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INSTITUTO TECNOLGICO DE APIZACO

DOCENTE: M. C. CARLOS MARIO

TRABAJO: TAREAS No. 1 a 6

MATERIA: MECNICA DE SUELOS

CARRERA: INGENIERA CIVIL

FECHA: 11 DE OCTUBRE DE 2012

FORMACIN DEL GLOBO TERRQUEO Y ORIGEN DEL SUELO

El origen de la Tierra y su evolucin durante millones de aos hasta adquirir las caractersticas que nos son familiares constituye una temtica de indudable inters.

MECNICA DE SUELOS

Cmo se form la Tierra? Las primeras ideas sobre la formacin de la Tierra sugeran que se haba originado a partir de una esfera gaseosa que al principio se haba enfriado y licuado y despus, probablemente, se haba solidificado. Esto se conoce bajo la denominacin de "origen caliente de la Tierra". A partir de entonces se crey que esto era cierto, en parte a causa de razones geolgicas, ya que podan verse las erupciones de lava procedentes de la Tierra y, por consiguiente, constatar que el interior del planeta era caliente; antes del descubrimiento de la radiactividad, se supona que este calor estaba presente en el interior del globo terrqueo en el momento de su formacin. La otra razn por la cual se admita el "origen caliente" de la Tierra proceda de la hiptesis que sta y los dems planetas eran, en un principio, gases encerrados en una estrella, el Sol. Todo esto ha cambiado en los ltimos aos, primero porque el descubrimiento de la radiactividad ha demostrado que la Tierra poda haber sido fra al principio y haberse calentado despus hasta alcanzar las altas temperaturas internas actuales en el transcurso de miles de millones de aos. Despus, los astrnomos descubrieron grandes nubes de polvo en el Universo. De este modo, y de forma natural, se pens que el Sol y la totalidad del sistema solar se haban formado a partir de una nube de polvo, por condensacin.

Ladera de un crter producido por un meteorito

Esto mereci una aceptacin general a propsito de la teora de la acumulacin ( accretiontheory) , segn la cual en un principio el Sol se form por condensacin debida a la gravitacin; despus, la nube de polvo que giraba alrededor del primer Sol se fraccion en trozos que, por acumulacin, formaron los planetas. Esta idea ha sido generalmente aceptada por varias razones. Por ejemplo: la Luna ha sufrido muy pocos cambios, ya que en ella no existen las fuerzas de erosin de la Tierra.

Podemos servirnos de los meteoritos para profundizar en el conocimiento de la estructura interna de la Tierra? S. Histricamente, gracias a los elementos obtenidos de los meteoritos se ha podido proponer aquel modelo de la Tierra con un ncleo de hierro rodeado de una capa de silicatos de hierro y magnesio. Los meteoritos se dividen claramente en dos grupos: los "ferrosos" y los "ptreos"; los ferrosos representan alrededor del 15 % del total; los "ptreos" se componen en su mayor parte de olivino. Muy pronto, a finales del siglo XIX, los geoqumicos que sealaban que la densidad media de la Tierra era de 5,5 g/cm 3 y que las rocas de la superficie terrestre se situaban entre 2 y 3 g/cm 3 , vieron que era necesario suponer un ncleo denso a la Tierra. Puesto que los meteoritos eran una buena muestra de las sustancias que formaban los planetas, sugirieron la existencia de un ncleo de hierro.

Cmo se han estudiado las distintas regiones de la Tierra? En particular, qu se ha aprendido sobre el estudio de las trayectorias y de la velocidad de las ondas ssmicas? Es el estudio de las trayectorias y de las velocidades de las diversas ondas procedentes de los terremotos lo que ha probado que este modelo de la Tierra era cierto: un terremoto emite cierto nmero de ondas.

