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Toms Luis de Victoria

homae Ludovici de Victoria Abulensis, el Abulense, como solan llamarle en los crculos musicales europeos, naci en vila en 1548. Actualmente varias ciudades lo reclaman como suyo, pero algunas investigaciones, las de Ferreol Hernndez entre ellas, cren que son poco fundadas las opiniones que dicen que Victoria pudo haber nacido en Sanchidrin, Valladolid o Catalua. Segn Ferreol, la que fue su casa, a falta todava de una placa que se acuerde de l, estaba en la calle Caballeros, formando esquina con el callejn de Cuchillera, hoy Pedro Lagasca. Hijo del escribano Francisco Luis de Victoria y de la segoviana Francisca Surez de la Concha, Toms Luis vino al mundo en el seno de una familia acomodada. Su padre y el de Santa Teresa, aunque de distinta edad, debieron verse con frecuencia en las juntas de hidalgos de la ciudad. Las dos familias Victoria y Cepeda tenan sus casas prximas, ambas pertenecan a la misma parroquia de San Juan, donde monja y msico fueron igualmente bautizados. Ambos padres, por ltimo, tuvieron problemas al final de sus vidas para mantener a sus numerosas proles. En el caso de la familia de Toms la precariedad, se vio agravada por las elevadas deudas de juego que el padre dej al morir. La madre Doa Francisca, no tuvo ms remedio que asumirlas, viviendo en algunas dificultades hasta sacar adelante a los once hijos del matrimonio.

Retrato apcrifo de Toms Luis de Victoria, El abulense y portada de una edicin de sus obras.

Despus de la muerte del padre, el futuro se presentaba desolador para todos los hermanos y esto naturalmente afectara tambin al pequeo Toms. La madre tuvo que vender bienes y casas y Hernn, el hermano mayor, pas su juventud al servicio de algunos caballeros abulenses. Afortunadamente un hermano del padre, el piadoso to y sacerdote Juan Luis de Vitoria, se hizo cargo de la familia, procurando dar a los pequeos, cuantos recursos estaban en su mano. A pesar de todo, debi seguir siendo un problema alimentar a tantas bocas, puesto que Toms, con apenas nueve aos, entr al servicio del Cabildo, ingresando como mozo de coro de la Catedral. Este hecho casual transformara la vida del muchacho. Por el alto nivel de los maestros y profesores que tena aquel coro, los cnticos de aquellos nios debieron ser la admiracin de los abulenses. La Catedral se llenaba para orles cantar en cada liturgia dominical. Segn Ferreol, es probable que Santa Teresa oyese cantar en aquel coro a Toms, la monja acuda frecuentemente a la Catedral para buscar consejo del racionero Daza, y por ello es fiable que nuestra Santa oyese cantar, en ms de una ocasin, al seise Victoria en la Santa Iglesia Catedral y que monja y nio se encontraran muchas veces. Como todo alumno del coro de vila, Toms reciba nociones de filosofa y latn, al tiempo que se formaba en los conocimientos musicales.

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Catedral. Tarjeta postal. h. 1920.

Nios del coro de la Catedral. Foto: Cnovas. h. 1920. Tarjeta postal.

Nios del coro. Claustro de la Catedral. Foto: Cnovas. h. 1900. Tarjeta postal.

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Hasta los catorce aos estudi bajo la direccin del maestro de capilla Bernardino Ribera, el cro tomaba tres lecciones diarias de canto y msica, tanto en verano como en invierno; tuvo varios profesores ms, pero su mejor maestro en el coro abulense fue Juan Navarro, quien le ense los misterios del contrapunto y form el gusto musical de Victoria, dejando moldeado el genio para que, conforme a la enseanza de su maestro, pudiera muy en breve admirar al mundo con el prodigio de sus obras polifnicas. Las lecciones de Navarro se alternaban con las de canto llano a cargo de Gaspar de vila, y otras de rgano bajo la direccin del maestro guila; todos estos profesores, junto con otros que tuvo Vitoria en vila, como Escobedo o Morales, eran nombres conocidos en la msica espaola. En esta alta escuela de vila estuvo Toms hasta aproximadamente los diecinueve aos, en que march a Italia, ya con una slida formacin musical. El contacto diario con la liturgia durante nueve aos en la Catedral, facilit su inclinacin por la vida sacerdotal. Aunque se piense que lo hizo siguiendo los pasos de su to Juan Luis o de su hermano Agustn, que haba entrado antes en los Jesuitas, la vocacin espiritual de Victoria fue intensamente deseada y as lo dej ver en escritos y en toda su obra musical. La ilusin de prepararse para el sacerdocio y ampliar los estudios musicales, la ver ampliamente colmada Victoria durante su estancia en Roma cuenta Ferreol. La Ciudad Eterna era por entonces el paraso soado de todo artista. A su llegada en 1567, la voz y la agilidad de sus dedos al rgano, debieron impresionar a la corte italiana. Las buenas influencias en Roma de los jesuitas de San Gil de vila, y sobre todo las que su to Juan Luis tena en la orden, le facilitaron la entrada en el Colegio Germnico, institucin fundada por San Ignacio de Loyola, que estaba reservada exclusivamente a estudiantes alemanes y hngaros de alto nivel. El abulense lleg pronto a maestro de canto de este prestigioso colegio, lo que prueba que Victoria sali de vila con importantes conocimientos musicales. Slo dos aos ms tarde abandon este puesto

Catedral. Plaza sin faroles. Foto: Lacoste. h. 1910. Tarjeta postal.

Calle San Segundo. Tarjeta postal. h. 1920.

Catedral desde el adarve. Tarjeta posta. h. 1930.

