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Vol. 10, No. 2, Winter 2013, 375-382 www.ncsu.

edu/acontracorriente

Review/Resea
Thomas Ward. El porvenir nos debe una victoria: La inslita modernidad de Manuel Gonzlez Prada. Lima: Red para el Desarrollo de las Ciencias Sociales en el Peru, 2010.

Releyendo a Gonzlez Prada Jos Luis Rnique Lehman College & The Graduate Center City University of New York

A Thomas Ward no slo le debemos varios importantes trabajos sobre Manuel Gonzlez Prada (1844-1918) sino una invalorable digitalizacin de sus principales textos1; se trata, sin duda, del ms activo difusor en los Estados Unidos de la obra del llamado apstol del radicalismo. El porvenir nos debe una victoria: La inslita modernidad

1 Ensayos y poesa www.evergreen.loyola.edu/~tward/gp/

de

Manuel

Gonzlez

Prada,

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de Manuel Gonzlez Prada (Lima: Red para el desarrollo de las Ciencias Sociales en el Per, 2010) es, al respecto, su ms reciente contribucin: un grueso volumen (459 pginas) en el que una treintena de autores de orgenes y especialidades diversas ensayan nuevas miradas a la obra del insigne ensayista peruano quienacaso opacado por las figuras de sus compatriotas Vctor Ral Haya de la Torre y Jos Carlos Mariteguiha recibido relativamente poca atencin entre los estudiosos de la tradicin radical latinoamericana. Subsanar dicho vacoapenas interrumpido por la obra del norteamericano Robert G. Mead Jr. y los peruanos Eugenio Chang-Rodrguez y Luis Alberto Snchez, autores de tres textos fundacionales sobre el tema que incluye Ward aqu a manera de homenajees el cometido principal de este valioso trabajo. I A la memoria histrica peruana accedera Pradacomo prefera que lo llamarana raz de la Guerra del Pacfico. El curso mismo de su vida sera profundamente alterado por su participacin, como oficial de reserva, en la batalla que sera la antesala de la ocupacin de Lima por las fuerzas chilenas. Un furioso ensayista devendra el retrado bardo de preguerra a partir de entonces. Como voz de la conciencia nacional lo calificara su compatriota Francisco Garca Caldern aos despus en reconocimiento a su labor propagandstica de aquel entonces. Una prdica que del revanchismo mudara en acerba denuncia de las condiciones que haban impedido al Per hacer frente con entereza a un vecino de mucho menor podero. No depondra jams su actitud de rebelda, su vocacin de agitador; ni siquiera cuando, en 1912a los 68 aos, acept su primer puesto pblico, como director de la Biblioteca Nacional. De ah la naturaleza fragmentaria de su obra, una suerte de partes de batalla producidos a travs de medio siglo de intensa vida que se resiste a la sntesis y a una adecuada historizacin; debido, fundamentalmente, a la dificultad para delinear el contexto preciso de su produccin, tal como explica Sara Castro-Klarn. A su parecer, un estudio que lograra tejer, genealgicamente, las ideas estticas y polticas de Prada, nos permitira apreciar mejor la agudeza y modernidad de su crtica literaria; rescatar,

