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EUGENIO VEGA | LA DESINTEGRACIN DE LA BAUHAUS

N. 6 | Febrero de 2009

Diseo y consumo en tiempo de crisis I La desintegracin de la Bauhaus


Eugenio Vega

paperback | n 6 2008 | ISSN 18858007


escueladeartenmerodiez

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Diseo y consumo en tiempo de crisis I La desintegracin de la Bauhaus Resumen Durante su corta existencia la Bauhaus estuvo sometida a tensiones entre sus docentes que defendan modelos educativos muy distintos. Sin embargo, sera la presin poltica que acabara con la Repblica de Weimar, la que terminara por ahogar el proyecto de la Bauhaus. Palabras clave Bauhaus, Weimar, Dessau, Hannes Meyer, Mies van der Rohe, Walter Gropius.

Diseo y consumo en tiempo de crisis I La desintegracin de la Bauhaus


Durante el verano de 1933, hacia el 20 de julio, la Bauhaus fue finalmente cerrada. El ambiente en Berln no estaba para muchas bromas despus de seis meses convulsos desde que en los ltimos das de enero, en una maniobra absurda propiciada por Franz von Papen, el presidente Hindeburg hubiera hecho canciller a Adolf Hitler. Ya en febrero el incendio del Reichstag sirvi de excusa para actuar decididamente contra los enemigos de Alemania que parecan ser muchos. A principios de abril tuvo lugar un boicot a tiendas y negocios judos que apenas provoc rechazo entre los alemanes corrientes. El KPD, el partido comunista, fue el primer partido ilegalizado pero luego lo fue tambin el SPD, el socialdemcrata. Por su parte, los partidos de derecha y el Zentrum catlico se disolvieron de buena gana para que muchos de sus miembros se integrasen en el partido nazi. A final de primavera, en Dachau, se abri el primer campo de concentracin para los opositores polticos que an no haban huido del pas. En poco ms de medio ao el rgimen parlamentario que permiti a Hindenburg dejar el poder en manos de un loco, devino en una terrible dictadura que llevara al mundo a una de sus mayores catstrofes. Este proceso de liquidacin de la democracia estuvo acompaado de la persecucin de toda forma de expresin cultural que los nazis pudieran asociar a la Repblica de Weimar entre las que se encontraba la Bauhaus. Si bien antes de la toma del poder el partido nacional socialista nunca tuvo ninguna posicin oficial acerca del diseo y la arquitectura [menos an sobre su enseanza], algunos miembros del partido como Wilhelm Frick o Alfred Rosenberg ya haban cargado contra la Bauhaus por sus degeneraciones modernas y su supuesto antigermanismo. Desde esta visin, la Bauhaus no era ms que un grupo de comunistas y radicales al servicio de la Unin Sovitica y alguien como Hannes Meyer era visto como un agitadore bolchevique. Ni siquiera el conservador Gropius, veterano de la Gran Guerra, pareca tolerable para paladares tan exigentes en materia de radicalismo vlkisch. Aunque la Bauhaus lleg al final de su peripecia en un situacin de deterioro por las tensiones, tanto ideolgicas como personales, entre sus docentes, fue sin duda, la situacin poltica tras la toma del poder por Hitler, la estocada definitiva que termin con ella. Catorce aos antes, en 1919 la Bauhaus haba puesto en marcha un proyecto de integracin de arte e industria que enlazaba con la vieja tradicin de lo que se dio en llamar Arts and Crafts, el movimiento iniciado a final del siglo XIX por William Morris y otros inquietos victorianos. Este movimiento ejerci una desorbitada influencia sobre los artistas e intelectuales del cambio de siglo porque su impacto desbord los pequeos crculos de artistas y crticos. Como sealaba Hobsbawm, inspir a quienes deseaban cambiar la vida humana, y tambin a aquellos individuos

