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J. Sorolla: Serie de las regiones de Espaa: Castilla o La fiesta del pan. Seccin izquierda: vila. leo sobre lienzo.

1913. 3.50x14 metros. Hispanic Society. Nueva York.

Sorolla

astilla, un leo conocido tambin como La Fiesta del Pan, es la mayor obra que pint Joaqun Sorolla, se encuentra en Nueva York, en la Hispanic Society of America y alcanza 14 metros de largo. La vista de vila es apenas la mitad del cuadro. La seccin derecha corresponde a una vista de Toledo; en ella, otro grupo de personajes con sus antiguos trajes van a unirse con los de vila para celebrar una imaginaria Fiesta del Pan, desfilando en honor de San Isidro Labrador. Ambos cortejos, con sus respectivas ciudades de fondo, representan las dos antiguas Castillas, la Vieja y la Nueva, consideradas por entonces graneros del pas y ncleos de la identidad espaola. El cuadro forma parte de una serie de escenas que representan lo ms caracterstico de las Regiones Espaolas. Dispuestas unas junto a otras, como si de enormes ventanales se tratase, el conjunto rodea la sala de lectura del museo neoyorquino, ocupando en total ms de doscientos cincuenta metros cuadrados de pinturas al leo. Las medidas no son, sin embargo, la

mejor referencia para describir lo que all se ve. Cada cuadro es distinto en composicin y colorido. A la sorpresa inicial de ver en Nueva York el enorme paisaje de la ciudad, le sigue el interrogante de cmo fueron a parar a Harlem todas aquellas obras. La explicacin ha de ser breve ya que la historia no lo es. Archer M. Huntington hered la inmensa fortuna amasada por su padre, que mand construir el ferrocarril transcontinental americano. En uno de sus viajes por Europa Huntington qued impresionado por los paisajes, la cultura y las gentes de Espaa. Comenz a entablar amistad con intelectuales y gentes de la cultura hispana y a partir de entonces recorri el pas para conocerlo realmente; conviviendo annimamente en ocasiones con labriegos y pastores. Fue adquiriendo, bien por encargo o bien directamente, un nmero considerable de obras de arte, pinturas de El Greco, Velzquez, Goya o Murillo, entre otros, as como esculturas, retablos, cermica, incunables, miniaturas, trajes y tallas de todas las pocas. El respeto que Huntington senta por

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Seccin derecha de La Fiesta del pan: Toledo.

este pas, hizo que pusiera como condicin que todas las obras fuesen compradas a colecciones extranjeras, sin esquilmar el patrimonio nacional. Slo algunas piezas menores fueron adquiridas en Espaa. Para albergar toda la coleccin y promover los estudios hispnicos en Amrica, Huntington fund en 1904, The Hispanic Society of Amrica. Construy para ello un conjunto de magnficos edificios neoclsicos prximos a la universidad de Columbia, al norte de Manhatan. Su fortuna le permiti elegir una de las zonas con ms futuro de la isla. A finales del siglo XIX, ante el crecimiento de la ciudad, comenz a construirse por encima de Central Park una lujosa rea residencial con amplias avenidas y viviendas unifamiliares para la burguesa blanca. Con esas premisas el barrio qued enseguida reservado para gentes adineradas. Tan exclusiva lleg a ser la zona, que los alquileres se elevaron desmesuradamente, algunas viviendas comenzaron entonces a quedar vacas. A los especuladores, dispuestos a todo con tal de no bajar los precios, no se les ocurri otra idea que alquilar habitaciones por horas. Las gentes de color que por entonces trabajaban por turnos en la construccin del metro y otros edificios, dorman diseminados por varios distritos y no teniendo para arrendar viviendas de forma estable, comenzaron a alquilar aquellas habitaciones. Familias enteras entraban con todos sus enseres para dormir apiados en una sola pieza,

saliendo a las pocas horas para que el siguiente turno pudiera pernoctar. Ya pueden imaginar el resto, las familias acomodadas fueron abandonando paulatinamente sus bonitas casas y la zona fue degradndose hasta la situacin que todos conocen. The Hispanic, al igual que otras instituciones y palacetes, qued all, en la calle 157, aislada y fuera de los recorridos tursticos ms usuales de la ciudad; de ah que sea escasamente conocida incluso por las agencias y guas de Nueva York. Sin embargo, puede visitarse

Sala de lectura y vista parcial del conjunto de las regiones de Espaa. Hispanic society. Nueva York.

