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Capitulo 6: La estructura del grupo: estatus, rol, normas y cohesin Rafael Roda Fernandez

En Introduccin a la Psicologa de los Grupos de Francisco Gil Rodrguez y Carlos Mara Alcover de la Hera (Coordinacin y direccin), 1999, Ediciones Pirmide, Madrid

--------------------------------------------------------------------------------------------6.1. Introduccin El presente captulo trata de un tema tan importante como genrico: la estructura de las relaciones en el grupo. Algunas cuestiones de gran importancia en el estudio de los grupos, como liderazgo, influencia social, comunicacin y desarrollo de grupo son tratadas tangencialmente, debido precisamente a ese carcter gbbalizador de la cuestin abordada y de las lbiles fronteras del concepto de estructura grupal. Sin embargo, una cabal comprensin de los contenidos que sern tratados seguidamente exige familiarizarse con esas cuestiones centrales. Remitimos al lector a los captulos de esta obra que se ocupan de ellas especficamente (captulos 3, 8 y 9). 6.2. Funcin de la estructura en el pequeo grupo: consideraciones generales Al observador avezado le resulta relativamente fcil apreciar aquello que hacen los grupos, sean estos formales o informales. Esta observacin permite constatar variaciones en el tiempo y de acuerdo con las situaciones. Sin embargo, como ocurre con muchos fenmenos sociales, existen regularidades explicitas o implcitas ms all de esas variaciones. Tales regularidades: a) poseen un cierto grado de capacidad para producir consecuencias manifiestas y b) son ms o menos conocidas por los miembros del grupo. Es a esa realidad conceptual a la que remite el concepto de estructura. Hay que aadir que, por su propia naturaleza, los cdigos y reglas propios del funcionamiento de los grupos son menos obvios y ms difcilmente apreciables que sus manifestaciones en forma de conducta de los miembros. En su trabajo sobre la estructura grupal, Blanco y Fernndez Ros (1985) destacan lo que aparentemente es la esencia de la estructura de los grupos humanos. Todos ellos exigen cierto orden y organizacin en lo que respecta a las piezas que los constituyen. Adems esa organizacin exige alguna estabilidad o permanencia a lo largo del tiempo: por eso, una manera de pensar en la estructura es hacerlo en trminos de configuracin relativamente estable de elementos, aspectos o partes. Para completar esta visin general aadiramos que organizacin y estabilidad no son dimensiones abstractas y puramente tericas, sino que se aplican a los individuos y a la forma pautada de relacin que existe entre ellos. 6.3. Estructura de grupo: definiciones y componentes Puede decirse que la estructura de un grupo es el modelo o patrn de relaciones interpersonales que le es propio y se parece ser el sentido general del concepto de estructura de grupo que opera en los enfoques de distintos investigadores pertenecientes a esta rea. As, por ejemplo, Shaw (1979, pgs. 272.273) seala que cada componente del grupo ocupa en l una posicin y la pauta de relaciones existente entre las posiciones dentro del grupo constituye una estructura de