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pragmticos interesados en producir estructuras y objetos de uso, as como aquellos interesados en los aspectos pertinentes de la educacin.1 Por iniciativa del arquitecto Walter Gropius, la Bauhaus se constituy en 1919, en la ciudad de Weimar como resultado de la fusin de la Academia de Bellas Artes y la Escuela de Artes y Oficios. La idea principal era recoger todas las disciplinas artsticas bajo el paraguas protector de la arquitectura y vincular tales manifestaciones con la cultura industrial que, desde finales del siglo anterior, estaba cambiando Europa y Estados Unidos. Esta pretendida integracin social de las artes aplicadas hubo de enfrentarse a innumerables obstculos internos y externos que redujeron el impacto que hubiera podido tener en un entorno ms favorable. Fundada en slidos principios? La Bauhaus naci inmersa en las convulsiones polticas de la Repblica de Weimar, agitada por varias crisis econmicas y por la continua sucesin de gobiernos inestables.2 Los dramticos inicios pesaran sobre el posterior desarrollo del rgimen parlamentario: 1919, fue tambin el de la revolucin espartaquista cuya dura represin por el gobierno socialdemcrata provoc enfrentamientos sin remedio en la izquierda alemana.3 La Bauhaus acus todos los vaivenes polticos acaecidos durante su corta existencia de modo que, tanto el traslado de Weimar a Dessau, como el cambio final a Berln, estuvieron motivados por la derrota del SPD en las ciudades en que se estableci la escuela. Como es sabido, a partir de 1933 muchos de sus profesores y alumnos tuvieron que salir de Alemania lo que contribuy la expansin de las ideas y principios de la Bauhaus por Europa y Estados Unidos en las siguientes dcadas. Pero no slo sus innovaciones formales tuvieron imitadores en las dcadas siguientes, tambin su visin globalizadora y su tendencia a la experimentacin ejercieron, tras la segunda guerra mundial, una influencia que no alcanzaron ni de lejos en su tiempo. Estos principios pueden resumirse en los siguientes: En primer lugar, el deseo de una mxima claridad formal que trajo consigo la eliminacin de todo adorno y su sustitucin por elementos plsticos de naturaleza geomtrica, muy en consonancia con los otros movimientos de vanguardia del inicio del siglo. Otro aspecto de su ideario fue la relevancia concedida a la cultura industrial que hubiera debido llevar a la terica obligacin de disear en funcin de los medios. Por ltimo, la metodologa estaba basada en cosas tan novedosas y confusas como el anlisis de la funcin y la investigacin de la esencia que, obviamente, pretendan una verdadera transformacin en la enseanza de las artes y de la arquitectura. Su mejor momento llegara en 1925 con el traslad a un nuevo edificio en la ciudad Dessau donde permanecera hasta que en 1932 hubieron de mudarse a Berln. De forma muy somera cabe sealar tres principales periodos en la evolucin de la escuela. En una primera fase de fundacin, entre 1919 y1923 se pusieron en marcha los principios ideolgicos de la nueva escuela. Se instituyo el vorkurs, un curso preparatorio que serva de introduccin a todas las enseanzas y que era la base de la educacin como parte obligada del programa de estudios. Por una parte pretenda la experimentacin y el hallazgo personal y por otro otorgaba calificaciones objetivas de los alumnos. Fue dirigido por Johannes Itten entre 1919 y 1920 y ms tarde por Lszl Moholy-Nagy y Josef Albers. Tras este curso los estudiantes podan elegir talleres 1. Muy importante fue la atraccin que ejerci sobre un ncleo de arquitectos progresistas, interesados por las tareas nuevas y urgentes de planificacin [...] como consecuencia de la visin utpica asociada con su profesin. HOBSBAWM, Eric J.(2001) La era del Imperio. Barcelona: Crtica. p. 239. 2. El rgimen parlamentario que surgi tras la derrota de 1918, fue la primera experiencia democrtica de Alemania. Es verdad que durante el II Reich el partido socialdemcrata, el SPD, form parte del Reichstag y tuco un cierto peso en la vida poltica; sin embargo, no era el Reichstag el que decida los gobiernos sino el Kiser que poda hacerlo al margen de las mayoras parlamentarias. STRMER, Michael. (2003) El imperio alemn. 18701919. Barcelona: Random House Mondadori. 3. Para conocer los acontecimientos de aquellos meses puede consultarse la obra que Sebastian Haffner escribi sobre la revolucin y en la que incluye muchas experiencias personales vividas en aquel tiempo: HAFFNER, Sebastian. (2005) La revolucin alemana de 19181919. Barcelona: Indita Editores.