Erupcin volcnica

Una es simplemente una onda sonora que hace vibrar los materiales terrestres en la direccin de la trayectoria de las ondas, se trata de una onda longitudinal; esta onda es ms rpida y es la primera en alcanzar los observatorios que registran los terremotos: por lo tanto se la llama "onda P" (del ingls "primary"). Un poco ms tarde, las ondas ms lentas, en las que los materiales vibran perpendicularmente a la trayectoria de las ondas, llegan a los observatorios: son las "ondas S" (del ingls "secondary"). Despus siguen largos trenes de ondas que han pasado a lo largo de la superficie antes que a travs de la Tierra como las ondas P y S: se las conoce por el nombre de sus descubridores, "ondas Rayleigh y Love". Evidentemente, mediante toda una red de observatorios en el mundo, y comparando los tiempos de llegada de las distintas ondas a los distintos observatorios, no slo es posible situar el lugar en el que se ha producido el terremoto (epicentro) sino incluso determinar el momento del suceso y el tiempo empleado por las ondas para alcanzar los distintos observatorios. De este modo se puede calcular la velocidad de propagacin de las ondas (P, S, etc.) a diversas profundidades de la Tierra.

Cmo podemos explicar el calor interno del ncleo de la Tierra? Es un problema ligado a una de las cuestiones ms difciles de geofsica: la evolucin trmica de las capas profundas de la Tierra. He explicado que la Tierra haba nacido fra y que era una mezcla de hierro y de silicatos. De una

forma cualquiera la temperatura de la Tierra aument en un principio lo suficiente para que el hierro, ms denso, empezara a caer hacia el centro y a formar el ncleo. En realidad no sabemos cundo tuvo lugar este proceso, o si ste fue gradual y el hierro fue encontrando progresivamente su camino hacia el ncleo. Urey sugiri hace ya tiempo que el ncleo continuaba creciendo como consecuencia de la cada continua y gradual de hierro de la capa externa hacia el centro. La cada de este hierro hacia el centro libera naturalmente una cantidad muy importante de energa gravitacional, probablemente dos veces ms de energa calorfica de la que se hubiera desprendido durante la vida total de la Tierra, si suponemos que sus materiales tienen la misma concentracin de elementos radiactivos que los meteoritos. De todas formas, si esta suposicin es exacta, y si admitimos que la tierra empez por ser fra y que el ncleo se form gradualmente a travs de las pocas geolgicas, habr que aceptar que se gener una cantidad suficiente de calor, lo que permitira explicar la temperatura actual de la Tierra, que en el ncleo externo debe alcanzar el punto de fusin del hierro (algunos miles de grados).

Cul ha sido el proceso de formacin de la corteza terrestre? En la mayor parte de las regiones del mundo, las rocas que vemos son sedimentos depositados en los lagos, los ocanos y los ros en el transcurso de la historia relativamente reciente de la Tierra (la Tierra, al igual que la Luna, se form hace unos 4.600 millones de aos). La mayora de las rocas, y especialmente las que contienen fsiles de seres vivos, slo cubren los ltimos 600 millones de aos. Los llamados "escudos" del mundo (el escudo canadiense, algunas partes de frica, etc.) son mucho ms antiguos. El vulcanismo es comn en la historia de la corteza terrestre. Las lavas procedentes de algunos centenares de kilmetros de profundidad atraviesan la superficie produciendo, por ejemplo, islas ocenicas como Islandia. Pero debajo de esta cobertura de sedimentos y de lava hay una corteza que se prolonga hasta unos 40 km, llamada a menudo "corteza grantica", la cual contiene ms silicatos de los que hay generalmente en la capa externa. Se cree que en el transcurso de los primeros desarrollos de la capa exterior tuvo lugar una separacin de los elementos silceos, que por ser menos densos empezaron a flotar hacia la superficie formando as una especie de espuma. Lo que no sabemos respecto a la corteza terrestre y lunar es en qu momento se form la corteza original: fue durante los primeros millones de aos

despus de la formacin de estos cuerpos o bien necesit centenares o miles de millones de aos?

