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CLCULO DEL EPICENTRO

Una manera simple de efectuar la localizacin del epicentro de un sismo se obtiene a partir de realizar una triangulacin, para lo cual es necesario disponer como mnimo, el dato de tres estaciones sismolgicas. Cuando se produce un terremoto las ondas ssmicas P (primarias) y S (secundarias) generadas, se irradian en todas las direcciones. Por sus caractersticas de propagacin, estas ondas viajan a diferentes velocidades, siendo la onda P ms veloz que la S, con lo cual la onda P se va alejando paulatinamente de la onda S a medida que nos apartamos del epicentro. Por lo tanto, mientras ms lejos se encuentre una estacin del hipocentro del terremoto, mayor ser la diferencia de tiempo de llegada entre la onda P y la onda S; por lo que esta diferencia de tiempo (TS-P) proporciona una medida de cun distante est el epicentro del lugar de medicin. Considerando a la Tierra compuesta por una sola capa y completamente homognea, se podra considerar constante la velocidad de la onda P, y a partir de ella saber el recorrido en km para un determinado tiempo TS-P.

Figura 1: Registros de las estaciones THA, TCA y VCA.

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En el ejemplo de la Figura 1, se ilustran los sismogramas de un mismo sismo obtenidos en tres estaciones diferentes: THA (Tucumn), TCA (Crdoba) y VCA (La Rioja). Los smbolos TS-P, corresponden a las diferencias de tiempos entre el arribo de las ondas P y el de las ondas S, de cada estacin. Resulta evidente que el epicentro debe estar ms alejado de la estacin VCA ya que es la que posee mayor diferencia de tiempo TS-P. Midiendo los valores de TS-P, se obtiene: 60 seg, 80 seg y 110 seg, para las estaciones THA, TCA y VCA respectivamente. Adoptando la velocidad de la onda P constante VP = 6km/seg, las distancias al epicentro de cada una de las estaciones sern: 360 km, 480 km y 660 km. Lo cual se interpreta que el epicentro del sismo estar a 360 km a la redonda de la estacin THA, a 480 km de TCA y a 660 km VCA; utilizando un mapa del rea y un comps, se dibujaban tres arcos de circunferencia, tomando como centro las estaciones mencionadas, la zona donde los arcos se interceptan determinando el lugar aproximado de localizacin del epicentro (Figura 2).

Figura 2: Determinacin del epicentro con tres estaciones.

El mtodo antes descrito, tan simple y bastante ilustrativo, era utilizado antes del empleo de los programas de anlisis existentes.

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En la actualidad el clculo, si bien se basa en el mismo principio, es ms complejo y se hacen intervenir todas las estaciones disponibles (no solo tres), con el fin de considerar todas las direcciones posibles y minimizar el margen de error en la determinacin de cada epicentro. Para el proceso de clculo se incorporan modelos de velocidades de ondas especficos para cada regin (profundidades y velocidades para las capas que conforman la corteza y la parte superior del manto), y se tienen en cuenta las variaciones de velocidad sufridas por las ondas en toda su trayectoria, para lo cual se dispone de las curvas normalizadas caminotiempo ilustradas en la Figura 3; en la misma se puede observar cmo el tiempo S-P, aumenta a medida que las ondas recorren mayores distancias.

Figura 3: Curvas camino-tiempo de las ondas P y S.

Los registros ssmicos de las estaciones son ingresados a una computadora para su
procesamiento, la cual emplea programas especficos basados en clculos realizados sobre modelos matemticos, con iteraciones de prueba y error; esto confiere valores con probabilidades mximas de ubicacin. Como resultado final se obtiene la ubicacin geogrfica, la profundidad y la hora en la cual ocurri el evento. BIBLIOGRAFA

UDAS VALLINA, A.; MZCUA RODRGUEZ, J; Fundamentos de sismologa. UCA Editores. El Salvador, 1997.

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