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Facultad de Ingeniera Departamento de Hidrulica

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDESTE Ctedra: HIDROLOGA


GUIA DE TRABAJOS PRACTICOS Pgina 1
Trabajo Prctico N 1: Determinacin de las caractersticas fsicas de la cuenca

GUIA DEL TRABAJO PRACTICO N 1

Determinacin de las caractersticas fsicas de la cuenca




Las caractersticas fsicas de una cuenca son elementos que tienen una gran importancia en el
comportamiento hidrolgico de la misma. Dichas caractersticas fsicas se clasifican en dos tipos
segn su impacto en el drenaje: las que condicionan el volumen de escurrimiento como el rea y
el tipo de suelo de la cuenca, y las que condicionan la velocidad de respuesta como el orden de
corriente, la pendiente, la seccin transversal, etc.

Existe una estrecha correspondencia entre el rgimen hidrolgico y dichos elementos por lo cual
el conocimiento de stos reviste gran utilidad prctica, ya que al establecer relaciones y
comparaciones de generalizacin de ellos con datos hidrolgicos conocidos, pueden determinarse
indirectamente valores hidrolgicos en secciones de inters prctico donde falten datos o donde
por razones de ndole fisiogrfica o econmica no sea factible la instalacin de estaciones
hidromtricas.

Para la resolucin de este prctico modelo, el cual ha de servir de base para realizar el trabajo
con los datos adjuntos a la presente gua, tomaremos como ejemplo la cuenca de los arroyos
Sarand Barrancas (Prov. de Corrientes), de la cual se dispone cartografa planimtrica en
Escala = 1:250.000 con curvas de nivel. Los pasos a desarrollar para la resolucin son los
descriptos a continuacin:

1. Calcular la superficie y el permetro de la cuenca

El rea de la cuenca tiene importancia porque:
a. sirve de base para la determinacin de otros elementos (parmetros, coeficientes,
relaciones, etc.);
b. por lo general los caudales de escurrimiento crecen a medida que aumenta la superficie
de la cuenca;
c. el crecimiento del rea acta como un factor de compensacin de modo que es ms
comn detectar crecientes instantneas y de respuesta inmediata en cuencas pequeas
que en las grandes cuencas.

Siguiendo el criterio de investigadores como Ven Te Chow, se pueden definir como Cuencas
Pequeas aquellas con reas menores a 250 km
2
, mientras que las que poseen reas mayores a
los 2500 km
2
, se clasifican dentro de las Cuencas Grandes.

La medicin de la superficie de la cuenca se puede llevar a cabo mediante la utilizacin de un
planmetro o, a travs de la digitalizacin planimtrica en un sistema de diseo grfico asistido
por computadora (CAD), mientras que el permetro puede ser obtenido con la ayuda de un
curvmetro o tambin a travs de sistemas CAD.


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El planmetro es un aparato que realiza una integracin mecnica que permite el clculo de la
superficie de la cuenca, el cual trabaja con una constante para cada escala de medicin
recorriendo perimetralmente la cuenca con el visor del aparato. Al resultado obtenido de las
lecturas inicial y final en la escala del instrumento se lo afecta de la constante correspondiente
para obtener la superficie, que generalmente es expresada en km
2
.

El curvmetro es un aparato con el cual, recorriendo con un cursor la cuenca desde un punto de
inicio hasta regresar al mismo, se lee directamente la longitud en km en la escala
correspondiente a la cartografa de trabajo.

Si bien el planmetro y el curvmetro han sido utilizados habitualmente en pocas pasadas, hoy en
da gracias a los sistemas CAD y/o SIG (sistemas de informacin geogrfica), los cmputos de
superficie y permetro de un rea cualquiera se resuelven inmediatamente, una vez que la cuenca
ha sido digitalizada bajo un sistema de georeferenciacin adecuado.

Uno de los sistemas CAD ms difundidos es el AutoCAD, con el cual y mediante las siguientes
instrucciones es posible realizar los siguientes procesos:

Command: area / object se obtiene el rea del objeto que se selecciona y su
permetro, en las unidades de dibujo elevadas al cuadrado

Command: list / object se obtiene un listado de las caractersticas del objeto
seleccionado. En el caso de seleccionar una curva de
nivel, se obtiene su longitud entre otras cosas

Command: draw / point / divide se divide una polilnea en un nmero constante de
segmentos, herramienta til en la determinacin de la
pendiente del cauce

Command: break se corta una polilnea en los puntos deseados,
herramienta til en la determinacin de la pendiente del
cauce

Command: bpoly se crean polgonos con bordes de varios elementos, ideal
para generar reas cuya superficie se desea conocer


2. Calcular la pendiente media de la cuenca, aplicando los criterios de Alvord,
Horton y Nash

La pendiente media constituye un elemento importante en el efecto del agua al caer a la
superficie, por la velocidad que adquiere y la erosin que produce.

