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Un pintor entre vila y Nueva York

La mirada de los ojos de su "Muchacha de Pueblo" en frente de las murallas de vila, es la mirada de Espaa, mi Patria querida, de la cual estoy desterrado. Unamuno

Vista de vila. Trptico. Lpez Mezquita. h. 1930. leo sobre tela. 85x170. Col. particular.

En 1981 tuve oportunidad de conocer el estudio de


Lpez Mezquita en vila. No me haba sido posible visitarlo en la nica ocasin en que fue abierto al pblico, durante las fiestas de Santa Teresa en 1972. A pesar de su tamao el edificio pasaba desapercibido desde la calle, pareca escondido tras el discreto muro de piedra que converga estrechamente. Una vez dentro del jardn, el noble casern de piedra lo llenaba todo. A la izquierda del recinto, en una esquina, haba un tejadillo para el automvil que el pintor traa de

Estados Unidos, al otro lado estaba la recoleta y esquinada casa y en mitad del patio el gran abeto que an se conserva, dividido en dos desde el suelo; el tronco de este rbol forma una horquilla simtricamente perfecta debido a un curioso percance que ocurri cuando lo plantaron. El jardn era muy reducido comparado con el Central Park que vea desde su otro estudio americano en los aos veinte. Ya en el interior, el recibidor estaba adornado con antiguos pero bien conservados muebles. En una pared

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Estudio del pintor Lpez Mezquita. vila. 1985.

Campesinos en da de mercado. Lpez Mezquita. 1952. leo sobre lienzo. 146x115.

haba, sin embargo, algo distinto, eran dos bocetos de rascacielos neoyorquinos en construccin. Las mayores estructuras hechas por el hombre estaban dibujadas desde el cielo, tenan unas perspectivas de vrtigo, los obreros caminaban por las vigas con el suelo all en el infinito. Cuando pasamos al estudio fue como retroceder en el tiempo; sobrecoga ver todo tal como lo dej el pintor, la paleta seca de colores, los pinceles, los caballetes con cuadros inacabados. Algunos lienzos que colgaban de los muros llegaban a los tres metros de largo, como El Velatorio que representa el entierro de un nio gitano, con mujeres bailando alrededor del pequeo fretro bajo una dramtica luz de velas. Lpez Mezquita estuvo pintando en este estudio hasta poco antes de morir, lo haba ido decorando con arcones, bargueos, capiteles y cermica antigua. Por los enormes ventanales, orientados al norte como era norma en los antiguos estudios, entraba una luz colosal y pacfica. Arriba, en una grada de madera, estaba el trptico que le sirvi para preparar el cuadro de las murallas que cuelga en Nueva York. Haba tambin numerosos retratos, como el del torero Machaquito de cuerpo entero, leos con temas andaluces, patios soleados y jardines de la Alhambra. Lpez Mezquita naci en Granada en 1883 y hasta su muerte, en 1954, no par de viajar; por esa razn se vio obligado a instalar estudios en distintas ciudades: Mjico, Nueva York y Madrid, todos provisionales menos este de vila. La pregunta era cmo vino a parar aqu este hombre desde Granada. Fue el Duque de Parcent, quien primero le invit a visitar vila. En 1911 ya haba comenzado a tomar los primeros apuntes de la ciudad. Despus el pintor abulense Jos Alberti estableci con l una grata amistad, frecuentemente pintaban juntos en el corraln del desaparecido Alczar; ms tarde Chicharro y otros artistas se unieron a ellos. El municipio les dej all un cuarto para meter los trastos de forma provisional, el lugar era ideal para pintar al aire libre y encontrar tipos que posaban por unas cuantas monedas. vila era para los artistas costumbristas una ciudad pintoresca, no slo por sus monumentos, sino tambin porque sus paisanos vestan todava al uso y oficio. Sorolla y Zuloaga, venan a pintar frecuentemente. Otros como Caprotti se quedaron en vila para siempre. Y ya que es citado, hay que advertir que el palacio que sirvi de estudio a este artista italiano, con todos sus enseres y cuadros, est en trance de correr la