Cul es el significado de las dorsales y de las grandes fosas ocenicas? Uno de los grandes descubrimientos de los veinte ltimos aos ha mostrado que los suelos ocenicos son relativamente recientes.

Dunas en el desierto del Sahara

Las grandes cadenas montaosas que atraviesan los ocanos, las dorsales, son el resultado de la emisin de lava a lo largo de las cadenas montaosas a travs de una falla central. Islandia, por ejemplo, proviene de la acumulacin de grandes cantidades de lava. Ahora sabemos que este proceso se debe al movimiento de separacin del suelo ocenico, ya que el continente americano se aleja gradualmente de Europa y de frica a razn de algunos centmetros por ao. El otro gran descubrimiento relativo a la topografa de los fondos ocenicos ha sido el de las grandes fosas submarinas: La fosa de las Tonga, la fosa de Java, la fosa Chile-Per, etc. Estas fosas, que tienen algunos kilmetros de profundidad, son de reciente creacin. No han tenido tiempo de llenarse de sedimentos o de lavas. Hoy est comprobado que, paralelamente al hecho de que las montaas ocenicas cambian a causa de las tensiones, las fosas ocenicas son el resultado de compresiones. Algunas partes del suelo ocenico son empujadas hacia abajo, hacia el manto, y atraen a la corteza a su alrededor. La idea que nos hacemos actualmente de los fondos ocenicos es la de un crecimiento continuo a lo largo de las dorsales y de una desaparicin en las fosas.

En qu medida el estudio de los fondos ocenicos ha confirmado la antigua teora de Wegener sobre la existencia anterior de un solo continente? El hecho de que el suelo ocenico se haya regenerado a lo largo de las dorsales ocenicas concuerda muy bien con la idea de Wegener sobre el hecho de que los continentes derivan alejndose unos de otros.

El can Deadhorse Point, en Utah (EE.UU.), producido por la erosin fluvial. En 1912, Wegener, sobre la base de un estudio comparado de la geologa de los diversos continentes, emiti la hiptesis de que era poco probable que los continentes hubieran ocupado siempre su posicin actual. Sugiri que frica y Amrica del Sur haban formado parte, hace 100 millones de aos, de un gran continente llamado Gondwanaland, que comprenda tambin India, Australia y la Antrtica, continente este ltimo situado cerca del polo Sur. Otro continente, Lauretia, que comprenda Amrica del Norte, Groenlandia y Europa, se habra escindido tambin hace unos 100 millones de aos. Un desplazamiento de estos continentes a razn de unos centmetros por ao los llev seguramente a su posicin actual.

En qu medida el paleomagnetismo puede explicar los procesos que han afectado a la corteza terrestre?

Puesto que los fondos ocenicos son recientes (se formaron en los ltimos cien millones de aos), su magnetizacin es relativamente simple: se dirige hacia el Norte o hacia el Sur. Por el contrario, los trabajos sobre el magnetismo de los sedimentos y de las rocas gneas sealan que adems de las inversiones de polaridad, hay un movimiento giratorio, muy lento, en el tiempo del eje del campo. Podemos descubrirlo gracias al estudio del paleomagnetismo de las rocas gneas y sedimentarias y el resultado de esta investigacin y el descubrimiento de la "migracin de los polos" que reconstruye el movimiento de los polos magnticos.

