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La postal

na ciudad monumental como vila tena sobrados motivos de atraccin para los viajeros de principios de siglo, sin embargo no todo el mundo contaba con una de aquellas antiguas cmaras fotogrficas, demasiado pesadas y voluminosas por otro lado, como para llevarlas en la maleta. La aparicin de la postal vino a complacer ese deseo de llevarse algo ms que el recuerdo de los lugares que se visitaban. Los antecedentes de la tarjeta postal se remontan al siglo XVIII. En 1777 el almanaque Petite Poste, daba la noticia de que ya entonces se remitan por va postal, ya por pura galantera, ya con objeto de felicitar, grabados estampados en forma de cartas, regularmente acompaados de comunicaciones que se transmiten abiertas y visibles para todos. Mucho ha dado que hablar esta novedad, invencin debida al grabador Damaison; hay quien sostiene que as se fomenta la murmuracin del servicio domstico, que de esta forma puede inmiscuirse en las interioridades de todo el mundo; esta iniciativa, sin embargo, no logr perdurar. Los primeros pasos para la implantacin definitiva de la postal ilustrada no llegaran hasta el XIX, un profesor del ejrcito alemn estableci las primeras normas para enviarlas por correo: con un sello franqueado y texto, siempre que no se superasen las 20 palabras, incluyendo la direccin y la firma. En Espaa el primer Entero Postal comenz a entrar en uso en 1883. Estos enteros eran tarjetas impresas por la Fbrica de Moneda y Timbre. Segn Martn Carrasco, especialista y autor de varios estudios sobre la postal: las primeras reproducciones de paisajes y el inicio del comercio privado y lucrativo de tarjetas postales en Espaa, se inici en 1885; no obstante, la primera que circul en Europa con sello y matasellos fechado data de 1892, fue impresa en Espaa por Hauser y Menet, la ms importante

vila: Gaiteros. Foto: Laurent. h. 1870. Tarjeta postal. Finales S. XIX.

Arrabales del Puente. Tarjeta postal. Hauser y Menet. h. 1900.

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Catedral, detalle. Foto: Laurent. h 1906. Tarjeta postal. En ella el remitente habla de su encuentro con Unamuno.

fototipia del pas y una de las empresas ms prestigiosas y prolficas en las tcnicas de la impresin. La creciente industria de la reproduccin fotogrfica, encontr en las tarjetas postales un eficaz medio de divulgacin. Estas pequeas imgenes tenan la ventaja de poder ser enviadas de un lugar a otro, con lo que pronto se hicieron muy populares. Muchos fotgrafos encontraron en ellas un nuevo modo de subsistencia. Laurent, Alguacil, Ms, Loty, y una plyade de fotgrafos nacionales y extranjeros, adaptaron sus trabajos al formato de las postales, que luego eran vendidas por las editoriales que controlaban las redes de distribucin. Las fotografas de las tarjetas son mayoritariamente annimas, slo una minora llevan indicado el nombre del autor. Dada la competencia, si algn fotgrafo rechazaba las condiciones impuestas, haba otros muchos dispuestos a aceptarlas. Las empresas contactaban con profesionales, locales o forneos, y les encargaban determinadas vistas de cada ciudad o les compraban directamente las que haba en sus archivos, con ello adquiran tambin los derechos de reproduccin. Hauser y Menet reuni a principios de siglo un catlogo con ms de 5000 tarjetas diferentes de toda Espaa; casas importantes como Thomas, Moreno o Roisin, alcanzaran ms tarde un nmero similar, la tarjeta postal fue tomando un auge cada vez mayor. Tal como afirma Lpez Mondjar: Enviar y recibir postales se convirti en la afirmacin de un cierto estatus social y cultural, y en el medio ms cmodo y barato de apropiarse de la imagen del mundo que, por obra y gracia de la fotografa y del correo, entraba en los hogares de un pblico que segua as la nueva moda del siglo, que

Arrabales de Puente. Tarjeta postal doble. Hauser y Menet. h. 1900.

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no era otra que la de practicar la elegancia social del regalo de tarjetas postales. En principio las normas postales de finales del siglo XIX reservaron todo el reverso para indicar la direccin; por lo tanto la fotografa del anverso no ocupaba todo la cara, la imagen, generalmente difuminada en los bordes, tenia que dejar un espacio libre para escribir el mensaje; esta caracterstica hace fcilmente identificables las postales ms antiguas. En Espaa esta regla cambiara a partir de 1906, pasando a ocupar la fotografa todo el anverso, con lo que la ilustracin gan en calidad e importancia. Las postales ofrecan multitud de temas monogrficos: toros, espectculos, naturaleza, etc. Lgicamente las ms solicitadas eran las vistas de ciudades y monumentos, que adquirieron gran demanda, principalmente entre los viajeros; incluso algunos fotgrafos extranjeros se desplazaron por la mayora de las provincias espaolas, para realizar series lo ms completas posibles; estas series solan enumerarse para que pudiesen coleccionarse adecuadamente, de ah que muchas tengan un nmero que precede al ttulo; tambin solan venderse en mazos o libretas para ser guardadas como lbum. Un dato a tener en cuenta es que muchas de las fotografas que aparecen en las tarjetas se hicieron aos antes de la edicin postal. Ciertos motivos de Laurent y Clifford, por ejemplo, siguieron apareciendo en postales cincuenta aos ms tarde de haberse hecho la fotografa.. En vila hubo algunos editores, como Lucas Martn y Adrin Medrano, que figuran en el reverso de algunas series. En la capital las viejas postales podan encontrarse en varios establecimientos, en la plaza del Alczar se vendan el Estanco de Don Pablo Jess Estbez y en la Librera Nacional, que anunciaba Tarjetas postales de todos los monumentos de la poblacin. En el nmero 2 de la calle San Segundo, en la librera Viuda de Snchez de la Cueva. En Reyes Catlicos, entonces llamada Calle del Comercio, se ofrecan en El Palacio de Cristal y en la librera de Adrin Medrano; en la calle Caballeros, en el establecimiento de Abdn Santiuste. Las postales antiguas de vila no son muy variadas, las vistas y monumentos se repiten con una similitud casi sistemtica; no slo se reiteran los mismos monumentos, si no que se toman las mismas perspectivas, desde idnticos puntos de vista. Hay unas cuantas composiciones originales de Loty que no llegaron a editarse o puntualmente alguna escena animada entre largas series de ms de treinta vistas, algunas recogen los monumentos, como si fuesen solitarios escenarios de cartn-piedra. Si comparamos el catlogo abulense con el de otras ciudades de semejantes caractersticas, no hay una gran cantidad de postales de inters; slo tienen piedras, suelen afirmar con razn los coleccionistas nacionales.