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especficos al frente de los cuales estaban un maestro de la forma y un maestro del oficio, un artista y un artesano que, en un principio, se situaban en un plano de igualdad. En la prctica, sin embargo, se comprob el papel subordinado de los maestros de taller hacia los maestros de la forma que seran quienes protagonizasen la accin docente. En estos talleres se realizaban prototipos nicos con tcnicas artesanales. Como colofn a estos primeros aos, en 1923 se realiz una gran exposicin que recibi una calurosa acogida y el apoyo del Deutsche Werkbund, la institucin que velaba por las artes aplicadas en Alemania.4 La segunda fase tendra lugar entre 1923 y1928, en ella se producira el traslado a Dessau, al nuevo edificio. Se caracterizara por la consolidacin de su proyecto pero tambin por la aparicin de tendencias divergentes entre sus docentes que se agudizaran en los ltimos aos. De todos modos, este traslado no fue del todo voluntario pues desde aos antes la crtica de los partidos conservadores en Turingia haca la escuela era muy fuerte. Tambin el ministro de finanzas del estado, el socialdemcrata Hartmann, para el que la escuela era una organizacin superflua y sin probabilidades de xito, mostraba cada vez menos disposicin a concederles los recursos econmicos necesarios.5 Con la victoria de los partidos conservadores en las elecciones al parlamento de Turingia en 1924 y el posterior recorte presupuestario, la propia Bauhaus disolvi su instituto de Weimar el 1 de abril de 1925. Se iniciaron entonces gestiones para buscar una nueva ubicacin, Frankfurt y Dessau eran las ms probables. Finalmente, el consejo municipal de Dessau, con el alcalde Friz Hesse, del SPD , facilit el traslado de la escuela a esta ciudad con todo su equipo docente as como los recursos econmicos necesarios para su mantenimiento. Fue incluso posible construir un nuevo edificio, proyectado por Walter Gropius, Carl Fieger y Ernst Neufert, que sera inaugurado el 4 de diciembre de 1926 en un acto con ms de mil invitados.6 En esta poca dos de los talleres que adquiriran una mayor relevancia fueron los de metal y mobiliario; ste ltimo, dirigido por Marcel Breuer llev a cabo un tipo de trabajo con acero tubular capaz de atender los problemas funcionales y ser fabricado en serie. En esta segunda etapa se hizo mayor nfasis, terica y prcticamente, en el concepto de funcin y se tuvieron en cuentas "las necesidades de las masas expresin, sin duda, de significado difuso pero propicia para la exaltacin. Tambin la tipografa se incluy como asignatura oficial en este periodo, con Herbert Bayer como su primer profesor. 7 En cierta medida, el experimentalismo libre de la primera poca qued relegado a las necesidades sociales y la Bauhaus devino en una suerte de escuela superior de diseo, si esta expresin pudiera ser aplicada en esa situacin. La presin poltica continu, como en Weimar, haciendo ms difcil el apoyo econmico de la administracin municipal y llevara a que Gropius renunciase a la direccin. Cansado de las tensiones que provocaba la escuela, se fue a Berln a trabajar como arquitecto privado. Tambin salieron por entonces Herbert Bayer, Marcel Breuer y Lazslo Moholy Nagy. En tales circunstancias Hannes Meyer, que apenas llevaba un ao en la escuela, fue nombrado director en 1928 y se inici la ltima fase. Hannes Meyer El periodo final de desintegracin que culminara en 1933, se caracteriz por las tensiones crecientes entre los docentes y una mayor hostilidad del ambiente poltico. A la situacin interna contribuy no poco el nombramiento de Hannes Meyer como director. De origen suizo, nacido en el seno de una familia de arquitectos pero criado en un orfanto, Meyer haba sido dibujante en Basilea antes de estudiar arquitectura en Berln; en 1927 se haba convertido en profesor de la 4. HESKETT, John. (1986) German Design. 18701918. Nueva York: Taplinger. p. 109 y sig. 5. HTER, Karl Heinz. (1976) Das Bauhaus in Weimar. Berlin. P. 41. Citado en WICK, Rainer. (1987) La pedagoga de la Bauhaus. Madrid: Alianza Editorial. p. 41 6. Bauhaus Archive. [24 de octubre de 2007] http://www.bauhaus.de/bauhaus1919/zeittafel1919.htm 7. Toda la ideologa renovadora que inspiraba la escuela se manifest en esta materia: la decisin de imprimir todos los textos en caja baja no pas de ser una provocacin y el diseo de su alfabeto universal supuso un rotundo fracaso desde el punto de vista de la funcionalidad y la legibilidad,

