Elementos del espacio vital Situación actual de la disponibilidad natural del agua en Venezuela La planificación del manejo y gestión

de los recursos hídricos en Venezuela se inicia hacia la década de los años 1950, y experimenta un desarrollo significativo en las décadas siguientes, debido principalmente al interés en incrementar la oferta, básicamente mediante la construcción de sistemas de presas, embalses e infraestructura de riego. Los aportes provenientes de la exportación de petróleo, en una situación de precios ventajosos, permitió que el Estado hiciera fuertes inversiones en desarrollos de aprovechamiento hidráulico, algunos, aún hoy en día, no plenamente utilizados. La disponibilidad natural de agua en Venezuela está constituida por el balance entre las entradas, representadas por la precipitación y los aportes laterales provenientes de Colombia, y las salidas representadas por las pérdidas por evaporación, evapotranspiración y flujos transfronterizos hacia Brasil y Guyana. Precipitaciones La distribución geográfica de la precipitación en Venezuela presenta un marcado contraste latitudinal entre el sur y el cinturón norte-costero. Las altas precipitaciones de la zona ubicada al sur de los 6º N es el resultado de la combinación de varios factores meteorológicos, entre los cuales uno de los más importantes es la llamada Zona de Convergencia Intertropical (ZCIT) y el tiempo que ella permanece sobre dicha área. El cinturón norte-costero, presenta condiciones de sub-húmedas a secas en gran parte de su extensión. El rango de la precipitación anual es de valores superiores a los 4000 mm, en el sur del estado Bolívar a 260 mm en La Orchila. Aguas subterráneas Con relación a las aguas subterráneas la situación es menos conocida que con las superficiales. Rodríguez-Betancourt y González-Aguirre en un trabajo sobre el Manejo de los Recursos Hídricos en Venezuela (IWMI, México, 2000), señalan que en el país se han podido identificar: (a) acuíferos de gran potencialidad como los de la Mesa de Guanipa (estado Anzoátegui), sur de Monagas, sistema del río Guárico, Llanos de Barinas y Llanos de Apure; (b) acuíferos con potencial medio en Barlovento y Valle de Caracas; y (c) acuíferos en vías de agotamiento en el valle de Quibor (Lara) y en Coro (estado Falcón).

del Amazonas. la del Océano Atlántico y la del Lago de Valencia. la estabilidad de los elementos del clima. municipal. En Venezuela. que nace en Colombia y desagua en la cuenca del Lago de Maracaibo. Y la diversidad climática y. Relieve de Venezuela Venezuela posee un relieve variado que va desde las cumbres de la Cordillera Andina en el oeste hasta las planicies deltaicas en el este pasando por los llanos en el centro-sur. industrial y generación de energía. con el 50 % de la superficie total del país). Un río que constituye un caso único en el mundo es el Casiquiare. con un aumento adicional del 5% debido al efecto del calentamiento global. Al Océano Atlántico drena la extensa cuenca del río Orinoco. después de unos 500 km de longitud. han hecho que muchas especies vegetales y animales de otras partes del mundo se hayan introducido y hayan encontrado un hábitat sumamente apropiado para su desarrollo: casi todos los cultivos y especies domesticadas por el hombre pueden cultivarse en Venezuela en condiciones muy favorables. La principal es la del Caribe por el número de ríos que la constituyen. lo que convierten al Orinoco en uno de los ríos más caudalosos del mundo y también en uno de los más valiosos desde el punto de vista de los recursos naturales renovables. El informe del IPCC antes citado. Fauna y vegetación El país es considerado como uno de los 17 Países Mega diversos por poseer una gran cantidad y diversidad de especies. Está conformada por tres vertientes hidrográficas: la del Mar Caribe. cuya superficie es superior a la de toda Venezuela. la Cordillera de la Costa en el norte (considerada por muchos como continuación de la Cordillera Andina) y la amplia zona de mesetas del Macizo Guayanés al sur del Orinoco (la región más extensa. aunque suelen ser de corto curso y de caudal escaso e irregular. La cuenca del Orinoco es la tercera de América del Sur por su superficie y da origen a un caudal de unos 33000 m³ por segundo. a su vez. Setenta y cinco por ciento de la hidroelectricidad proviene de los sistemas instalados en las cuencas de los ríos Caroní y Caura.2021. al mismo tiempo. sobre todo en lo que se refiere a las especies vegetales y a las aves. señala un incremento mundial en la demanda per-cápita del 21% para el período 1991 . 17% se hace a través de los sistemas instalados en Los Andes y 8% en la región de la Sierra de Perijá. alrededor del 70% de la electricidad se genera en centrales hidroeléctricas. que constituye una derivación natural del Orinoco y que. desagua en el río Negro el cual es afluente. que forma una cuenca endorreica. . con alguna excepción como es el caso del Catatumbo.Otros usos consuntivos del agua Entre estos el más demandado es el suministro de agua para uso doméstico.

la mayor parte de la cual se concentra en las grandes ciudades. Alrededor del 80 % de la población es urbana. La mayoría de los habitantes tiene antepasados europeos. con algo más del 20 % de la población total. hierro. Gran cantidad de inmigrantes han llegado a Venezuela en el siglo XX. Recursos naturales Entre ellos destacan los minerales como petróleo. los recursos pesqueros son abundantes en la fachada marítima caribeña y atlántica así como en los ríos de los Llanos. bauxita. entre otros. el potencial termoeléctrico de las plantas que consumen gas y gasóleo. . así como en el norte del país. el Caura y el Caroní por la margen derecha. principalmente. los recursos forestales y las vastas extensiones agrícolas y pecuarias están muy subutilizados y se hallan en Los Llanos y en las zonas andinas. el enorme potencial hidroeléctrico presente en la región Sur del país (Guayana) viene a complementar y hasta sustituir en su mayor parte. la proporción de la población femenina comenzó progresivamente a sobrepasar a la masculina. lo que representa una tendencia consistente con la etapa de transición demográfica. Población La población venezolana es bastante heterogénea. con una amplia zona casi despoblada al sur del Orinoco (la mitad de la superficie del país sólo concentra el 5 % de sus habitantes) y la región de Los Llanos. con una pirámide de población bastante ancha en la base.Los principales afluentes venezolanos del Orinoco son el Arauca y el Apure por la margen izquierda y el Ventuari. indígenas americanos y africanos. carbón. Desde el punto de vista demográfico. aunque tiene la tendencia a hacerse más angosta como resultado de un progresivo descenso de la tasa de natalidad. gas natural. Venezuela es un país relativamente joven. oro y diamantes. Además. La mayor parte de la población vive en el norte del país (más del 70 % de la población). A comienzos de los años 90 (siglo XX).

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