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misma suerte que el de Mezquita. Su estado actual es preocupante. Las negociaciones propuestas hasta ahora por un consorcio local no estn siguiendo el esperanzado camino que se anunci, a pesar de que la familia Caprotti ha cedido a cuantiosas exigencias; su deseo es que el patrimonio que el pintor reuni durante toda su vida, pase a formar parte de una fundacin ms amplia que quede en vila. No se entiende tanta despreocupacin y frialdad administrativa, si es que se pretenden esos fines y no otros. La obra de Lpez Mezquita, est repartida actualmente por museos y colecciones, principalmente extranjeras. Su cuadro ms conocido en Espaa es Cordada de presos (1900) un leo de enormes dimensiones, que colgaba en el Museo de Arte Contemporneo de Madrid. Lo realiz con slo dieciocho aos y a pesar de la polmica, puesto que algunos argumentaron que lo haba pintado todava con pantalones cortos, le fue concedida la Medalla de Oro en la Exposicin Nacional. Los premios y exposiciones se sucedieron a partir de entonces: Bruselas, Barcelona, Pars, Buenos Aires, Chicago, Nueva York, Boston... Su fama se propag de tal forma que toda la aristocracia e intelectualidad espaola, quiso ser retratada por l, Alfonso XIII, Azaa, Primo de Rivera, Unamuno o Manuel de Falla, entre otros, fueron sus ilustres modelos. Retratista excepcional, el propio

Autorretrato. leo sobre lienzo. 58 cm. (Circular). Lpez Mezquita. h. 1915. Col. Julio Lpez Mezquita.

Unamuno quedo tan impresionado ante uno de sus cuadros que hizo este comentario: La mirada de los ojos de su "muchacha de pueblo" enfrente de las murallas de vila, es la mirada de Espaa, mi Patria querida, de la cual estoy desterrado.En 1926, con motivo de la exposicin en Nueva York, Archer Milton le nombr sucesor de Sorolla como pintor de la Hispanic Society, una entidad destinada a difundir los estudios hispanos en Norteamrica. Al igual que sucedi con Sorolla, los numerosos encargos de esta sociedad acapararon su tiempo. La obra de Mezquita en este museo lleg a ocupar una nueva galera con ms de cien cuadros. La Hispanic le requera retratos y vistas de pases hispanos, pero siempre que pudo volvi a sus temas preferidos, gentes humildes con quehaceres cotidianos. l era un hombre entraable, nada engredo a pesar de su xito. El estudio de vila lo mand levantar en 1930. Escogi como arquitecto el de la Diputacin, Gregorio Maran, aunque algunos detalles fueron decididos por el propio pintor, como la abertura verticl en el muro oeste, para sacar los cuadros de gran formato sin desmontarlos del bastidor. Para construirlo se utilizaron piedras procedentes de monumentos en ruinas, principalmente del antiguo convento de San Francisco. El artista prefiri un lugar apartado, gustaba de la tranquilidad y escogi un terreno entre dos iglesias extramuros de connotaciones rabes, San Martn y la colindante de Santa Mara de la Cabeza que, por coincidencias del destino, quiz haba sido antes mezquita. Desde aqu tena una bella vista de la muralla. Para que nadie le quitara la panormica, compr los terrenos que haba frente al estudio. Al lado tena el mercado de ganado, donde poda pintar a los campesinos. El lugar resultaba tan placentero, que regresaba a l los veranos desde Norteamrica. Una vez muerto el pintor, la familia, que resida en Madrid, contrat un guarda para cuidar del estudio. Desgraciadamente esto no evit los robos nocturnos. El edificio comenz adems a tener goteras y otros problemas a los que las autoridades hicieron odos sordos; Julio Lpez, nico hijo del artista, empez a plantearse el traslado de los cuadros a Madrid. Fue entonces cuando me enter de la delicada situacin del estudio. Me propuse intentar al menos salvar aquella pequea maravilla. Aos atrs haba sido lamentable la indolencia con la que perdimos la fantstica coleccin de Benjamn Palencia, que quiso donar a la ciudad ms de un millar de cuadros.

