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La responsabilidad en el nio Ensear a los nios a ser responsables requiere un ambiente especial en el hogar y en la escuela.

Se trata de conseguir un ambiente que les ofrezca informacin sobre las opciones entre las que deben escoger y las consecuencias de cada una de ellas, y que les proporcione tambin los recursos necesarios para elegir bien. La responsabilidad es la habilidad para responder; se trata de la capacidad para decidir apropiadamente y con eficacia, es decir, dentro de los lmi tes de las normas sociales y de las expectativas comnmente aceptadas. Por otro lado, una respuesta se considera efectiva cuando permite al nio conseguir sus objetivos que reforzarn sus sentimientos de autoestima. La responsabilidad conlleva, en cierta forma, ser autosuficiente y saber defenderse. Estas son dotes propias de poder personal que, segn Gloria Marsellach Umbert en su artculo "La autoestima en nios y adolescentes", significa tener seguridad y confianza en uno mismo y para ello es necesario ser responsable adems de saber elegir, llegar a conocerse a uno mismo y adquirir y utilizar el poder en las propias relaciones y en la vida. Para un nio es normal tener cierto temor a los lmites, temor que desaparece conforme el nio va comprobando que lmites y consecuencias se integran en un sistema coherente. Padres y educadores pueden contribuir a conformar el sentido de los lmites de diferentes maneras: Sabiendo claramente ellos mismos lo que esperan de los nios. Exponiendo sus expectativas de manera que los nios las entiendan, incluyendo la asignacin de responsabilidad acerca de tareas y deberes. Averiguando si el nio entiende estas expectativas, bien hacindolas repetir o bien guindole mientras las cumple. Estableciendo claramente los lmites de tiempo razonables para realizar tareas o debes escolares, sin ambigedades. Explicando al nio las consecuencias de no hacer las cosas. Estas consecuencias deben aplicarse coherentemente, sin sentimientos de

culpabilidad o remordimientos y sin hacer sufrir al nio. La coherencia es ms importante que la severidad. Redactando y colocando un cartel con todas las reglas y las obligaciones, de modo que no pueda alegarse como excusa "el olvido" Participando padres y madres (cuando sea posible) en la explicacin de las reglas al nio. As sabr que ambos las apoyan y mantienen. Consiguiendo que todos los nios de la familia o de la clase tengan responsabilidades equiparables, con los ajustes necesarios en funcin de su edad y de sus habilidades particulares. Un nio es responsable cuando sus actos coordinan, de forma creativa, sus propios objetivos con las necesidades de los dems. Para ello, los adultos tienen que ayudar al nio a obtener este equilibrio, a definir sus propios valores y a resolver las dificultades en funcin de sus propios sentimientos. El nio que posea sentido de la responsabilidad cosechar xitos cada vez con mayor frecuencia, y se beneficiar de las consecuencias positivas de esos xitos. Muchos padres creen que las recompensas por buen comportamiento son una especie de "soborno", pero las recompensas de orden material (dinero, juguetes...) slo se convierten en sobornos si son la nica tcnica que se utiliza para motivar a un nio. Recompensas son aquellas cosas que el nio valora, cosas que desea o que necesita. Existen tambin recompensas que no son materiales que conviene recordar: Hgale saber al nio, de palabra, mediante elogios, qu cosas ha hecho bien: "has limpiado tu armario estupendamente" Proporcinele ese reconocimiento de forma espontnea, peridicamente, relacionndolo con los logros del nio: "Qu te parecera ir a comprarte un helado? La verdad es que has hecho un trabajo muy duro limpiando el cuarto de bao" Apoye al nio cuando lo necesite: "Como me ayudaste ayer a limpiar el jardn, bien puedo yo ahora ayudarte a hacer los deberes"

Muestre inters por lo que hace el nio y anmele: "Ya que tienes que ir a una reunin de los boyscouts esta noche, yo me ocupo de lavar los platos" Comparta con el nio algunas tareas de tanto en tanto, como reconocimiento a sus esfuerzos: "La verdad es que ayer dejaste tu habitacin limpsima: qu te parece si te ayudo a limpiarla hoy? En ocasiones las responsabilidades de los nios producirn cierta incomodidad a los adultos. Los nios necesitan que los adultos sean pacientes y tolerantes.

