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RESPONSABILIDAD POR EL HECHO DE LAS COSAS.* 1. INTRODUCCIN.

A diferencia de la responsabilidad por el hecho propio y por el hecho ajeno, en que existen presunciones generales de culpabilidad (artculos 2320 y 2329 del Cdigo Civil, respectivamente), en materia de responsabilidad por el hecho de las cosas la ley slo contempla presunciones especficas, referidas a los daos causados por el hecho de animales, por la ruina de edificios y, por la cada de objetos desde la parte superior de un edificio. A ello se agregan algunas hiptesis, tambin especficas, de responsabilidad estricta. El Cdigo Civil se aparta en materia de responsabilidad por el hecho de las cosas del cdigo francs, cuyo artculo 1384 dispone, en general, que se responde por el hecho de las cosas que se tienen bajo custodia (garde). De este modo, la jurisprudencia francesa ha dado lugar a un amplio mbito de responsabilidad estricta, que comprende todos los accidentes en que ha intervenido activamente una cosa que haya estado bajo custodia ajena (accidentes del trnsito, productos defectuosos, accidentes del trabajo, entre otras aplicaciones) 1. Conviene tener presente que tras la presuncin de culpabilidad por el hecho de las cosas existe una presuncin de culpabilidad del hecho del dueo o custodio de la cosa (hecho propio), de modo que ste podr exculparse probando su propia diligencia. Por el contrario, en las hiptesis de responsabilidad estricta (como la construida por la jurisprudencia francesa a partir del artculo 1384 o del artculo 2327 de nuestro Cdigo Civil) el dueo o custodio es civilmente responsable por el slo hecho de haber intervenido la cosa (incluidos bajo ese concepto los animales) en la ocurrencia del dao. *Dentro de la responsabilidad por el hecho de las cosas se puede decir que existe un rgimen que presume la responsabilidad del dueo o del tenedor de la cosa. Es por eso que este, lo que hace es intentar exculparse probando su propia diligencia. *Al contrario, en las hiptesis de responsabilidad estricta no existe el factor subjetivo de la culpa. Cuando se da una hiptesis de este tipo de responsabilidad el dueo no va a poder liberarse

* Minuta realizada sobre la base de los textos de Enrique Barros (Tratado de responsabilidad extracontractual) y Hernn Corral (Lecciones de responsabilidad civil extracontractual) FLOUR y AUBERT; CARBONNIER.

de estaartculo 2327 es una hiptesis de responsabilidad estricta (el caso de por ejemplo tener un tigre en una parcela). 2. PRESUNCIN DE CULPA POR EL HECHO DE ANIMALES. El artculo 2326 del Cdigo Civil presume la culpabilidad del dueo por los daos causados por un animal, an despus que se haya soltado o extraviado. El dueo podr exculparse probando que el dao, la soltura o el extravo del animal no se deben a su culpa ni a la del dependiente encargado de guarda o cuidado (probando su diligencia como la del dependiente). En este ltimo caso (cuando se deriva hacia el dependiente), a la presuncin de culpabilidad por el hecho del animal se agrega una presuncin de culpabilidad por el hecho del dependiente. La misma presuncin se aplica a toda persona que se sirve de un animal ajeno, quien ser responsable en los mismos trminos que el dueo frente a terceros, pero tendr accin de reembolso contra este ltimo si el dao causado se debi a un vicio del animal que el dueo debi conocer e informarle. ALESSANDRI propone el ejemplo del propietario de un caballo que no obstante saber que tiene el hbito de patear y de morder, no lo da a conocer al arrendatario o comodatario del mismo: si ste es obligado a reparar el dao que el caballo caus a un tercero, puede repetir por el monto de la indemnizacin en contra del dueo. La vctima del dao podr dirigir su accin de responsabilidad tanto contra el dueo como contra aquel que se sirve del animal, pues frente a ella ambos responden solidariamente (ENRIQUE BARROS), sin perjuicio de la accin de reembolso que pueda corresponder (o sea de que a pesar que el dueo del animal y el tercero que se sirve de este respondan solidariamente frente a la vctima, este tercero va a poder repetir contra el dueo si es que el dueo no le ha dado a conocer los vicios de su animal).2 Para CARLOS DUCCI: En resumen, responde la persona que tiene a su cargo el animal ; lo que puede dar lugar a una doble responsabilidad, pues del hecho del animal responde en primer lugar el que se est sirviendo de l sea dueo o no, en los dems casos responde el dueo.3

Cada uno de quienes han intervenido causalmente en la produccin del dao es responsable por el total de los perjuicios, puesto que la concurrencia de culpas no excluye la responsabilidad. 3 Se demanda a ambos sobre la base del artculo 18 del CPC, pues la accin emana del mismo hecho. En este caso, se demanda a todos por el total, hasta la concurrencia del dao.

