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Borrador de un proyecto a ser sometido al Pueblo de Puerto Rico para derogar el actual Artculo V de la Constitucin del Estado Libre

Asociado de Puerto Rico, y adoptar un nuevo Artculo V

Captulo 1 Se deroga el actual Artculo V de la Constitucin del Estado Libre Asociado de Puerto Rico.1
Como es bien sabido en todo Puerto Rico, el 9 mayo 2011 culmin un proceso mediante el cual el Partido Nuevo Progresista (PNP) consolid su secuestro del Tribunal Supremo de Puerto Rico, logrando que personas fuertemente comprometidas con dicho partido fueran nombradas al Tribunal, y all constituyeran una amplia mayora en el pleno del mismo (seis jueces de un total de nueve), con la pretensin adicional de que el dominio de dicho partido sobre el Tribunal estuviese garantizado hasta por lo menos el 2029. El proceso se inici durante el cuatrienio 2004-2008, cuando un Senado controlado por el PNP le neg al Gobernador Anbal Acevedo Vil (electo por el Partido Popular Democrtico) toda posibilidad de llenar las tres vacantes de Juez Asociado que surgieron en el Tribunal durante dicho cuatrienio: la jubilacin obligatoria por edad del Juez Baltasar Corrada en abril 2005, el fallecimiento del Juez Jaime Fuster en diciembre 2007, y la renuncia del Juez Francisco Rebollo en julio 2008, poco antes de llegar a la edad de jubilacin obligatoria. Fue reveladora la manifestacin pblica hecha para aquella poca por el entonces lder de la mayora PNP en el Senado, al efecto de que dicho cuerpo no confirmara ningn juez que fuese nominado por el Gobernador Acevedo, para que as el PNP pudiese darse un banquete al llenar esas vacantes durante el ao 2009, anticipando que en ese momento el PNP controlara (como en efecto log controlar) tanto la gobernacin como el Senado. En aquel entonces el Tribunal estaba constituido por un Juez Presidente y seis Jueces Asociados, por lo que esas tres vacantes representaban una muy significativa fraccin de la composicin total del Tribunal. Como era previsible, tan pronto comenz el nuevo cuatrienio el PNP efectu un precipitado trmite que le permiti al Gobernador Luis Fortuo, en menos de cinco semanas, llenar las tres vacantes existentes con tres nuevos jueces adeptos a su partido: los tres juraron a sus cargos el 4 febrero 2009. Como ya haba en el Tribunal otro Juez Asociado nombrado por un gobernador PNP (el Juez Rivera Prez haba sido nombrado al Tribunal por el Gobernador Rosell en el 2000), desde ese momento se cre dentro del Tribunal una mayora absoluta (cuatro de un total de siete) de jueces
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Captulo 2 Se adopta un nuevo Artculo V para la Constitucin del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, el cual dispondr como sigue:

escogidos y nombrados por un gobernador de dicho partido. Esa mayora no cambi cuando el Juez Rivera Prez renunci al Tribunal, efectivo al 31 julio 2010, pues el 4 agosto 2010 (slo cuatro das ms tarde) tomo posesin de su puesto otro juez nombrado por el Gobernador Fortuo. No conformes con esa mayora absoluta (cuatro de un total de siete jueces), la cual sin embargo se poda perder si tan slo uno de esos cuatro se alejaba en cualquier asunto de su absoluta lealtad a los postulados del PNP, esa misma mayora de cuatro jueces (con el voto en contra del Juez Presidente y los otros dos Jueces Asociados), acudiendo al trmite dispuesto en el actual Artculo V de la Constitucin, pidi mediante Resolucin de 5 noviembre 2010 que se aprobara una ley aumentando de seis a ocho el nmero de Jueces Asociados del Tribunal. Con inusitada velocidad, y a pesar de que no exista ninguna necesidad institucional para efectuar dicho aumento, la Asamblea Legislativa y el Gobernador accedieron a la solicitud, y en slo cinco das qued aprobada la Ley Nm. 169 de 10 noviembre 2010, aumentando el nmero de jueces segn solicitado. Contrario a lo que haba ocurrido con las vacanates anteriores, las vacantes creadas por los dos nuevos puestos tardaron en ser llenadas, y no fue hasta el 4 agosto 2011 que quedaron nombrados los dos nuevos jueces asociados. Los informes de prensa de aquel periodo sealan que la tardanza se debi a un forcejeo sobre los candidatos entre el Gobernador Fortuo y el presidente del Senado Rivera Schatz, supuestamente porque Rivera Schatz tildaba a los candidatos originales del Gobernador como estadistas light, mientras que l quera candidatos que estuvieran fuertemente comprometidos con el PNP. Segn esos mismos informes de prensa, fue Rivera Schatz quien finalmente triunf en ese forcejeo, imponindole sus candidatos al Gobernador Fortuo. El historial aqu relatado demuestra la necesidad de un cambio radical en la composicin del Tribunal Supremo, algo que slo se puede lograr mediante la enmienda constitucional propuesta en este proyecto. Bajo las disposiciones constitucionales actuales, de los seis jueces nombrados por el PNP, el primero en llegar a la edad de jubilacin obligatoria no lo har hasta el 2027, y el prximo no llegar a esa edad hasta el 2029. Por lo menos uno de ellos no tendr que jubilarse hasta el 2041. Por lo tanto, y a menos que se logre la enmienda propuesta, Puerto Rico estar sometido por muchsimos aos a un Tribunal Supremo con una mayora absoluta de jueces ms comprometidos con un ideario poltico-partidista que con la justicia. -2-