2.1. Criterio de ALVORD

Analiza la pendiente existente entre curvas de nivel, trabajando con la faja definida por las lneas
medias que pasan entre las curvas de nivel, Para una de ellas la pendiente es (Fig. 1):



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Fig. 1: Esquema de anlisis y ejemplo para el clculo de la pendiente en una faja segn Alvord

i
i
W
D
S = y
i
i
i
l
a
W =

Siendo:
S
i
pendiente de la faja analizada i
D desnivel entre lneas medias, aceptado como desnivel entre curvas (equidistancia)
W
i
ancho de la faja analizada i
a
i
rea de la faja analizada i
l
i
longitud de la curva de nivel correspondiente a la faja analizada i

As la pendiente media de la cuenca ser el promedio pesado de la pendiente de cada faja en
relacin con su rea:

|
|

\
|

+ +
|
|

\
|

+
|
|

\
|

=
A
a
a
l D
A
a
a
l D
A
a
a
l D
S
n
n
n 2
2
2 1
1
1
K => ( )
n 2 1
l l l
A
D
S + + + = K

y finalmente,

A
L D
S

=


Siendo:
S pendiente media de la cuenca
L longitud total de las curvas de nivel dentro de la cuenca (Tabla 1)
A rea de la cuenca

lneas medias
a
i

l
i


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Tabla 1: Cmputo de longitud de curvas de nivel

Curva de cota
Longitud
(km)
56 33.55
58 51.45






Long. total 380.10

2.2. Criterio de HORTON

Consiste en trazar una malla de cuadrados sobre la proyeccin planimtrica de la cuenca
orientndola segn la direccin de la corriente principal. Si se trata de una cuenca pequea, la
malla llevar al menos cuatro (4) cuadros por lado, pero si se trata de una superficie mayor,
deber aumentarse el nmero de cuadros por lado, ya que la precisin del clculo depende de
ello.
Una vez construida la malla, en un esquema similar al que se muestra en la Fig. 2, se miden las
longitudes de las lneas de la malla dentro de la cuenca y se cuentan las intersecciones y
tangencias de cada lnea con las curvas de nivel.





















Fig. 2: Grilla de anlisis y ejemplo para el clculo de la pendiente de la cuenca segn Horton


La pendiente de la cuenca en cada direccin de la malla se calcula as:

L
x

lntersecciones y tangencias

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x
x
x
L
D N
S

=
y
y
y
y
L
D N
S

=


Siendo:
S
x
pendiente en el sentido x
S
y
pendiente en el sentido y
N
x
nmero total de intersecciones y tangencias de lneas de la malla con curvas de nivel, en
el sentido x
N
y
nmero total de intersecciones y tangencias de lneas de la malla con curvas de nivel, en
el sentido y
D equidistancia entre curvas de nivel
L
x
longitud total de lneas de la malla en sentido x, dentro de la cuenca
L
y
longitud total de lneas de la malla en sentido y, dentro de la cuenca (Tabla 2)

Horton considera que la pendiente media de la cuenca puede determiarse como:

( )
L
sec D N
S

=
Siendo:
S pendiente media de la cuenca
N N
x
+ N
y

ngulo dominante entre las lneas de malla y las curvas de nivel
L L
x
+ L
y

Como resulta laborioso determinar la sec() de cada interseccin, en la prctica y para propsitos
de comparacin es igualmente eficaz aceptar al trmino sec() igual a 1, o bien considerar el
promedio aritmtico o geomtrico de las pendientes Sx y Sy como pendiente media de la cuenca

promedio aritmtico
2
S S
S
y x
+
=


promedio geomtrico
y x
S S S =


Tabla 2: Cmputo de pendiente en la cuenca segn Horton

Intersecciones Longitudes (km) Nmero de la
lnea de la malla N
x
N
y
L
x
L
y

0
1
2
3






Suma parciales 40 38 826.5 829
Suma total 78 1655.5

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2.3. Criterio de NASH

Actuando en forma similar al criterio de Horton, se traza una cuadrcula en el sentido del cauce
principal (Fig. 3), que debe cumplir la condicin de tener aproximadamente 100 intersecciones
ubicadas dentro de la cuenca. En cada una de ellas se mide la distancia mnima (d) entre curvas
de nivel, la cual se define como el segmento de recta de menor longitud posible que pasando por
el punto de interseccin, corta a las curvas de nivel ms cercanas en forma aproximadamente
perpendicular. La pendiente en ese punto es:





