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Bauhaus, y en poco ms de un ao terminara siendo su director.8 Sorprende, a la luz de los acontecimientos posteriores, que Walter Gropius propusiese a Meyer como director pero lo cierto es que as lo hizo en el escrito de renuncia que present al regidor Fritz Hesse el 4 de febrero de 1928. All explicaba: como sucesor propongo a Hannes Meyer, director del departamento de arquitectura, a quien considero capacitado, tanto en lo personal como en lo profesional, para dirigir el instituto con xito. Parte del alumnado crey ver esta renuncia como el resultado de la presin ejercida por Meyer, pero tal presin no existi. Lo que si es cierto es que varios profesores, entre ellos Schlemmer, haban advertido a Gropius de lo inadecuado del nombramiento.9 Durante el poco tiempo que permaneci en el cargo se exacerbaran las dificultades en el seno de la escuela. Meyer propugnaba con vehemencia una definicin social de la arquitectura y el diseo que deba materializarse en todas las acciones de la escuela: Construir y crear son una misma cosa, y constituyen un acontecimiento social. En cuanto colegio mayor de la creacin, la Bauhaus de Dessau no es un fenmeno artstico pero s social. En cuanto ente creador, nuestra actividad esta condicionada socialmente, y la sociedad compone el marco de nuestro trabajo.10 Meyer consideraba que las reflexiones de Gropius acerca de la relacin entre arte e industria eran superficiales y completamente dominadas por la esttica. La conviccin de que el creador deba satisfacer al pueblo llev a Meyer a olvidar por completo el concepto de escuela de arte que an lata desde 1919. Aunque reestructur el curso preliminar para incluir clases de Kandinsky, Klee y Schlemmer, los artistas perdieron toda influencia, las clases de pintura se convirtieron en una actividad libre al margen de la enseanza regular, lejos de la intencin inicial de integrar todas las disciplinas en una unidad de arte y tcnica. Su programa fue publicado bajo el ttulo Construccin en el nmero 1928.4 de la revista Bauhaus, en un tono muy alejado de las declaraciones de Gropius. Se trataba de una relacin de sentencias contundentes que se iniciaban con la siguiente: Todas las cosas de este mundo son producto de la frmula funcin, tiempo, economa. Todas esas cosas no son, por tanto, obras de arte. En buena medida, Meyer consideraba el arte, y todos aquellos aspectos creativos e intelectuales, como superfluos e, incluso, confusos; el arte es slo orden, sola declarar. Y fue precisamente esta reduccin a una nica dimensin lo que trajo consigo los cambios.11 En consecuencia, artistas como Klee y Schlemmer terminaran por dejar la Bauhaus, aunque su salida tendra lugar en la etapa de Mies van der Rohe, Asimismo, como ya se ha comentado, en 1928 Herbert Bayer se haba ido a trabajar como director de arte en la oficina berlinesa de Vogue. Por otra parte creci el enfrentamiento con Kandinsky lo que le costara finalmente el puesto. En definitiva, la escuela perdi a muchos de sus miembros ms relevantes. A favor de Meyer es necesario decir que su gestin permiti que la Bauhaus trabajase con eficiencia sin igual en los campos de la produccin y la economa.12 Aument el nmero de solicitudes lo que oblig a una mayor exigencia en el acceso que permitiese mantener el nmero de alumnos en un lmite razonable. La exposicin itinerante viaj a Basilea, Breslay, Essen, Manhein y Zurich, popularizando an ms las ideas de la escuela y haciendo de ella un referente centroeuropeo.13 Por otra parte, la mayor politizacin que trajo consigo su mandato despert el temor entre las autoridades de Dessau a ser tildadas de comunistas y a perder el poco apoy electoral que le restaba al SPD. No cabe duda que durante el mandato de Meyer las ideas polticas tuvieron ms presencia que en los aos de apoliticismo de Gropius pero tambin es cierto que el ambiente 8. En 1909 Meyer haba formado parte de un movimiento reformador para el que ide diversos edificios de corte tradicional. En 1919 dise las viviendas en forma de panal de Freidorf y hacia 1926 adopt el racionalismo del movimiento moderno. Son los pocos proyectos suyos que se llevaron a cabo. Su obra ms conocida es el palacio de las Naciones de Ginebra que realiz entre 1926 y1927 con Hans Wittwer con quien tambin construy la Bundesschule des Allgemeinen Deutschen Gewerkschaftsbundes al final de la dcada. 9. WINGLER, Hans, editor. (1962) Das Bauhaus. 19191933. Weimar, Dessau, Berlin. Berln: Rasch, p. 136. Citado en FORGCS, va. (1995) The Bauhaus Idea and Bauhaus Politics. Budapest: Central European University Press. p. 156, 157. 10. WICK, Reiner (1982) Pedagoga de la Bauhaus. Madrid: Alianza Editorial. p. 48. 11. FORGCS, va. (1995) The Bauhaus Idea and Bauhaus Politics. Budapest: Central European University Press. p. 163. 12. WICK, Reiner (1982) Pedagoga de la Bauhaus. Madrid: Alianza Editorial. p. 49. 13. FORGCS, va. (1995) The Bauhaus Idea and Bauhaus Politics. Budapest: Central European University Press. p. 160.

