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Laurent

El

autor de la fotografa de la alhndiga es Jean Laurent, 1816-1892. Este fotgrafo francs se traslad a Madrid en 1843 y quince aos despus comenz a formar un museo de fotografas propias. Estableci un estudio en la Carrera de San Jernimo en el que ofreca ms de seis mil vistas de Espaa y Portugal, en veinte mil placas con distintos tamaos y ediciones de muchas de ellas. Viajeros, coleccionistas e instituciones extranjeras y nacionales, se surtieron de este almacn fotogrfico donde el pblico poda encontrar los monumentos ms caractersticos de cada provincia.

La galera de Laurent era visitada por personalidades, entre las que no faltaba la nobleza. Nombrado a la muerte de Clifford, fotgrafo oficial de la Casa Real Espaola hasta 1868, fue encargado de fotografiar las obras pblicas ms notables de la poca, al igual que lo haba hecho antes el ingls. Laurent era ante todo un artista, uno de sus primeros objetivos fue realizar por su cuenta y no por encargo, como sucedi con otros fotgrafos extranjeros, un extenso archivo de las colecciones artsticas espaolas. Premiado y condecorado con numerosas distinciones, supo retratar una gran varie-

Muralla y alhndiga. Foto: J. Laurent, 1864. Archivo: J. L. Pajares.

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dad de temas, desde la ingeniera industrial o los tipos del pas a los paisajes pintorescos. Laurent sola trasladar su cmara de una ciudad a otra en ferrocarril, junto con un pequeo carro que contena el laboratorio de campo. La construccin de las primeras carreteras y lneas frreas en Espaa facilit enormemente la tarea de estos pioneros de la fotografa. Investigador y audaz empresario, diversific sus negocios, fabricando papeles labrados, cajas decorativas, desarroll lentes oscuras, investig cmo colorear fotografas e invent un sistema para ver imgenes en tres dimensiones. De estas y otras innovaciones sac provecho, aplicndolas a ingenios y manufacturas. No todas las fotografas que se le atribuyen fueron realizadas por l mismo Laurent. A partir de 1870, aproximadamente, su sello se transform en Laurent & Cia., una empresa que contaba con fotgrafos comisionados que realizaban trabajos de encargo para la casa, que pas a ser regida por su hijastra. Los trabajos de este pionero suelen ofrecer una alta precisin a pesar de estar enfocadas a ojo; en las copias originales de la alhndiga tomada por Laurent se pueden leer por ejemplo las letras grabadas en los dinteles de las puertas. Esa nitidez se consegua gracias al gran tamao de las placas de cristal que empleaban como negativos: 27x36 centmetros, el mismo que las fotografas positivadas que revelaban por contacto directo con el papel de albmina. Las ms de cincuenta fotografas de Laurent sobre nuestra ciudad proceden posiblemente de cuatro viajes distintos, aunque solamente los dos primeros, como ya hemos dicho, fueron realizados por l y el resto por asociados. Esta instantnea de 1864 pertenece a la primera de las expediciones y aparece ya a la venta en el primer catlogo de 1867. No es la ms antigua placa de la puerta del Alczar; anterior es la de Clifford con los soportales, pero a cambio podemos casi en su totalidad la antigua alhndiga de vila. Este edificio del siglo XVI era uno de los dos que ocultaban la muralla en la plaza del Mercado Grande, el otro era el de las Carnicerias, adosado al cubo de la esquina del Rastro. La alhndiga estaba destinada al almacenamiento y venta del grano y la harina, pero sobre todo del pan. Jos Mayoral Fernndez, desaparecido cronista de la ciudad, contaba que el pan tambin se encontraba en la lonja de sus soportales, bajo severas sanciones si as no se haca, segn numerosos acuerdos consistoriales de los siglos XVI y XVII, lo que pone de manifiesto el simbolismo del carcter espaol de pan y toros.

