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La muerte de Ilalotha: Clark Ashton Smith

La muerte de Ilalotha (The death of Ilalotha) es un relato de vampiros del escritor norteamericano Clark Ashton Smith, publicado en la edicin de septiembre de 1937 de la revista Weird Tales. A pesar de pertenecer al maravilloso ciclo de Cthulhu, La muerte de Ilalotha presenta algunas menciones interesantes sobre el vampirismo, especialmente aquella que da cuenta sobre una tradicin extrada del folklore medieval, y que se remonta a los horrores ms informes de la mitologa griega, en los cuales se habla de muertes que no son definitivas, de brujas que retornan al mundo bajo las formas de vampiros y lamias. La muerte de Ilalotha. The death of Ilalotha, Clark Ashton Smith (1893-1961) Segn la costumbre en el antiguo Tasuun, las exequias de Ilalotha, dama de honor de la reina viuda Xantlicha, haban sido ocasin de abundante jolgorio y prolongada fiesta. Durante tres das haba yacido vestida con atavos de gala en medio del gran saln de banquetes del palacio real de Miraab, en un atad formado por sedas orientales de diversos colores y bajo un dosel de tonos rosados que bien podra haber coronado algn lecho nupcial. A su alrededor, desde la penumbra del amanecer hasta el ocaso, desde el fro atardecer hasta la trrida y resplandeciente aurora, la febril marea de las orgas fnebres haba crecido y aumentado sin descanso. Nobles, oficiales de la corte, guardianes, escuderos, astrlogos, eunucos y todas las damas nobles, camareras y esclavas de Xantlicha haban tomado parte de aquel prdigo libertinaje que se pensaba era lo que honraba ms apropiadamente a la difunta. Se cantaron locas canciones y dsticos obscenos y las bailarinas giraron con un frenes vertiginoso al lascivo sollozo de flautas incansables. Vinos y licores eran derramados torrencialmente de monstruosas nforas, las mesas humeaban con las gigantescas bolas de carnes picantes, constantemente repuestas. Los bebedores ofrecieron libaciones a Ilalotha hasta que las telas de su atad estuvieron manchadas de tonos oscuros por los lquidos derramados. Por todas partes a su alrededor, yacan aquellos que se haban rendido a la licencia del amor o a la fuerza de sus intoxicaciones, en actitudes desordenadas o del mayor abandono. Con los ojos medio cerrados y los labios ligeramente separados, en la rosada sombra que arrojaba el catafalco la muchacha no tena aspecto de estar muerta, sino que pareca una emperatriz dormida que gobernaba imparcialmente sobre los vivos y los muertos. Esta apariencia, junto con un extrao aumento de su natural belleza, fue algo que muchos observaron y algunos dijeron que pareca esperar el beso de un amante, ms que los besos del gusano. La tercera noche, cuando las lmparas broncneas de muchos brazos estaban encendidas y los rituales se acercaban a su fin, volvi a la corte el seor de Thulos, amante oficial de la reina Xantlicha, que haba partido una semana antes a visitar su dominio en la frontera occidental y no

conoca la muerte de Ilalotha. Sin saber nada, entr en el saln en el momento en que la orga comenzaba a flaquear y los asistentes, por el suelo, comenzaban a sobrepasar en nmero a aquellos que todava se movan, beban y hacan fiesta. Observ con poca sorpresa el desordenado saln, puesto que escenas semejantes le eran familiares desde los tiempos de su infancia. Despus, acercndose al atad, reconoci a su ocupante con no poco asombro. Entre las numerosas damas de Miraab que haban atrado sus libertinos afectos, Ilalotha le haba retenido durante ms tiempo que la mayora y se deca que haba llorado ms apasionadamente su abandono que ninguna otra. Haca un mes que haba sido sucedida por Xantlicha, que haba mostrado favor a Thulos en forma