Artculo V DEL PODER JUDICIAL Seccin 1. El Poder judicial; Tribunal Supremo; otros tribunales. El Poder Judicial de Puerto Rico se ejercer por un Tribunal Supremo, y por aquellos otros tribunales que se establezcan por ley.2 Seccin 2. Sistema judicial unificado; creacin, competencia y organizacin de los tribunales. Los tribunales de Puerto Rico constituirn un sistema judicial unificado en lo concerniente a jurisdiccin, funcionamiento y administracin. La Asamblea Legislativa, en cuanto no resulte incompatible con esta Constitucin, podr crear y suprimir tribunales, con excepcin del Tribunal Supremo, y determinar su competencia y organizacin.3 Seccin 3. Tribunal Supremo ser el tribunal de ltima instancia; organizacin; facultades. El Tribunal Supremo ser el tribunal de ltima instancia en Puerto Rico, y se compondr de un juez presidente y seis jueces asociados. Tendr nicamente aquellos poderes y facultades que le sean expresamente asignados por la Constitucin o por las leyes. En el ejercicio de los diversos poderes que la Constitucin le otorga, el Tribunal no se podr auto-conferir, a s o a sus jueces, ninguna facultad, poder, autoridad, beneficio, derecho o privilegio, ni bajo la teora de poderes inherentes, ni bajo ninguna otra teora.4
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Esta seccin no sufre cambio alguno bajo este proyecto. Esta seccin tampoco sufre cambio alguno bajo este proyecto.

En esta seccin se mantiene la norma de que el Tribunal Supremo ser el tribunal de ltima instancia. Se hacen en la misma los siguientes importantes cambios: -3-

Seccin 4. Sesiones y decisiones del Tribunal Supremo. El Tribunal Supremo funcionar en pleno, o dividido en salas
(a) Se fija el tamao del Tribunal en un Juez Presidente y seis Jueces Asociados, y no se provee para cambiar ese tamao. As se evita que se repita lo que ocurri recientemente, en que una exigua mayora de los jueces que componan el Tribunal en aquel momento, sin que el tribunal tuviera ninguna necesidad de aumentar su tamao, solicit y obtuvo de la Asamblea Legislativa, conforme el trmite provisto en el actual Artculo V, que el nmero de jueces asociados se aumentara de seis a ocho. Dicho aumento, como es bien sabido, y como se discuti en mayor detalle en la nota al calce nm. 1, supra, se llev a cabo con el nico propsito de afianzar el dominio poltico del Partido Nuevo Progresista (PNP) dentro del seno del tribunal, y de asegurar que ese dominio estuviera garantizado por muchos aos, con seis de los nueve jueces del Tribunal respondiendo a los intereses de dicho partido. Como confes pblicamente (y con apreciable orgullo) uno de los jueces asociados que particip activamente en ese desgraciado proceso, el cambio en visin y filosofa jurdica por la que atraviesa [ese] Tribunal es producto del resultado de las elecciones (refirindose a las elecciones del 2008, en las que prevaleci el PNP), por lo que no se debe desmerecer dicho cambio en visin. Vase opinin de conformidad del Juez Martnez Torres en Yiyi Motors Inc. v. ELA, 177 DPR _______ (14 octubre 2009, TSPR 159), a la que se uni la Juez Pabn Charneco. (b) Se aclara en forma taxativa que el Tribunal Supremo [t]endr nicamente aquellos poderes y facultades que le sean expresamente asignados por la Constitucin o por las leyes. El proposito de dicho lenguaje es dejar claro que el Tribunal Supremo no debe, como tantas veces lo ha hecho en el pasado, utilizar la teora de poder inherente para arrogarse poderes que no le correponden, y en ocasiones (por ejemplo, en el rea de la reglamentacin de la profesin de abogado) incluso para reclamar el poder de hacer caso omiso del claro texto de los estatuos aplicables. La teora del poder inherente es profundamente antidemocrtica, y se presta fcilmente a la comisin de abusos de parte de un tribunal que en muchas ocasiones se embriaga con el poder. (c) Se dispone en forma clara que el tribunal no se podr auto-conferir a s o a sus jueces ninguna facultad, poder, autoridad, beneficio, derecho o privilegio. Esto se hace no slo para reforzar el rechazo a la teora del poder inherente, sino tambin para que no se repita la escandalosa situacin que caus tanto revuelo pblico recientemente, en que sali a relucir que el Tribunal haba autorizado, supuestamente bajo su poder de reglamentacin, el que no slo los propios jueces, sino incluso sus familiares, tuvieran el beneficio de automviles con chofer, todo ello pagado con fondos pblicos. Claro est, se trataba de un beneficio que no estaba en forma alguna autorizado por ley. La excusa que se ofreci fue que se trataba de una norma adoptada para la seguridad de los jueces y sus familiares. La prueba de que no se trata de un verdadero problema de seguridad, sino de una transparente excusa para los jueces del Tribunal poder auto-conferirse un beneficio no autorizado por ninguna ley, se revela al notar que los Jueces Superiores a cargo de salas de lo criminal, que se enfrentan a riesgos de seguridad muchsimo mayores que las esposas y los hijos de los jueces del Tribunal Supremo, no tienen ni remotamente un beneficio comparable. -4-