El aprendizaje de la responsabilidad A los nios que no sean considerados responsables de sus actos les ser ms difcil aprender de sus experiencias. Ensear a los nios a ser responsables no quiere decir ensearles a sentirse culpables. Los que tengan sentido de la responsabilidad poseern los medios, las actitudes y los recursos necesarios para valorar con eficacia las diferentes situaciones y decidir de forma consecuente para ellos y para los que se encuentran a su alrededor. Uno de los aspectos bsicos de la enseanza de responsabilidad a los nios es la cuestin: "Quin es el responsable de acordarse de las cosas?" Los nios pueden saber hacer las cosas y desear agradar a los padres pero s i no han tomado sobre s la responsabilidad de acordarse, no pueden ser responsables. Hay algunos artificios que estimulan al nio a recordar, tretas que pueden abandonarse conforme el nio crece y va siendo capaz de asumir mayores responsabilidades: Escriba las cosas y colquelas en lugar visible. No les recuerde las cosas a los nios una vez est seguro de que le han escuchado y entendido. Recordar las cosas a los nios se convierte en una mala costumbre de la cual los nios pasan a depender. Establezca costumbres lo ms regulares posible. Cuando las cosas ocurren de forma predecible y regular, se incrementa la capacidad de recordar de los nios.

No le d miedo castigar al nio que se "olvida". Acurdese de lo que usted ha dicho. Si los padres lo olvidan, estn otorgando al nio, tcitamente, permiso para hacer lo mismo. Una vez que a los nios se les ha asignado ciertas obligaciones, los padres no deben confundirles ni fomentar la irresponsabilidad volvindose a hacer cargo de las tareas encomendadas. Los padres relevan a sus hijos de sus responsabilidades si... ...les recuerdan las cosas cuando ellos "se olvidan" ...lo hacen ellos mismos porque "es ms sencillo" ...subestiman la capacidad de los hijos. ...aceptan que los nios se califiquen a s mismos de incompetentes o irresponsables. ... hacen cosas por sus hijos para que ellos les quieran o para que no les hieran en sus sentimientos. ...creen que slo los padres que trabajan duramente y hacen un montn de cosas por los hijos son "buenos" padres.

Cmo ensear a los nios a ser responsables? Para ensear a los nios a ser responsables tiene que existir un programa claro de recompensas y alabanzas que ofrezca respuesta a su comportamiento (aspecto este al que hemos hecho referencia anteriormente). Por otro lado, el nio seguir siendo irresponsable si la respuesta que obtiene es la crtica excesiva, la exposicin al ridculo o a la vergenza. Los nios a los que se recompensa por ser responsables van desarrollando gradualmente la conciencia de que la responsabilidad y los buenos sentimientos estn relacionados; y, con el tiempo, disminuye su necesidad de recompensas externas.

Las siguientes pautas nos pueden ayudar a responder la pregunta planteada en este apartado:

DESARROLLE LA SENSACIN DE PODER DEL NIO. Cuando se tiene sensacin de poder se poseen los recursos, oportunidades y capacidades necesarias para influir sobre las circunstancias de la propia vida. Ensear a los nios a ser responsables incrementa su sensacin de poder.

AYUDE A LOS NIOS A TOMAR DECISIONES. Los nios que han aprendido a ser responsables toman mejores decisiones que los que no han aprendido a serlo. Podemos contribuir a aumentar la capacidad del nio para tomar decisiones si ayudamos a: Resolver los problemas que crea la necesidad de tomar una decisin. Buscar otras soluciones. Seleccionar una de las alternativas mediante la valoracin de sus consecuencias. Valorar la eficacia de las decisiones por medio de una discusin posterior.

ESTABLEZCA NORMAS Y LMITES. UTILICE TAREAS Y OBLIGACIONES PARA CREAR RESPONSABILIDAD. Tareas y obligaciones son cosas concretas: se puede especificar cmo, cundo y quin debe hacerlas. Esto ayuda a desarrollar la capacidad de organizacin y manejar los propios recursos. SEA COHERENTE. Es la mejor forma de indicar al nio que los adultos dicen las cosas en serio. Los adultos coherentes ayudan a los nios a sentirse seguros. Cuando no existen normas claras y evidentes, no hay manera de ser coherente.

NO SEA ARBITRARIO. Ser arbitrario significa hacer algo diferente de lo que se haba dicho o hacer algo sobre lo que no se haba advertido. Para evitar ser arbitrarios debemos aclarar lo que queremos, comunicar estas expectativas de forma sencilla y directa, y concretar cules son las consecuencias esperables si el nio acta en consonancia o no con esas expectativas. D RECOMPENSAS POR SER RESPONSABLE.

UN NIO ES RESPONSABLE SI... ...realiza sus tareas normales sin que haya que recordrselo en todo momento. ...puede razonar lo que hace. ...no echa la culpa a los dems sistemticamente. ...es capaz de escoger entre diferentes alternativas. ...puede jugar y trabajar a solas sin angustia. ...puede tomar decisiones que difieran de las que otros toman en el grupo en que se mueve (amigos, pandilla, familia, etc.) ...posee diferentes objetivos e intereses que pueden absorber su atencin. ...respeta y reconoce los lmites impuestos por los padres sin discusiones intiles o gratuitas. ...puede concentrar su atencin en tareas complicadas (dependiendo de su edad) durante cierto tiempo, sin llegar a situaciones de frustracin. ...lleva a cabo lo que dice que va a hacer. ...reconoce sus errores.