nada ambigua, y ste, quiz, la haba abandonado con cierto pesar, porque el puesto de amante de la reina, aunque lleno de ventajas y no del todo desagradable, era algo precario. Se crea generalmente que Xantlicha se haba desembarazado del fallecido rey Archain por medio de una dosis de veneno descubierta en una tumba que deba su peculiar sutileza y violencia a la ciencia de antiguos hechiceros. Despus de esto haba tomado muchos amantes, y aquellos que no llegaban a complacerla haban tenido invariablemente un final no menos violento que el de Archain. Era exigente y exorbitante, exigiendo una fidelidad estricta que a Thulos le resultaba algo irritante; ste, alegando asuntos urgentes en sus remotos dominios, se haba alegrado bastante de estar una semana alejado de la corte. Ahora, de pie al lado de la mujer muerta, Thulos olvid a la reina y rememor ciertas noches veraniegas, engalanadas por la fragancia del jazmn y la belleza de Ilalotha, tan blanca como aquella flor. Todava le resultaba ms difcil que a los dems tomarla por muerta. porque su aspecto actual no se diferenciaba en nada del que haba asumido a menudo durante su antigua relacin. Para complacer sus caprichos, ella haba fingido algunas veces la inercia y tranquilidad de la muerte, y en tales momentos la haba amado con un ardor no atenuado por la vehemencia felina con la que, otras veces, ella estaba dispuesta a devolver o invitar sus caricias. Momento a momento, como si fuese la obra de alguna poderosa magia, cay sobre l una curiosa alucinacin y le pareci que de nuevo era el amante de aquellas noches perdidas y que haba entrado en aquel pabelln de los jardines del palacio donde Ilalotha le esperaba sobre un lecho sembrado de ptalos, yaciendo con el pecho inmvil, como sus manos y su rostro. Ya no vio ms el abarrotado saln; las luces llameantes, los rostros, enrojecidos por el vino, se haban convertido en parterre de flores perezosamente inclinadas, iluminados por la luna, y las voces de los cortesanos no eran ms que el dbil suspiro del viento entre los cipreses y el jazmn. Los tibios y afrodisiacos perfumes de la noche de junio le rodearon, y otra vez, como antes, le pareci que salan de la persona de Ilalotha no menos que de las mismas flores. Presa de un intenso deseo, se inclin y sinti cmo su fro brazo se estremeca involuntariamente bajo su beso. Entonces, con la estupefaccin de un sonmbulo despertado rudamente, oy una voz que silbaba en su odo con un dulce veneno. Te has olvidado de ti mismo, mi seor Thulos? En realidad, poco me maravilla, porque muchos de mis cortesanos la consideran ms hermosa muerta que viva. Y apartndose de Ilalotha, mientras el extrao encanto desapareca de sus sentidos, encontr a Xantlicha a su lado. Sus trajes estaban en desorden, su cabello cado y desgreado y se tambaleaba ligeramente, agarrndose a su hombro con dedos de puntiagudas uas. Sus labios llenos, rojos como las amapolas, se curvaban con la furia de una arpa, y en sus ojos amarillos de largas pestaas brillaban los celos de un gato enamorado. Thulos, sobrecogido por una extraa confusin, slo recordaba parcialmente el encanto al que haba sucumbido y no estaba seguro de

haber besado realmente a Ilalotha y de haber sentido su carne temblar bajo su boca. En verdad, pens, esto no puede haber sucedido, haba sido presa de un sueo estando despierto. Pero le preocupaban las palabras de Xantlicha y su ira y las furtivas risas de los borrachos y los murmullos obscenos que oy entre la gente que estaba en el saln. Ten cuidado, Thulosmurmur la reina, mientras su extraa ira pareca desaparecer. Se dice que era una bruja. Cmo muri?pregunt Thulos. Se rumorea que fue la fiebre del amor quien la mat. Entonces seguramente no era una bruja dijo Thulos con una