El mercado de ridos fue un rasgo de esta ciudad. Segn Azorn vila seorea los graneros, las eras y los mercados de toda Castilla; tiene el privilegio de la medida de los granos; por el "marco de vila" se han de regir mercantes y libradores. El "marco" al que alude Azorn, es la media fanega, que desde 1369 hasta los Reyes Catlicos, se cita en documentos y manuscritos como patrn para el contrato de las medidas de ridos en toda Espaa. Este privilegio produjo cuantiosos rendimientos al municipio abulense hasta la declaracin del sistema mtrico decimal. Se le llam tambin "pote", nombre procedente de Asturias, de donde vinieron los primeros repobladores de vila. Y creemos que se extendi hasta Amrica (Mayoral). El original de este recipiente semejante a un caldero, se guardaba en la alhndiga; actualmente se conserva en el Ayuntamiento. Una escena de la medicin del grano se puede ver en un relieve que est en el jardn de San Vicente, este relieve de granito y el escudo de la ciudad que hay tambin all, proceden de la alhndiga; este ltimo es el situado a la izquierda de la fachada. Los dinteles estn distribuidos por distintos lugares de la ciudad; uno en donde se lee puerta principal por donde se pasa el pan de esta dicha alhndiga, se instal en el paseo de San Segundo; alguno se guard en la Catedral, otros se utilizaron como bancos del Parque de San Antonio. Un amigo, que trabaj durante aos en la UNESCO, vino a visitarme hace aos; despus de salir a dar un paseo tras el viaje, regres a casa exaltado, ven conmigo, quiero ensearte algo que no conoces, me dijo. Le acompa hasta el cercano parque. Emocionado me mostr los dinteles grabados, que entonces estaban como bancos; para l aquello era inaudito. Tuve que advertirle de los descubrimientos que hara de este tipo, si se acercaba hasta el casco antiguo. Ms tarde, los dinteles se empotraron como parte del adoquinado del paseo central. Rescatados de esa humillacin, el pasado mes de junio fueron amontonados de modo precario, como si no se supiese qu hacer con ellos. Esperemos que tengan mejor compaa que una de esas fuentes-piscina que embellecen actualmente la muralla. A lo largo de la historia, la alhndiga tuvo otros usos: fue crcel de nobles, de ella sali Don Diego de Bracamonte hacia el patbulo; sirvi de Ayuntamiento, all se celebraron las sesiones en 1589; se reclutaron milicias en siglo XVII, en su fachada se colgaba el bandern de enganche; fue cuartel de la Guardia Civil y ms tarde se transform en el caf Rubios, con botillera.y sala de baile y msica en el piso alto, segn Gutierrez

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bsides de San Vicente. Foto: Laurent y Cia., h. 1885. Archivo Ruiz Vernacci.

Robledo. Poco antes de su demolicin en 1881 fue escuela municipal. Tras el torren del Homenaje, con tejas, asoma parte del antiguo alczar que dio nombre a la puerta. Al fondo del arco se ve otro muro de la desaparecida fortaleza. La muralla aparece, prcticamente, con todo el almenaje desmochado. Otra antigua vista de este arco es la que dibuj Francisco Xavier Parcerisa hacia 1865. Este dibujante barcelons (1803-1875), realiz un gran nmero de lminas recorriendo todo el pas, para la serie de libros de Jos Mara Quadrado Recuerdos y Bellezas de Espaa. Parcerisa dibujaba del natural pero utiliz en ocasiones daguerrotipos para realizar las ilustraciones de las 28 provincias espaolas. La puerta del Alczar estaba incluida, junto a otros monumentos de la ciudad, en el tomo de Salamanca, vila y Segovia, editado en 1865. En una edicin posterior de 1884, los grabados de Parcerisa se sustituyeron por fotografas; una de ellas fue precisamente la de Laurent, aunque retocada por Meisenbach.

La desaparecida fuente de la plaza, con caos y piln circular, saciaba la sed de bestias y arrieros que llegaban a la ciudad. El manantial y sus alrededores eran lugar para la charla, punto de encuentro de vendedores, y patio para ojear al vecindario yendo y viniendo a ninguna parte; vamos, igual que ahora. En la fotografa superior de esta pgina vemos los bsides de la baslica de San Vicente, tras la controvertida restauracin de E.M. Repulls en 1885. An se ven los sillares originales sustituidos en el suelo. En buena medida, aquellas obras, ms que una restauracin, supusieron una completa reconstruccin de ciertas partes de la baslica, principalmente de las fachadas exteriores ms daadas por el paso del tiempo. La imagen lleva ya la firma de Laurent & Cia. En la siguiente hoja se contempla una instantnea del arco de San Vicente con los merlones an por consolidar, y la versin que hizo el francs del cimorro de la catedral, estas dos placas datan, sin embargo, de 1864.

