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Juegos medievales

La fotografa de los caballeros armados se realiz el


19 de Octubre de 1925. No tiene una ptima calidad, dado que est extrada del libro de Jos Mayoral Fernndez Los Viejos Cosos de vila (1927), pero por su valor documental merece difundirse. No se trata de un carnaval, es un acto que rememora la entrada en vila de la Reina Isabel I en 1475. En recuerdo de aquella visita Real, el Ayuntamiento de vila organiz por las fiestas de la Santa una cabalgata medieval por las principales calles, que concluy en el viejo Alczar. El ao anterior la ciudad trat de reconstruir tambin, varios actos, entre ellos un torneo, pero, como cont Mayoral Fernndez (no confundir con el fotgrafo), premuras del tiempo impidieron que se efectuara. La costumbre de agasajar la llegada de los Reyes con torneos, tiene antiguos antecedentes. Los festejos que recibi Carlos V en 1534, se alargaron varios das. Hubo corridas de toros, bailes, pero sobre todo tuvieron el atractivo del juego de las caas, un enfrentamiento semejante a los torneos medievales, en el que las lanzas de metal eran sustituidas por caas o varas de madera que quebraban al choque de combates a caballo. Cuentan Cianca (1595) y Ariz (1607), que la organizacin militar y el entorno guerrero, que tena por entonces la ciudad de vila, hacan muy recomendable, y

hasta necesarios, estos adiestramientos blicos. Las mismas Cortes del Reino pedan reiteradamente que se levantasen campos donde desarrollar los torneos. Uno de esos campos estaba frente a la puerta de la Alczar, en lo que hoy es el Mercado Grande. Fue all donde se celebraron los juegos que presidi el Emperador, un da de 1534. En otras ocasiones se celebraban en el coso de San Vicente, con motivo de la festividad del Santo. En la leyenda de Nalvillos se cuenta tambin que celebraron torneos por su boda en esta plaza. En el juego de las caas haba dos modalidades o entradas, la primera con lanzas de caa y pendones, por parejas; la segunda con adargas o varas largas, en caracol y al tropel. Cada cuadrilla luca en sus libreas, los colores que la identificaban; eran estas blusas de tafetn brillante, una seda muy fina y apreciada por su ligereza, que luca plenamente cuando la montura se echaba al trote. Para estos lances los caballeros solan llevar bordado en ellas el nombre de sus damas o sus propias divisas. El historiador Merino Alvarez (1926), recoge que: Los jinetes en nerviosos corceles, con capellares y marlotas de colores, con libreas riqusimas, trajes abollonados y gorras con plumas de diverso color, justaban y quebraban las caas en lances briosos y

Reconstruccin de un hecho histrico. Foto: J. Mayoral. h. 1925. (Del texto Los Viejos Cosos de vila)

Reconstruccin de la visita de Isabel la Catlica. Foto: Jaulat. h. 1925.

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Caballeros bvaros preparados para el torneo. (Del libro Turnierzugi).

emotivos. Todo fue bueno y bien organizado, sin intervenir en l desgracias ni descomposicin alguna. Al parecer el gentilicio usado desde antiguo, para denominar a los guerreros de vila era el de Abiles: se llama abils al que ms abil-es para la guerra, y dado que practicaban por oficio estas justas, es lgico que gustaran de demostrar en pblico sus habilidades, cuando la ocasin lo demandaba en determinadas festividades, como la de Santiago, cuya cofrada de caballeros las organizaba el da de su patrn. Los torneos tuvieron su apogeo en el siglo XV. Felipe II en 1541, y Felipe III en 1600, tuvieron en vila una acogida ms fastuosa que la de Carlos V. Las fiestas para el tercero de los Felipes se prolongaron del 24 de Mayo al 11 de junio: Colgaderas y tapices se pidieron a Alba, Escalona y Oropesa para adornar las plazas, cuyas ventanas, como las de las calles, se alquilaron, las de las sombras a tres ducados las del primer suelo, dos las del segundo, uno las del tercero, y medio las del cuarto. Las de sol a 24, 18, 8 y 4 reales por los suelos respectivos (Mayoral). Tambin fue famoso, el juego de las caas de 1594, dirigido por Don Diego Gabriel del guila, en el que hubo seis cuadrillas de a cuatro; en otras ocasiones fueron ocho los grupos. La lista de nobles participantes

Torneo de Sandricourt. 1493. Dibujo: Bollery. Museo de Louvre.