ligereza que estaba lejos de sus pensamientos y de sus sentimientos, porque una verdadera maga hubiese encontrado la solucin. Fue de amor por tidijo Xantlicha oscuramente; y, como todas las mujeres sabemos, tu corazn es ms negro y ms duro que el diamante negro. Ninguna magia, por poderosa que sea, puede prevalecer ah. Mientras hablaba, su humor pareci ablandarse repentinamente, y continu: Tu ausencia ha sido muy larga, mi seor. Ven a verme a medianoche, te esperar en el pabelln del sur. Despus, mirndole de forma bochornosa por un instante bajo los entornados prpados, y pellizcando su brazo de forma que sus uas atravesaron tela y piel como las uas de un gato, dej a Thulos para dirigirse a saludar a ciertos eunucos del harn. Thulos, cuando la atencin de la reina le dej, se aventur a mirar de nuevo a llalotha, sopesando, mientras tanto, las curiosas observaciones de Xantlicha. Saba que Ilalotha, como muchas de las damas de la corte, haba sido aficionada a hechizos y filtros, pero su brujera nunca le interes, puesto que no senta inters en otros encantos o hechizos que aquellos con los que la naturaleza ha dotado el cuerpo de la mujer. Y le era completamente imposible creer que Ilalotha haba muerto de una fatal pasin, puesto que, en su experiencia, las pasiones no eran nunca fatales. Mientras la contemplaba con emociones confusas, fue asaltado de nuevo por la sensacin de que no estaba muerta en absoluto. No se repiti aquella extraa y medio recordada alucinacin sobre otro tiempo y otro lugar, pero le pareci que ella se haba movido de su primitiva posicin sobre el catafalco manchado por el vino, volviendo su rostro ligeramente hacia l, como una mujer se vuelve hacia un amante esperado, y que el brazo que haba besado fuese en sueos o en realidadse haba separado un poco de su costado. Thulos se inclin ms cerca, fascinado por el misterio y empujado por una atraccin ms extraa que no podra haber.nombrado. Seguramente, otra vez se haba equivocado. Pero mientras sus dudas aumentaban, le pareci que el pecho de Ilalotha se estremeca con una dbil respiracin, y oy un susurro casi inaudible, pero sobrecogedor: "Ven a verme a medianoche. Te esperar... en la tumba". En aquel instante aparecieron al lado del catafalco varias personas vestidas con el sobrio y rado atavo de los sepultureros, que haban entrado silenciosamente en el saln, sin ser advertidos por Thulos o por los dems de la compaa. Entre ellos transportaban un sarcfago de finas paredes y de bronce, soldado y bruido recientemente. Su oficio era retirar a la mujer muerta y llevarla a las cmaras sepulcrales de su familia, que estaban situadas en la antigua necrpolis, al norte de los jardines del palacio. Thulos hubiese querido gritar para impedirles su propsito, pero su lengua no sali de su boca ni pudo mover ninguno de sus miembros. Sin saber

si estaba dormido o despierto, vio cmo la gente del cementerio colocaba a Ilalotha en el sarcfago y se la llevaba del saln con rapidez, sin que nadie les siguiera, pues los soolientos juerguistas ni siquiera les haban advertido. Slo cuando el sombro cortejo hubo partido fue l capaz de moverse de su posicin, junto al catafalco vaco. Sus pensamientos eran perezosos y llenos de oscuridad e indecisin. Presa de una inmensa fatiga, que no era extraa despus de viajar durante todo el da, se retir a sus aposentos y cay instantneamente en un sopor tan profundo como la muerte. Liberndose gradualmente de las ramas de los cipreses, que parecan los largos y extendidos dedos de una bruja, una luna descolorida y malformada brillaba horizontalmente sobre la ventana del este cuando Thulos se despert. Por esta seal, supo que era cerca de la medianoche y record la cita que tena con la reina Xantlicha; una cita que sera difcil