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LA CONTAMINACION DEL AGUA El agua que consumimos debe ser limpia, pura, sin olor y sin sabor.

Puede contaminarse al mezclarse con sustancias qumicas, restos de heces fecales, basura, detergentes, etc. El uso de agua contaminada constituye un factor de alto riesgo que afecta el desarrollo para la vida vegetal y animal acutica y, en consecuencia para nuestra salud. Los miembros de las comunidades deben luchar para evitar la contaminacin de las aguas. El agua que consumimos, en pueblos y comunidades en general, es mantenida en grandes embalses, los cuales se surten de ros, mares, manantiales, estanque, entre otros. Esta agua es filtrada y purificada en plantas especiales, para ser convertidas en agua potable a travs de un proceso que incluye filtrado y tratamiento con cloro, el cual destruye los microorganismos que puedan llegar a causarnos enfermedades. A pesar de que el pesar de que el agua que llega a nuestras casa es potable es conveniente hervirla o filtrarla antes de utilizarla.

CAUSAS DE LA CONTAMINACION DEL AGUA: El hombre, es el principal causante de la contaminacin del agua, ya que la eliminacin de residuos lquidos, domsticos e industriales, as como desperdicios slidos como la basura, en los ros y otros cuerpos de agua, trae como consecuencia su inutilizacin. La misma naturaleza es fuente de contaminacin por el arrastre del suelo y capas vegetales, debido a la deforestacin incontrolada. Entre los principales contaminantes del agua tenemos:

1. BASURA: arrojada a las aguas o en reas cercanas a ellas. 2. Excreciones urinarias y fecales humanas y animales: eliminadas directamente sobre los suelos y que luego son arrastradas por las aguas de lluvia hacia los rios, lagos y mares.

3. AGUAS RESIDUALES: de uso domstico e industrial. Son aguas residuales aquellas que han sido utilizadas en labores domsticas e industriales y que, por lo tanto, presentan un alto contenido de sustancias de fcil putrefaccin, como los son los residuos de alimentos que contienen grasas, protenas animales y carbohidratos: productos qumicos txicos que compromete seriamente la salud de la colectividad y el desarrollo de la fauna y la flora acuticas.

4. PLAGUICIDAS: son sustancias qumicos que, segn su composicin, pueden ser fosforados, clorados y carbamatos. Se utilizan en la fumigacin de cultivos para controlar y eliminar las plagas que comnmente los ataca y destruye o limita su desarrollo. Cada plaguicida tiene un alto ndice de toxicidad, que aumenta cuando se combinan para fumigar.

La contaminacin del agua por plaguicidas se origina cuando: Son aplicados directamente sobre los ros, mares y lagos, con la finalidad de eliminar plagas que se encuentran en ellos Se esparcen sobre las superficies acuticas, al ser aplicados sobre los cultivos por el mtodo de aspersin, ya sea utilizando bombas manuales o avionetas. Son desechos industriales eliminados directamente en los cursos de agua.

5. FERTILIZANTES: Son productos qumicos que contienen nitrgeno, amoniaco, acido fosfrico, potasio y magnesio. Se utilizan para mejorar las condiciones de la tierra para cultivos. Cuando los fertilizantes se disuelven en el agua la contaminan y alteran el crecimiento y desarrollo de los vegetales y animales que all existen.

6. DESECHOS INDUSTRIALES: el crecimiento industrial ha originado un incremento de los productos de desecho que generalmente son descargados en las aguas. Entre los contaminantes industriales tenemos: Jabones, Detergentes, Blanqueadores, Disolventes De Grasas. Sulfuros, curtientes, colorantes. Nitrgeno amoniacal, sales orgnicas e inorgnicas. Cianuro, plomo arsnico. cidos minerales y orgnicos, entre otros.

Los contaminantes industriales pueden ser biodegradables o no biodegradables. Se denomina elementos biodegradables a aquellos que son degradados o descompuestos en elementos ms simples, no txicos, por las bacterias aerbicas que se encuentran en la superficie del agua, esta degradacin en sustancias no toxicas disminuye en cierta medida la contaminacin y se logra si se mantiene la concentracin de los contaminantes a nivel de la capacidad descomponedora de las bacterias. Los contaminantes no biodegradables son elementos resistentes a la accin de las bacterias aerbicas; en consecuencia, son ms dainos que los biodegradables. Entre estas sustancias tenemos el plomo, cianuro y arsnico El petrleo, cuando es derramado en las aguas de los lagos y mares, constituye otra fuente de contaminacin industrial. Este producto forma una pelcula que impide la adecuada oxigenacin del agua provocando asi la muerte de los vegetales y animales acuticos. Asimismo afecta a los animales que se alimentan de la fauna marina (como es el caso del alcatraz, que se enferma y muere cuando entra en contacto con agua contaminada por petrleo debido a que le quita sus plumas la propiedad que tienen para protegero del calor y la humedad).