Cmo se formaron la atmsfera y los ocanos? De nuevo nos encontramos en un terreno en el que la comparacin con los dems planetas nos ayuda enormemente. Sabemos, por ejemplo, que Venus tiene una atmsfera muy densa, que la Luna carece de ella, que Marte s posee, aunque muy tenue. Sabemos que los grandes planetas, aquellos cuyo radio es unas diez veces mayor que el del planeta terrestre (Jpiter, Saturno, Neptuno, Urano), tienen una densidad muy prxima a 1, bastante inferior a la de los planetas terrestres. De hecho estn formados principalmente por hidrgeno y helio, lo que les da una composicin qumica muy parecida a la del Sol. De este modo, es evidente que los planetas terrestres y la Luna han perdido su hidrgeno y su helio. Creemos que esto se debe en parte a su proximidad al Sol. Sin duda la Luna ha perdido su atmsfera porque, al ser un cuerpo de pequeas dimensiones, no ha tenido una fuerza de gravedad suficiente para retener los gases que haban sido extrados del interior. Segn la teora de la acumulacin de la Tierra y de la Luna, los elementos voltiles de las profundidades internas de estos cuerpos celestes subieron a la superficie. Actualmente vemos que en los volcanes aparece cierta cantidad de agua, llamada agua joven, junto con los materiales diferenciados de la lava. Tenemos motivos para creer que la atmsfera y el agua de los ocanos se encontraban en un principio en el interior de los planetas cuando se "condensaron". Se han hecho diversos clculos a propsito de la rapidez con que se formaron la atmsfera y los ocanos de la Tierra. Debieron de formarse en los primeros centenares de millones de aos de existencia de la Tierra. Hemos encontrado rocas de principios del precmbrico (2.000 3.000 millones de aos) cuyas marcas onduladas demuestran que estos sedimentos permanecieron bajo el agua; hemos encontrado "piedras de arena roja" igualmente antiguas, lo que demuestra que haba una atmsfera oxidante. El hidrgeno de nuestra atmsfera debe de haberse perdido muy pronto en la historia de la Tierra.

Qu ha ocurrido con el proyecto Mohole, que pretenda perforar la corteza terrestre para alcanzar el manto? Al igual que la tecnologa de los cohetes o del radar nos ha permitido explorar la fsica de las capas superiores de la atmsfera y del espacio alrededor de la Tierra, la tcnica de los sondeos a gran profundidad, nacida principalmente de las necesidades de la industria petrolfera, nos ha permitido aprender mucho acerca de la estructura de la corteza terrestre. El proyecto Mohole era un ambicioso proyecto de sondeo a travs de la corteza de la Tierra hasta la discontinuidad del Mohorovicic. (Esta fue descubierta en un principio gracias a la sismologa: bajo los continentes, a unos 40 km de profundidad, se produca un cambio sbito de la composicin qumica y de la densidad.) Se trataba de traer muestras procedentes del mismo manto.

Suelo arcilloso cuarteado por efecto de la sequa en Egipto.

Como en la prctica no era posible horadar los continentes hasta 40 km de espesor, se pens en perforar la capa, mucho ms delgada, de lava y de sedimentos, que cubre los fondos ocenicos. Este proyecto no se realiz; espero que un da se realice, pero de momento ha atrado la atencin sobre la importancia de perforar los fondos ocenicos. Se ha obtenido ya mucha informacin sobre la deriva de los continentes perforando los fondos ocenicos: los sedimentos son jvenes, de unos cien millones de aos, mucho ms jvenes que los sedimentos que vemos en los

continentes. Esto ha confirmado el modelo segn el cual los continentes se alejan unos de otros y el suelo ocenico se ha formado despus de que aqullos empezaran su deriva. Adems, se ha podido comprobar que el suelo ocenico es tanto ms viejo cuanto ms lejos se encuentra de las dorsales ocenicas centrales.

Cules eran los objetivos principales del proyecto de investigaciones internacionales "Manto superior" que se termin en 1970? Como dije, durante los ltimos 20 30 aos hemos asistido a una revolucin en la idea que nos hacamos de la Tierra, con la aceptacin de la teora de la deriva de los continentes. Antes se crea que los continentes estaban fijos. El origen de los fondos submarinos era algo totalmente oscuro: incluso haba cientficos e investigadores que haban pensado que los ocanos haban sido continentes hundidos y por lo tanto resultaban mucho ms antiguos que las tierras emergidas.