de romper sin incurrir en el mortal enojo de la reina. Tambin, y con singular claridad, record la otra cita... a la misma hora, pero en un lugar diferente. Aquellos incidentes y las impresiones del funeral de Ilalotha que, en su momento, le haban parecido tan dudosos y propios de un sueo, volvieron a l con una profunda sensacin de realidad, como si estuviesen grabados en su mente por alguna poderosa qumica del sueo... o por la fuerza de algn encanto hechicero. Le pareci que, indudablemente, Ilalotha se haba agitado en su atad y le haba hablado, que los sepultureros se la haban llevado a la tumba con vida. Quiz su supuesto bito haba sido solamente una especie de catalepsia, o quiz ella habra fingido deliberadamente su muerte en un ltimo esfuerzo para reavivar su pasin. Estos pensamientos despertaron en su interior una avasalladora fiebre de curiosidad y deseo, y vio ante l su belleza plida, inerte y lujuriosa, al igual que si se la presentase un encantamiento. Terriblemente preocupado, baj las oscuras escaleras y atraves los corredores hasta llegar al laberinto de los jardines, iluminado por la luz de la luna. Maldijo la inoportuna exigencia de Xantlicha. Se dijo a s mimo que, sin embargo, era ms que probable que la reina, bebiendo continuamente los licores de Tasuun, hubiese alcanzado haca largo tiempo una condicin en la que ni acudira ni recordara la cita. Este pensamiento le dio seguridad; pronto lleg a ser una realidad en su mente, que estaba arrobada de una forma extraa, y en lugar de apresurarse hacia el pabelln sur deambul vagamente entre el plido y sombro follaje. Cada vez le pareca ms improbable que nadie, excepto l mismo, estuviese fuera, porque las largas y poco iluminadas alas del palacio se extendan en un vaco sopor y en los jardines slo haba sombras muertas y estanques de tranquila fragancia donde los vientos iban a ahogarse. Y por encima de todo, como una plida y monstruosa amapola, la luna destilaba una somnolencia blanca como la muerte. Thulos, sin acordarse ya de su cita con Xantlicha, cedi sin ms a la urgencia que le impulsaba hacia otra meta. En verdad, era slo obligado que visitase las tumbas y se enterase de si se haba equivocado o no en su creencia con respecto a Ilalotha. Quiz, si l no acuda, ella se ahogara en el sarcfago cerrado y su fingida muerte se convertira rpidamente en realidad. De nuevo, como si pronunciadas delante de l y la luz de la luna, oy las palabras que ella haba susurrado, o parecido pronunciar, desde el atad: "Ven a verme a medianoche. Te esperar en la tumba". Con los rpidos pasos y pulsaciones de alguien que se dirige hacia el tibio lecho, dulce como los ptalos, de una amante dorada, sali del recinto del palacio por un portillo septentrional que no tena vigilancia y cruz el prado, lleno de arbustos, entre los jardines reales y el antiguo cementerio. Sin sentir ni el fro ni el desmayo, entr en aquellos portales de la muerte, siempre abiertos, donde monstruos de cabeza de vampiro en mrmol negro, que miraban con ojos horriblemente hundidos, mantenan sus posturas sepulcrales delante de los ruinosos pilones. La misma tranquilidad de las tumbas, de baja altura, el rigor y palidez de los fustes, las espesas