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vale decir, su plena vitalidad, fruto del empeo del autodidacta por dotarse de un punto de mira desde el cual irrumpir en la historia de su patria, desde el silencio de sus propios exilios y retiros de la vida poltica en el Per. Como ella, otros de los contribuyentes a este volumen, definirn al autor de Pjinas Libres como un pionero en la crtica de la colonialidad del poder en el sentido que su compatriota Anibal Quijano formulara el tema dcadas despus.2 Csar German, Rafael Rodrguez Monge y Gonzalo Portocarrero ofrecen aportes especficos en ese sentido. Coincidiendo con la clsica genealoga mariateguista, como fundador de la corriente de pensamiento crtico que sera proseguida por el propio Maritegui y Quijano mucho despus lo presenta el primero; forjador, por tantoobserva Germande las herramientas cognoscitivas necesarias para generar conocimientos sobre la realidad histrico-social y su transformacin. Desde la perspectiva de la teora de la dependencia lee el segundo la obra pradiana resaltando una peculiaridad de su enfoque: que si bien no realiza referencias directas a la situacin del Per como nacin perifrica en el contexto mundial, materializa su crtica del colonialismo interno a travs de la denuncia metaforizada de los hombres pblicos de su pas. Particularmente interesante, finalmente, la relectura de Portocarrero de sus Baladas Peruanas, un temprano texto pradianoanterior a su conversin en apstol del radicalismoen que el afn de fundar una pica nacional a partir del drama de la conquista lo lleva a tomar conciencia de la entraa colonial del Per republicano, iniciando as un proceso intelectual que culminara en su crtica de la tradicin criollanegadora del mundo indgenadesplegada en su clebre Discurso del Politeama de 1888. Aquel en que formulara una de sus ms clebres sentencias: que no formaban el verdadero Per las agrupaciones de criollos y extranjeros que habitaban la franja costea sino las muchedumbres de indios diseminadas en la banda oriental de la cordillera.
Anbal Quijano, Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica Latina en La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas Latinoamericanas. Edgardo Lander (comp.) (CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales, Buenos Aires, Argentina. Julio de 2000), 246. Disponible en la World Wide Web: http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/lander/quijano.rtf
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Menos coherente y asertivo el perfil que emerge de los ensayos dedicados a examinar la complicada relacin de Prada con la corriente liberal. Venerabanos dice Wardal liberalismo clsico pero no toleraba su purismo moral a los liberales realmente existentes; de ah su repugnancia hacia los liberales insinceros que optaban por acomodarse al poder eclesistico, traicionando as un principio medular de dicha doctrina. Para Carmen McEvoy, por el contrario, la versin pradiana del liberalismo, simplemente no ha permitido evaluar la trascendencia del liberalismo peruano decimonnico, de su meritoria lucha, vale decir, por las libertades civiles y los avances de un Estado militarizado que se encarga de detallar en su contribucin. Sea como fuerecomo explica Isabel Tauzin-Castellanos a continuacindivergencias tales le llevaran a explorar una va de superacin del liberalismo que al pensamiento libertario habra de conducirle. El contradictorio curso de esa transicin nos recuerdan Joel Delhom y Pierre-Luc Abramson al subrayar, el primero, su discreta y lcida admiracin por los EEUU e incidir, el segundo, en su total desprecio por la tradicin indfila del liberalismo hispano expresada en connotados defensores del indio como Juan Bustamante, Santiago Giraldo, Pedro Zulen y otros ms. Del amplio mbito de las referencias literarias del autor de Horas de Lucha da cuenta la seccin dedicada a los contextos e intertextos transatlnticos de su trayectoria. En las Rubaiyat de Omar Jayam se inspiran sus Cuartetos Persas, constituyndose en el primer latinoamericano en acercarse a su obra, nos dice Ricardo Silva-Santisteban. Su relacin con el mundo ibrico exploran, por su parte, los acadmicos espaoles ngel Esteban, Ana Gmez-Perez y Ramn Espejo-Saavedra en breves ensayos enfocados en los vnculos entre el peruano y tres connotados autores ibricos: Gustavo Adolfo Bcquer, Miguel de Unamuno y Leopoldo Alas (Clarn) respectivamente. No apuntaba a imitarlo anota el primero sino a asimilar la corriente idealista y popular que el clebre poeta sevillano representaba. El singular temperamento del apstol quedara perfilado, por otro lado, en su efmero vnculo con el clebre filsofo bilbano con quien corta comunicacin epistolartras recibir un elogioso comentario elogioso a sus Pjinas Libresa raz de que este ste le

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comenta su desagrado con la excesiva claridad con que se expresan los autores franceses; comentario chocante para quien creacomo era el caso de Pradaque la claridad expositiva era fundamental para comunicar la verdad. A una enigmtica comparacin con Leopoldo Alas Clarin recurre el tercero, finalmente, para subrayar que, a pesar de sus diferencias ideolgicas (un krausista versus un anarquista), coinciden ambos en afirmar la dimensin tica de la poltica. Al anlisis de los contextos literarios, sociales e ideolgicos en Lima, el Per y Amrica del Sur de la produccin pradiana est dedicada la seccin siguiente. Desde el ngulo de la crtica literaria abordan el tema Marcel Velsquez Castro y Gonzalo Espino Reluc. Que su radical descalificacin de la Lima oligrquicahecha desde la perspectiva de una soada ciudad anarquistale impidi observar a plenitudnos dice el primerolos ambivalentes procesos de modernizacin que experimentaba la Lima realmente existente; observar, en particular, una vital cultura popular criolla que gozaba con el chisme, la comida y el sexo que en el letrado Prada no poda producir sino el mayor de los desprecios. Como Gonzalo Portocarrero, por su parte, Espino Reluc resalta el papel de las Baladas Peruanas en la potica pradiana en tanto momento definitorio de su esfuerzo por incluir al indio en la literatura ilustrada de la poca. En lnea similar, compara el historiador Ricardo Sequeira Bechelli el pensamiento antirracista de Prada con el del mdico brasilero Manoel Bomfin como representantes de una misma corriente que, en el marco del auge de las teoras raciales de corte darwiniano, contribuyeron a establecer que la divisin de la sociedad no deba ser analizada a partir de patrones raciales sino sociales. Diversas dimensiones de su pensamiento poltico examinan, por su parte, Eugenio Chang-Rodrguez, David Sobrevilla y Jos Miguel Oviedo. En el impacto de la extremada religiosidad de su familia y de la sociedad peruana en general encuentra el primero las razones justificatorias de su obcecado anticlericalismo, verdadera obsesin que marca a fuego su pensamiento poltico. De su reexamen de la crtica mariateguista de Pradahombre de verbo y no de accin cuya prdica se haba agotado en un verbalismo panfletario condenado a la esterilidadconcluye por su parte el filsofo Sobrevilla que