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Puerta de S. Vicente Foto: J. Laurent, 1864. Archivo: J. L. Pajares.

bside de la Catedral. Foto: J. Laurent, 1864. Archivo: J. L. Pajares.

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Vista general panormica de vila. Foto: J. Laurent, 1864. Archivo: J. L. Pajares.

Al igual que Clifford, Laurent realiz desde el lugar llamado Cuatro Postes la panormica ms caracterstica de vila. Esta vista general de la ciudad, est compuesta por dos fotografas contiguas que encajan perfectamente; el que ambas tomas quedasen acopladas a ojo debi requerir un ajustado clculo. Como documento grfico la fotografa aporta datos de inters. A la izquierda, aparece parte de la alameda de rboles que acompaaba el camino de la ronda vieja. Delante del Carmen, la tierra y escombros acumulados durante siglos, impiden ver la entrada del arco. En varios lienzos de la muralla se aprecian huellas de casas que antes estuvieron adosadas. Todo el monumento, an por restaurar, tiene numerosos desperfectos; un torren prximo a la ermita de San Segundo est seriamente daado. 16

La barriada intramuros de San Esteban conserva casas dieciochescas con sus huertas y corrales. Fuera de las murallas, perviven dos pequeos burgos, el de San Segundo, con el primitivo muro de proteccin que le cercaba, y ms a la derecha la barriada de la antigua Fbrica de Paos. Ambos han sido derribados durante los aos ochenta y noventa, en contra de los informes fundados de tcnicos y academias de Bellas Artes, que establecan razonables criterios de seleccin y conservacin de algunas de estas edificaciones, principalmente en una de ellas, que se plante como sede de las mas de doscientas esculturas de la Fundacin Capa. Esta coleccin inclua obras de Benllure, Dal, Oteiza, Martn Chirino y as hasta un centenar de escultores conocidos. Finalmente este importante patrimonio, que podra haberse distribuido en parte alrededor

de la muralla, formando un museo nico en Espaa, ya que algunas obras, como la de Dal, miden ms de tres metros, se ha marchado a otra ciudad mediterrnea que amablemente si ha sabido aprovechar la iniciativa. All han comenzando las obras de acondicionamiento del museo, junto con la fundacin cultural que formar a nuevos escultores de todo el mundo. De cualquier modo, Capa, en un gesto que le honra, ha firmado la cesin slo por cinco aos, por ver si aqu logran ponerse de acuerdo en este tiempo. Hasta ahora no han existido reacciones serias para que la coleccin se instale en vila, que es uno de los lugares donde a l ms le agradara, ya que en su juventud se form aqu. En el medievo las fortalezas y los burgos exteriores, formaban un conjunto integral. Desde sus orgenes vila construy iglesias, molinos, batanes, y casas en los barrios extramuros; la ciudad no fue nunca un castillo aislado. El afn por dejar arruinar primero para derri-

bar despus, no es una tctica nueva; el aspecto, para algunos "ruinoso", de la muralla hizo por ejemplo que cierto sector de la poblacin pretendiese derribarla en el siglo XIX. Esa visin de "ruina" sobre lo que slo era antiguo, ha calado sin embargo en este siglo con respecto a estos burgos y arrabales. En el centro del casero interior, bajo el torren de los Guzmanes, se distingue en la fotografa la desaparecida iglesia romnica de Santo Domingo, de la que se ven sus fachadas norte y oeste, las menos conocidas. El nico medio para atravesar el ro segua siendo el puente romano. En el extremo izquierdo Laurent capt un pequeo grupo de lavanderas, como nicas figuras de la vista. La ciudad ptrea denota el zarpazo de siglos eternos. Cumplida su misin mstica y guerrera, nada parece recordar que en su poca de esplendor, el propio cielo, envi aqu a sus ms espirituales santos, donde ms alto y ms cerca poda tenerlos.

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