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Un nuevo auge de precios: ¿cuales pueden ser sus consecuencias?

El Banco Central de Venezuela acaba de publicar el Índice de Precios al Consumidor


(IPC) del área metropolitana de Caracas, el cual registró en el mes de julio una
variación de 2,4%, mayor a la del mes de junio (1,9%) y a la reportada en el mismo
período del año pasado (0,9%). Con este resultado la variación acumulada al cierre del
séptimo mes del año 2006 se ubica en 8,1%, la menor observada en ese período desde el
año 2001.

Sin embargo, la inflación puntual de Julio (2,4%) es la más alta de los últimos 15 meses,
lo cual ya es una tendencia debido a que la inflación de Junio (1,9%) ya había sido la
más alta del año. En otras palabras, los precios parecen estar tomando una senda alcista
después de varios meses con bajos promedios, incluyendo la deflación de Febrero
(-0,35%).

La actual situación de los precios es aún más preocupante cuando se le pone la lupa a
alguno de los rubros que lo componen. Tal es el caso del rubro de Alimentos, cuyos
precios aumentaron 5,4% en el mes de Julio, es decir, 3 puntos por encima de la
inflación promedio. Pero si se analiza la variación acumulada hasta julio, los alimentos
han experimentado un aumento en sus precios de 12,8%, 4,7 puntos por encima de lo
acumulado por el sistema de precios generales. Finalmente, la inflación anualizada de
alimentos entre Julio de 2005 y Julio de 2006 alcanza 25,2%, mientras que la variación
anualizada de los precios promedio fue de 14,5%, es decir, en un año los alimentos han
visto crecer sus precios 10,7 puntos por encima que el promedio del sistema general.

Como se aprecia, el problema de los precios del rubro de alimentos está lejos de ser
Indice de Precios Alimentos Vs.
coyuntural, por el contrario, es un problema
estructural, tal y como lo demuestra el gráfico 1.
Indice de Precios al Consumidor (IPC)
Ene-01 = 100

375 Justo desde el inicio del control de precios a


350

325
principios de 2003, la brecha entre los precios de
IPC
Alimentos
300

275
los alimentos y el índice general comenzó a IOS
EC
250

225
ampliarse y ya en Julio de este año alcanzó su N TR
OL
DE
PR

CO
200

175
mayor diferencia. Esto indica que el control de
150
precios ha sido absolutamente inoperativo, no
tan sólo para represar los precios en general,
125

100
Nov-02

Jul-04

Nov-04
Nov-03
Ene-03

May-03
Jul-01

Nov-01

Jul-03

Ene-05

Jul-05

Nov-05

Jul-06
May-04

May-05
Ene-01

May-01

Jul-02

Ene-04
May-02

Sep-03

May-06
Mar-03
Ene-02

Ene-06
Mar-04

Sep-04
Mar-01

Mar-02

Sep-02

Mar-05

Sep-05

Mar-06
Sep-01

Fuente: BCV
sino para controlar el alza de rubros tan
importantes para la población como alimentos.

El aumento más que proporcional en los Indice de Precios Alimentos Vs.


Indice de Precios al Consumidor (IPC)

precios de alimentos, ha tenido consecuencias Ene-01 = 100

importantes en el precio de la Canasta


300

275 IPC

Alimentaria. En el gráfico adjunto se muestra 250


Canasta Alimentaria

RO
LD
E PR
EC
IO
S

que, al igual que con el rubro de alimentos, los


T
225 C ON

200

precios de la Canasta Alimentaria han crecido 175

más aceleradamente que los precios generales. 150

Para un consumidor como el venezolano, que 125

100

gasta más del 50% de su presupuesto en


Nov-01

Nov-02
Jul-01

Jul-02

Nov-03

Nov-04

Jul-05

Nov-05

Jul-06
Jul-03

Jul-04
Ene-03
Ene-01

May-01

Ene-02

May-02

May-03

Ene-04

May-04

Ene-05

May-05

Ene-06

May-06
Mar-04

Mar-05

Sep-05
Mar-01

Sep-01

Mar-02

Sep-02

Mar-03

Sep-03

Mar-06
Sep-04

alimentos, la dinámica de precios descrita no Fuente: BCV

es una buena noticia, más aún para los consumidores de estratos bajos cuyo promedio
de gasto en alimentos llega al 60%. Esto quiere decir que la inflación en Venezuela, más
que en cualquier otra sociedad, está castigando doblemente a los pobres, quienes no tan
sólo ven mermar sus ingresos reales, sino que su porción dedicada a compra de
alimentos se diluye más rápidamente que cualquier otra.

Las consecuencias son evidentes: en una economía en expansión, donde la demanda ha


venido aumentando, los precios pueden seguir creciendo como en los últimos dos
meses, más aún cuando por razones estacionales el segundo semestre del año registra
una inflación mayor. Lo que está en movimiento es un círculo vicioso entre aumento de
demanda y su influencia sobre el amento de precios, ante la cual la regulación de
precios no ha podido funcionar.