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Un nobel

Los libros son ms difciles de derribar que los monumentos, pero por otro lado son ms dados al olvido. Muchos de
los textos escritos sobre vila, fueron publicados hace dcadas y no han vuelto a editarse, uno de ellos es la gua turstica que Camilo Jos Cela hizo sobre esta ciudad en 1955. Cuando le propusieron escribirla, Cela estaba elaborando otra obra sobre vila, Judos, Moros y Cristianos, un libro de viajes, editado un ao ms tarde, en el que la ciudad aparece completamente descrita; en los aos sesenta Cela volvera a referirse a esta ciudad en Pginas de Geografa Errabunda (1965). En Judos, Moros y Cristianos el escritor no viaja en Rolls con una despampanante modelo de color, como realiz sus ltimos viajes; al contrario, para entonar con el paisaje se convierte en un vagabundo y andando los caminos de lo que era Castilla la Vieja, va contando el antiguo secreto, siempre nuevo, de que de todo hay en la humana condicin de las gentes. El vagabundo al llegar a vila, pasa por el Adaja y desde que entra no para de contar historias, las vividas por experiencia y las encontradas en los libros antguos, que relatan una grandiosa odisea segn la cual bila o bula, fue fundada por Alcideo, hijo de Hrcules, aunque este asunto mitolgico no esta del todo claro. Primero recorre las barriadas extramuros: el Barrio de las Vacas, Santiago y Ajates, los monumentos que hay en la ciudad son descritos uno por uno a modo de paseo. Tantas piedras, tantos hroes y santos dan, claro est, para tres das bien aprovechados. Hasta las historias ms tremebundas cuenta este hombre. Relata, por ejemplo, sus encuentros con Merejo, un popular limpiabotas que los mayores an recordarn. Al verlo en el Mercado Grande Cela describe a este ser con cara de mono, los ojillos pequeos y como confusos, y los brazos largos; el vagabundo piensa que, si Darwin lo hubiera visto, el gran Merejo hubiera muerto disecado. Realmente, aquel limpiabotas lleg a recibir ofertas del extranjero para que se dejase estudiar una vez muerto. Para que el lector no se le espante con el relato de Merejo, el escritor intercala

Barriada de Ajates. Foto: Mas. 1925.

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durante tres pginas reseas de los monumentos, que parecen carecer de importancia al lado de aquella tragedia humana. Al cabo de tres das durmiendo al raso, el vagabundo saldr de la ciudad, sin haber llamado la atencin; caminito de Gredos, con el morral vaco y la maanita llena del Sol. En la que tal vez sea la nica gua turstica escrita por un nobel, Cela se declara desde el prlogo admirador de la historia y el carcter de las gentes de la tierra. Sin empacho por el tpico y lo rancio proclama que vila es la Edad Media en pleno siglo XX, y ese es su mayor encanto.

Limpiabotas. Foto: Mayoral. 1940.

Romera de Sonsoles. 1867. Grabado basado en el cuadro de V. Becquer.

Para recorrer la ciudad propone varios itinerarios. Comenta las romeras de Sonsoles y Las Vacas, rememora la Semana Santa, repasa los mercados y las ferias, y cuenta costumbres hoy desaparecidas, como las Cabauelas, en la que los augures campesinos, quieren ver como sern, desde el punto de vista climatolgico, los doce meses del ao siguiente. Cela, ese comensal que todos conocemos, describe en otro apartado los productos de la noble cocina abulense, y entre plato y plato, cuenta algunas curiosidades, como la incorruptibilidad de los peces del Adaja debida, al parecer, a la composicin del lecho arenoso del ro, o la tradicin de partir el tostn con un plato, uno de los orgullos de las cocineras avilesas; costumbre sta, que tom como propia una ciudad vecina, ms aventajada en cuestiones de turismo y gastronoma. En este apartado de La cocina y el horno de vila, Don Camilo, asegura que:

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Muralla y torren derruido. h. 1910.

la mesa de vila, es un poco el huevo de Coln del arte culinario. Los elementos en ella empleados, son todos de finsima calidad y las cosas, naturalmente, salen bien. Los platos abulenses recuerdan la acreditada y perogrullesca receta de la sopa de piedras: tmese unas piedras de ro, que sean bien redonditas, lvense bien y chense al puchero, en el que previamente, se habrn puesto dos pollos tomateros bien cebados, kilo y medio de jamn serrano, dos libras de buena ternera, unos chorizos, unas morcillas, etc.; saznese de modo conveniente y, una vez todo bien cocido, trense las piedras cuidadosamente. Tan amante de la solided en todas las cosas, el escritor propone un pantagrulico men, compuesto entre otros platos por entremeses de nscalos, deliciosas setas, fritos a la plancha, cangrejos de ro, embutidos de La Caada y Navalperal, judas del Barco de las ms finas de Espaa, trucha o carpa bermejuela, pancho de Gredos o del daja, tostn asado, caza mayor o menor a elegir, ternera, la de vila es blanca como el papel; caldereta de cabrito, sabrossimo plato tpico de pastores, y al que muy bien pudieran ser atribuidas las virtudes militares de las gentes de vila, y de postre, yemas de Santa Teresa o fruta de huesos de la Andaluca de vila. Todo esto regado con vino de Cebreros, ligeramente embocado, y acompaado con pan de La Moraa. Y ya hemos terminado de comer. Suponemos que a nadie parecer mentira. Algunas cosas s resultan increbles en este hombre, algo desmedido, no tanto por lo que entra, como por lo que sale de su boca. Buen provecho.

Ermita de Las Vacas. h. 1930.

Barrio de Santiago. Foto: Loty. h. 1920.

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