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La otra muralla

Reminiscencias del dolmen o menhir, las cruces exteriorizan el sentimiento piadoso de vila. Jos Mayoral

Crucero de San Vicente. Foto: Mas. 1928.

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Atrio de San Segundo. Foto: Sol. h. 1920.

mbolo de la redencin de los cristianos, la cruz se convirti a partir de la Reconquista en una seal omnipresente. Su anagrama estaba en todas partes: coronaba las torres, se grababa en las puertas de las casas, luca en los escudos y presida toda estancia por humilde que fuese. En el mismo prrafo que encabeza este comentario, Mayoral aade que as como los adalides de la espada hincaron en torno de vila los muros para defenderla del enemigo, los gigantes de la fe clavaron las cruces, como estacas de otra red espiritual que protegiese del lobo la pureza simblica del rebao. La espada y la cruz, as complementadas, defienden en la piedra su rito. Efectivamente, Occidente, tergiversando su origen, la utiliz como emblema de cruzadas y conquistas, olvidando frecuentemente que quien subi a ella, dej bien claro que su reino no era de este mundo.

vila esta rodeada de esa segunda muralla que pasa ms desapercibida. Si no hubo en Europa tierra ms poblada de cruces que Espaa, vila fue una de las ciudades con mayor nmero de cruceros. Esto se debi en parte a que contaba con buenas canteras granticas y tallistas capaces de extraer piezas de semejante tamao. Los cruceros deban ser necesariamente de piedra para resistir a la intemperie largo tiempo. Una vez tallados eran colocados en pedestales o sobre roca viva y all quedaban como una seal imperecedera Mandados levantar generalmente por voluntad de municipios o particulares, la mayora de los cruceros conservan grabada en la peana las ofrendas que motivaron su origen o el nombre de quien las mand tallar: Esta cruz dio Nicols Garca, Notario. A veces para evitar su desaparicin se grababa el lugar al que estaban destinadas: Esta cruz es y ser de Niharra. Otras son

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Crucero y vista general. Foto: Mas. 1928.

ofrendas de gratitud o testimonio de apariciones milagrosas, algunas indican el lugar donde alguien perdi la vida y muchas otras fueron poblando los senderos como rboles ptreos del camino. Muchos de los cruceros proceden de algn camposanto cercano o desaparecido; pero all donde estuviesen colocados, todo cristiano devoto sola santiguarse al pasar ante uno de ellos, de hecho los hay que tienen leyendas como esta: Este es el lugar donde levantaron a Cristo en la Cruz. Imgenes protectoras y a veces nica compaa del caminante, los cruceros comenzaron a proliferar por toda Castilla a partir del siglo XVI. Hubo una especie de repoblacin de la cruz tras la ocupacin rabe. Desde vila y principalmente desde Cardeosa y Mingorra, pueblos dedicados por generaciones al trabajo de la piedra, se emprendi la talla de cientos de cruceros. Como cuenta Javier Sainz en su libro sobre estos monumentos, los cruceros abulenses, fueron distribuidos en todas direcciones, hasta alcanzar Tierra de Campos. En cada lugar y poca tuvieron caractersticas distintas. Los gticos de los siglos XV y XVI solan adornarse con series de bolas del tamao de granadas, para rememorar la conquista de aquella ciudad por los Reyes Catlicos, de este perodo es por ejemplo el que hay en el humilladero del Cristo de la Luz, en Santa Ana. Cruceros sola haber a la entrada de cada pueblo o villa y tambin en las plazas; en vila las de la Fruta, la Feria y las Vacas, tienen todava el suyo. Igualmente que-

Crucero y ermita de Las Vacas. Foto: h. 1950.

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dan algunas cruces de atrio frente a iglesias y conventos; de stas son las de San Vicente, Santiago, Santo Toms, San Segundo, Nuestra Seora de la Cabeza o Mosn Rub. Las de San Pedro, San Antonio o San Andrs, han desaparecido no hace mucho. De la veneracin de las gentes por los cruceros se aprovech a veces el poder civil. En 1539 vila tena un grave problema de limpieza; las basuras se amontonaban en sus calles. Era una preocupacin constante del municipio evitar que los vecinos tirasen sus inmundicias en lugares improvisados. Algunas puertas de la muralla se convirtieron de ese modo en malolientes muladares. El Concejo decidi entonces comprobar el efecto de las cruces; coloc una junto al arco Mariscal, en la seguridad de que su respeto reprimira la inmundicia. Segn Mayoral saba bien el municipio la influencia que

Crucero del prtico de Santo Toms Tarjeta postal. h. 1945.

en el nimo del pueblo, educado en el santo temor de Dios, ejerca la seal de la cruz. Al parecer la idea result y la cruz sigue todava ah, en la plaza de Fuente del Sol. Como se ve la ciudad estaba en estrecha relacin con la seal del cristianismo. Hay quien sostiene incluso, que las fundaciones de Santa Teresa forman geogrficamente una cruz, en la cual vila ocupa el centro (Quadrado). La verdad es que sobre el mapa se necesita ms que imaginacin para entrever tal cosa, pero ah queda la sugerencia para quien quiera

Crucero de San Esteban sobre roca viva. h. 1910.