sombras de la plantacin de cipreses, la inviolabilidad de la muerte que reviste todas las cosas, sirvi para acrecentar la singular excitacin que haba incendiado la sangre de Thulos. Era como si hubiera bebido un filtro, condimentado con polvo de momia. Todo a su alrededor, el mortuario silencio le pareca arder y temblar con mil recuerdos de Ilalotha, junto con aquellas expectaciones a las que todava no haba dado imagen formal... Una vez, con Ilalotha, haba visitado la tumba subterrnea de sus antepasados, y recordando claramente su situacin lleg sin perderse a la entrada, formada por un bajo arco que el cedro ennegreca. Espesas ortigas y ftidas fumitorias que crecan abundantemente alrededor de la poco frecuentada entrada estaban aplastadas por las pisadas de los que haban entrado all antes de Thulos, y la herrumbrosa puerta de hierro se abri pesadamente hacia dentro sobre sus sueltos goznes. A sus pies yaca una antorcha extinguida, abandonada, sin duda, por los sepultureros al partir. Vindola comprendi que no haba llevado con l ni una vela ni un fanal para la exploracin de las tumbas, y consider aquella providencial antorcha como un buen augurio. Llevando la antorcha encendida, comenz su investigacin. No prest atencin a los amontonados y polvorientos sarcfagos de las primeras filas del subterrneo, porque durante su ltima visita Ilalotha le haba enseado un nicho en el extremo ms interno donde ella tambin, a su debido tiempo, hallara sepultura entre los miembros de aquel decadente linaje. Extraa, insidiosamente, como el aliento de algn jardn venenoso, el lnguido y exuberante olor del jazmn vino a su encuentro por el enmohecido aire, entre la entronada presencia de los muertos, y le condujo hasta el sarcfago, que estaba abierto y rodeado por otros hermticamente cerrados. All contempl a Ilalotha, yaciendo con el alegre atavo de su funeral, los ojos medio cerrados y los labios semiabiertos y mostrando la misma extraa y radiante belleza, la misma voluptuosa palidez y tranquilidad que haba seducido a Thulos con su encanto mortal. Saba que vendras, oh Thulos murmur, estremecindose un poco, como involuntariamente bajo el creciente ardor de sus besos, que descendieron rpidamente del cuello al pecho... La antorcha, que haba cado de la mano de Thulos, se apag entre el espeso polvo... Xantlicha, retirndose pronto a su aposento, haba dormido mal. Quiz haba bebido demasiado, o demasiado poco, del oscuro y ardiente vino, o quiz su sangre estuviese enfebrecida por el regreso de Thulos, y su celos, a causa del ardiente beso que l haba depositado sobre el brazo de Ilalotha durante las exequias, todava le turbaban. Se senta presa de una gran inquietud y se levant mucho antes de la hora de su encuentro con Thulos, apoyndose en la ventana de la cmara, buscando la frescura que slo el aire de la noche poda proporcionarle. Sin embargo, el aire pareca caliente por el incendio de unos hornos ocultos; su corazn pareca aumentar de tamao dentro de su pecho y ahogarle y su intranquilidad y agitacin eran aumentadas, ms que disminuidas, por el espectculo de los jardines arrullados por la luna. Habra corrido al encuentro del pabelln, pero a pesar de su agitacin le pareci mejor hacer que Thulos esperase un poco. De esta forma, apoyada en el antepecho de la ventana, pudo verle cuando ste atravesaba los parterres y arbustos. El apresuramiento y urgencia de sus pasos la sobresaltaron como algo poco normal y se maravill ante su direccin, que nicamente poda llevarla a lugares muy apartados de la cita que ella haba fijado. Desapareci de su vista por la avenida bordeada de cipreses, que llevaba a la puerta norte del jardn, y su asombro se mezcl pronto con alarma y rabia al ver que no regresaba. Para Xantlicha era incomprensible que Thulos, o cualquier hombre en su sano juicio, se hubiese atrevido a olvidar la cita, y buscando una explicacin, supuso que se trataba probablemente de la

