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Aplicaciones

Mdicas
Desde que Rntgen descubri que los rayos X permiten captar estructuras seas, se ha desarrollado la tecnologa necesaria para su uso en medicina. La radiologa es la especialidad mdicaque emplea la radiografa como ayuda en el diagnstico mdico, en la prctica, el uso ms extendido de los rayos X. Los rayos X son especialmente tiles en la deteccin de enfermedades del esqueleto, aunque tambin se utilizan para diagnosticar enfermedades de los tejidos blandos, como la neumona,cncer de pulmn, edema pulmonar, abscesos. En otros casos, el uso de rayos X tiene ms limitaciones, como por ejemplo en la observacin del cerebro o los msculos. Las alternativas en estos casos incluyen la tomografa axial computarizada, la resonancia magntica nuclear o los ultrasonidos. Los rayos X tambin se usan en procedimientos en tiempo real, tales como la angiografa, o en estudios de contraste.

Otras
Los rayos X pueden ser utilizados para explorar la estructura de la materia cristalina mediante experimentos de difraccin de rayos X por ser su longitud de onda similar a la distancia entre lostomos de la red cristalina. La difraccin de rayos X es una de las herramientas ms tiles en el campo de la cristalografa. Tambin puede utilizarse para determinar defectos en componentes tcnicos, como tuberas, turbinas, motores, paredes, vigas, y en general casi cualquier elemento estructural. Aprovechando la caracterstica de absorcin/transmisin de los Rayos X, si aplicamos una fuente de Rayos X a uno de estos elementos, y este es completamente perfecto, el patrn de absorcin/transmisin, ser el mismo a lo largo de todo el componente, pero si tenemos defectos, tales como poros, prdidas de espesor, fisuras (no suelen ser fcilmente detectables), inclusiones de material tendremos un patrn desigual. Esta posibilidad permite tratar con todo tipo de materiales, incluso con compuestos, remitindonos a las frmulas que tratan el coeficiente de absorcin msico. La nica limitacin reside en la densidad del material a examinar. Para materiales ms densos que el plomo no vamos a tener transmisin.

reas de Aplicacin
Unidad de Rocas y Minerales
Esta unidad dispone del equipamiento necesario para la adecuada preparacin de las muestras para su posterior anlisis mediante las tcnicas disponibles. Estas tcnicas analticas comprenden, bsicamente, el anlisis mineralgico mediante difraccin de rayos X (DRX), el anlisis qumico de materiales geolgicos y afines por fluorescencia de rayos X (FRX), el

anlisis qumico puntual de minerales mediante microsonda electrnica y la caracterizacin petrogrfica de rocas.

A continuacin, se detallan algunas de las aplicaciones de los estudios que se realizan:

Identificacin de minerales y otras fases cristalinas en muestras de rocas, suelos, restos paleontolgicos y arqueolgicos (cermica, huesos, dientes, etc.), materiales industriales y de construccin (ridos, rocas ornamentales, morteros, ladrillos, refractarios, etc.), incluyendo la determinacin de la presencia de asbestos.

Estudios mineralgicos y litogeoqumicos de aplicacin en Minera: Prospeccin de yacimientos minerales, caracterizacin mineralgica, de minerales de la arcilla y de rocas industriales, caracterizacin de menas, estudios previos para la recuperacin de balsas y escombreras, etc.

Separacin de fracciones finas y determinacin de la mineraloga de arcillas en rocas sedimentarias e hidrotermales, suelos, testigos de sondeos geotcnicos, etc.

Estudios petrogrficos de ridos y piedra natural, segn normas UNE.

Unidad de Molculas y materiales


Las prestaciones de esta unidad abarcan todos los aspectos del estudio de una estructura cristalina a partir de datos de difraccin en monocristal: la seleccin y montaje del monocristal, estudios previos de simetra, recogida de datos de difraccin, la resolucin estructural y el anlisis de los resultados.

El equipamiento disponible tambin posibilita abordar estudios estructurales partiendo de datos de difraccin de materiales policristalinos. Esta tcnica permite identificar las fases cristalinas presentes en la muestra sin destruirla, permitiendo recuperar el material sin deterioro alguno. Es posible caracterizar, en una amplia variedad de materiales, su estructura cristalina, la presencia de texturacin o tensiones residuales, la fatiga del material, etc., Estos estudios se realizan mediante el anlisis de perfil del difractograma, utilizando, en los casos que lo requieren, el mtodo de Rietveld.

Las principales aplicaciones se pueden englobar en los siguientes apartados: La identificacin de fases puras o de las fases presentes en una mezcla. La caracterizacin de la estructura cristalina de un compuesto.

La identificacin y el estudio de las transiciones de fases cristalinas en funcin de la temperatura.

El estudio de las imperfecciones o los defectos de los materiales: tamao de grano de los cristalitos, texturacin.

