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Clifford

Puerta del Alczar. Foto: Charles Clifford, h. 1860. Archivo: Harry Ranson. The University of Texas at Austin.

esde mediados del siglo XIX un gran nmero de fotgrafos europeos, mayoritariamente franceses e ingleses, se propusieron recoger en imgenes expediciones a pases lejanos o bien realizar viajes dentro de su propio continente por lugares inditos para la fotografa como era Espaa. Las primeras fotografas que se conservan de vila fueron realizadas hacia 1860 por uno de los pioneros de la fotografa en Espaa: Charles Clifford (1819-1863). La obra de este ingls no es muy amplia, solamente realiz alrededor de ochocientas placas, pero sus tra-

bajos son de una excelente calidad para los medios con que se contaba en la poca. En 1850 se traslad a Madrid, en buena medida porque entonces no haba en Espaa profesionales que contasen con los equipos que l tenia a su disposicin. Favorito de la Reina Isabel II, fue nombrado fotgrafo real acompaando a la corte en sus viajes por Espaa. De este modo fue obteniendo instantneas por encargo que resultaran ser, en muchos casos, la ltima visin de una crnica a punto de desaparecer. Esto fue lo que ocurri por ejemplo, con la conocida fotografa del Mercado Grande, carac-

terizada por esos rsticos soportales, que no volveran a ser captados en su estado primitivo por ningn otro fotgrafo. Investigador, daguerotipista, calotipista, instructor de mtodos fotogrficos y aficionado a la aeronutica, Clifford utilizaba todos los medios a su alcance. Antes de que el famoso Nadar subiese en globo con una cmara en Pars, ya lo haba hecho l en Inglaterra y poco despus realizara ascensiones tambin en Espaa, tomando vistas areas de ciudades, paisajes y acontecimientos; posea esa valiosa cualidad del hombre que prevee la tecnologa futura y sabe cmo perfeccionarla. Desplazada sobre un carro tirado por animales, la cmara de Clifford pesaba ms de 300 Kilos. En unos apuntes de A photographic Scramble Through Spain describe algunas situaciones con las que sola enfrentarse en 1862: Los problemas que encuentra un fotgrafo en su trabajo no son pocos viajando por un pas como Espaa en el que se desconocen las comodidades del transporte; en el que las temperaturas llegan a alcanzar hasta los 40 grados a la sombra; en el que el agua es tan difcil de encontrar como en el Shara, y en el que, debido a la extrema sequedad del suelo, el polvo es la regla y no la excepcin. Adase a esto el hecho de que, por el imperativo del considerable tamao de las fotografas (30x40cm), el equipo debe ser necesariamente grande, y puede pesar 300 kilos... Con esta impedimenta debidamente equilibrada y sujeta a lomos de mula, y hasta nuestra animosa persona cargada de similar manera, iniciamos nuestras expediciones a las cuatro de la maana. Imagnense ustedes nuestra desesperacin y desasosiego a cada tropiezo de estos orejudos animales, que amenazaban con destruir nuestras frgiles lentes, placas y cubetas. Su campo no se limit, sin embargo, a recopilar imgenes. Investig continuamente como lograr mejores resultados en el laboratorio. En principio utiliz negativos de papel, ms tarde pas a ensayar en placas de cristal que ofrecan una sustancial mejora de la calidad. Sac provecho de todas las posibilidades que el progreso le fue ofreciendo y por si esto fuese poco, su esposa Jane era una valiosa profesional que le ayudaba ocasionalmente en sus trabajos. En la primera fotografa, la muralla y la alhndiga sirven de fondo a una plaza, que vio pasar a lo largo de su historia glorias esplndidas y negros sucesos. El lugar, aun desheredado de todo fasto, conservaba en el siglo XIX la presencia de un noble escenario. Captada con una luz clara y tamizada, Clifford busca un encuadre en el que edificios y monumentos se integren en un conjunto armnico. Para realzar la monumentalidad de la muralla, situ la cmara lo ms baja posible, prxima al suelo; de ese modo consigui magnificar las dimensiones de los edificios y captar al tiempo con todo detalle el empedrado del pavimento. Las guas del adoquinado convergen al final de su perspectiva en el arco de la muralla, centrando la imagen en el monumento principal. Aunque realiz retratos y algunos tipos del pas, Clifford no era muy dado a incluir personajes en sus tomas, el riesgo del movimiento durante la exposicin, poda deslucir en ocasiones los minuciosos preparativos de una placa. Sin una sola figura que transite por la escena, la mirada termina por fijarse en esa solitaria carretilla que parece haber sido abandonada, como si la ciudad acabase de quedar vaca y a las piedras slo les quedase ya extinguirse con el paso del tiempo.

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Catedral, bside. Foto: Charles Clifford, h. 1860. Archivo: Harry Ranson. The University of Texas at Austin.

El riesgo y las dificultades que entraaba la profesin eran en parte compensados por los beneficios que estos fotgrafos forneos saban obtener. Aprovechaban sus viajes de trabajo para encontrar distribuidores que vendiesen sus fotografas, que luego se podan adquirir en las propias localidades, por medio de suscripciones o directamente en su estudio que se anunciaba en la prensa. En ocasiones Clifford daba a conocer sus carpetas en Londres o Pars donde encontraba coleccionistas y entidades interesadas en la inslita Espaa. En 1862 la Reina Isabel II le encarg la que sera su obra ms antolgica, que tardara 10 aos en realizar: 171 fotografas de 27 ciudades del pas. Clifford realiz al menos cuatro vistas de vila en esa poca: la del Arco del Alczar, mencionada anteriormente; una vista

general desde los Cuatro Postes; otra de la portada de la Catedral, y esta que reproduce el bside fortificado de la misma iglesia, con la Alhndiga de nuevo al fondo. Aunque el motivo principal es el cimorro, huye de retratar el monumento aislado; lejos de eso, prefiere integrar las sucesivas construcciones que surgieron a su alrededor a lo largo del tiempo, desde las ms regias a las ms humildes. Como observa el norteamericano Lee Fontanella a Clifford parecen interesarle los distintos estilos arquitectnicos presentes, as como las diferentes etapas del crecimiento. Un concepto que no siempre se ha entendido por quienes tendran que velar por estos conjuntos. Fjense por ltimo, en el edificio de las carniceras, sus nicos dos pisos estn rematados por una balaustrada que ser repuesta prximamente.

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