obra de alguna poderosa y siniestra hechicera. Tampoco fue difcil para ella identificar a la hechicera, a la luz de ciertos incidentes que haba presenciado y de mucho ms que haba sido rumoreado. La reina saba que Ilalotha haba amado a Thulos hasta el frenes y que lament inconsolablemente su desercin. La gente deca que haba realizado, sin xito, varios conjuros para hacerle volver a ella y que, en vano, haba invocado y sacrificado a los demonios y fabricado intiles hechizos y conjuros de muerte contra Xantlicha. Haba muerto, finalmente, de pura melancola y desesperacin, o quiz se hubiese matado a s misma con algn desconocido veneno. Pero segn la creencia ms extendida en Tasuun, cuando una bruja mora de esta forma, con deseos insatisfechos y ambiciones frustradas, poda convertirse en una lamia o en un vampiro y conseguir de esta manera la consumacin de todas sus hechiceras... La reina tembl al recordar tales cosas y al recordar tambin la horrible y maligna transformacin que acompaaba la consecucin de fines semejantes, ya que los que utilizaban de esta manera el poder del infierno deban tomar el verdadero carcter y el aspecto real de los seres infernales. Comprendi demasiado bien el destino de Thulos y el peligro al que iba a exponerse si sus sospechas resultasen ciertas. Y sabiendo que poda enfrentarse a un peligro igual, Xantlicha decidi seguirle. No hizo muchos preparativos, porque no haba tiempo que perder, pero sac bajo los sedosos cojines de su lecho una daga pequea y de recta hoja que guardaba siempre al alcance de la mano. La daga haba sido untada con un veneno que se supona eficaz contra los vivos y contra los muertos desde la punta hasta la empuadura. Apretndola en su mano derecha y llevando, en la otra, un fanal que podra necesitar ms tarde, Xantlicha sali velozmente del palacio. Los ltimos vapores del vino de la tarde se borraron por completo de su cerebro y surgieron terrores vagos y fantasmales, avisndole como si fuesen las voces de los espritus ancestrales. Pero firme en su determinacin, sigui el sendero tomado por Thulos, el sendero que tomaron antes aquellos enterradores que haban conducido a Ilalotha a su lugar de sepultura. Revoloteando de rbol en rbol, la luna le acompaaba como un rostro agujereado por los gusanos. El suave y rpido sonido de sus coturnos rompiendo el blanco silencio pareca desgarrar la delgada telaraa que la separaba de un mundo de abominaciones espectrales. Y record ms y ms cosas sobre las leyendas que se referan a seres semejantes a Ilalotha y su corazn se encogi porque saba que no encontrara una mujer mortal, sino una cosa resucitada y animada por el sptimo infierno. Pero entre el pavor de estos horrores, el pensamiento de Thulos en brazos de la lamia era como una marca al rojo que quemase su pecho. La necrpolis se abra ahora ante Xantlicha y el sendero se adentraba por la cavernosa penumbra de los rboles funerales de altas copas, como pasando entre bocas sombras y monstruosas que tuviesen por colmillos los blancos monumentos. El aire se volvi pesado y horrible, como si estuviese contaminado por el aliento de las criptas abiertas. Aqu la reina fue ms despacio, porque pareca que unos demonios negros e invisibles la rodeaban surgiendo del suelo de la tumba, sobresaliendo ms altos que fustes y troncos, listos a atacarla si iba ms lejos. Sin embargo, pronto lleg a la oscura entrada que buscaba. Trmulamente, encendi el cabo de la linterna y, desgarrando la espesa oscuridad subterrnea que se extenda ante ella con su rayo de luz, entr con terror y repugnancia mal dominados en aquella horrible morada de la muerte... y quiz de algo que haba vuelto de ella. Sin embargo, mientras recorra las primeras revueltas de la catacumba pareci que no iba a encontrar nada ms aborrecible que recipientes de carroa y polvo amontonado por los siglos, nada ms formidable que la profusin de sarcfagos que bordeaban las repisas de piedra profundamente excavadas, sarcfagos que haban permanecido en su lugar y sin ser molestados desde el tiempo de su colocacin. Seguramente el sueo de todos los muertos y la nulidad de la muerte eran inviolables aqu.

