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El mercado

A la feria de vila. Grabado: V. Becquer. h. 1870.

En vila, la costumbre de celebrar mercado cada


viernes viene de siglos atrs. Actualmente existen uno semanal de ganados, el rastrillo en el atrio de San Isidro, y el ms antiguo del Mercado Chico de frutas y verduras. Antao hubo otros en el Mercado Grande, en la plaza de la Fruta, en la del Rollo, en La Feria, en El Teso, en Santa Ana, en El Rastro, en la plaza del Ejrcito, y algunos ms en pequeas plazuelas que sirvieron como improvisados mercadillos. En la Edad Media la ciudad que celebraba mercado de sol a sol se poda considerar privilegiada, sobre todo si era con carcter franco, es decir, libre de cargos e impuestos. A vila, este privilegio le fue concedido por los Reyes Catlicos en 1494. De esto da noticia un documento del Archivo

Mercado en vila. Tarjeta postal. h. 1910.

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Municipal en el que, tras hacer saber los mritos de esta villa, se le da permiso para hacer dicho mercado para que todas e cualquier mercaderas que el dicho viernes de cada semana vinieran a vender o revender en la dicha ciudad fuesen libres e francos e quitos de toda alcabola. Con el tiempo la mayora de los mercados fueron quedando exentos de cargos ya que a todos, seores y vasallos, interesaba la libre circulacin de mercancas. El Chico tiene la tpica fisonoma de plaza castellana de soportales con iglesia y ayuntamiento incluidos. Se cree que las tribus

Da de mercado. Foto: Mayoral. h. 1920. Tarjeta postal.

Mercado y puerta del Alczar. A. Veredas. h. 1940. Plumilla y acuarela.

Da de mercado. Tarjeta postal. h. 1900.

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Da de mercado. Plaza de Sta. Teresa. Tarjeta postal. h. 1930.

vetonas liquidaban sus intercambios en un lugar prximo a ste, aunque por entonces la ciudad apenas sera un cruce de caminos. Despus, los romanos eligieron esa plaza como sede de negocios y concejos, el Chico era el foro romano de la ciudad. Hoy tras 2.000 aos, sigue con esas dos mismas misiones: mercado y Ayuntamiento. El primer escrito que acredita la existencia de transacciones mercantiles en el mercado abulense data de 1181; ya entonces se pagaban derechos de portazgo para entrar a vender en la ciudad. Esta costumbre se retomara en

Mercado Chico. Archivo: Mayoral. h. 1920.

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cierta forma siglos despus; algunos caminos y puertas de la muralla conservaron, hasta casi mediados del siglo XX, unas casetas o fielatos de recaudacin en los que haba que pagar para introducir mercaderas, por ejemplo: por una docena de huevos haba que pagar un cntimo, por un conejo dos y as sucesivamente. En sus comienzos los pequeos mercadillos no tenan carcter peridico; se celebraban cuando las contiendas, los rigores del clima o los nobles seores lo permitan. En principio slo se intercambiaban unas cosas por otras. Este sistema de trueque predomin hasta mediados del siglo XI. Poco a poco la economa monetaria ira desplazando al sistema de intercambio. Despus los mercados fueron institucionalizados; en cada ciudad se acordaba previamente un da de la semana para celebrarlos, as se evitaba la coincidencia con otras ferias, al tiempo que se podan promediar provisiones y despensas para una semana. Todos saban cundo y a que villa acudir con das de antelacin ya que los viajes podan durar una o varias jornadas. La ausencia de caminos y comunicaciones, tal como hoy los entendemos, haca tortuoso acudir a los mercados. En ocasiones a la vuelta eran asaltadas las caravanas, de ah que fuese aconsejable viajar acompaado, pero a pesar de las dificultades, asentar a las familias por dispersas que estuviesen, era el principal objetivo de la repoblacin. Poder vender lo que se produca y comprar lo indispensable para subsistir, resultaba vital para los colonos que llegaban del norte. Los mercados eran el punto de encuentro entre el campo y la ciudad, en ellos se podan encontrar todo tipo de mercaderas. Jos Belmonte cuenta que en el Mercado Grande se daban cita tiendas porttiles de plateros, sastres, lenceros, ropavejeros, calceteros, latoneros y calderos; curtidores, bolseros, silleros, jugueteros... que se colocaban en sitios preestablecidos. En otros las arquetas de collares, alfileres, sortijas, cuchillos, etc. En lugar aparte los puestos de frutas y verduras, vasijas, pan cereales, hortalizas. Y en lugar distinto las mesas de los carniceros, cerreros, etc. Como la mayora de estos feriantes venan en caballeras, tenan tambin acomodo los herradores. La abundancia de carretas y animales que transportaban los pro-

Mercado Chico. Foto: Archivo Mayoral. 1937.

Burrera. Tarjeta postal. h. 1910.

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Vista area del antiguo mercado de ganados en el Teso. Foto: Paisajes espaoles. 1961.