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tuvo ste, en muchos casos, una ms aguda visin radical que la del celebrado Amauta; al advertir, por ejemplo, que no bastaba con la liberacin econmica sino que era preciso demandar una serie de revoluciones ms, contra la inmoralidad, la corrupcin y el militarismo que campearon en la historia peruana contribuyendo a perpetuar la desigualdad. Un tono trgico por el contrario tiene el texto de Oviedo quien contrasta al poetaque se nos muestra con todas sus incertidumbres, contradicciones y angustias ante las grandes paradojas de la vida que no saba bien cmo resolvercon el combativo prosista que llega, en su fanatismo, a incurrir en una arrogante apologa de la violencia. Quizs concluye Oviedoms que soberbia o negacin debido a una simple ceguera moral. A lo que el editor denomina el resbaloso concepto de gnero est dedicada la seccin final. Entre su preocupacin con la revancha contra Chile y sus denuncias contra la invasin clerical y la farsa poltica, como sostiene Isabelle Tauzin-Castellanos, la cuestin femenina tuvo poca relevancia para Gonzlez Prada. De ah que las contribuciones incluidas en esta seccin terminen refirindose a un limitado puado de textosLas esclavas de la Iglesia en particulary, por extensin, a las redescubiertas memorias de la esposa del apstol: Adriana Verneuil de Gonzlez Prada.3 En el tratamiento del tema, Sara Beatriz Guardia resalta el afn de Prada por identificar paradigmas femeninoscomo Madame Ackerman y Louis Michelleque, frente a las prisoneras del dogma y del fanatismo religioso, aparecan como ciudadanas con derechos, libres de ataduras oscurantistas; personas en una palabra. Sin contradecir del todo la emptica visin de Guardia van ms all, los investigadores franceses Joel Delhom e Isabelle Tauzin-Castellanos. Si bien sostiene Prada que solamente por la accin enrgica del hombre lograra emanciparse la mujer catlica, sera inexacto inferirseala Delhomque se trata de una visin machista que reduce la mujer a la pasividad, como su vigorosa defensa en pro de la emancipacin femenina habra de demostrarlo. Y, sin embargo, no puede dejar de sorprendercomplementa Delhomsu

3 Adriana de Gonzlez Prada, Mi Manuel (Lima: Editorial Cultura Antrtica, 1947).

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completa omisin de Flora Tristn, un modelo de mujer emancipada estrechamente vinculada al Per. A juicio de Tauzin-Castellanos, asimismo, Prada habra evolucionado de la problemtica de la educacin femenina al debate sobre el feminismo, adelantndose en varios aos a las reivindicaciones de la vanguardia femenina peruana. Insospechados intercambios entre la esfera pblica y la privada resultan, no obstante, del cotejo de sus ensayos con las memorias de su viuda, en tanto que, liberada de la mirada crtica de su consorte, aporta elementos cruciales para matizar sus juicios terminantes sobre el tema femenino. A la misma fuente recurrir Ana Peluffo para proponer una lectura del llamado pradiano a la secularizacin femenina como deseo tal vez inconsciente de exorcizar ciertas conductas antinormativas y antidomsticas de las mujeres que ponan en peligro la supremaca del sujeto masculino. De ah que, a fin de cuentas, en la visin masculinizante de la nacin del apstol radical, la entrada a la modernidad de la mujer descatolizada deba producirse de la mano de un ilustrado protector. III La imagen del gonzalespradismo como un modelo para armar emerge de este ejercicio de relectura colectiva editado por Thomas Ward. As fue siempre con el legendario Don Manuel. En vida se le endios tanto como se le demoniz. No cesaba su figura de tener un efecto polarizador. Momento hubo en que entre palmistas (por Ricardo Palma) y gonzalespradistas se divida la ciudad letrada peruana. Tendieron a reconocerlo relativamente tras su muerte los sectores que le haban combatido antes. Eventualmente, Maritegui llamara a impedir que se le convirtiese en una figura oficial, acadmica tras lo cual perciba el intento de desvalorizar su rebelda. 4 Y los mariateguistas, posteriormente, objetaran el intento aprista de aduearse de su legado. Como un apstata enfrascado en la negacin de su antigua fe lo vera en 1931 Jorge Basadre.5

4 Jos Carlos Maritegui, Siete Ensayos de Interpretacin de la Realidad Peruana en Maritegui Total, tomo I (Lima: Empresa Editora Amauta, 1994), 115. 5 Jorge Basadre, Per: Problema y Posibilidad, 4ta edicin (Lima: Fundacin M.J. Bustamante de la Fuente, 1994), 163.

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Siempre dar la riqueza de su obra para encontrar nuevos y fascinantes resquicios, para intentar novedosas y ms sofisticadas lecturas. Muy certero, en ese sentido, es el llamado de Sara Castro-Klarn a realizar una edicin genealgica de su obra que permitira una mucha ms precisa historizacin de su pensamiento. Acaso en el estudio de la recepcin de su obrael anlisis vale decir de sus desmesuradas sentencias, sus juicios lapidarios y sus crticas furibundasreside el ngulo ms prometedor de los estudios gonzalespradistas. Reinsertarlo, vale decir, en el proceso de elaboracin de una tradicin radical quepara bien o para mal proyectara su sombra a lo largo del siglo XX peruano y acaso ms all.