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poltico se escor cada vez ms hacia la derecha y cualquier manifestacin en sentido contrario adquira una peligrosa relevancia. El alcalde Hesse, advertido por Ludwig Grote, un personaje amigo de Kandinsky, de la agitacin comunista entre los estudiantes de la Bauhaus y de la pasividad de Meyer, avis a ste de la necesidad de poner freno a tal situacin. Como la cosa no cambi, Hesse y Grote acusaron a Meyer de deslealtad y en 1930 termin por abandonar ante tantas presiones. Con un grupo de estudiantes y una de las secretarias se fue a Mosc donde dio clases de urbanismo hasta 1936 ao en que regresara a su Suiza natal para, ms tarde, hacer carrera en el Mxico de Lzaro Crdenas.14 Ludwig Mies van der Rohe Quien le sustituy fue el ya famoso Ludwig Mies van der Rohe, partidario, como Gropius, de rebajar el perfil poltico de la escuela para garantizar su supervivencia. Fue la publicacin comunista Die rote Fahne quien protest al considerar que el nuevo director era simple y llanamente un reaccionario. Parte de los estudiantes expresaron ideas parecidas, incluso solicitaron que se examinase su trabajo para ver si estaba cualificado para dirigir la escuela. Mies llam entonces a la polica para que restableciese el orden; varios alumnos fueron expulsados y la escuela hubo de cerrar durante varias semanas. El nuevo director, que continu viviendo en Berln, viajaba tres veces a la semana a Dessau para atender sus obligaciones, en un estilo muy diferente al de sus predecesores, ajeno a cualquier pretensin de liderazgo espiritual sobre los alumnos. Sin embargo, Mies van der Rohe no modific la orientacin que Meyer haba impuesto al reducir el papel de la actividad puramente artstica y la Bauhaus se consolid como una escuela de arquitectura y diseo en la que los aspectos tericos adquirieron un cierto peso. Estableci horarios regulares y limit las actividades polticas dentro de la escuela. Antes de comenzar el primer semestre de 1931 los alumnos recibieron una declaracin de intenciones que deban firmar si queran permanecer en el centro con el siguiente contenido: El abajo firmante asume atender las clases regularmente, estar en la cantina no ms tiempo que el correspondiente a las comidas, no permanecer all por las noches, rechazar las discusiones polticas, poner cuidado en no alborotar en la ciudad y salir vestido adecuadamente.15 Ante todo, orden. Pero la prudencia poltica del nuevo director no servira de mucho. En noviembre de 1931, en las elecciones municipales de Dessau, el partido nazi fue el ms votado y exigi la eliminacin de los subsidios que daban vida a la escuela; su idea era, no slo cerrar la escuela, sino demoler el edificio, cosa que finalmente no se hara por razones econmicas, no por falta de ganas; en las pginas del Anhalter Tageszeitung se escriba en estos trminos: la desaparicin de este llamado instituto de diseo significar la desaparicin del suelo alemn de uno las ms prominentes manifestaciones del arte judeomarxista.16 En agosto de 1932 el NSDAP present una propuesta para que cesara la actividad acadmica que fue aprobada por abrumadora mayora por lo que la Bauhaus se vio obligada a buscar una nueva sede a partir del 30 de septiembre.17 Tal cosa no fue fcil. Mies van der Rohe intent que funcionara como una suerte de instituto privado en Berln, instalada en una vieja fbrica situada en Steglitz, en el extrarradio, donde pudieron organizar ese ltimo curso para poco ms de cien estudiantes. Sin embargo, tras la llegada de Hitler a la cancillera, el desenlace pareca cantado y ya el 11 de abril se precint la escuela y una treintena de estudiantes fueron detenidos. Sin embargo, Mies confiaba en que los nazis, una vez obtenido el poder, se conformasen con llevar a la prctica una poltica conservadora 14. Por invitacin del gobierno de Lzaro Crdenas lleg a Mxico donde impartira clases y trabajara en diversos proyectos de arquitectura pblica. BARBERO, Patrica (2004) Hannes Meyer. Vida y Obra. Patricia. Mxico: Facultad de Arquitectura de la Universidad Autnoma de Mxico. 15. FORGCS, va. (1995) The Bauhaus Idea and Bauhaus Politics. Budapest: Central European University Press. p. 196. 16. FORGCS, va. (1995) The Bauhaus Idea and Bauhaus Politics. Budapest: Central European University Press. p. 197. 17 . En 1932 la situacin poltica empeor notablemente en todo el Reich. El gobierno del socialdemcrata Otto Braun en Prusia fue disuelto por el canciller Franz von Papen que le acusaba de conspiracin con los comunistas al tiempo que autorizaba las actividades de las SA que estaban fuera de la ley. El clima de violencia se apoder del pas y en las elecciones al Reichstag en julio, el NSDAP obtuvo 230 escaos, casi cien ms que los socialdemocratas.

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que dejase algn margen a la supervivencia de la escuela. Crea que los planteamientos del Movimiento Moderno eran lo bastante neutros polticamente como para que pudieran ser asumidos por el nuevo rgimen, un poco a la manera en que los fascistas italianos haban tomado algunas ideas de la vanguardia en su arquitectura monumental. De hecho, Mies van der Rohe hizo algunas gestiones ante Alfred Rosenberg, uno de los ms destacados nazis, presidente de la nueva Alianza de la Cultura Alemana, con el objetivo de defender la Bauhaus desde una perspectiva de neutralidad poltica. La confianza de Mies se basaba en que las autoridades nazis no le consideraban a l un enemigo del rgimen y, de hecho, tenan intencin de encargarle un palacio de cultura. Pero los nuevos gobernantes no vean slo peligro en los planteamientos programticos, sino, sobre todo, en la presencia de determinadas personalidades entre sus profesores. Para permitir la reapertura exigieron el despido de Hoilberseimer, miembro del SPD, y de Kandinsky por sus teoras disolventes y antialemanas. Finalmente, todas estas presiones haran que la escuela se disolviera el 20 de julio de 1933. Despus de la tormenta no vino la calma En poco tiempo los principales impulsores de la Bauhaus abandonaron Alemania. Hannes Meyer llevaba tiempo en Mosc cuando se instaur el Tercer Reich. Walter Gropius, con el pretexto de atender una invitacin del arquitecto Maxwell Fry, se exili en Gran Bretaa en 1934 y ms tarde, con Marcel Breuer, su protegido, se instalara en Estados Unidos. Wassily Kandinsky se fue a Pars el mismo ao 1933. Los ms rezagados seran Mies van der Rohe y Herbert Bayer; el primero se ira a Estados Unidos en 1937 y el segundo no lo hara hasta 1938. Pero en la espera Bayer no perdi el tiempo: trabajo en la campaa de la Deutschland Ausstellung, una muestra propagandstica concebida por el Tercer Reich con motivo de los Juegos Olmpicos de Berln del verano de 1936, los juegos de Jesse Owen.18 Hasta la dcada de los cincuenta la Bauhaus permanecera en el mayor de los olvidos. Tampoco su presencia en la Alemania de Weimar haba sido demasiado relevante fuera del mbito acadmico. Ciertamente, no resulta fcil comprender la trascendencia que alcanzara un fenmeno que, en cierto modo, fue tan marginal durante toda su existencia. Das neue Bauhaus Miembros del partido nacionalsocialista ante la Bauhaus en Dessau en 1934. Tras la toma del poder, en octubre de 1933, el edificio fue reconvertido en centro de instruccin del NSDAP del Gau de Magdeburgo Anhalt. En la imagen puede apreciarse la presencia en la fachada de smbolos del Tercer Reich. BOSSMAN, Andreas et Alter. (1993) Dimensionen. Bauhaus Dessau. 19251932. Dessau: Bauhaus. p. 74.