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Mercado en la plaza del Ejrcito. h. 1920.

Antiguo mercado cubierto. Foto: A. R. Z. h. 1900. Tarjeta postal.

ductos para los mercados y ferias, acarrearon serios problemas de congestin viaria que resolvi el municipio, prohibiendo su estacionamiento dentro de la ciudad murada en disposiciones que son un prodigio y anticipo de las normas circulatorias por ciudades. Durante su celebracin se pregonaban edictos municipales, ordenanzas reales o recados de particulares, que deseaban hacerse saber. Mesones y posadas quedaban repletos ese da. Haba vendedores que para su desgracia se gastaban en vino y juego todo lo ganado. Algunos nobles recaudaban, mediante un impuesto sobre el juego, tanto dinero que acab por prohibirse por orden real. Las ferias abulenses llegaron a tener tal auge, que surgieron disputas sobre el lugar ms idneo para celebrarlas. La ms reida tuvo lugar en 1503. La feria se celebraba entonces doce das antes y doce despus del da de San Mateo en septiembre. El Ayuntamiento quiso trasladarlas del Mercado Grande al Mercado Chico para tener ms control sobre mercaderes y mercancas, pero varios vendedores, con Sancho Rengifo a la cabeza, se opusieron a ello pidiendo amparo a los Reyes Catlicos. Los comerciantes consiguieron que les dieran la razn por escrito, pero los regidores pidieron a su vez la anulacin de ese decreto. Finalmente los Reyes decidieron que cada ao se celebrase en una plaza, una por estar en el arrabal y contar con ms amplitud, se llam Mercado Grande y la otra, ms exigua e intramuros, la apodaron Mercado Chico; de ah procede el sobrenombre de las dos plazas principales de vila. Los Reyes Catlicos apoyaron a vila frente a otros mercados forneos, bien interviniendo para que nobles y prelados dejasen de promover otros por su cuenta, bien ordenando multasen a los vecinos que concurriesen a ellos. Otros enfrentamientos solan surgir entre los propios feriantes por instalar sus tenderetes en el mejor sitio posible. Los alcaides del Alczar, celosos en su trabajo, cuidaban para que no se montasen los puestos pegados a la muralla; sus muros eran motivo de especial atencin. Los vendedores acudan a vila de otros muchos lugares: panaderas de Mingorra, mante-

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ros de Pedro Bernardo, plateros de Piedrahita, alfareros de Talavera, hasta de Francia venan a las ferias abulenses, aunque, cuando los galos eran pillados, se les multaba y expulsaba en correspondencia por el trato que los espaoles reciban cuando acudan a vender a Francia. Antonio Veredas cuenta que en 1935 todava resultaba ese da en vila extraordinariamente animado y de gran color; no faltando interesantes tipos serranos y moraegos con sus listadas alforjas al hombro; los carros de mulas, yuntados a la usanza de hace cuatro o cinco siglos; los grupos de borricos en las puertas de los mesones; los sacamuelas; los msicos callejeros; el romancero de crmenes espeluznantes; los tullidos proclamando a gritos sus calamidades; la familia pueblerina que viene de visitas y, en fin el cura de aldea envuelto en su capote de campo y montado en pacfico corcel. Las gentes que por costumbre acudan desde los pueblos para vender sus productos, aprovechaban el viaje a la capital para ir al mdico, arreglar papeles o hacer compras y encargos. Fueron surgiendo as alrededor del Chico, comercios ferreteros, de curtidos, sastreras, alpargateras, tiendas de ultramarinos y todo un variopinto comercio que, en parte, hoy va desapareciendo inexorablemente, a medida que el zoco semanal va dejando de ser el referente que era para toda la provincia. Ya a mediados de este siglo, el mercado apenas atraa a algunos pueblos cercanos y huertas de los arrabales, pero al menos se ha conservado tmidamente hasta hoy. En la mayor parte de las ciudades los mercados han ido desapareciendo y con ellos parte de las buenas relaciones entre los hombres. En el mercado hallaba el campesino el ambiente adecuado a su modo de vida, en l encontraba motivos de alegra y la compensacin a tantas penalidades vividas en la soledad, no siempre apacible, del campo. Es verdad que ya no es tan necesario acudir a este mercado, pero sigue habiendo en vila cierto gusto por ir a dar una vuelta al viernes, Por otro lado este zoco es parte del atractivo turstico de la ciudad, quienes la visitan ese da disfrutan con ese ambiente bullanguero. Algunos operadores programan la visita en viernes; para ellos es ms atractivo dar a conocer la ciudad con ese ajetreo del mercado medieval. Y es que las piedras, por histricas que sean, pueden resultar demasiado aburridas sin gentes que las habite.

Cuatro vistas de los mercados de vila.h. 1950.

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Mercado en la calle Comuneros. Foto: A. Guerras. h. 1920.

Puerta del Puente y Fielato para el pago de mercancas. Tarjeta postal. h. 1930.

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