La identificacin y el estudio de fases polimorfas, por ejemplo, para uso farmacutico. La determinacin de fbricas y grados de texturacin diferentes aleaciones y composites. Los estudios estructurales en slidos peridicos y no peridicos, especialmente en materiales con estructuras inconmensurables y en cuasicristales.

Adems, el Servicio de Rayos X ofrece asesoramiento para obtener un mayor rendimiento de las medidas a realizar, as como una optimizacin de los experimentos. En el caso de problemas especficos que no puedan ser solucionados con los recursos disponibles, se ayudar a formular las solicitudes de propuestas de medidas en grandes instalaciones supranacionales (fuentes de radiacin sincrotrn y/o de haces de neutrones).

En noviembre de 1895, el fsico alemn Wilhelm Conrad Rntgen descubri un "rayo misterioso" que tena el poder de producir una imagen despus de atravesar carne, ropa, madera o metal, y al que bautiz con la incgnita "X". Desde entonces las aplicaciones de los rayos X se han multiplicado. Adems de crecer su inters para el diagnstico mdico, esta tecnologa se emplea para controlar de seguridad en los aeropuertos, estudiar la calidad del jamn de bellota o encontrar la "materia perdida del universo". E incluso hay quien ha encontrado el modo de usar rayos X con fines artsticos. Desnudos con ropa. En el aeropuerto de Manchester, en Inglaterra, se ha puesto en marcha unescner de rayos X para el control de pasajeros que permite detectar armas, drogas o explosivos de un solo vistazo. El objetivo es mejorar los sistemas de seguridad en los aeropuertos. El dispositivo no est exento de polmica, ya que su uso podra entenderse como una violacin del derecho a la intimidad.

Gentica en accin. Utilizando cristalografa de rayos X, cientficos de la Universidad de Pensilvania (EE UU) obtuvieron hace unos meses la primera imagen de los procesos genticos que ocurren dentro de cada clula del organismo. Telescopios de rayos X. Usando dos telescopios de rayos X, el Observatorio Chandra (NASA) y el XMM-Newton (ESA), un equipo de astrnomos ha conseguido encontrar una enorme reserva de gas intergalctico situada a unos 400 millones de aos luz de la Tierra, en la que podra encontrarse la "materia perdida" del Universo que los cientficos llevan aos buscando. De pata negra. La tomografa computarizada (TC), habitualmente denominada escner, es un procedimiento de diagnstico mdico que utiliza la tecnologa de rayos X asistida por un ordenador para crear mltiples imgenes transversales del cuerpo, a modo de "lonchas", que juntas proporcionan una completa imagen en 3D. Al margen de su inters mdico, esta tecnologa se utiliza tambin para visualizar el proceso del salado de una pieza de jamn, as como para analizar su proporcin de carne y grasa. Cuidando el medio ambiente. Espectroscopa de rayos X es lo que han empleado ingenieros y qumicos de la Universidad de Delaware, en Estados Unidos, para desarrollar una tcnica que mide en slo unos cuantos milisegundos la contaminacin en el suelo y el agua. Ponte el casco. La Real Fuerza Area britnica ha desarrollado un sofisticado casco que incorpora rayos X y permite a sus pilotos ver a travs de las paredes del avin. El dispositivo incorpora adems un dispositivo antirruido y asiste al piloto en la navegacin. Fsiles en mbar. En las instalaciones del sincrotrn europeo en Grenoble (Francia), los paleontlogos estn usando los rayos X emitidos por el acelerador de partculas para estudiar piezas de mbar procedentes de yacimientos espaoles con insectos y arcnidos atrapados en su interior desde hace ms de 100 millones de aos. La tcnica les permite ver analizar el contenido de sus tractos digestivos y saber qu comieron antes de quedar atrapados, estudiar cmo eran sus cerebros y saber si volaban sin daar el fsil.

Arqumedes recuperado. En 2006, investigadores de la Universidad de Stanford utilizaron una tcnica denominada "fluorescencia de rayos X" (XRF por sus siglas en ingls) para sacar a la luz una serie detextos escritos por el fsico y matemtico griego Arqumedes, una de las mentes ms brillantes de la antigedad, que haban permanecido ocultos debajo de una serie de imgenes y textos durante siglos. Cinta adhesiva "X". En 2008, en el Laboratorio de Acstica y bajas Temperaturas del

departamento de Fsica de la Universidad de California en Los ngeles (UCLA), Juan Valentn Escobar y sus colegas descubrieron que cuando un rollo de cinta adhesiva de los que manejamos a diario es despegadoen vaco, la cantidad de rayos X que se producen en 10 segundos es suficiente como para obtener laradiografa de un dedo humano. El hallazgo podra conducir a un mtodo ms econmico para producir rayos X.