compuestas de no menos de tres jueces. Ninguna ley se declarar inconstitucional a no ser por una mayora del nmero total de los jueces que componen el tribunal. El funcionamiento interno del Tribunal se regir por reglas a ser adoptadas por el propio Tribunal.5 Seccin 5. Jurisdiccin del Tribunal Supremo. En su funcin de tribunal de ltima instancia, el Tribunal Supremo, tanto en pleno como dividido en salas, conocer en alzada de aquellos recursos que se disponga por ley. Adems, tanto el Tribunal como cada una de sus salas, y cualquiera de sus jueces, podrn conocer en primera instancia de recursos de hbeas corpus y de aquellos otros recursos y causas que se determinen por ley.6 Seccin 6. Reglas de evidencia y de procedimiento civil y criminal; cnones de tica; admisin al ejercicio de la abogaca. (a) El Tribunal Supremo adoptar para los tribunales, reglas de evidencia y de procedimiento civil y criminal que no menoscaben, amplen o modifiquen derechos sustantivos de las partes. Las reglas as adoptadas se remitirn a la Asamblea Legislativa al comienzo de su prxima sesin ordinaria, y entrarn en vigor sesenta das despus de la terminacin de dicha sesin, salvo desaprobacin por la Asamblea Legislativa, la cual tendr facultad, tanto en dicha sesin como posteriormente, para enmendar, derogar o

No hay nign cambio de fondo en la Seccin 4, pero s una ligera modificacin al orden del texto, para que quede claro que el poder de reglamentacin que esta Seccin confiere al Tribunal Supremo se refiere nicamente a reglas aplicables al funcionamiento interno del Tribunal. De esa forma se evita que en el futuro el Tribunal pretenda justificar, descansando en el poder conferido por esta seccin, el adoptar reglas que tengan que ver con otros asuntos. El texto actual de esta seccin se refiere nicamente a la jurisdiccin original del Tribunal Supremo. El texto propuesto por este proyecto aade que en su funcin apelativa, como tribunal de ltima instancia, elTribunal conocera de aquellos recursos que se disponga por ley. Una vez ms, el propsito es enfatizar que el Tribunal Supremo no puede funcionar por la libre, sino que en todo momento se tiene que ajustar a lo que la Constitucin y las leyes dispongan. -56

complementar cualquiera de dichas reglas, mediante ley especfica a tal efecto. Ninguna regla o norma que afecte los trmites en los tribunales ser vlida a menos que sea adoptada siguiendo estrctamente el trmite dispuesto en esta seccin.7 (b) El Tribunal Supremo adoptar cnones de tica para los abogados, y cnones de tica para los jueces. Estos ltimos sern aplicables, en lo substantivo, a todos los jueces del pas, incluyendo a los propios jueces del Tribunal Supremo. El Tribunal Supremo atender, conforme los trmites que se disponga en dichos cnones, cualquier violacin a los mismos por parte de abogados, o de jueces de tribunales de menor jerarqua. La violacin de los cnones por parte de jueces del Tribunal Supremo se atendr mediante el trmite de residenciamiento dispuesto en la ltima oracin de la seccin 11 de este Artculo V. El proceso para la adopcin de estos cnones se ajustar estrictamente a lo dispuesto en el inciso (a) que antecede.8

El texto completo de la actual Seccin 6 (sobre la adopcin de reglas de evidencia y de procedimiento civil y criminal) se vaca en el inciso (a) de la nueva Seccin, pero se aade lenguaje haciendo claro que el Tribunal no puede adoptar reglas procesales excepto siguiendo el trmite taxatvamente dispuesto en la Constitucin. Ello se exprea as, de forma categrica, para evitar que se repita lo que ocurri hace varios aos, cuando el Tribunal adopt unas llamadas Reglas para la revisin de decisiones administrativas ante el Tribubal Superior sin seguir el proceso constitucional, alegando un poder inherente para as actuar. Es de notar que el poner este texto en un inciso separado permite incluir, en los incisos siguientes que se aaden a la misma seccin, autorizacin especfica para la adopcin por el Tribunal de otros cuerpos de reglas sobre otros asuntos. Aunque hace ya muchas dcadas que el Tribunal Supremo viene adoptando cnones de tica para abogados y jueces, se trata de algo que hasta ahora no haba estado expresamente mencionado en la Constitucin. Mediante este inciso no slo se eleva el asunto a rango constitucional, sino que se incluyen dos importantes restricciones: se hace claro que la parte substantiva de los Cnones de tica Judicial aplicarn a los jueces del propio Tribunal Supremo, y se ordena que el trmite para la adopcin de ambos cuerpos de cnones se efecte siguiendo el mismo proceso que la Constitucin dispuso desde el principio para la adopcin de reglas de evidencia, y de procedimiento civil y criminal. De esa forma se establece que, igual que para estos tres ltimos mencionados cuerpos de reglas, en la adopcin de cnones de tica el Tribunal Supremo tendr la iniciativa, pero la Rama Legislativa tendr la ltima palabra. Despus de todo, en buena teora democrtica debe ser la Rama Legislativa, como representante del pueblo, la ltima autoridad -68