La reina casi dudaba de que Thulos la hubiese precedido por all hasta que, volviendo la luz hacia el suelo, distingui las huellas de sus escarpines, esbeltos y de largas puntas, sobre el espeso polvo entre las huellas dejadas por los sepultureros toscamente calzados. Y vio que las huellas de Thulos sealaban nicamente en una direccin, mientras las de los otros iban y volvan claramente. Entonces, a una distancia indefinida entre las sombras, Xantlicha oy un sonido en el que se mezclaba el dbil gemido de una mujer presa del amor con un rechinar como el de los chacales sobre la carne. La sangre se hel en su corazn mientras avanzaba paso a paso lentamente, asiendo la daga con una mano, que esconda a sus espaldas, y sosteniendo con la otra la luz por delante. El sonido se hizo ms alto y ms claro y le lleg un perfume semejante al de las flores en una tibia noche de junio: pero mientras continuaba avanzando, el perfume se mezclaba cada vez ms con una pestilencia sofocante, como no haba conocido nunca, con un toque de olor a sangre fresca. Unos cuantos pasos ms y Xantlicha se detuvo como si la hubiese detenido el brazo de un demonio, porque la luz de su farol haba encontrado el rostro y la parte superior del cuerpo de Thulos saliendo por el extremo de un sarcfago, nuevo y recin bruido, que ocupaba un pequeo espacio entre otros, verdes por el orn. Una de las manos de Thulos se agarraba rgidamente al borde del sarcfago, mientras la otra mano, movindose dbilmente, pareca acariciar una vaga forma que se inclinaba sobre l con brazos de la blancura del jazmn, a la estrecha luz del fanal, y negros dedos que se hundan en su pecho. Su cabeza y su cuerpo parecan un caparazn vaco y su mano colgaba sobre el borde de bronce, tan delgada como la de un esqueleto. Todo su aspecto era exange, como si hubiese perdido ms sangre de la que era evidente en su garganta y rostro destrozados y en su empapado atuendo y chorreante cabello. La cosa que se inclinaba sobre Thulos emita incesantemente aquel sonido que era medio gemido y medio gruido. Y mientras Xantlicha quedaba petrificada por el miedo y el horror, pareci escuchar un indistinto murmullo, proveniente de los labios de Thulos, que era ms de xtasis que de dolor. El murmullo ces y la cabeza colg ms flojamente que antes, de forma que la reina le tom por, finalmente, muerto. Ante esto, reuni tal airado coraje que se sinti capaz de dar un paso ms y elevar la luz, porque, incluso en su extremo pnico, se le ocurri que, por medio de la daga envenenada mgicamente, quiz pudiera todava acabar con la cosa que haba asesinado a Thulos. Zigzagueando, la luz subi y subi, descubriendo, pulgada a pulgada, la infamia que Thulos haba acariciado en la oscuridad... Subi hasta las barbillas cubiertas de sangre y el colmilludo y entrecruzado orificio que era mitad boca y mitad pico..., hasta que Xantlicha supo por qu el cuerpo de Thulos era un simple caparazn encogido... en lo que la reina vio no quedaba de Ilalotha nada ms que los blancos y voluptuosos brazos y la vaga silueta de unos pechos humanos que por momentos se disolvan y se convertan en pechos que no lo eran, como arcilla moldeada por un escultor demoniaco. Los brazos tambin comenzaron a cambiar y a oscurecerse, y mientras lo hacan, la moribunda mano de Thulos se agit de nuevo y se dirigi torpemente, en un movimiento acariciante, hacia el horror. Y la cosa no pareci prestarle atencin, sino que retir los dedos de su pecho y tendi por encima suya unas extremidades que se extendan enormemente, como para clavrselos a la reina o acariciarla con sus engarfiadas garras. Fue entonces cuando Xantlicha dej caer el fanal y la daga y sali corriendo d e la tumba, poseda por las sacudidas y las agudas e interminables risas de una locura incurable