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Alberto E. Flgel

Los Jesuitas

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en los Orgenes de Mar del Plata
Alberto E. Flgel
Especial para el Centro Pieper

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os orgenes de Mar del Plata estn indiscutible e ntimamente ligados a la gran obra misional que la Compaa de Jess orden religiosa catlica cuyos integrantes son conocidos genricamente como Jesuitas inici a mediados del siglo XVIII al sur del Ro Salado o Chadi Leuvu. La Compaa de Jess, fundada el 15 de agosto del ao del Seor de 1534 por Ignacio de Loyola, fue aprobada por el Papa Paulo III en el ao 1540 y nace en un momento en que Europa estaba siendo desgarrada por la Reforma Protestante.

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ientras tanto, ya iniciada la Conquista y Evangelizacin de Amrica, se abra para la Iglesia Catlica un nuevo y colosal desafo de carcter eminentemente trascendental y misionero. Es precisamente hacia ese desafo que los Padres Jesuitas dirigen su mirada. Corra el ao 1739 y la escalada de violencia por parte de operaciones militares espaolas venia conmocionando a las distintas parcialidades indgenas que ocupaban estas llanuras orientales rioplatenses, muchas de ellas enfrentadas entre si. Y es en este escenario que hace irrupcin un Cacique natural de los pagos del Huichin en la confluencia de los Ros Limay y Neuqun conocido como Nicols Cangapol, hijo del mentado Juan Cacapol o Bravo, a quien sucedi a su muerte. Es bastante discutido el origen de Cangapol. Hay quienes le asignan ascendiente Tehuel o Genaken; otros hablan de su origen serrano, ya que su padre comerciaba con Buenos Aires desde el Casuati (Sierra de la Ventana); tambin se le atribuye sangre Huilliche o Auca del sur. Personalmente me inclino por esta tercera hiptesis, tanto por el lugar de asentamiento de sus Toldos como por su enemistad manifiesta para con los Tehuelches o Tehuelhet. De todas maneras, su liderazgo le iba a otorgar gran gravitacin en los tiempos revueltos que se avecinaban entre Indios y Espaoles. Fue entonces que este Cacique, en respuesta a la violencia ejercida sobre los Toldos, logra conformar una gran coalicin Pampa, que da como resultado una sublevacin e incursin de terribles malones, que caen como centellas, asolando los pueblos y estancias de Lujan, Arrecifes, La Magdalena y La Matanza, dejando como saldo mil vecinos muertos y un numero muy importante de mujeres cautivas llevadas a las tolderas. El estupor y el terror cunde en las calles, Buenos Aires tiembla, el caos impera y los vecinos se refugian en los templos temiendo una nueva invasin por parte de los chinos, que as los llamaban entonces. Buscando superar esta situacin y al mismo tiempo dar tranquilidad a la poblacin, hubo quienes pensaron en reunir voluntarios y conformar milicias con el fin de desalentar nuevas correras y escarmentar as a los sublevados. Pero no fue esa la opinin del Gobernador don Miguel Salcedo, quien consideraba que el uso de la violencia generara mayor violencia, por lo que crea necesario buscar la forma pacifica de resolver el conflicto.

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ara esos tiempos ya eran harto conocidos los Jesuitas por su capacidad de tratar y entenderse con los naturales. Y es as que, a instancias de Salcedo, el Cabildo seglar de la ciudad solicita al Provincial de la Compaa, Rvdo. P. Antonio Machni, el auxilio de Misioneros con el fin de llevar a cabo esta difcil tarea: dar un final feliz a este inquietante conflicto. Y la respuesta ciertamente no se hizo esperar. Se hace presente en la ciudad de Buenos Aires un Jesuita de origen alemn llamado Matas Stroebel, proveniente de las Misiones Guaranticas. Stroebel, que era lingista y experto misionero, luego de tomar conocimiento de las circunstancias imperantes acepta el desafo y, el 23 de abril de 1740, se interna en El Desierto, en misin exploratoria. Cruza el Ro Salado y en el Cayru (hoy Sierras Bayas en la localidad bonaerense de Olavarra), toma contacto con el Cacique Cangapol a quien reconoce como autoridad de los Emisarios y Caciques de esta gran coalicin. Tres das de deliberaciones dan como resultado un pacto de paz que estableca al Ro Salado como limite natural entre Buenos Aires y el territorio Indio, pacto que luego rubrica finalmente Salcedo.