7. FILTRACIN DE TUBERAS DE AGUAS NEGRAS contaminan las aguas subterrneas aptas para el consumo humano. 8. DISPOSICION INADECUADA DE DESECHOS PROVENIENTES DE EMBARCACIONES Y VIVIENDAS UBICADAS EN LAS CZONAS COSTERAS: descargan sus desechos directamente en el mar contaminndolo con materias organicas, metales pesado, sustancias inorgnicas, excretas y microorganismos productores de enfermedades. La mayor contaminante d las aguas litorales y costeras es la descarga de aguas negras y basura provenientes de las poblaciones que all habitan. AGENTES INFECCIOSOS, QUIMICOS Y RADIOACTIVOS Agentes Infecciosos: son bacterias, paracitos, hongos, virus, etc., que provocan enfermedades infecciosas denominadas hdricas, por ser el agua su vehculo de transmisin. Agentes qumicos y radioactivos: la presencia en el agua de productos qumicos provenientes de lso desechos industriales y de las sustancias radioactivas utilizadas en la industria y la medicina, tiene un efecto toxico sobre la salud porque ocasionan lesiones en la piel e intoxicaciones y afectan la potabilidad del agua, limitando su uso en las diversas actividades domsticas.

EFECTO DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA Efectos fsicos: como mal olor, cambio de color, enturbiamiento, fermentacin, cambio de temperatura... Efectos qumicos: como la disminucin de la concentracin necesaria de oxgeno para la vida acutica. Efectos biolgicos: como la muerte de plantas y animales, as como la produccin de enfermedades en el hombre.

PRINCIPALES ENFERMEDADES PRODUCIDAS A CAUSA DE LAS AGUAS CONTAMINADAS.

Disentera: es una enfermedad producida por un protozoario llamado amiba o por varios bacilos, produce la inflamacin del intestino grueso, en cuya mucosa se localizan los microbios. Se caracteriza por diarreas sanguinolentas (con sangre) y se adquiere cuando se toma agua o alimentos contaminados. Esta enfermedad es muy frecuente en los nios que viven en casas poco higinicas y por descuido puede ocasionarle la muerte por deshidratacin. Para evitar el contagio se recomienda hervir el agua y lavar bien los alimentos.

Fiebre Tifoidea: la produce un bacilo denominado Salmonella thyphi, caracterizado por poseer flagelos que le dan gran movilidad. El contagio se produce al comer o beber alimentos y agua contaminadas con las heces de enfermos o portadores (personas que tienen el bacilo pero no presentan sntomas). Los microbios se alojan en el intestino delgado all alteran las paredes del mismo provocando diarrea, posteriormente pueden invadir la mucosa y pasar a la corriente sangunea provocando la fiebre caracterstica de la enfermedad.

El Clera: esta enfermedad es originaria de la India. Se manifiesta con vmitos diarreas. Se propaga con defecaciones y vmitos de las personas infectadas. Su contagio se evita con la vacuna anticlera. Gastritis: Las causas de esta enfermedad son la ingestin de alimentos en malas condiciones o contaminadas con sustancias toxicas o con organismos patgenos. Esta enfermedad lo que produce es una inflamacin de las mucosas gstricas. Los sntomas que posee son diarrea, dolor estomacal, falta de apetito, nausea, vomito, agruras, pirosis (elevacin de la temperatura)

Gastroenteritis: Las causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos contaminados por bacterias, virus, hongos o sustancias toxicas, como plomo arsnico o hierro. La gastroenteritis consiste en la inflamacin de la mucosa intestinal(enteritis) o de sta y la del estomago (gastroenteritis).Los sntomas de esta enfermedad son decaimiento, inapetencia, nausea, vomito, diarrea, dolores abdominales, fiebre y malestar general.

MEDIDAS PREVENTIVAS PARA EVITAR LA CONTAMINACION DEL AGUA. Cuidar la vegetacin de los pramos y cabeceras de los ros, evitando la tala de los bosques. Proteger las fuentes de agua, no arrojando basura o residuos fecales en ellas. Construir letrinas y pozos spticos. Construir plantas de tratamiento de aguas residuales. Realizar campaas educativas para lograr actitudes positivas hacia la conservacin del agua.