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que traen los textos en cada una de las justas sera larga de referir, pero lo esencial es que estos juegos eran una tradicin arraigada en la ciudad y que despertaban gran inters puesto que acudan desde otros lugares para verlos. Luis Vives escribi sobre estos enfrentamientos: Oigo decir que en algunas ciudades y lugares las doncellas nobles van muy de grado a mirar torneos y justas, y que ellas son jueces de quin es ms valeroso y esforzado en las armas y de otra parte los caballeros dicen que tienen ms temor de la censura y juicio de ellas que de los hombres. Ariz en la Historia de las Grandezas de vila cuenta que los unos escuderos contra los otros, [lucharon] con orgullo, e muchas lanadas fueron quebrantadas: agarrando sus espadas, se golpearon con gran fortaleza. Maguer un noble escudero, Gomez Sancho, finc en tierra muerta. Y concluye: nuestros antepasados se sentan orgullosos por la brillantez de estos juegos, haba buenas lanadas de caballeros que lo saban hacer y no lo han olvidado sus descendientes. Si nos damos una oportunidad, tal vez entre todos logremos rescatarlos de algn modo1. vila est llena de historias, que modelaron la ciudad. Las plazas por las que hoy paseamos, fueron levantadas por antepasados nuestros; no seramos jus-

tos si presumisemos de todos nuestros monumentos, sin intentar conocer al menos quines fueron aquellas gentes. Esas casas eran suyas, en esas iglesias tambin rezaron ellos, en estas plazas celebraban las fiestas que hemos heredado. No se trata de glorificar banalmente el localismo provinciano, sino de conocer la historia que ha llegado a conformar lo que somos. Brindemos por los abuelos de nuestros abuelos, que hace mil aos levantaron esta ciudad con sus manos y su fantasa. Descripcin de un torneo: En un libreto de 1929 he podido encontrar la reconstruccin de un torneo del siglo XVI. Dada la coincidencia de datos y fechas con los efectuados en vila, es interesante ofrecer un extracto de este texto annimo, que en portada trae el ttulo de Torneo a la antigua usanza celebrado bajo la direccin tcnica de la Escuela Superior de Equitacin Militar. Exposicin Internacional de Barcelona. 1929. El combate se verifica en sitio denominado tela o liza, que haba de tener por lo menos 160 pasos de largo, y cercado por una valla de madera tan alta que llegase al pecho del jinete. La valla era de tablas delgadas para que la pudiese romper un caballo si chocaba ocasionalmente con ella. En las cabeceras haba dos cabeceras o mstiles para poner el cartel y estandartes de los mantenedores. Exista una segunda valla o contratela y entre las dos se estacionaban los escuderos, pajes y heraldos. La empalizada la componan maderos entrecruzados verticales y horizontales. En las puertas de la tela, cercano a ellas o en el interior de la liza se erigan

Torneo de Sandricourt. 1493. Dibujo: Bollery. Museo de Louvre.

A los dos aos de la publicacin de este artculo se inici la organizacin de un mercado medieval, semejante al que otras localidades llevan a cabo, bajo la animacin de profesionales dedicados a estos espectculos; es un primer paso. Un ao despus, un grupo de teatro local escenific algunas de las leyendas. En 1998 la aceptacin popular de los festejos de la antigedad ha propiciado el comienzo de los clebres juegos de las caas. Este tipo de fiestas medievales tiene en otras ciudades europeas, como Siena, un carcter multitudinario; su organizacin y la participacin de las cuadrillas en el Palio, por ejemplo, est regida por los barrios de la ciudad, lo que les convierte en verdaderas fiestas, alejadas de esos otros ejercicios de espectculo, propios de parques temticos en los que, ms que la tradicin, prima la farndula. Algunas formas de entender el turismo apuntan ya en esa direccin. Estas fiestas medievales de vila tienen un buen porvenir; los responsables han tardado aos en convencerse, pero hasta los ms descredos se han dado cuenta de las posibilidades que tiene la ciudad rescatando su propio carcter. Al fin.