*POR QUE DUCCI DICE QUE PUEDE LLEGAR A EXISTIR UNA DOBLE RESPONSABILIDAD EN EL HECHO DE LOS ANIMALES? R: porque del hecho de los animales responde la persona que tiene a su cargo el animal: Responde en primer lugar el que se est sirviendo del animal sea el dueo o no...La doble responsabilidad seria la del que se sirve del animal por gil y la del dueo por no avisar. RESPONSABILIDAD POR EL HECHO DE LOS ANIMALES = a.2326

RESPONSABILIDAD ESTRICTA POR EL HECHO DE ANIMALES FIEROS. (A. 2327)

Tratndose de animales fieros, de que no se reporta utilidad para la guarda o servicio de un predio (Un animal cuya presencia en ese lugar resulte insolita), el artculo 2327 del Cdigo Civil establece una regla de responsabilidad estricta (no va a poder liberarse de la responsabilidad; la culpa deja de ser subjetiva) de la persona que lo tenga, por los daos que dicho animal ocasione. La responsabilidad se funda en la tenencia fsica y no en el dominio. La vctima nicamente deber probar que se trata de un animal fiero que no presta utilidad para la guarda o servicio de un predio y que el demandado lo tena, para que ste sea obligado a indemnizar los daos que haya provocado, resultando inadmisible la excusa del actuar diligente. 4

3. RESPONSABILIDAD DEL DUEO POR RUINA DE EDIFICIOS. Segn ALESSANDRI, por edificio debe entenderse toda obra o construccin ejecutada por el hombre mediante la unin de materiales y adherida al suelo permanentemente. Por otra parte, precisando el concepto de ruina, la JURISPRUDENCIA ha sealado que ruina (segn la JP)= un edificio u obra cualquiera est en ruina cuando su cada o destruccin han tenido por causas seales evidentes de descomposicin o desagregacin de partes ms o partes menos, y, de aqu, que la ruina pueda ser parcial o total. Tambin se ha incluido el concepto de ruina funcional 5, que ser visto en los estatutos especiales de responsabilidad. *Ruina: Se refiere al hecho de que el edificio se encuentre descuidado y en descomposicin. Ruina
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Para Hernn Corral, no se aplicar la norma si el animal presta algn servicio o utilidad, aunque no sea en beneficio de un predio. Se vuelve a la regla general del artculo 2326 CC. Por ejemplo, algn animal de un circo. 5 El edificio provoca un dao por no funcionar del modo como debiera.

puede ser total, parcial o funcional

Ruina Funcional: El edificio no necesariamente esta

hecho mierda sino que no sirve para lo que fue construido En esta materia, existe un concurso de disposiciones legales aplicables. Al efecto es necesario distinguir: (a) ACCIONES PREVENTIVAS: El Cdigo Civil concede la accin posesoria especial de querella de obra ruinosa, tratada en los artculos 932 al 935; y la accin general de prevencin por dao contingente, de los artculos 2333 y 2334. (b) ACCIONES INDEMNIZATORIAS: El artculo 934 del Cdigo Civil dispone: Si notificada la querella posesoria de obra ruinosa cayere el edificio por efecto de su mala condicin, se indemnizar de todo perjuicio a los vecinos; pero si cayere por caso fortuito, como avenida, rayo o terremoto, no habr lugar a indemnizacin; a menos de probarse que el caso fortuito, sin el mal estado del edificio, no lo hubiera derribado. No habr lugar a indemnizacin, si no hubiere precedido notificacin de la querella. A su vez, quienes no hayan ejercido la accin del artculo 934 tendrn una accin indemnizatoria conforme a las reglas de los artculos 2323 y 2324 del mismo cdigo. De acuerdo al artculo 2323, la responsabilidad recae sobre el dueo del edificio si la ruina se produce por haber omitido las reparaciones necesarias, o haber faltado de otra manera al cuidado de un buen padre de familia. Por consiguiente el enunciado de esta norma no establece una presuncin de culpabilidad, pues exige que el dueo haya actuado con culpa, que debe ser probada. Con todo, ha sido interpretada por la doctrina (opinin de DUCCI) y la jurisprudencia como una presuncin de culpabilidad, de modo que corresponde al dueo probar su diligencia o la ocurrencia de caso fortuito. Por su parte, ALESSANDRI, seala que a la vctima le basta acreditar que se omitieron las reparaciones o el cuidado que exige la ley, para que por este hecho se presuma la culpa del dueo, quien, por lo tanto, no puede relevarse de ella probando que no hubo realmente culpa de su parte, que esa omisin no le es imputable. En verdad, la prueba de tales omisiones equivale a la prueba de hechos que muestran negligencia. Sin embargo, ms adelante agrega que la presuncin consiste en que la ley estima que hay culpa en ser dueo de un edificio que no se haya en buenas condiciones de solidez por alguna de las causas sealadas en el art. 2323, quien quiera que sea su autor y aunque en el hecho la conducta de aqul haya sido irreprochable. Sobre el particular, la JURISPRUDENCIA ha estimado que el desprendimiento de parte de un edificio

con ocasin de un temblor no constituye caso fortuito, pues la construccin y cuidado de los edificios debe llegar, hasta tomar todas las medidas que la prudencia aconseje, para evitar daos a terceros con el deterioro de ellos Si el edificio pertenece proindiviso a dos o ms personas, la indemnizacin se divide entre los propietarios a prorrata de sus cuotas de dominio (inciso segundo del artculo 2323). Esta norma establece una excepcin a la regla de solidaridad de los corresponsables de un hecho que causa dao (artculo 2317): si los propietarios son dos o ms se divide entre ellos la indemnizacin a prorrata de sus cuotas de dominio. RESPONSABILIDAD
DEL CONSTRUCTOR, PRIMER VENDEDOR, ARQUITECTOS Y

PROYECTISTAS POR LA RUINA DE UN EDIFICIO.