(c) El Tribunal Supremo podr establecer normas sobre la admisin al ejercicio de la abogaca, y la reglamentacin del ejercicio de dicha profesin, pero nicamente en el grado en que dicha facultad le sea delegada por ley. El proceso para la adopcin de tales normas se ajustar estrictamente a lo dispuesto en el inciso (a) de esta misma Seccin 6.9 Seccin 7. Reglas de administracin; Juez Presidente dirigir la administracin y nombrar director administrativo. El Tribunal Supremo adoptar reglas para la administracin de los tribunales, las que estarn sujetas a las leyes relativas a suministros, personal, asignacin y fiscalizacin de fondos, y a otras leyes aplicables en general al gobierno. Las reglas de administracin no contendrn disposicin alguna relativa al trmite

en cuanto a la adopcin de reglas. Y nuevamente, al disponer de manera especfica la forma en que se atender el asunto, se evita que el Tribunal Supremo pretenda aduearse del tema bajo la teora de poder inherente, y alegue tener facultad para actuar sin estar sujeto a ninguna limitacin. Otra vez, se trata de una funcin que el Tribunal ha venido ejerciendo hace muchas dcadas, descansando en parte en delegacin de poderes en virtud de leyes al efecto, y en parte en la teora de poder inherente. El proyecto propone que el Tribunal tendr esa facultad slo en el grado en que la misma le sea delegada por ley, y con la limitacin adicional de que el trmite para la adopcin de dichas normas debe ser el mismo dispuesto para la adopcin de reglas de evidencia y de procedimiento. Como en todos los otros casos mencionados en esta Seccin 6, al reservar a la Rama Legislativa el poder de tener la ltima palabra en cuanto al contenido de estas normas, se evita el ejercicio de facultades absolutistas por el Tribunal, y se salvaguarda el principio democrtico de que el control final en cuanto a la adopcin de reglas est en manos de la Rama Legislativa. En cuanto a todo lo dispuesto en esta Seccin 6, y la reserva de poderes a favor de la Asamblea Legislativa, es de suma importancia tener en cuenta que el pueblo siempre puede, aunque sea slo una vez cada cuatro aos, usar el poder del voto para liberarse de una Asamblea Legislativa que no funcione correctamente, pero para Puerto Rico poder liberarse de un Tribunal Supremo tan politizado como el que tenemos en este momento podramos tener que esperar varias dcadas, a menos que se suprima el mismo, y se cree otro mejor con nuevas reglas de juego, mediante el proceso de enmienda constitucional que se propone en este proyecto. Sse trata de un remedio tan extremo que no se puede recurrir al mismo con frecuencia, y slo se justifica ahora por las circunstancias extremas de este momento. -79