La ciudad suele verse vaca de gentes, sin apenas figuras que animen las escenas. Algunos clichs de Redondo y Ziga, recogieron a primeros de siglo una serie de curiosos temas costumbristas, que se alejan de los trillados monumentos para centrarse en posadas, mercados, arrabales o escenas inditas como el reparto de la sopa a los pobres en los conventos. Jos Mayoral, fue el nico profesional de la tierra que realiz series postales; su coleccin es un catlogo visual de los monumentos de vila y provincia, solamente l reproduce, por ejemplo, casi todos los palacios de la ciudad. Estampadas en sus caractersticos tonos azul o sepia, abarcan el centenar largo entre monumentos, interiores, paisajes y tipos; otras de sus tarjetas fueron hechas por encargo, como las del hotel Roma, ya desaparecido, o el garaje Espaa, que estaba instalado en el interior de la iglesia de Santo Tom el Viejo.

Fuente del arco de San Vicente. Foto: Redondo Ziga. h 1900. Tarjeta postal.

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En busca de posada. Foto:Redondo Ziga, h. 1900. Tarjeta postal.

Cada poca y cada empresa posee unos rasgos que identifican sus series. La calidad vara segn la casa impresora. Las primeras postales comenzaron a reproducirse principalmente por fototipia, el huecograbado y las cromolitografas, que se emplearan ms tarde, mejoraran sensiblemente la calidad de las reproducciones. Algunas tiradas fueron coloreadas a mano o empleando sencillos procedimientos mecnicos de la poca, como las alemanas de Puger & Co., de las que hay varias de vila. A partir de los aos 20, se empez a utilizar papel de calidad fotogrfica, con este nuevo sistema la imagen adquiri mayor definicin y ese satinado caracterstico de las fotografas. Aunque ya en 1904 haba aparecido la primera postal con color natural en Alemania, en Espaa no se generalizara el uso de la policroma hasta finales de los aos cincuenta. Despus de un siglo, la tarjeta postal sigue cumpliendo los fines para los que fue creada,

Cuando las barbas de tu vecino.... Foto:Redondo Ziga, h. 1900. Tarjeta postal.

Plaza del Alczar. Foto: J. Mayoral, h. 1920. Tarjeta postal.

Casa de Valderrbano. Foto: J. Mayoral, h. 1920. Tarjeta postal.

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es quiz la nica superviviente del correo particular que no ha sucumbido a la era de las telecomumicaciones, contina siendo una forma entraable de enviar imgenes y ancdotas de viaje, como una especie de fetiche estndar que prueba que se ha estado all. Para otros se han convertido en buscados objetos de coleccin, principalmente las ms antiguas, por algunas de ellas se llegan a pagar precios elevados, si tenemos en cuenta que son estampaciones ms o menos seriadas y relativamente recientes. Lo interesante de estas tarjetas, sin embargo, es su valor documental. Los fotgrafos no hubiesen realizado esas miles de vistas de nuestras ciudades, de no ser por aquella idea que en principio pareci indiscreta. No se trata de ver si la farola o el nido siguen en el mismo sitio; es, simplemente, que muchas de las imgenes que ahora conocemos no las hubisemos llegado a ver nunca.

Hotel Pars. Foto: J. Mayoral, h. 1920. Tarjeta postal.

Interior Garaje Espaa. Foto: J. Mayoral, h. 1930. Tarjeta postal.

Garaje Espaa.Iglesia de Santo Tom. Foto: J. Mayoral, h. 1930. Tarjeta postal.

Vista desde los arrabales del puente. Tarjeta postal: Puger y Co. Munich 1909.

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Fuente del Pradillo. Foto annima, h. 1910. Tarjeta postal.

Puerta del Peso. Foto: L. Roisin, h. 1910. Tarjeta postal.

Murallas. Foto: Loty, h. 1930. Clich para tarjeta postal.

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Ro Adaja. Foto: Loty, h. 1930. Tarjeta postal.

Plaza de la Repblica. Tarjeta postal. h. 1930.

Plaza de la Repblica. Tarjeta postal. h. 1930.

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Casas solariegas en la plaza Sancho Dvila. Foto: Laurent. h. 1870. Tarjeta postal.

Tarjeta postal publicitaria. h. 1935.

Plaza de Santa Teresa. h. 1945. Tarjeta postal.

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Plaza de Santa Teresa de Jess. Tarjeta postal. h. 1950.

Plaza de Santa Teresa de Jess. Tarjeta postal. h. 1950.

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