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Covachuelas

Hasta

Limipiando la casa Covachuelas. Foto: Redondo y Ziga. h. 1890. Tarjeta postal.

La alegra de la casa.Covachuelas. Foto: Redondo y Ziga. h. 1890. Tarjeta postal.

hace unos aos vila contaba con algunos barrios populares de antigua tradicin. Una de ellos se levant hace ms de ochocientos aos sobre la vertiente sur, la ms escarpada de la ciudad. Aquel peascal cortante no era el lugar ms apropiado para asentar hogares y templos, pero los rabes, sus primitivos moradores, al ser expulsados del ncleo urbano, prefirieron en su mayora, instalarse en la parte ms clida y protegida del extramuro. Durante largos aos y hasta su definitiva expulsin, estuvieron viviendo en aquella cascada de casas; frente al ancho valle que cultivaban, orientados al sol y mirando haca la Andaluca que tanto amaban. Covachuela, diminutivo de covacha, significa cueva pequea. Posiblemente, al igual que los arrabales andaluces de procedencia rabe, estas Covachuelas de vila tambin tuvieron cuevas excavadas como viviendas. Despus seguramente fue surgiendo un asentamiento de viviendas casi al azar. Entre la comunidad mozrabe se encontraban gentes de todos los gremios, prestamistas, herreros, comerciantes, alfareros, albailes; sus pequeas calles y comercios eran humildes pero estables, no en vano estas gentes estaban aqu desde mucho antes de la repoblacin cristiana. Sabemos que hacia el 1330, haba en el sur de la ciudad, dos comunidades mozrabes, una situada en lo que hoy es el Barrio de Las Vacas y la otra hacia Santiago; ambas lo suficientemente numerosas como para mantener mezquitas y cementerios propios. En La Gloria de Don Ramiro, Larreta imagin que, entre aquellos empinados laberintos del alfoz abulense se escondan patios con idlicas fuentes; pasadizos secretos por donde se llegaba a salones de lujo y placer, como slo los orientales saben recrear. Un sueo de las Mil y Una Noches para ambientar una historia de amor imposible entre una muchacha de belleza radical pero sarracena, y un joven hroe de sangre mestiza de murallas adentro; sin duda una visin demasiado idealizada de aquellos rincones, pero algo debieron ver aquellos artistas y escritores de

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primeros del siglo para que esta barriada fuese tan querida por ellos. Las casas y callejas que recuerdan quienes conocieron las ltimas Covachuelas, no coinciden precisamente con esa visin romntica, para algunos ms bien lo contrario, su deseo por verlas desaparecer ha sido tambin demasiado ciego. La humildad de cada casa, no dejaba ver el alma que guardaban en su conjunto y en eso radicaba precisamente su vala. Remodelar aquella barriada con nuevos criterios, pero sin ignorar su mrito, hubiera sido, adems de menos caro, ms razonable para sus moradores; por ello algunos todava se niegan a abandonarlas. Hemos visto en muchas ocasiones, cmo viejas viviendas que no son queridas por nadie, pasan a ser admiradas cuando son rehabilitadas adecuadamente. La insolente demolicin fue justificada, en principio, para convertirlas en zona verde; de verde slo ha tenido el color del dinero que permiti levantar despus adosados. Hay algo ms que quisiera decir desde el recuerdo, ya que trabaj seis aos en el ltimo piso disfrutando de unas fantsticas vistas. Esa torre de Maestra no tuvo razn de ser, es tan escasa su utilidad por dentro, que ms bien debi concebirse para disimular la digna humildad de que estaba rodeada por fuera. Histricamente, la desaparicin de estos burgos fue una prdida absurda. Aunque mal conservados, estaban ah antes que muchos palacios de la ciudad; sin olvidar que sus gentes ayudaron a levantar las mismas murallas.

Emprendiendo el viaje al valle. Barrio de Santiago. Foto: Redondo y Ziga. h. 1890. Tarjeta postal.

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Tipos en el atrio de Santiago. Tarjeta postal. h. 1910.

Para que no haya dudas sobre el valor de estos conjuntos, la UNESCO declar Patrimonio de la Humanidad al barrio granadino del Albaicn. Si hubiramos conservado el casco antiguo y los entornos extramuros, la UNESCO en su reunin de 1985 en Pars, habra declarado todo el conjunto histrico de vila Patrimonio de la Humanidad, pero el deterioro de estos lugares, vitales para comprender la sociedad que aqu surgi, y otro tipo de intereses, oficiales y privados, que vea en esta declaracin una amenaza para sus propsitos especulativos, dejaron la declaracin a lo ms exiguo. Todo ello hizo que la Comisin declarara patrimonio solamente el recinto amurallado, Ciudad antigua y cuatro iglesias romnicas situadas extramuros: San Vicente, San Pedro, San Andrs y San Segundo. La delegacin municipal que acudi a Pars para recoger la acreditacin tampoco fue la del mximo rango. Santiago y Segovia festejaron su declaracin con actos solemnes y numerosas exposiciones. Al cabo de un tiempo se form en Espaa un grupo de Ciudades Patrimonio de la Humanidad al que vila en principio tampoco quiso unirse; casi todas ellas han creado patronatos o asociaciones independientes para proteger sus cascos histricos. Toledo y Santiago han sido recientemente premiados por la Comisin Europea por la preservacin de su patrimonio en materia de urbanismo. Las fotografas nos asoman a parte de lo que fue aquel barrio de las Covachuelas, en una de ellas se ven, desde el atrio de Santiago, las casas con sus patios traseros; ms lejos la plaza de la Feria donde se celebraban los mercados de la zona, el edificio ms largo era el almacn de grano. A la derecha, puede verse la antigua Casa de Misericordia, antes Hospital de Dios Padre. Al fondo, atravesando el valle, cruzan las largas alamedas que daban entrada a la ciudad.

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En el recuerdo quedarn testimonios como este, del pintor abulense Antonio Veredas. Cuadros Abulenses. (1939). En torno a la parroquia del Apstol Santiago, extiendense hacia el Valle Ambls, formando callejuelas tortuosas y abancaladas, una buena porcin de humildsimas casitas, cuyo conjunto es conocido en vila, desde lejanos tiempos con el nombre de Barrio de las Covachuelas. Este barrio, compaero en casticismo local de Albaicn de Granada, de Santa Cruz de Sevilla y de las cuevas de la Sierra de Guadix, es una pintoresca y simptica obra de arte popular, con toda la gracia y jugosidad que siempre encierran los actos artsticos espontneos, libres de los amaneramientos de lo acadmico; jugosidad y gracia semejante a la que aparece en los trabajos ejecutados por el mar, los vientos y la nieve, en las rocas, en los arenales del desierto, en los campos y en los pueblos.

Arrabal de Santiago. Foto: Santos Delgado. h. 1950.

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