de los casos en los tribunales. La funcin de llevar a cabo la administracin de los tribunales le competer exclusivamente al Juez Presidente, para lo cual ser asistido por una Oficina de Administracin de Tribunales. Dicha oficina ser dirigida por un director administrativo, quien ser nombrado por el Juez Presidente, y quien desempear su cargo a discrecin de dicho magistrado. Los Jueces Asociados no intervendrn en forma alguna en las funciones de administracin reservadas al Juez Presidente, excepto que el asunto llegue al Tribunal en alzada en el trmite normal de un caso judicial. Cualquier decisin del Juez Presidente disponiendo el traslado de un juez de un tribunal a otro deber expresar las razones (justa causa) que motivan el traslado, y ser revisable por el tribunal en pleno a instancia del juez afectado.10
La esencia del texto original de la Seccin 7 se retiene en el texto propuesto, pero se aade lenguaje para hacer claro que, en lo que concierne la administracin de la Rama Judicial, la funcin del Tribunal en pleno es slo de aprobar las reglas de administracin, mientras que la de administrar como tal es exclusiva del Juez Presidente, auxiliado por la Oficina de Administracin de Tribunales y el Director de dicha oficina. El propsito es hacer ms difcil que en el futuro se repita lo ocurrido recientemente, cuando los seis Jueces Asociados nombrados por el PNP, en una actuacin abiertamente contraria a los lmites impuestos por la actual Seccin 7, ordenaron a la Directora Administrativa de los Tribunales que no cumpliera con ciertas instrucciones que haba recibido del Juez Presidente en un asunto estrictamente administrativo. El disparate jurdico en que incurrieron dichos jueces fue doble, pues la orden a la Directora fue emitida bajo apercibimiento de desacato, algo que est disponible slo para asegurar el cumplimiento de rdenes dictadas dentro de un caso judicial, y no como parte de un asunto administrativo. Para evitar interpretaciones excesivamente abarcadoras, se hace la salvedad de que el pleno puede revisar decisiones administrativas del Juez Presidente cuando el asunto llega al Tribunal en el curso ordinario de un caso judicial. Como ejemplo, vase Rubin Ramrez v. Tras Monge, 111 DPR 481 (1981). Se deja inalterada la norma de que estas reglas no tienen que ser sometidas a la Asamblea Legislativa, distinto a lo que se dispone en la Seccin 6 para otros cuerpos de reglas. Si se tiene en cuenta que las reglas de administracin cubiertas por esta seccin estn sujetas a lo dispuesto por las leyes que gobiernan los procesos de adminstracin de las agencias gubernamentales en general, el control final de la Asamblea Legislativa sobre estos asuntos siempre se podr ejercer mediante su poder de adoptar y de enmendar tales leyes. Hay que tener en cuenta adems que la Seccin 8 actual contiene lenguaje (que se retiene en este proyecto) al efecto de que [t]odo lo relativo al nombramiento de los dems funcionarios y empleados de los tribunales, se determinar por ley. Tambin se aade lenguaje a la Seccin 7 para hacer claro que las reglas de administracin -810

Seccin 8. Nombramiento de jueces, funcionarios y empleados. (a) Se crea un Comit Asesor de Nombramientos Judiciales, el cual estar compuesto por: tres representantes del inters pblico general, a ser seleccionados por el Gobernador; un representante de cada una de las escuelas de derecho acreditadas del pas, a ser seleccionados por los miembros de la facultad de cada escuela; dos representantes del Colegio de Abogados de Puerto Rico, a ser seleccionados por la Junta de Gobierno de dicho Colegio; y un representante de la delegacin de mayora y un representante de cada delegacin de minora de la Cmara de Reprentantes, a ser seleccionados por cada una de esas delegaciones, y quienes podrn ser o no ser miembros de dicha Cmara. Con excepcin de este ltimo grupo, no se podr nombrar al Comit Asesor a ninguna persona que durante los cinco aos anteriores haya estado pblicamente identificada con algn partido poltico. El Comit eligir entre sus miembros un presidente y un secretario, y aprobar reglas para su funcionamiento interno. Los miembros del Comit Asesor tendrn derecho a cobrar las dietas que se disponga por ley. Se dispondr por ley todo lo relativo a los fondos de operacin del Comit, y al nombramaiento de personal de apoyo.11

no deben incluir nada relativo al trmite de casos en los tribunales. De esa forma se evita que vuelva a ocurrir algo que ocurri hace ya algn tiempo, en que el Tribunal Supremo incluy en las Reglas de Administracin algunas normas que deban haber estado en las Reglas de Procedimiento, y as evadi el tener que someter dichas normas al escrutinio legislativo que provee la Seccin 6 para cualquier regla procesal. Por ltimo, se aade lenguaje relativo al poder del Juez Presidente para disponer el traslado de jueces de una sala a otra, traslados que ocurren con regularidad respecto a los jueces de primera instancia. En el pasado han surgido quejas en cuanto al abuso de ese poder, y en cuanto a la ausencia de un mecanismo para asegurar que su ejercicio se ajuste a las normas de debido proceso. El historial relatado en notas al calce anteriores demuestra que el mtodo diseado en el 1952 por la Asamblea Constituyente para seleccionar los jueces no resulta adecuado para garantizar al pas una judicatura imparcial, ante un partido poltico empeado en, sea como sea, lograr el control absoluto de todas las instituciones de gobierno. Es evidente la necesidad de efectuar cambios en el texto constitucional. La Seccin 8 del Artculo V sugerida en este proyecto incluye varios -911

(b) El Comit Asesor someter privadamente al Gobernador listas de personas idneas para ser nominadas por ste a puestos en la judicatura, quienes debern satisfacer los requisitos que se establecen en la seccin 9 de este Artculo V. El Comit preparar y renovar listas por separado para el Tribunal Supremo, y para los diferentes niveles de tribunales de menor jerarqua. En cada lista deber aparecer un numero de nombres que sea igual al nmero de vacantes existentes en el tribunal de que se trate, ms uno. No habr impedimento a que el nombre de una misma persona aparezca en ms de una lista. Para ser incluido en la lista del Tribunal Supremo, la persona debe haber recibido el voto favorable