Fig. 3: Grilla de anlisis y ejemplo para el clculo de la pendiente de la cuenca segn Nash


i
i
d
D
S =
Siendo:
S
i
pendiente en un punto interseccin de la malla
D equidistancia entre curvas de nivel
d
i
distancia mnima de un punto interseccin de la malla entre curvas de nivel

n
S
S
i
=


Siendo:
S pendiente media de la cuenca
n nmero total de intersecciones y tangencias detectadas

Cuando una interseccin ocurre en un punto entre dos curvas de nivel del mismo valor, la
pendiente se considera nula y esos son los puntos que no se toman en cuenta para el clculo de
la pendiente media.

d
mn


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Con ese procedimiento, la pendiente media de la cuenca es la media aritmtica de todas las
intersecciones detectadas, descontando de dicho cmputo aquellas intersecciones con pendiente
nula . Los datos deben procesarse segn la siguiente Tabla 3:

Tabla 3: Cmputo de pendiente en la cuenca segn Nash

Interseccin Coordenadas
Distancia
mnima (km)
Pendiente
1 0 8 15.3 3.92 x 10
-4
2 1 9 16.2 3.75 x 10
-4

3 1 8 15.2 5.22 x 10
-4






82 6 3 15.0 4.63 x 10
-4

83 6 4 16.2 3.33 x 10
-4


Pendiente media de la cuenca 4.23 x 10
-4



3. Graficar la Curva Hipsomtrica de la cuenca y determinar el valor de la
altitud media (m.s.n.m.), analtica y grficamente

Se define como curva hipsomtrica a la representacin grfica del relieve medio de la cuenca,
construida llevando en el eje de las abscisas, longitudes proporcionales a las superficies
proyectadas en la cuenca, en km
2
o en porcentaje, comprendidas entre curvas de nivel
consecutivas hasta alcanzar la superficie total, llevando al eje de las ordenadas la cota de las
curvas de nivel consideradas.

La altura o elevacin media tiene importancia principalmente en zonas montaosas donde influye
en el escurrimiento y en otros elementos que tambin afectan el rgimen hidrolgico, como el
tipo de precipitacin, la temperatura, etc. Para obtener la elevacin media se aplica un mtodo
basado en la siguiente frmula:

( )
A
a c
H
i i

=


Siendo:
H elevacin media de la cuenca
c
i
cota media del rea i, delimitada por 2 curvas de nivel
a
i
rea i entre curvas de nivel
A rea total de la cuenca

En la siguiente Tabla 4 se representan los pasos seguidos para el clculo de la curva
hipsomtrica.



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Tabla 4: Cmputo de la Curva Hipsomtrica de la cuenca

Intervalo entre
curvas de nivel
Cota
media
rea
reaTotal
rea

Porcentaje
de rea
acumulado
(m) (m) (km
2
) (%) (%)
> 68 69.0 6.17 1.88 1.88
68 66 67.0 20.05 6.11 7.99
66 64 65.0 35.01 10.67 18.66




< 56 55.0 3.55 1.08 100.00
328.25 100.00

Alternativamente a la frmula anterior, se aplica el uso de la grfica de curva hipsomtrica como
si se dividiera el volumen total del relieve de la cuenca sobre su superficie proyectada,
ingresando por el eje que representa el rea con el valor correspondiente al 50% y leyendo el
valor de cota correspondiente (Fig. 4).

