Si la ruina del edificio proviene de un vicio de construccin, la responsabilidad recae sobre el constructor, y se rige por lo dispuesto en el artculo 2003 N3, relativo al contrato de construccin de obra (artculo 2324). De este modo, en sede de responsabilidad extracontractual se hace una referencia a la regla que establece la responsabilidad contractual del constructor de una obra material respecto del dueo. As, la responsabilidad del constructor es idntica tanto respecto del dueo como de terceros que sean afectados por la ruina: (a) El constructor responde por los vicios de construccin, por vicio del suelo que el empresario o las personas empleadas por l debieron conocer en razn de su oficio, o por vicio de los materiales procurados por l; (b) El constructor no responde por vicio de los materiales provistos por el dueo, a menos que el vicio sea de aquellos que el constructor debi conocer en razn de su oficio o que conocindolo no haya dado aviso oportuno (artculo 2003 N3, en relacin con el inciso segundo del artculo 2000 N3). La materia est regulada en mayor extensin por la Ley General de Urbanismo y Construcciones, que extiende la responsabilidad por vicio de la construccin al propietario primer vendedor de lo construido, a los proyectistas y constructores, quienes adems responden por las obras ejecutadas por subcontratistas y en uso de materiales o insumos defectuosos (artculo 18 y ss.). Lo que se ver en los regmenes especiales de responsabilidad.

Finalmente, existe una discusin doctrinaria entorno a definir la naturaleza del plazo de prescripcin de la accin que otorga el artculo 2003 del Cdigo Civil. Actualmente, la doctrina minoritaria estima que es un plazo comn de prescripcin de 5 aos, contados desde la entrega del edificio. Mayoritariamente (CORRAL, BARROS, PIZARRO), estiman que el plazo de cinco aos desde la entrega, es un plazo de garanta. Con ello, bastar que el dao haya ocurrido dentro de ese trmino, para que nazca la accin de responsabilidad. Nacida as la accin, dentro del plazo de garanta, el perjudicado podr ejercerla en el plazo de prescripcin de cuatro aos contados desde el momento en que se present el dao. Esto puede llegar a extender el plazo hasta 9 aos desde la entrega. En diferencia, PIZARRO estima que se extiende hasta los 10 aos, puesto que las normas de la responsabilidad extracontractual se remiten a la contractual, siendo la prescripcin ordinaria la aplicable. RESPONSABILIDAD DE MUNICIPALIDADES POR RUINA DE EDIFICIOS.

Las municipalidades responden por falta de servicio si la ruina de un edificio se debe a sus omisiones. En efecto, el inciso primero del artculo 152 de la Ley N18.695, Orgnica Constitucional de Municipalidades, establece que las municipalidades incurrirn en responsabilidad por los daos que causen, la que proceder principalmente por falta de servicio. Sin embargo, en la medida que la ley ya no exige que las municipalidades revisen los clculos de los ingenieros ni los planos de arquitectura de los edificios que se proyecta construir, el mbito de su responsabilidad queda limitado a los deberes generales de vigilancia del estado de las construcciones. 4. RESPONSABILIDAD POR CADA DE OBJETOS DESDE LA PARTE SUPERIOR DE UN EDIFICIO. El Cdigo Civil otorga, tambin en esta materia, una accin preventiva y otra reparatoria. (A) ACCIN PREVENTIVA: Se contempla una accin pblica para que se remuevan de la parte superior de un edificio u otro paraje elevado objetos que amenacen cada y dao. La accin es anloga a la querella posesoria de denuncia de obra ruinosa, pero se dirige no slo contra el dueo, sino, indistintamente, contra ste o contra el arrendatario o la persona a quin pertenezca la cosa o se sirva de ella (inciso segundo artculo 2328) (B) ACCIN INDEMNIZATORIA: El mismo inciso primero del artculo 2328, establece una presuncin de culpabilidad en caso de daos causados por la cosa que cae o se arroja de la parte superior de un edificio, respecto de todas las personas que habitan la misma parte de aquel. Si los

responsables son varios, la indemnizacin se dividir entre todos ellos, lo que constituye una nueva excepcin al principio de la solidaridad establecido en el artculo 2317 del Cdigo Civil. La exculpacin exige la prueba de que la cada del objeto se debe a culpa o mala intencin de alguna persona exclusivamente, en cuyo caso slo sta ser responsable.