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ero en un claro esfuerzo por mantener en la regin la presencia de los Padres Jesuitas, Salcedo da un paso ms all: impulsa con todo nimo la fundacin de Misiones al sur de ese Ro, asegurando a los valerosos Misioneros el apoyo irrestricto a un proyecto que comprenda la extensin de la obra misional de la Iglesia hasta el Estrecho de Magallanes y que, al decir del Gobernador, procurara a la Compaa de Jess ms y mejores xitos que los logrados en las Misiones Guaranticas. Esta propuesta de Salcedo fue bien recibida por los Jesuitas, que ya tenan puestos sus ojos en estas regiones, como hemos sealado. No hay ms que recordar los relatos del P. Fanelli, por ejemplo, que sale de Buenos Aires el 24 de noviembre de 1698 en una expedicin que llega hasta la lejana Mendoza, en la imponente Cordillera de los Andes. Tambin dejan sus crnicas los Padres Pedro Lozano, Snchez Labrador, Havestad y muchos otros Misioneros que se ocupan extensamente de estas tierras australes.
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na circunstancia que tambin abon este proyecto fue la presencia de una comunidad de Indios Pampas Caray Het que se encontraban asentados en las zonas orilleras de la ciudad de Buenos Aires y desde all comerciaban en trueque con los taberneros y pulperos en forma pacifica y cotidiana. Esta situacin era causa de gran preocupacin para los porteos, sobre todo teniendo en cuenta los ltimos sucesos que haban enlutado a tantos hogares. Por lo que la propuesta del Padre Stroebel de fundar su primera Misin a cuarenta leguas de la ciudad, incorporando a ella esa parcialidad de 350 Pampas Caray Het, fue una gran alivio para el nimo de los habitantes de la ciudad, quienes vean en ellos sus potenciales enemigos. Es as que el da 9 de mayo de 1740, parte de la Plaza Mayor de Buenos Aires una extraa caravana encabezada por los Padres Matas Stroebel y Manuel Querinis. Su partida fue acompaada por los porteos con vtores y aplausos desde la Plaza hasta el Puente de Glvez. Los ovejeros vascos de Quilmes, que los despiden con gran algaraba, los ven alejarse hacia el sur en pattica marcha, internndose en esa regin desconocida y temida La Pampa Desierta! Doce das despus, el 21 de mayo por la tarde, cruzan el Ro Salado por el paso conocido como el Callejn y a unas dos leguas y media de lo que es hoy la localidad de Castelli levantan su capilla porttil y clavan la Cruz, fundando de esta manera su primer Misin en estas inhspitas comarcas, la que bautizan bajo la advocacin de Nuestra Seora en el Misterio de la Inmaculada Concepcin para Pampas el 26 de mayo de 1740, da de la Ascensin del Seor.

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l 15 de febrero de 1743 un Misionero de origen britnico, el P. Thomas Falkner, acompaado por seis lenguaraces Pampas y un pen Guaran, pasa por la Concepcin rumbo al sur en misin exploratoria, y lo despide el P. Querinis en esta que era su primer misin como Sacerdote Jesuita. El 8 de marzo llega el P. Falkner, luego de un accidentado periplo, a un lugar conocido como Punta de Lobos o Cabo de Lobos hoy Cabo Corrientes, a unas cuarenta y cuatro leguas distante de la Concepcin y, desde ese lugar, gira en direccin oeste noroeste, con el propsito de establecer contacto con una parcialidad de la nacin Puelche, conocidos como Pampas Serranos o Montaeses, por lo que siguiendo las umbrosidades de un cordn serrano que corre en esa direccin, lleg a un paraje conocido por los Puelches con el nombre de Vuul Can, voz que en la antigua lengua de los Het significa como concepto, no en forma literal, ya que no era lengua escrita, unin o unidos por la base, refirindose a ese sistema precmbrico de Tandilia, que es encadenado y grantico. La corruptela de esos dos vocablos hizo que, errneamente, se generalizara la creencia de la existencia de algn volcn en la regin.