18. De este periodo no se dan muchos detalles en la magna, y un poco almibarada, monografa que el MIT public poco antes de su muerte de Herbert Bayer: COHEN, Arthur A. (1984) Herbert Bayer. Massachussetts: MIT Press. Sobre el trabajo de Bayer para la Deutschland Ausstellung puede consultarse: EVANS, David. (2001) The holiday of a Lifetime. [en lnea] Eye Magazine. [28/12/08] http://www.eyemagazine.com/feature.php?id=116&fid=506

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Como ya se ha apuntado, la Bauhaus tuvo dos objetivos esenciales que no siempre alcanz. De una parte, quiso integrar todos los gneros artsticos bajo la arquitectura, subordinar las artes aplicadas bajo la hegemona de la construccin, una idea que, como se ha visto, supuso tensin y enfrentamientos entre sus impulsores; de otra, pretendi orientar la produccin esttica hacia las necesidades de un amplio espectro de clases sociales. Pero paradjicamente la influencia de la Bauhaus en la cultura de masas en la Alemania de los aos treinta fue casi nula. Cierto es que el movimiento moderno fue un fenmeno minoritario que tan slo se materializara comercialmente despus de la segunda guerra mundial; antes, pocas de sus creaciones llegaron al mundo de la industria. No cabe duda que la masiva presencia de artistas vinculados a los movimientos de vanguardia hizo ms intensa la experimentacin puramente especulativa su aportacin a un pas tan industrializado como Alemania fue prcticamente ridcula frente a la significacin pedaggica que tendra con el paso del tiempo. Casi todos los miembros de la Bauhaus no slo ejercieron la docencia en los pases que los acogieron, sino que contribuyeron a la fundacin de escuelas siguiendo el modelo qe haban conocido. En 1937 Moholy-Nagy fundara en Estados Unidos la Nueva Bauhaus de Chicago; en 1955 Max Bill creara la Hochshcule fr Gestaltung de Ulm en la Alemania Federal, una experiencia que pondra de manifiesto las limitaciones del referente sobre el que se fundaba pero que contribuira a mitificar el proyecto primitivo.

Max Bill en una clase en la Hochschule fr Gestaltung de Ulm a principios de los cincuenta, emulando, con veinte aos de antelacin, a un conocido personaje de Jim Henson. La poca influencia de la Bauhaus en la vida cotidiana de la Alemania de Weimar no tuvo su causa nicamente en las debilidades y contradicciones de la propia escuela. En primer lugar ha de sealarse que no era el nico foco de innovacin en aquellos aos y que hubo otras tendencias modernas con mayor protagonismo; difcilmente su concepcin del diseo hubiera podido imponerse en un ambiente artstico ms ligado a la expresin personal y al activismo poltico.19 Pero lo cierto es que el diseo de orientacin ms tradicional, incluso vlkisch, domin los gustos de un pblico muy ajeno a las novedades que asociaba con la cultura de los pases vencedores en Versalles. Como acertadamente ha sealado Heskett, la relacin de productos industriales que tuvieron su origen en la Bauhaus no sirve, tanto en su diversidad como en sus avances, para justificar afirmaciones desmesuradas en cuanto a su importancia. En el contexto del diseo alemn de su 19 . Pero incluso entre los diseadores vanguardistas, hubo quienes tuvieron una ms clara implicacin en al actividad productiva como Jan Tschichold o Paul Renner.

