que Dios existe. Descartes aade otras dos demostraciones de la existencia de Dios. La primera es una variante del argumento ontolgico de San Anselmo: dado que el yo tiene en su mente la idea de un ser infinitamente perfecto, ese ser tiene que incluir entre sus perfecciones la de existir necesariamente. La segunda es una variante de la va tomista de la contingencia: si el yo se hubiese dado a s mismo la existencia, se habra dado todo tipo de perfecciones, entre ellas, la de existir necesariamente, pero se sabe finito, imperfecto y contingente; por tanto, ha tenido que haber sido trado a la existencia por otro ser, que puede ser contingente (sus padres, por ejemplo) o necesario. La cadena de seres contingentes no puede ser infinita, pues entonces el yo no existira actualmente, pero como s existe, ha de haber un ser necesario, Dios, que lo ha creado y lo mantiene en la existencia. Dios, como ser infinitamente perfecto, tiene que ser bondadoso y no puede engaamos: l garantiza, pues, que el mundo exterior existe y que la ciencia matemtica que se ocupa de l es verdadera (siempre que sus razonamientos se ajusten a las reglas del mtodo). La metafsica cartesiana distingue tres sustancias: la infinita (Dios), la pensante (almas) y la extensa (cuerpos fsicos). Antropologa La antropologa cartesiana es dualista. En el hombre hay que distinguir el alma (inmortal), caracterizada por el pensamiento, yel cuerpo (que es material y se caracteriza por la extensin). Son independientes, no se necesitan para existir. El cuerpo es una mquina compleja, construida por Dios. La separacin entre alma y cuerpo plantea el problema de la comunicacin entre las dos sustancias, resuelto por Descartes mediante la glndula pineal, punto de contacto entre ambas.