cambios radicales a lo que dispone actualmente dicho Artculo. El primer gran cambio es la creacin, con rango constitucional, de un Comit Asesor de Nombramientos Judiciales. Aunque en el pasado varios gobernadores han creado comits para que los asesoren en cuanto al nombramiento de jueces, las funciones y la composicin de esos comits siempre han quedado a la entera discrecin del Gobernador de turno, y con contadas excepciones los miembros de esos comits han sido personas muy allegadas al Gobernador que las nombra. El resultado ha sido que los candidatos a jueces recomendados por esos comits terminan siendo, en su gran mayora, adeptos al partido poltico del Gobernador de que se trate. Lejos de evitar la politizacin de la judicatura, esos comits muchas veces terminan fomentando esa politizacin. Por el bien de Puerto Rico, ese sistema tiene que ser cambiado por otro que, en el mayor grado que sea posible, tienda a garantizar que los jueces sean seleccionados en atencin a sus mritos profesionales y ticos, y no en atencin a su afiliacin poltica. Aunque ningn sistema es perfecto, aunque ningn sistema puede proveernos con garantas absolutas, es imprescindible crear un sistema mejor que el que tenemos actualmente, un sistema que propenda a que tengamos en Puerto Rico una judicatura compuesta por personas profesionalmente capacitadas, honestas, ntegras, imparciales, y (muy especialmente) personas independientes. El texto propuesto para la nueva Seccin 8 comienza con este inciso (a), que crea un Comit en que los miembros nombrados por el Gobernador sern una clara minora, y (al igual que la gran mayora de los dems miembros del Comit) no podrn estar identificados con un partido poltico. Para que exista diversidad de puntos de vista dentro del Comit, el mismo tendr miembros nombrados por el Gobernador, por las escuelas de derecho del pas, por el Colegio de Abogados, y por las delegaciones de mayora y minora de la Cmara de Representantes. (El Senado no tendr participacin en el Comit, ya que su funcin vendr en la prxima etapa, al dar o negar su consentimiento a la nominacin de jueces por parte del Gobernador.) El inciso tambin dispone para que se provea por ley dietas para los miembros del Comit, fondos para su operacin, y personal de apoyo. -10-

de dos terceras partes del total de miembros del Comit, y de una mayora del total de miembros para las listas de los restantes tribunales. El Gobernador no podr nominar a nadie para una posicin de juez que no haya sido recomendado para ello por el Comit Asesor, y una vez el Gobernador haya enviado esa nominacin al Senado de Puerto Rico, el Comit deber certificar al Senado y al pas que la persona fue debidamente recomendada.12 (c) Una vez se cumpla con lo dispuesto en el inciso (b) que antecede, los jueces sern nombrados por el Gobernador con el consejo y consentimiento del Senado. Los jueces del Tribunal Supremo no tomarn posesin de sus cargos hasta que sus nombramientos sean confirmados por el Senado, y los desempearn mientras observen buena conducta. Los jueces de los dems tribunales sern nombrados por el Gobernador, con el consejo y consentimiento del Senado, por un trmino inicial de siete aos en el caso de cualquier tribunal de jurisdiccin apelativa, y de cinco aos para los restantes tribunales. Una vez transcurrido dicho periodo, podrn ser nombrados a un segundo trmino, siguiendo nuevamente todo el trmite dispuesto tanto en el inciso (b) que antecede, como en el presente inciso. De ser as nombrados, se desempearn en sus puestos mientras observen buena conducta. De no ser as nombrados, cesarn en sus cargos un ao despus de

Este inciso (b) contiene la idea central del cambio propuesto para la Seccin 8, a saber, que el Gobernador no podr nombrar a nadie a un puesto de juez que no haya sido recomendado para ello por el Comit Asesor. Adems, y ante la mayor transcendencia de los nombramientos al Tribunal Supremo, se dispone que para un nombramiento a dicho tribunal el candidato deber haber recibido el voto favorable de dos terceras partes de los miembros de Comit, mientras que para candidatos a los dems tribunales ser suficiente un voto mayoritario. Dada la variada composicin del Comit, es razonable confiar en que slo personas con los mritos apropiados recibirn el respaldo de ste, y que la influencia del partidismo en el proceso de seleccin ser neutralizada. De suma importancia tambin, las personas seleccionadas como jueces no se sentirn endeudadas con ningn poltico por su nombramiento a la judicatura. Los nombres en la lista de candidatos recomendados no se har pblica a menos y hasta tanto la persona sea nominada por el Gobernador, para evitar comentarios con relacin a personas que, aun estando en la lista de recomendados, no sean nominados por el Gobernador. -11-

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cumplirse el primer trmino.13 (d) Todo lo relativo al nombramiento de los dems funcionarios y empleados de los tribunales, se determinar por ley.14 Seccin 9. Requisitos adicionales para ser juez. Nadie ser nombrado juez del Tribunal Supremo a menos que sea ciudadano de Puerto Rico, haya sido admitido al ejercicio de la profesin de abogado en Puerto Rico por lo menos quince aos antes del nombramiento, haya residido en Puerto Rico durante los cinco aos inmediatamente anteriores al mismo, y no haya ocupado ningn puesto electivo dentro de los ltimos cinco aos anteriores al nombramiento. Para ser nombrado juez de los dems tribunales, aplicar igualmente el requisito de ciudadana y de no haber ocupado puesto electivo, pero el requisito de haber sido admitido al ejercicio de la profesin de abogado ser de slo diez aos si se trata de un tribunal de jurisdiccin apelativa, y de cinco aos para