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tiempo, la Bauhaus no supuso ms que la nfima aportacin de un grupo marginal de vanguardia. Y la experimentacin que aos ms tarde ser tan apreciada, no lo fue suficientemente durante los aos en que se estaba ejecutando. 20 A pesar de que lo que hoy entenderamos por diseo ocup las energas de la escuela, sus resultados apenas se difundieron y no alcanzaron ningn eco entre el pblico. Es lcito creer, como escribe De Fusco, que estos productos no fueran muy populares en su poca. En el clima deprimido de la Alemania de Weimar; en los aos de la crisis del 29, [...] mientras Alemania padeca una inflacin monetaria extrema; entre un pblico que, por otro lado, segua apegado al estilo Biedermeier, la acogida de los muebles metlicos, de las lmparas esquemticas y de unos objetos ms propios del ambiente laboral que del domstico, fue fra e incluso hostil. El propsito de abaratar los precios no se logr nunca del todo al no existir una seriacin productiva adecuada. Los precios, aunque moderados, eran elevados para una poblacin que a duras penas poda acceder a los productos de primera necesidad. El llamado estilo Biedermeier tena su origen en Gottlieb Biedermeier [Bieder significa simple y Meier es un apellido alemn muy comn], un personaje imaginario que simbolizaba las virtudes de la clase media alemana. Biedermeier haca referencia a un estilo basado en formas sencillas adornadas con motivos arquitectnicos muy del gusto del consumidor alemn.21 Aunque para facilitar la relacin con la industria, la Bauhaus cre una pequea organizacin comercial que se ocupaba de la venta de sus modelos, su repercusin econmica fue irrelevante, tal vez un poco mejor con Hannes Meyer pero insuficiente en cualquier caso. Las ganancias que este modesto negocio produca, sirvieron para poco ms que ampliar los talleres y compensar a los alumnos que trabajaban en estas tareas. La financiacin principal de la escuela dependi siempre de la administracin de las ciudades en que se estableci, financiacin sin la que la escuela no hubiera podido sobrevivir. Cuando el SPD perdi el gobierno municipal de Dessau, la Bauhaus qued desamparada, condenada a la disolucin. Sobre la relacin con la cultura industrial, Buckmister Fuller sealaba que la simplificacin caracterstica de la Bauhaus no fue sino algo meramente superficial: Quit, como se quita una cscara, los embellecimientos exteriores de ayer y coloc en su lugar novedades formalizadas de una cuasisimplicidad, toleradas por los mismos elementos estructurales ocultos de aleaciones modernas que haban permitido los ahora rechazados vestidos de las Beaux Arts. [...] El nuevo estilista internacional colgaba todava paredes desnudas de vasta y supermeticulosa mampostera, carentes de resistencia a la traccin, pero en realidad aprisionadas en ocultos marcos de acero sostenidos por acero sin medios de apoyo visibles.22

La Bauhaus de Dessau en la actualidad. El edificio fue restaurado en 1976. Foto de Jim Hood, 2005.

20. HESKETT, John. (1985) Breve historial del diseo industrial. Barcelona: Ediciones del Serbal. 21. Fusco, Renato de. Historia del diseo. Santa & Cole. Barcelona, 2005. p. 186. 22. El Estilo Internacional logr, mediante muchos de estos recursos ilusionistas, un impacto sensorial en la sociedad, tal como un truco atrae la atencin de los nios. Buckmister Fuller, Richard. Citado en BANHAM, Rayner. (1985) Teora y diseo en la primera era de la mquina. Barcelona: Paids, 1985. p. 317, 318.

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Del mismo modo que el streamlining, el estilo internacional en que devino la Bauhaus y otras experiencias del Movimiento Moderno no quiso entrar en las profundidades de la fabricacin por lo que rehuy la innovacin tcnica. La Bauhaus y el Internacional usaron artefactos sanitarios normalizados y no se aventuraron ms que para convencer a los fabricantes de que modificaran la superficie de las vlvulas y las llaves, y el color, el tamao y disposicin de los azulejos. La Bauhaus internacional nunca se apart de la pared para echar una mirada a las caeras [...] nunca se adentr en el problema general de los artefactos sanitarios mismos. 23 Plante modificaciones superficiales de los productos pero mantena inalterable la estructura y los procedimientos mecnicos. El estilo en que devino este planteamiento, a efectos comerciales era otro estilo ms, sujeto a los vaivenes de la moda y las costumbres. Si en algo influy la Bauhaus, y en general el Movimiento Moderno, fue en la desmedida relevancia que adquiri el proyecto frente a los otros factores que conforman el proceso del diseo. Al convertir la ideacin en esencial, situar en un mismo plano aquello que finalmente se produce como lo que no; dio el mismo valor a lo que llenaba los escaparates de las tiendas y lo que no pasaba de la mesa de dibujo. Es decir, elimin la condicin econmica de las premisas del diseo, un planteamiento con el que era difcil atender la verdadera dimensin social del diseo. Ante las exigencias del nuevo entorno, los nuevos procesos tecnolgicos y la propia demanda del pblico, condicionada por la cada vez ms madura cultura de masas, todos los componentes del diseo Bauhaus se redujeron a la dimensin nica del proyecto, que preserv su gran relevancia. Aunque la Bauhaus y todas las manifestaciones de diseo moderno ejercieron una fundamental influencia sobre la actividad creativa, lo cierto es que nunca tuvieron nada que ver con lo que se venda ni con lo que la gente quera comprar. El diseo en la Bauhaus qued como una cuestin interna de la escuela, un fenmeno encerrado, a su pesar, en un mbito elitista. Quiz se adelant a su tiempo pero cuando fue mundialmente bienvenido tras la Segunda Guerra Mundial se revel envejecido y anacrnico. Los nuevos tiempos Es inexacto considerar que el diseo posterior a 1945 sea heredero de la Bauhaus. No pudo serlo en cuanto se refiere a los planteamientos metodolgicos y comerciales. Hay una cierta herencia formal, un parecido, pero como lo hay con todos los estilos del Movimiento Moderno, incluso con el menos elitista Art Dec. En el periodo posterior a 1945 predomina sobre todo la influencia del diseo norteamericano. En el ambiente milagro econmico alemn hubo experiencias que mostraron el cambio que en Alemania se haba producido. Hacia 1955 la empresa Braun vio las posibilidades que el diseo ofreca para asentarse en un mercado en crecimiento. Del mismo modo que en la Amrica de los aos veinte, los consumidores vean en el consumo un aliciente para integrarse en un mundo nuevo que no tuviera nada que ver con el siniestro pasado. Dieter Rams, responsable de diseo en Braun, era, a su manera, un estilista, saba que la sociedad alemana no admitira ni el estilo racionalista asociado a las vanguardias, ni el estilismo fascista que haban impulsado los nazis. Rams explicaba que habra gente que preferira dispositivos funcionales, poco llamativos y honestos, a los habituales objetos de prestigio. De este modo se levant un programa uniforme, compuesto de lneas de productos heterogneos [...] cmaras, radios, menaje de cocina, mquinas de afeitar y secadores para el pelo, todos ellos, en un estndar uniforme.24 La simplificacin formal, que en el mercado alemn era novedosa para los productos de produccin masiva, responda a un deseo de claridad por parte de los diseadores que recordaba mucho al espritu que haba movido a Raymond Loewy y a otros veinte aos antes a promover el streamlining. Del mismo modo que en Estados Unidos, el diseo creci con la expansin econmica y la saturacin del mercado que impuls a los industriales a buscar alternativas. El diseo apareci entonces como