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su paso, Falkner describe estos valles y serranas con minuciosidad britnica y con el colorido que solo puede darle un espritu observador y delicado. Toma contacto con los Pampas Serranos que lo reciben con buena disposicin y, en uno de sus recorridos, descubre un Lago o Laguna enorme, a la que describe como una bella esmeralda con forma de cifra numeral siete. Frente a ella es que encuentra un lugar apropiado para enclavar la nueva Misin. Pero por qu all? Porque luego de realizar un prolijo relevamiento, Falkner describe en su Diario de Viaje que la regin se hallaba poblada por una intrincada vegetacin de arbustos espinudos y achaparrados que los naturales llamaban Curru Mamul, y que la presencia de ellos junto a algunos montes bajos de sacos y talas que bordeaban la Laguna, fueron el factor determinante para elegir el lugar donde fundar la Misin: solo all se garantizaran la provisin de lea a futuro, nico combustible en aquella poca. Recordemos que en estas pampas desiertas, al decir de Flix de Azara cronista espaol que para 1770 recorri estas comarcas, se podan hacer diez jornadas de a caballo sin encontrar un solo rbol.

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n tiempo despus, es el avezado e intrpido misionero P. Jos Cardiel quien, recibida la orden del Rvdo. P. Provincial Bernardo Nursdorffer, se dirige hacia el paraje de las sierras del Volcn, llevando como compaero al P. Faulkner. El da 13 de noviembre de 1746 clavan la Cruz a la vera de la Laguna y fundan as la segunda Misin Jesutica al sur del Salado que bautizan como Misin de Puelches bajo la advocacin de Nuestra Seora del Pilar. Esta Misin, que funcion pocos aos, estaba destinada a llevar la Doctrina Sacra a la comunidad Puelche que habitaba en estado nmada las serranas. Estamos aqu ante el primer antecedente poblacional, ante la primera escuela y la primera estancia agrcola ganadera que se estableciera al sur del Ro Salado. Emprendiendo as su eficaz obra misional y pacificadora, se constituye el segundo Pueblo Cristiano en territorio Indio en la Provincia de Buenos Aires y el primer foco de Evangelizacin en la regin que, con el pasar de los aos, ser territorio de la actual Dicesis de Mar del Plata.

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s en el margen de esa Laguna a la que dieron su nombre los Padres de la Misin Jesutica, donde hoy se levanta, en justo homenaje, la reconstruccin de los humildes y austeros ranchos que la conformaban.

Este privilegiado lugar histrico, que evoca una gesta tan inmensa como desconocida, todava impacta a los visitantes e invita al silencio de la oracin y el recogimiento. Alguno de ellos habr credo escuchar en voces lejanas los principios de la Doctrina Cristiana que en coro de Indios y Jesuitas repetan: Santa Cruz Niguelmen. O lo que en Castellano significa: Por la Seal de la Santa Cruz. Difcil es entender hoy, desde nuestra perspectiva moderna, la heroicidad de estos hombres que, sin otro inters que la mayor Gloria de Dios, se internaban en regiones ignotas desafiando toda clase de peligros y acechanzas solo con la Cruz por delante. Bajo el benfico influjo del testimonio ejemplar de los Padres Jesuitas, y a casi 267 aos de la fundacin de la Reduccin del Pilar, la Misin contina...

Alberto E. Flgel
Especial para el Centro Pieper Mayo del 2013

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