Adems, los primeros estudios del interior profundo de la Tierra haban sido hechos por la sismologa. Tal vez no hubo entre gelogos y sismlogos todos los contactos que hubieran sido necesarios. El proyecto "manto superior" ha reunido a los gelogos y a los geofsicos de distintos pases en una exploracin comn de los grandes problemas de la Tierra. El resultado principal de estos trabajos fue el de probar, por el estudio de los fondos ocenicos y de los continentes, que se han dado enormes desplazamientos horizontales en

Masa de hielo

sectores superficiales de la corteza terrestre: millares de kilmetros en algunos centenares de millones de aos.

En 1972 empez el proyecto "Geodinmica", cuyo objetivo era descubrir la naturaleza de las fuerzas responsables de los principales procesos que influyen sobre la corteza terrestre. Cules han sido los principales resultados obtenidos? Como su nombre indica, este proyecto tiende a examinar las consecuencias de nuestras nuevas teoras, las cuales han venido a sustituir el concepto anterior bastante esttico de la Tierra por un interior dinmico. Uno de los grandes problemas es el de estudiar con detalle la naturaleza de las fuerzas que han causado esos grandes desplazamientos en el manto. Las ondas ssmicas tienen unos perodos que van desde unos segundos a unos minutos, pero cuando hablamos de fuerzas que producen los movimientos de los continentes, pensamos en unas fuerzas que actan a lo largo de millones de aos. Hoy consideramos que el manto slido ya no es realmente slido si hablamos de perodos tan largos. El ncleo lquido tiene unas corrientes de conveccin interna engendradas en profundidad, cuya velocidad es de 1 cm por segundo. Al ser dicho fluido un conductor elctrico, la induccin electromagntica engendra la corriente elctrica que creemos responsable del campo magntico de la Tierra. Actualmente pensamos que en el manto existen corrientes similares, pero que son mucho ms lentas un milln de veces menos rpidas que las del ncleo. No por ello es menos cierto que en este manto, cuya viscosidad es muy grande, estos movimientos bastan para ejercer una influencia considerable sobre la parte inferior de la corteza terrestre y que son responsables de los movimientos que vemos en la superficie. Estas fuerzas son la causa primera de todos los movimientos tectnicos que constatamos sobre la Tierra y, en particular, de la creacin de las cadenas montaosas.

Cmo ve usted el futuro de la geofsica? Creo que deberemos comparar cada vez ms los distintos planetas terrestres. En la ciencia, cuando se desarrolla una teora se desea comprobarla tratando de explicar con ella otros fenmenos. Hemos alcanzado este punto en lo referente a la Tierra. Ya hemos visto cmo el interior de la Tierra es activo y no pasivo, y las consecuencias que esto comporta.

Ahora debemos buscar paralelismos con los planetas. Por ejemplo, Jpiter, como hemos visto, tiene un campo magntico: es lgico que sea engendrado en el ncleo, cuya existencia conocemos. No es un ncleo metlico; es un ncleo producido por las grandes presiones que existen en su interior. Quisiramos saber tambin si Saturno tiene un campo magntico. Respecto a la Luna sabemos que actualmente no posee un campo magntico. Sin embargo, las muestras tradas han revelado un magnetismo remanente, al igual que las rocas terrestres. Volviendo a los acontecimientos tectnicos de los planetas terrestres, sabemos, despus de haber observado a la Luna, que no ha sufrido grandes desplazamientos horizontales desde su origen. Es evidente que el manto de la Luna sufre corrientes de conveccin. Pero la corteza lunar es demasiado rgida y espesa y estas corrientes no han podido transformarla como ha ocurrido en la Tierra. Las maravillosas fotografas de la superficie de Marte, obtenidas por el Mariner IX, indican la existencia de un vulcanismo extensivo: Marte posee el mayor volcn del sistema solar. El estudio de la corteza de Marte se est iniciando, pero creo que su tectnica podra situarse a mitad de camino entre la Luna, cuya corteza ha evolucionado muy poco, y la Tierra, que ha sufrido grandes transformaciones. En resumen, en el futuro la geofsica se ocupar cada vez ms de las comparaciones entre la Tierra y los dems planetas del sistema solar en provecho del conocimiento de la Tierra y del conocimiento del resto del sistema solar. http://www.librosmaravillosos.com/laformaciondelatierra/capitulo01.html