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cogiendo un taxi por apenas 5 dlares. La pena es que la mayora de los fondos del museo no estn expuestos al pblico por falta de espacio y presupuesto. Los numerosos Lpez Mezquita o Chicharro que hay en sus fondos, muchos con temas de vila, casi nadie llega a verlos. Por igual razn solamente unas pocas obras de Sorolla y de otros importantes artistas se hallan expuestas permanentemente, entre ellas el conjunto de Las Regiones de Espaa. Esta permanencia fue una de las condiciones que impuso Sorolla a su amigo Huntington al formalizar el contrato en Pars. El artista se comprometi en 1911 a realizar la decoracin de la sala del museo en cinco aos pintada al leo, de tres metros y medio o tres metros, por setenta metros de largo[...]Los motivos para esta decoracin sern tomados por representaciones de la vida actual de Espaa.[...] El precio ser cuando sea la entrega en Nueva York, de ciento cincuenta mil dlares. Pero tal como indica Florencio de Santa Ana: Aunque la oferta econmica fue para la poca muy estimable, el encargo tambin lo era. Sorolla debi sopesar mejor esta empresa ya que finalmente tard ocho aos en realizarla, sus condiciones como pintor no estaban de acuerdo con las de muralista. Por otra parte, el pintor se encontraba en el cenit de su actividad artstica y continuaba investigando nuevas formulaciones estticas en el tratamiento de la luz. Si hubiera seguido adelante no podemos precisar qu alturas hubiera alcanzado. Pero la decoracin de la Hispanic Society supuso un tapn en su actividad creadora, y en cierta medida, un retroceso, del que escapan algunos cuadros pintados en sus no muy numerosos descansos. Ciertamente algunas obras de esta sala, entre ellas la de vila, estn lejos de esas composiciones espontneas y luminosas de los mejores Sorolla. Aparte de recurrir a referencias fotogrficas, el pintor realiz, slo para La Fiesta del Pan, ms de veinte estudios preparatorios a tamao natural. A ello hay que aadir otros ms pequeos de paisajes para el fondo e interminables dibujos y guaches para la composicin. Tanto en

The Hispainc Society como en el Museo Sorolla de Madrid1 se conservan ms de trescientos estudios y bocetos para este lienzo; las grandes dimensiones del cuadro contribuyeron a que la composicin fuese demasiado escenogrfica, personajes y fondo estn dispuestos casi teatralmente. Llama la atencin el monumento que se interpone delante de la muralla. Lo reconocen?. Es la fuente del Pradillo. Esa fuente, levantada en tiempos de Felipe II, que tiene tallado el Toisn como smbolo de realeza, fue elegida por Sorolla para presentar un escenario representativo de Castilla, en tiempos orgullosamente noble y guerrera y luego humilde campesina. El pintor hizo varios bocetos del natural tanto de las murallas como de la fuente; sta sera luego sobredimensionada en el cuadro definitivo para dar mayor monumentalidad a la escena, sin embargo lo que la hace difcilmente reconocible no es tanto su tamao como su ubicacin. Sorolla la coloca en el entorno de los Cuatro Postes segn se ve por la situacin de San Segundo y la muralla. La composicin puede desorientar al espectador que no conozca la ciudad. Esto fue lo que le ocurri a Marcus B. Burke, curator de la Hispanic, cuando quiso localizar por su cuenta la fuente. Cuando finalmente dio con ella, le invadi el desencanto, no tanto por su tamao real, como por el estado de abandono en que se encuentra actualmente, algo que al parecer no conmueve a nuestras autoridades municipales, que deberan saber de su valor. Burke me reiter en Nueva York las buenas y cuidadas casas que no obstante haba por los alrededores del monumento. Sin confesarlo directamente, los norteamericanos son insistentemente discretos, me daba a entender una y otra vez su extraeza por el abandono de la fuente del cuadro. No habiendo pobreza en la zona, se dejaba degenerar no slo el monumento, cubierto de pintadas, sino tambin el entorno, sucio a pesar de tener al lado un edificio de la empresa municipal de limpiezas, y carente al menos de una indicacin informativa. Sorolla estuvo pintando en vila al menos en tres ocasiones, la primera en marzo de 1910; en las dos siguientes, mayo de 1912 y noviembre de 1913 vino ya