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para entrar como organista de la iglesia espaola de Montserrat en Roma. Aquellos serian slo los inicios del constante ir y venir de un cargo a otro en Roma. A pesar de todo el tiempo que dedicaba a las clases, no perdi el empeo por componer y difundir su obra: Desde el da en que llegu de Espaa a la ciudad de Roma, a ms de otros nobilsimos estudios en que me ejercit durante algn tiempo, muchos esfuerzos y desvelos consagr al estudio de la msica... a fin de que los frutos de mi ingenio tuviesen mayor difusin. En 1572 entra como maestro de capilla en el Seminario Romano, cargo que haba ocupado antes el italiano Palestrina, a quien algunos consideran maestro de Victoria en la tcnica compositora, aunque el estilo del abulense llegase a ms altas cotas. A partir de esta fecha, publica una coleccin de motetes a 4, 5, 6 y 8 voces, que ir editando peridicamente. Alcanzado el anhelo del sacerdocio en 1575, a los veintisiete aos, tiene una vida llena de ocupaciones que no le dejan apenas tiempo para la composicin ni para el retiro espiritual. Cansado de luchar con nios y aprendices, agotado por el trabajo de ensayos con los coros en los colegios, anhela un poco de paz para su alma y menos bullicio y preocupaciones para dedicarse a la composicin. Alejado de vanas ambiciones se refugia en la congregacin del Oratorio, al lado de su fundador, San Felipe Neri. All pasar unos aos que le permitirn dar a luz un buen puado de obras, entre ellas el famoso Magnficat, un nuevo libro de misas, y ms tarde, en 1585 el Officium Hebdomadae, su obra maestra, ms conocida como Oficio de Semana Santa, compuesta por un total de 37 piezas. Alcanzada la fama, conocido y admirado en todos los ambientes de Italia, Victoria decide regresar a su pas. Gracias a la proteccin de Felipe II viene a Madrid y el mismo rey le asigna en 1587 el puesto de capelln y maestro del Monasterio de las Descalzas Reales, cargo que le permitir ejercer como msico y sacerdote, tal como l deseaba. Victoria renunci a muchos de los privilegios que su cargo en la corte le permita, desde residir en los cmodos aposentos reales del convento de las Descalzas y se fue a vivir humildemente sus ltimos das a una casa de la calle Arenal, acompaado quiz de algunos de sus hermanos a los que acogi y dio empleo en la corte.

No compuso mucho ms el abulense en los veinticuatro aos que estuvo en Madrid, un par de libros de misas y el Officium defunctorum. En ese perodo quiso ms bien reeditar sus himnos y motetes menos conocidos, pero sobre todo deseaba dedicar su vida a la meditacin. Un sbado 27 de agosto de 1611 a los 63 aos, entreg su alma a Dios, siendo enterrado en las Descalzas. Actualmente se desconoce dnde han ido a parar sus restos. Victoria no fue muy prolfico, sobre todo si lo comparamos con otros compositores de su poca, pero las ciento ochenta obras que dej, son un prodigio de la creacin compositora. Profeta y pionero de la tonalidad moderna, vision el porvenir y lo abraz convencido. Domin el policoralismo, culminndolo con composiciones de hasta doce voces . (Enciclopedia Musical).Los elogios y datos sobre su obra podran llenar muchas ms hojas, pero lo verdaderamente importante sera poder conocer mejor su msica. En 1573, Victoria mand desde Roma varios libros de msica para la Catedral de vila donde fue educado; libros que no fueron agradecidos ni pagados. Aos ms tarde envi otro volumen de misas breves, tambin para rgano. De ste slo le pagaron los portes, pero esto hoy no tiene importancia, lo triste es que todas estas obras, que estaban en la Catedral, se perdieron por obra de la incuria o de otros pecados y hoy no estn, no queda una. Que Dios nos perdone!, dice Ferreol. vila debera tener a Victoria como a otro de esos msticos a los que vio nacer. A pesar de todo, el olvido local sigue posndose sobre el que fue uno de los ms grandes msicos de este pas. Compuso nicamente msica religiosa vocal, como un modo de alabar al Creador, del que deca haber recibido todo bien, rebelndose incluso contra quienes no sirvindose de la msica para tal fin, la encaminaban hacia las ms bajas pasiones profanas de la maldad de los hombres. Slo la Coral Toms Luis de Victoria salva actualmente el desierto musical abulense, ofreciendo su calidad y repertorio cuando se le da ocasin. No siempre valorada, esta coral sobrevive sin apenas recursos, gracias, sobre todo, al entusiasmo de todos sus componentes, que echan de menos ese reconocimiento que grupos de su nivel tienen en sus lugares de origen. La obra de este genio mstico de la polifona Universal, como le llama Don Baldomero Jimnez Duque, apenas es conocida en su tierra, y lo que es

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peor, tampoco hay muchas posibilidades de que lo sea. Es lamentable que hace unos aos se decidiese dejar de patrocinar la semana de Polifona en vila1. Esa desaparicin dej ver la indiferencia de ciertas instituciones. Sera alentador volver a emprender aquel camino que se abandon y que ciudades como Cuenca han sabido justamente rentabilizar. Si no es as vila, con todas sus piedras, no tendr mucho de lo que enorgullecerse. La riqueza cultural de una ciudad no est en su patrimonio, sino en su capacidad para valorarlo.
1 Este artculo fue publicado en 1996. Al cabo de dos aos se ha comenzado a organizar unas Jornadas Polifnicas.

La Catedral desde el corraln del palacio Antiguo. Tarjeta postal. h. 1920.

Vista Este de la Catedral. Foto: Lacoste. h. 1910. Tarjeta postal.

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