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ACERCA DE LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER

Para entender claramente que es la Enfermedad de Alzheimer (EA) comenzaremos definiendo demencia. La demencia es un conjunto de alteraciones de las funciones intelectuales superiores (memoria, lenguaje, orientacin, entre otras) al que se asocian problemas emocionales y de conducta. La demencia es adquirida y puede ser causada por muchas enfermedades (infecciones, tumores, otras causas); sin embargo, entre las personas adultas la causa ms frecuente es la Enfermedad de Alzheimer.

Qu es la enfermedad de Alzheimer?

La EA es un trastorno neurodegenerativo (se degeneran, mueren las neuronas en el cerebro), adquirido, progresivo, crnico y que produce deterioro del funcionamiento de la persona afectada en las areas personal, laboral, familiar, social. La EA es la demencia ms frecuente y puede durar entre 3 y 20 aos a lo largo de los cuales la persona afectada se va deteriorando y tambin se afectan el cuidador y la familia. Antiguamente a la EA se le conoca como demencia senil ateroesclerosis falta de lucidez. Su presentacin es ms frecuente a partir de los 65 aos, despus de los cuales la prevalencia aumenta; as el 30% de las personas de 80 aos y mayores desarrollan la EA, es decir 1 de cada 3 personas. An cuando la EA se desarrolla con mayor frecuencia en la adultez mayor, existe el Alzheimer de inicio temprano, donde la presentacin se da entre los 30 y 50 aos de edad y usualmente se asocia a la presencia de antecedentes familiares.

Caractersticas La EA se caracteriza por tres grupos de manifestaciones importantes:

A) Deterioro Cognitivo (de las funciones intelectuales superiores). Con la enfermedad se afectan todas las funciones intelectuales impidiendo que la persona portadora del mal pueda valerse por si misma, pierde la capacidad para tomar decisiones y desenvolverse en las actividades simples de la vida. A continuacin describiremos las ms resaltantes. La prdida de memoria es una de las caractersticas ms resaltantes de la EA. Al principio los olvidos son menores, espaciados y son interpretados como parte del envejecimiento. La persona olvida donde dej sus llaves, su monedero o el lapicero. Con el tiempo los olvidos se van haciendo ms frecuentes e importantes y usualmente referidos a lo inmediato, recordando bien el pasado. La persona portadora del mal se torna repetitiva, pregunta muchas veces lo mismo; olvida lo que acaba de escuchar y/o decir. En estados ms avanzados no recuerdan ni lo reciente ni el pasado. La persona con EA ya no puede aprender nueva informacin ni recordar ni entender lo que se le dice y explica una y otra vez. Alteracin del lenguaje. Progresivamente el lenguaje se va perdiendo. Hay dificultad para encontrar las palabras correctas y denominar o expresarse. Durante el curso de la enfermedad el lenguaje se va empobreciendo y adems hay dificultad para entender lo que leen, ven, escuchan. Esto hace que muchas veces se aislen, tornen callados, otras irritables porque ya no son los de antes. Desorientacin. Hay dificultad para saber la fecha correcta y an cuando viven muchos aos en el mismo vecindario no pueden ubicar las calles y

hay el riesgo de perderse. Problemas para reconocer rostros. Inicialmente confunden rostros de personas conocidas y luego olvidan sus rostros. Pueden ver al vecino de muchos aos y no logran determinar quien es. Cuando la enfermedad avanza, la persona con el mal al verse en el espejo no se reconoce. Dificultades para ejecutar acciones. A pesar de tener en buen estado la parte muscular y neurolgica tienen dificultades para desarrollar acciones. As por ejemplo ya no podrn manipular correctamente la llave de la cocina, el control remoto del televisor. Pueden ponerse la ropa en el orden incorrecto y los zapatos al revs.

B) Sntomas psicolgicos /psiquitricos y trastornos en la conducta. Entre lo ms frecuentes estn: Depresin. Cerca del 50% de los casos de EA se presentan como depresin (tristeza, pena, llanto, poca comunicacin, entre otras manifestaciones). Esto dificulta el diagnstico pues se cree que es depresin y se deja pasar mucho tiempo antes del diagnstico y tratamiento correcto. Tambin la depresin puede presentarse poco despus del inicio de EA cuando la persona se da cuenta que ya no es la de antes que algo malo le est pasando. Hay casos en que la depresin se da en el curso intermedio de la enfermedad. Ansiedad. Al ir perdiendo sus facultades la persona portadora del mal se torna ansiosa, preocupada y con el temor que algo malo le est sucediendo pues ya no es la misma de antes. El temor a que algo malo le suceda puede acompaarse de conductas particulares como por ejemplo, asegurarse que la persona ms cercana y/o cuidador estn siempre a su lado, no querer salir a ninguna parte, ir a cada momento al bao, quejarse de malestares fsicos. Agitacin psicomotriz / reacciones catastrficas. Manifestaciones que se producen en respuesta a la deficiencia cognitiva. No saben como expresar que se siente aburridos o fastidiados por la sobre o hipo estimulacin, entonces gritan, caminan de un lado a otro, insultan y pueden llegar a agredir fsicamente. Tambin puede ser que les duele algo o que quieren ir al bao y no saben decirlo. Algunas veces estas manifestaciones pueden ser secundarias a la frustracin que sienten por no poder realizar actividades que antes solan hacer como limpiar, ordenar o cocinar.

Creencias y convencimientos falsos. Producto de su prdida de memoria y dificultades en entender, los portadores del mal al no encontrar sus objetos como dinero u otros, creen firmemente que alguien les rob. Se tornan desconfiados y acusan a los que los rodean, incluyendo seres queridos, de ser las personas que hurtaron sus objetos. Alucinaciones visuales. Usualmente esto se da en los estadios avanzados de la enfermedad. Relatan ver familiares ya fallecidos con quienes conversan. Asociadas a estas alteraciones se producen cambios en la conducta alimentaria y tambin en el sueo. Comen poco en la creencia que ya comieron o al revs. En el da cabecean, dormitan, o no quieren hacer actividades y en la noche se tornan muy activos, arreglando sus cosas para irse a su casa.

C) Dificultades en la realizacin de las actividades de la vida diaria. Comprende dificultades para realizar actividades de la vida diaria, como asearse, vestirse, conducir, hacer compras, y comer sin ayuda. Las dificultades van de menos a ms y usualmente el paciente termina dependiendo de un cuidador para sobrevivir y realizar actividades esenciales de la vida diaria.