Aplicaciones de los rayos X Los rayos X se emplean sobre todo en los campos de la investigacin cientfica, la industria y la medicina. Investigacin El estudio de los rayos X ha desempeado un papel primordial en la fsica terica, sobre todo en el desarrollo de la mecnica cuntica. Como herramienta de investigacin, los rayos X han permitido confirmar experimentalmente las teoras cristalogrficas. Utilizando mtodos de difraccin de rayos X es posible identificar las sustancias cristalinas y determinar su estructura. Casi todos los conocimientos actuales en este campo se han obtenido o verificado mediante anlisis con rayos X. Los mtodos de difraccin de rayos X tambin pueden aplicarse a sustancias pulverizadas que, sin ser cristalinas, presentan alguna regularidad en su estructura molecular. Mediante estos mtodos es posible identificar sustancias qumicas y determinar el tamao de partculas ultramicroscpicas. Los elementos qumicos y sus istopos pueden identificarse mediante espectroscopia de rayos X, que determina las longitudes de onda de sus espectros de lneas caractersticos. Varios elementos fueron descubiertos mediante el anlisis de espectros de rayos X. Algunas aplicaciones recientes de los rayos X en la investigacin van adquiriendo cada vez ms importancia. La microrradiografa, por ejemplo, produce imgenes de alta resolucin que pueden ampliarse considerablemente. Dos radiografas pueden combinarse en un proyector para producir una imagen tridimensional llamada estereorradiograma. La radiografa en color tambin se emplea para mejorar el detalle; en este proceso, las diferencias en la absorcin de rayos X por una muestra se representan como colores distintos. La microsonda de electrones, que utiliza un haz de electrones muy preciso para generar rayos X sobre una muestra en una superficie de slo una micra cuadrada, proporciona tambin una informacin muy detallada. Industria Adems de las aplicaciones de los rayos X para la investigacin en fsica, qumica, mineraloga, metalurgia y biologa, los rayos X tambin se emplean en la industria como herramienta de investigacin y para realizar numerosos procesos de prueba. Son muy tiles para examinar objetos, por ejemplo piezas metlicas, sin destruirlos. Las imgenes de rayos X en placas fotogrficas muestran la existencia de fallos, pero la desventaja de este sistema es que el equipo de rayos X de alta potencia que se necesita es voluminoso y caro. Por ello, en algunos casos se emplean radioistopos que emiten rayos gamma de alta penetracin en vez de equipos de rayos X. Estas fuentes de istopos pueden albergarse en contenedores relativamente ligeros, compactos y blindados. Para la radiografa industrial se suelen utilizar el cobalto 60 y el cesio 137. En algunas aplicaciones mdicas e industriales se ha empleado tulio 70 en proyectores isotpicos pequeos y cmodos de usar. Muchos productos industriales se inspeccionan de forma rutinaria mediante rayos X, para que las unidades defectuosas puedan eliminarse en el lugar de produccin. Existen adems otras aplicaciones de los rayos X, entre las que figuran la identificacin de gemas falsas o la deteccin de mercancas de contrabando en las aduanas; tambin se utilizan en los aeropuertos para detectar objetos peligrosos en los equipajes. Los rayos X ultrablandos se emplean para determinar la autenticidad de obras de arte y para restaurar cuadros.

Medicina Las fotografas de rayos X o radiografas y la fluoroscopia se emplean mucho en medicina como herramientas de diagnstico. En la radioterapia se emplean rayos X para tratar determinadas enfermedades, en particular el cncer, exponiendo los tumores a la radiacin. La utilidad de las radiografas para el diagnstico se debe a la capacidad de penetracin de los rayos X. A los pocos aos de su descubrimiento ya se empleaban para localizar cuerpos extraos, por ejemplo balas, en el interior del cuerpo humano. Con la mejora de las tcnicas de rayos X, las radiografas revelaron minsculas diferencias en los tejidos, y muchas enfermedades pudieron diagnosticarse con este mtodo. Los rayos X eran el mtodo ms importante para diagnosticar la tuberculosis cuando esta enfermedad estaba muy extendida. Las imgenes de los pulmones eran fciles de interpretar porque los espacios con aire son ms transparentes a los rayos X que los tejidos pulmonares. Otras cavidades del cuerpo pueden llenarse artificialmente con materiales de contraste, de forma que un rgano determinado se vea con mayor claridad. El sulfato de bario, muy opaco a los rayos X, se utiliza para la radiografa del aparato digestivo. Para examinar los riones o la vescula biliar se administran determinados compuestos opacos por va oral o intravenosa. Estos compuestos pueden tener efectos secundarios graves, por lo que slo deben ser empleados despus de una consulta cuidadosa. De hecho, el uso rutinario de los rayos X se ha desaconsejado en los ltimos aos, ya que s