Crucero del Cristo de la Luz, al fondo el acueducto. h. 1910.

Crucero de la plaza Fuente el Sol. Foto: Roisin. Tarjeta postal. h. 1920.

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comprobarla. Lo que s es demostrable es que, prcticamente, todos los antiguos caminos que salen de vila estn acompaados por cruces. Algunas de ellas pertenecan a va crucis. Estos va crucis comenzaban en los humilladeros que haba a las afueras; all las caravanas que partan para largos viajes, entraban a rezar antes de emprender camino. A medida que se alejaban, los cruceros les escoltaban hasta llegar a un calvario final. Uno de estos Va Crucis existe todava casi completo. Comienza en el humilladero de la Vera Cruz en San Vicente, De cruz en cruz, como de hito en hito, fue, en tiempo de cuaresma el pueblo creyente, afianzando su ideal en el calvario que pasa por el coso de San Vicente. Este Va Crucis descenda luego por la calle Valladolid siguiendo el antiguo camino del Norte, pasa por el Pradillo y tras unos cuantos ejemplares finaliza en el calvario que hay antes del cementerio. Este monumento data de 1629 y es de los pocos que tiene talladas las imgenes de Cristo y los dos ladrones. Desde aqu los viajeros volvan la cabeza por ltima vez para ver la ciudad. Los que lograban regresar salvos recorran el Va Crucis en sentido contrario y antes de entrar a la ciudad, volvan a dar gracias en el humilladero. Los caballeros preferan, sin embargo, encomendarse a la Virgen de la Gua en San Vicente, al ir y al tornar de los caminos de la guerra.

Calvario del Cementerio y la ciudad al fondo. Tarjeta postal.

Cruz de los Llanos. Foto: A. de la Cruz.

Este calvario del cementerio, est actualmente algo abandonado; los terrenos con una estupenda panormica de vila se planificaron como polgono industrial, pero a pesar de los malos olores de una nave cercana, merece la pena detenerse a contemplar esa vista de la ciudad bajo la Sierra de la Paramera. Los futuros proyectos urbansticos no tienen intencin de preservar este lado de la colina que debera quedar como parque. En La Sombra del Ciprs es Alargada, Delibes termina el libro en este mismo lugar: Me sonrea el contorno de vila all, a lo lejos. Del otro lado de la muralla permanecian Martina, doa Gregoria y el seor Lesmes. Y por encima an quedaba Dios. Al otro lado de la ciudad, a la salida del puente Sancti Spritus, estaba la cruz de los Llanos. Aquel esbelto crucero delimitaba por el sur el trmino del municipio. Cada vez que la Virgen de Sonsoles era trada en procesin a la capital, las campanas de la Catedral comenzaban a tocar al llegar all. Otro crucero haba en este mismo valle que tena inscrito Este es el lugar donde le despojaron de sus reales vestiduras. Algunos creen que el mensaje recuerda el simulado destronamiento del rey Enrique IV, de quien se hizo en vila un mueco que fue motivo de mofa en estos lugares de las afueras. Garca Lorca deca que Las Cruces dan sombras de pasado y algunas fueron plantadas efectivamente para rememorar

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hechos que ya slo son recuerdos. A siete leguas al norte la capital, en el pueblo de Cantiveros, est la Cruz del Reto, llamada as en recuerdo del desafo suicida, que Blasco Jimeno y Lope Nez hicieron al rey Alfonso I de Aragn. To y sobrino salieron de vila para vengar, cara a cara con el monarca, la muerte de sesenta ciudadanos abulenses, que haban sido asesinados en Las Hervencias como rehenes inocentes; dudosa leyenda sta, que seguramente fue slo un mito. El pequeo crucero cobija bajo sus brazos, un cartel ptreo con la transcripcin de aquel episodio, que dio lugar despus al escudo de la ciudad. El ms monumental de cuantos calvarios hay en la provincia est en Cardeosa. Segn dicen, fue el primero de Espaa en incorporar las figuras talladas de Cristo y los dos ladrones. Lamentablemente una de las cruces ha sido destrozada. Los cruceros que suben a este calvario estn todava rodeados de cristales, botellas de licor, latas de cerveza y envases. Los vecinos de Cardeosa, buena gente, ven estos atentados con resignacin; ya se sabe: en los pueblos hay que convivir. Los siete trozos en que qued el crucero fueron recogidos y ahora estn unidos con pegamento ultracompacto. Algo semejante sucede con otras cruces del trmino; cruces con menos suerte han tenido que ser sustituidas por otras nuevas, costeadas y talladas por iniciativa de vecinos y canteros. Cardeosa cuenta con alrededor de cuarenta cruceros. Los hay tan originales, como el del Agujero o el del Bosque, con su leyenda sobre el diablo, que no pudo terminar el acueducto de Segovia en una noche, por tener que venir hasta aqu a por la ltima piedra. Viniendo hacia vila por la misma carretera, al llegar al mirador ms conocido de la ciudad, nos encontramos con el ms carismtico de los cruceros: el de los Cuatro Postes. Pero este monumento, unido a la imagen de vila, merece un comentario aparte.

Calvario de Cardeosa Tarjetal postal. h. 1940.

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