El museo Sorolla en Madrid, es la casa-estudio que el pintor encarg construir a otro arquitecto ligado a vila, Enrique Mara Repulles y Vargas. En marzo de 1997, cuando se escribi este artculo, dos exposiciones itinerantes de Sorolla estaban recorriendo varias ciudades castellanas, entre ellas algunas que no fueron pintadas por el artista pero que quisieron rendirle homenaje. Hasta Valladolid, Len, Zamora o Palencia llegaron aquellos cuadros. El porqu en vila no se solicitan siquiera estas y otras exposiciones resulta inexplicable; es como si nadie en la administracin de cultura se sintiera ciudadano de este lugar. Tal vez estn ocupados en algo de mayor inters general, o particular; pero esta ciudad, que vive en buena parte de los encantos que ha heredado, debera cuidar mejor estos asuntos.

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para realizar los bocetos de La Fiesta del Pan. Tom varias panormicas de vila, pero busc en otros monumentos algn aspecto particular que pudiese emplear para La Fiesta del Pan. A estos esbozos corresponden las figuras del prtico sur de San Vicente, la puerta del palacio de los Dvila, el puente romano, un detalle de la Catedral y las vistas de la fuente del Pradillo. Slo este ltimo motivo sera utilizado despus para el cuadro que se encuentra en Nueva York. Los Tipos de vila, una obra ms acabada y de mayores dimensiones le sirvi tambin cmo referencia; aquellos campesinos de primeros de siglo, con sus capas y sombreros de ala ancha, aparecen en el desfile del cuadro.

Vista de vila. J. Sorolla. 1912. leo sobre tela. 58x84cm. Museo Sorolla. Madrid.

Fuente de vila. J. Sorolla. 1912 leo sobre lienzo. 81x105.. Museo Sorolla. Madrid.

Fuente del Pradillo. Foto: J. Mayoral. h. 1920. Tarjeta postal.

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No todos los trabajos preparativos tendran una traduccin directa en ese lienzo, que le llevara ms de un ao acabar. Esto le har recapacitar, y a la conclusin del cuadro en 1914 cambia de postura. No cree conveniente realizar estudios y pintar luego la obra definitiva en el taller, porque pierde frescura y espontaneidad, atributos que s tienen los estudios (F.de Santa Ana). A partir de entonces, decide pintar el resto de los cuadros directamente del natural en los lugares elegidos y al aire libre. Cinco aos ms tarde, en Junio de 1919 termina la agotadora decoracin de la Hispanic, compuesta por catorce murales, muriendo sin llegar a verlos instalados. Sorolla nunca lleg a tener relacin con los impresionistas ni con ninguno de los modernos movimientos europeos de finales y primeros de siglo, a pesar de que algunos fueron protagonizados por pintores espaoles. Lejos de esos destellos vanguardistas, morir en 1923, lo que le evitar el enfrentamiento con una nueva generacin artstica, que tena sus miras en problemas y planteamientos distintos. Continuador de la tradicin figurativa ms folclrica para unos, para otros un atrevido formulador de un lenguaje moderno en la prctica de la pintura, Sorolla fue ante todo un artista centrado en la concepcin del color y la luz. Alejado de esa visin pesimista de una Espaa negra que pintores como Solana representarn ms tarde, prefiri ser testigo de las ms luminosas escenas costumbristas.

Tipos de vila. J. Sorolla. 1912. leo sobre lienzo. 201x192. Museo Sorolla. Madrid.

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Puerta de San Vicente. J. Sorolla. 1910. leo sobre lienzo. 104x81. Museo Sorolla. Madrid.

Casa seorial de vila. J. Sorolla. 1910. leo sobre lienzo. 104x82. Museo Sorolla. Madrid.

El puente viejo de vila J. Sorolla. 1912. leo sobre lienzo. 82x105. Museo Sorolla. Madrid.

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