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tor Lpez Mezquita. Tras redactar los estatutos, que fueron legalizados con el fin de proteger y difundir la obra del pintor, se estudi la viabilidad de una fundacin. Meses ms tarde se logr organizar una reunin en el estudio para convocar a las autoridades y formalizar las gestiones. Lamentablemente no acudieron con ese nimo las representaciones locales. El encuentro tuvo lugar el 10 de noviembre de 1985. El estudio tena an algunos cuadros colgados. La propuesta inicial que planteamos fue adquirir el edificio, que la familia valor en slo doce millones, a condicin de destinarlo a museo. Algunos medios de comunicacin recogieron la noticia al da siguiente. J u l i o Lpez Mezquita, quiso: dar toda clase de facilidades para que la obra volviese aqu, que es donde corresponde. El tema del dinero por las obras del pintor era secundario, ya que mi mayor preocupacin era que las pinturas estuviesen con todas las garantas en vila. Si alguno de los robos hubiera prosperado, vila y yo las habramos perdido.

Estudio de Guido Caprotti en vila. El cuadro de la parte superior izquierda es el retrato del artista italiano pintado por Lpez Mezquita.

El contacto con la familia Mezquita fue Alfredo Abella, que haba sido amigo del hijo desde la infancia. Lo lgico hubiese sido que, una vez puestos en contacto los herederos del pintor y los estamentos locales, stos hubiesen llegado a un acuerdo en condiciones razonables. La familia Mezquita vio con buenos ojos la idea de crear una casa-museo, ofrecieron volver a abrir el estudio unos das al pblico, para que se pudiera visitar, pero se extraaron de que esta vez saliera adelante una oferta oficial, ya que ellos lo haban intentado antes. Establecidos los primeros contactos, se cre la Asociacin de amigos del pin-

Da de fiesta. Lpez Mezquita. 1912. leo. 198x196. Col. Julio Lpez Mezquita.

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Encuentro ante las murallas. Lpez Mezquita. 1952. leo sobre lienzo. 75x90.

Pertiguero de la Catedral de vila. Lpez Mezquita. 1952. leo sobre tela. Museo de Los Impresionistas. Pars.

Aunque nada se acord, la esperanza se mantuvo durante unos meses, sin embargo la familia Mezquita ni siquiera lleg a recibir una llamada telefnica de quienes tenan que haberse interesado. La indiferencia de las autoridades, dej perder un patrimonio que deba haberse quedado aqu. Al cabo de ms de un ao, ante la falta de respuesta y los continuos robos, los cuadros tuvieron que ser trasladados a Madrid definitivamente. Meses despus una iniciativa privada compraba el estudio para convertirlo en cafetera. Es lamentable tambin que a la familia no se le permitiese construir una pequea casa de planta baja en los terrenos que tenan frente al estudio, de esa forma podran haberse hecho cargo al

menos de la conservacin del estudio, al no obtener permiso del Ayuntamiento tuvieron que vender la parcela. A los pocos meses vieron con sorpresa cmo levantaban frente al estudio unos garajes para camiones y ms tarde una gasolinera. Como con tantos otros artistas, vila no ha hecho un pequeo esfuerzo para organizar una exposicin de este pintor internacional. Granada y Madrid celebraron en 1983 el centenario de su nacimiento con conferencias, ediciones y muestras retrospectivas. Recuerden: si viajan a Nueva York, visiten la Hispanic Society1; all vern una buena coleccin de temas espaoles y sobre todo sentirn una entraable emocin al ver su ciudad en pleno Manhatan.

The Hispanic Society est en: 613 W, 157 St.

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