ORIGEN DEL SUELO El suelo constituye la interfase entre las rocas del sustrato continental y la atmsfera, formndose como consecuencia de los fenmenos fsicos, fsicoqumicos y biolgicos de intercambio que ah se producen. El concepto de suelo es, por tanto, un concepto evolutivo. Este se forma como consecuencia de un proceso dinmico, que implica un cambio progresivo desde que la roca se pone en contacto con la atmsfera como consecuencia de la erosin, hasta su desarrollo completo. Un concepto muy relacionado es el de regolito, que constituye lo que podramos llamar el protosuelo, es decir, una capa no estructurada de

materiales que se acumula sobre la superficie del terreno como consecuencia de procesos diversos. Por su parte, el suelo es un regolito evolucionado, que ha adquirido la estructuracin en capas u horizontes que le caracteriza. Por ejemplo, la superficie de la Luna est cubierta por el regolito lunar, formado por fragmentos de rocas y polvo que han resultado de los impactos de meteoritos, y de la acumulacin de polvo csmico, sin que se forme un suelo debido a la ausencia de una atmsfera, agua, y una dinmica superficial que permita su desarrollo. Tambin las zonas de alta montaa, por encima de determinadas altitudes, en las que ya no llega a desarrollarse vegetacin, tenemos un regolito formado por los restos de la meteorizacin del sustrato. En condiciones normales, cuando eliminamos el suelo de una porcin de terreno, al cabo de unos meses o unos pocos aos observamos que comienza a implantarse vegetacin, que se forman acumulaciones de tierra, y que los fragmentos de rocas comienzan a redondear sus formas, liberando fragmentos menores. Es decir, se est formando un regolito, que constituye el punto de partida de la edafognesis, es decir la formacin de un suelo.

En la edafognesis, el primer proceso que tiene lugar es la diferenciacin de dos horizontes:

El ms superficial, u Horizonte A que se forma como consecuencia de la implantacin de vegetacin sobre el regolito: la actividad de las races, la acumulacin de los restos vegetales, la actividad animal (lombrices, insectos u otros animales excavadores), as como por la acumulacin en esta zona de los productos de la meteorizacin superficial (arcillas, cuarzo).

El otro horizonte que se forma es el denominado Horizonte C, ms profundo, en contacto directo con la roca ms o menos meteorizada del sustrato, y compuesto mayoritariamente por fragmentos de sta, acompaados por productos poco evolucionados de su meteorizacin. Estos suelos primitivos AC son caractersticos de reas sometidas a fuerte erosin, en las que no da tiempo al desarrollo de un suelo completamente estructurado, aunque tambin pueden tratarse de suelos jvenes, en formacin.

Cuando el suelo evoluciona durante un periodo de tiempo lo suficientemente largo se forma un nuevo horizonte:

Horizonte B o de acumulacin. Esta capa del suelo se origina como consecuencia de los procesos de intercambio que se producen entre los horizontes A y C: la migracin de aguas, tanto descendentes (de infiltracin de aguas de lluvia) como ascendentes (capilaridad, gradiente de humedad), hace que llegue a individualizarse este horizonte caracterizado por la acumulacin de precipitados salinos (carbonatos, sulfatos). Estos tres horizontes son los bsicos y fundamentales que podremos encontrar en la mayor parte de los suelos comunes. En mayor detalle, es posible identificar otros horizontes, o subdividir stos, pero no vamos a entrar en estos aspectos.

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