En lo que respecta a nombramientos al Tribunal Supremo, y luego de reiterar el requisito de que el candidato haya sido recomendado por el Comit Asesor, este inciso (c) bsicamente incorpora las disposiciones de la actual Seccin 8 del Artculo V. En cuanto a los nombramientos de jueces de otros tribunales, este inciso propone un cambio radical: un nombramiento inicial de duracin relativamente corta (siete aos para jueces de tribunales apelativos, cinco aos para todos los dems jueces), con un segundo nombramiento vitalicio. Es algo similar al procedimiento de nombramientos probatorios seguidos de nombreamientos permanentes usado en muchas universidades, y que tambin ha sido sugerido en el pasado por diveras personas en Puerto Rico para el nombramiento de nuestros jueces. En ambas etapas sera necesaria la recomendacin del Comit Asesor, seguido de un nombramiento del Gobernador con el consejo y consentimiento del Senado. Se deja un periodo de continuidad de un ao completo, luego de vencido el plazo del primer nombramiento, para que se pueda llevar al cabo el trmite del segundo. En ese espacio de tiempo el juez permance en su puesto.
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Este inciso (d) recoge lo dispuesto en la ltima oracin de la actual Seccin 8 del -12-

Artculo V.

todo otro tribunal.15 Seccin 10. Retiro de los jueces. La Asamblea Legislativa establecer un sistema de jubilacin, uniforme para todos los jueces, con idnticos requisitos, reglas y beneficios para todos los jueces del pas. Ser obligatorio para los jueces retirarse cuando cumplan setenta aos de edad, independientemente de que cualifiquen o no para una pensin por jubilacin.16 Seccin 11. Destitucin de los jueces. Los jueces del Tribunal Supremo podrn ser destituidos por las causas y mediante el procedimiento que esta Constitucin establece en la seccin 21 del Artculo III. Los jueces de los dems tribunales podrn ser destituidos por el Tribunal Supremo por las causas y

El texto aqu propuesto para la nueva Seccin 9 es similar al de la Seccin actual, con dos cambios importantes. Primero, hace ms estrictos los requisitos para ser nombrado juez. Entre otras cosas, prohbe que se nombre como juez a cualquier persona que haya ocupado un puesto electivo dentro de los cinco aos anteriores a su nombramiento. Con esto se evita la nociva prctica de los partidos que han perdido unas elecciones, que cargan los tribunales mediante nombramientos judiciales a sus legisladores fracasados. Segundo, y muy importante tambin, extiende la cobertura de los requisitos, para que apliquen no slo a los jueces del Tribunal Supremo, sino tambin a todos los jueces de los dems tribunales. La Seccin 10 del actual Artculo V siempre ha dispuesto que la Asamblea Legislativa establecer un sistema de retiro para la judicatura. La realidad ha sido que se establecieron dos sistemas, uno para las jueces del Tribunal Supremo, y otro para los jueces de los dems tribunales, con reglas diferentes. No debe ser sorpresa para nadie que el sistema de los jueces del Tibunal Supremo provee beneficios significativamente mayores, que han sido concedidos en diferentes momentos por la Asamblea Legislativa cuando sta interesaba ganarse la simpata de dichos jueces. No hay justificacin alguna para este doble sistema. Teniendo en cuenta que el monto de los beneficios en ambos sistemas se calcula en parte a base del sueldo del juez que sea, los del Tribunal Supremo, cuyos sueldos son mayores, recibiran una pensin mayor incluso bajo un sistema con un solo juego de reglas. Para corregir la injustificada situacin actual, el texto propuesto para la Seccin 10 dispone en forma inequvoca que debe haber un solo sistema de retiro para todos los jueces, con idnticos requisitos, reglas y beneficios para todos. -1316

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mediante el procedimiento que se disponga en los Cnones de tica Judicial, adoptados por el Tribunal Supremo conforme lo dispuesto en el inciso (b) de la Seccin 6 de este Artculo V.17 Seccin 12. Actividades polticas de los jueces. Ningn juez aportar dinero, en forma directa o indirecta, a organizaciones o partidos polticos, ni desempear cargos en la direccin de los mismos o participar en campaas polticas de clase alguna, ni podr postularse para un cargo pblico electivo a menos que haya renunciado al de juez por lo menos seis meses antes de su nominacin.18 Seccin 13. Trmino del cargo del juez de un tribunal modificado o eliminado. De modificarse, eliminarse o suprimirse por ley un tribunal o una sala o seccin del mismo, la persona que en l ocupare un cargo de juez continuar desempendolo durante el resto del trmino por el cual fue nombrado, y ejercer aquellas funciones judiciales que le asigne el Juez Presidente del Tribunal Supremo.19 Seccin 14. Supresin del Tribunal Supremo actual; continuidad de los dems tribunales; disposiciones transitorias. (a) Se suprime el Tribunal Supremo de Puerto Rico, segn el mismo est actualmente constituido. El Juez Presidente y los seis