Fig. 4: Grfico de la Curva Hipsomtrica de la cuenca


4. Obtener los parmetros que caracterizan la forma de la cuenca
4.1. ndice de Compacidad o de GRAVELIUS

La forma superficial de las cuencas hidrogrficas tiene inters por el tiempo que tarda en llegar el
agua desde los lmites hasta la salida de la misma. Uno de los ndices para determinar la forma es
el Coeficiente de Compacidad (Gravelius) que es la relacin K existente entre el permetro de la
cuenca P y el permetro de un crculo que tenga la misma superficie Aque dicha cuenca:



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2
r A =

=
A
r

Siendo:
A rea de un crculo, igual al rea de la cuenca
r radio de un crculo de igual rea que la cuenca


=

=
A
2
P
r 2
P
K
A
P
2
K

=
A
P
282 . 0 K =


Siendo:
K ndice o coeficiente de compacidad de Gravelius
P permetro de la cuenca

El ndice ser mayor o igual a la unidad, de modo que cuanto ms cercano a ella se encuentre,
ms se aproximar su forma a la del crculo, en cuyo caso la cuenca tendr mayores posibilidades
de producir crecientes con mayores picos (caudales). Por otra parte K es un nmero
adimensional independiente de la extensin de las cuencas. Por contrapartida, cuando K se
aleja ms del valor unidad significa un mayor alargamiento en la forma de la cuenca.

4.2. Factor de forma adimensional de HORTON

Horton ha sugerido un factor adimensional de forma designado como Rf que puede deducirse a
partir de la ecuacin siguiente:

2
Lb
A
Rf =


Siendo:
Rf factor adimensional de forma de Horton
A rea de la cuenca
Lb longitud de la cuenca, medida desde la salida hasta el lmite, cerca de la cabecera del
cauce principal, a lo largo de una lnea recta


Este ndice de Horton ha sido usado frecuentemente como indicador de la forma del Hidrograma
Unitario


5. Calcular la pendiente del cauce principal de la cuenca en estudio, aplicando
el criterio de TAYLOR y SCHWARZ

En general, la pendiente de un tramo de ro se considera como el desnivel entre los extremos del
tramo, dividido por la longitud horizontal de dicho tramo, de manera que:



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L
H
S =

Siendo:
S pendiente del tramo del cauce
H desnivel entre los extremos del tramo del cauce
L longitud horizontal del tramo del cauce

Esta definicin se aproxima al valor real de la pendiente cuando es reducida la longitud del tramo
analizado. Una forma ms precisa que la anterior de aproximarse al valor real consiste en aplicar
el criterio de Taylor y Schwarz, que considera al ro formado por una serie de canales de
pendiente uniforme, en los cuales el tiempo de recorrido del agua es igual al del ro. Entonces,
dividiendo al cauce principal del ro en m tramos iguales de longitud x, el tiempo de recorrido
por tramo ser:

i
i
t
x
V

= =>
i
i
V
x
t

=

Siendo:
V
i
velocidad media en el tramo i considerado
x longitud de cada tramo, igual a la longitud total del cauce dividido por el nmero de
tramos m (x es igual para todos los tramos i considerados)
t
i
tiempo de recorrido del flujo de agua por el tramo i considerado

Adoptando como vlida la expresin de Chezy, se tiene que:

i i i i
S Rh C V = =>
i i
S K V =

Entonces el tiempo de recorrido del tramo ser:

i
i
S K
x
t

= =>

=
i
t T

Siendo:
V
i
velocidad media del flujo de agua en el tramo i considerado
C
i
coeficiente de Chezy en el tramo i considerado
Rh
i
radio hidrulico en el tramo i considerado
S
i
pendiente media en el tramo i considerado
K constante
T tiempo total del recorrido del flujo de agua por el cauce

El tiempo total de recorrido (T) ser igual a la suma de los tiempos parciales de los m tramos, y
puede calcularse como


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V
L
T = => S K V = =>
S K
L
T

=

Siendo:
L longitud total del cauce
V velocidad del flujo de agua por el cauce
S pendiente media del cauce

Igualando expresiones:

|
|

\
|

i
S K
x
S K
L
=>

|
|

\
|

i
S
1
K
x
S K
L
;
x
L
m

|
|

\
|
=
i
S
1
m
S

2
n 2 1
S
1
S
1
S
1
m
S
(
(
(

+ + +
=
L


Siendo:
m nmero de segmentos iguales en los que se divide el cauce principal

Para la resolucin, se debe confeccionar la siguiente Tabla 5:

Tabla 5: Cmputo de la pendiente del cauce segn Taylor y Schwarz

Tramo
Desnivel
(m)
Pendiente del tramo S
i

(cm/km) i
S
1

1
2







m

=


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Planos y grficos a presentar con el trabajo prctico:

Cuadrcula en el plano con el Mtodo de HORTON;
Cuadrcula en el plano con el Mtodo de NASH;
Grfico de la Curva hipsomtrica Cota - Area (en km
2
y en %);
Delimitacin de tramos para el Mtodo de TAYLOR - SCHWARZ.