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una o varias tiendas de campaa destinadas a reposo de los caballeros; en ellas cambiaban de armadura y vestido o tomaba algn refrigerio. A corta distancia de la tela y en los dos extremos opuestos estaban las tribunas o tablados llamados entonces cadalsos y en ellos los sitiales de quienes han de presidir la fiesta. Los jueces presidan el torneo desde una de las cabeceras. Empieza el torneo. Pfanos, clarines y atambores proclaman que la fiesta comienza. Entran las carrozas de las damas acompaadas de pajes y palafreneros. El cortejo rompe marcha; al frente van los trompeteros, y atabaleros que tocan sus respectivos instrumentos. Siguen al rey de armas, los jueces y padrinos a caballo. Detrs los lacayos portadores de las espadas doradas de sus seores. Las damas son acompaadas a su tablado. Los jueces examinan el palenque y las vallas. Se dirigen al tablado y ocupan los sitiales. Suenan de nuevo las trompetas anunciando la llegada de los caballeros a la liza; farautes o pregoneros leen el cartel de desafo. El rey de armas con los dos heraldos solicita la venia de los jueces. Concedida, suenan repetidamente los clarines. Penetran entonces los caballeros en liza, armados de punta en blanco, divididos en cuadrillas. Van delante de los caballeros los atambores, trompeteros, heraldos, reyes de armas, escuderos, gentiles-hombres e infantes. En pos de los caballeros, doce pajes a caballo. Desfilan los caballeros y su acompaamiento. Saludan reverentes a las damas y a los jueces y dejan ante el tablado sus escudos. Los caballeros se sitan a un lado y entran en el palenque las llamadas invenciones. Eran estos cuadros representaciones de fantasa con simblicas figuras, en las cuales desplegaban su ato los mantenedores. Es preciso prescindir de esta seccin que se alarga tres pginas dando todo lujo de detalles, pero basta decir que una de las tres carrozas de estas fantasas comienza con la siguiente descripcin: La tiran cuatro caballos blancos con sus cuernos como unicornios, dentro de la carroza, cuatro nios vestidos con ropetas de raso encarnado, con cabelleras rubias y en las manos azotes dorados. La carroza, forrada de raso, est cubierta de hermosas labores, representando flores y frutas. En cada esquina de la carroza, una cabeza de len, encima de la cual estar sentado un stiro.

Torneo de Sandricourt. 1493. Dibujo: Bollery. Museo de Louvre.

Y as se alarga sucesivamente la descripcin de las carrozas. Ms tarde sigue as: Luego que han desfilado las invenciones, entran en el palenque los caballeros aventureros, le preceden sus padrinos, pfanos y atabaleros; detrs, los pajes y lacayos. Los aventureros se sitan en el lugar opuesto al de los mantenedores. Cesa la msica. Un heraldo da lectura a las condiciones del torneo. Cada aventurero debe romper cuatro lanzas con los mantenedores y el que al parecer de los jueces, las rompa mejor ganar una cadena de oro. La segunda condicin se refiere al que mejor librea presente en la liza; el tal recibir en premio una sortija de oro. Tercera condicin; el que mejor rompa la cuarta lanza, por amor de las doncellas, obtendr una medalla. Adems al que mejor rompa una lanza se le dar un par de guantes. Comienza la lucha. Los caudillos de las dos cuadrillas empiezan el combate. Han de romper cuatro lanzas, y luego se acudir a la espada. Terminada la justa, los padrinos dan la seal para que empiece la Folla, final obligado de todo solemne torneo. La Folla es, pues, un lance del torneo en el que toman parte todos los justadores arremetindose las dos cuadrillas sin orden ni concierto. Al final se otorgan los premios a los vencedores, suenan las msicas y desfilan como al principio.

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