No se hace ningn cambio a esta seccin en cuanto a la destitucin de jueces del Tribunal Supremo. En cuanto a los dems jueces, el texto propuesto establece que stos sern destituidos por las causas y mediante el procedimiento que se disponga en los Cnones de ticaa Judicial, que sern adoptados conforme lo dispuesto en el inciso (b) de la Seccin 6 del nuevo Artculo V que se propone.
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Esta seccin no sufre cambio alguno bajo este proyecto. El nico cambio que se hace a esta Seccin es el aadir la palabra suprimirse. -14-

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Jueces Asociados de mayor antigedad en el tribunal as suprimido ocuparn transitoriamente las siete posiciones correspondientes en el Tribunal Supremo que se crea en la Seccin 1 de este Artculo V. Para llenar en forma definitiva los puestos en dicho Tribunal, el Gobernador har los nombramientos que correspondan, siguiendo los trmites y cumpliendo con los requisitos establecidos en las secciones 8 y 9 de este Artculo V. Segn se vayan haciendo dichos nombramientos, los nuevos jueces irn sustituyendo los jueces del antiguo tribunal, en orden inverso de antigedad. Nada impedir que un juez del tribunal suprimido sea nombrado al nuevo Tribunal, siempre que se cumpla con los requisitos y se siga en su totalidad el trmite ya mencionado para tales nombramientos. A aquellos jueces que no sean as nombrados les ser aplicable lo dispuesto en la Seccin 13 que antecede.20 (b) Se mantiene sin interrupcin la existencia de todos los dems tribunales. En cualquier momento luego de que cualquier juez de cualquiera de esos tribunales hubiese cumplido en su puesto un plazo equivalente al de un primer nombramiento para el tribunal de que se trate bajo el inciso (c) de la Seccin 8 de este Artculo V, dicho juez podr solicitar ser considerado para un segundo nombramiento, conforme lo dispuesto en ese mismo inciso (c), y si lo obtuviese se mantendr en su puesto mientras observe buena conducta. Si no hace tal solicitud, o si habindola hecho no obtiene el nuevo nombramiento, permanecer en su puesto por el plazo al que fue originalmente nombrado, conforme lo dispuesto en ese mismo inciso (c) de la Seccin 8.21

La Seccin 14 es objeto de importantes cambios en este proyecto. Para empezar, este inciso (a) suprime el Tribunal Supremo segn el mismo est actualmente constituido, y dispone para la ordenada sustitucin de sus jueces. Permite que los jueces actuales sean nombrados al nuevo Tribunal Supremo que es creado por la Seccin 1 del nuevo Artculo V, pero slo si ello se hace siguiendo los trmites y cumpliendo con los requisitos establecidos en las secciones 8 y 9 del nuevo Artculo V. Este inciso (b) hace claro que, aparte del Tribunal Supremo, los dems tribunales mantienen su existencia sin interrupcin. Pero en reconocimiento de que con la vigencia del nuevo -1521

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(c) Cualquier ley, regla o reglamento que estuviese vigente en el momento en que entre en vigor este nuevo Artculo V deber ser interpretado de forma tal que sus efectos sean estrictamente cnsonos con todo lo aqu dispuesto. Si esa interpretacin fuese imposible, entonces dicha ley, regla o reglamento, o parte del mismo, ser declarado inconstitucional.22 (d) Cualquier regla o reglamento que estuviese vigente en el momento que entre en vigor este Artculo V que hubiese sido adoptado sin que se hubiese seguido estrictamente el trmite dispuesto en la Seccin 6 advendr nulo y sin efecto en el mismo momento en que entre en vigor este Artculo V.23 (e) Ningn juez que ocupe su cargo en el momento que entre en vigor el actual Artculo V podr reclamar un derecho adquirido a un beneficio de plan de retiro por jubilacin diferente al plan uniforme que fuese establecido por ley, de conformidad con lo dispuesto en la Seccin 10 de este Artculo V. Los jueces ya jubilados continuarn recibiendo su pensin conforme la normativa vigente cuando se pensionaron.24

Artculo V los jueces de dichos tribunales pueden aspirar a un nombramiento vitalicio, establece un mecanismo para que lo logren. Este inciso (c) tiene el propsito de asegurar que las reformas que aqu se efectan sean efectivas cuanto antes. El inciso (d) busca asegurar que una vez el nuevo Artculo V entre en vigor, el pas no tenga que seguir cargando con reglas y reglamentos adoptados por el Tribunal Supremo mediante procesos que el nuevo Artculo expresamente rechaza. El propsito de este inciso (e) es hacer claro que los jueces que estn todava ocupando su cargo cuando entre en vigor el nuevo Artculo V no podrn reclamar un derecho adquirido a los beneficios del doble sistema de pensiones que queda efectivamente abolido en virtud de lo dispuesto en las Secciones 10 y 14(c). -1624 23 22