23. Buckmister Fuller, Richard. Citado en BANHAM, Rayner. (1985) Teora y diseo en la primera era de la mquina. Barcelona: Paids, 1985. p. 317, 318. 24. Wuttig, Sven [Coordinador]. Braun Design. Braun GmbH. Kronberg, 2005. p. 6.

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una actividad profesional cuando se hizo evidente que el consumo contribuira al crecimiento econmico y, por extensin, favorecera la estabilidad poltica. La Bauhaus, a pesar de sus muchas dificultades econmicas, del rechazo sufrido por las instituciones oficiales y de las diferencias entre profesores, fue un gran fenmeno cultural, merecedor de la consideracin que ms tarde recibiera. Sera la influencia sobre los mtodos de enseanza de las escuelas de diseo de la posguerra lo que le dio una dimensin desmesurada y una gran influencia sobre las siguientes generaciones de diseadores.25 Referencias bibliogrficas BANHAM, Rayner. (1985) Teora y diseo en la primera era de la mquina. Barcelona: Paids BOSSMAN, Andreas et Alter. (1993) Dimensionen. Bauhaus Dessau. 19251932. Dessau: Bauhaus. COHEN, Arthur A. (1984) Herbert Bayer. Massachussetts: MIT Press. EVANS, Richard J. (2007) El III Reich en el poder. Barcelona: Pennsula. FORGCS, va. (1995) The Bauhaus Idea and Bauhaus Politics. Budapest: Central European University Press. FUSCO, Renato de. (2005) Historia del diseo. Barcelona: Santa & Cole. HAFFNER, Sebastian. (2005) La revolucin alemana de 19181919. Barcelona: Indita Editores. HESKETT, John. (2005) El diseo en la vida cotidiana. Barcelona: Gustavo Gili. HESKETT, John. (1986) German Design. 18701918. Nueva York: Taplinger. WICK, Reiner (1982) Pedagoga de la Bauhaus. Madrid: Alianza Editorial. WOLFE, Tom. (198) From Bauhaus to Our House. Londres: Abacus. XAMMAR, Eugenio. (2005) El huevo de la serpiente. Crnicas desde Alemania. 19221924. Barcelona: El Acantilado. Bauhaus Archive: http://www.bauhaus.de __________________________________________________________________________________ Cmo citar este artculo VEGA, Pindado (2009) Diseo y consumo en tiempo de crisis I. La desintegracin de la Bauhaus. paperback n 6. ISSN 1885-8007. [fecha de consulta: dd/mm/aa] http://www.artediez.es/articulos/vega/bauhaus.pdf

25. Fusco, Renato de. Historia del diseo. Santa & Cole. Barcelona, 2005. p. 187.

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Eugenio Vega Profesor Doctor en Bellas Artes es Profesor de Artes Plsticos en la Escuela de Arte 10. Es tambin profesor asociado en el Departamento de Diseo y Artes de la Imagen en la Facultad de Bellas Artes de la Universidad Complutense de Madrid. evega27@hotmail.com

Se doctor en 1999 con una tesis sobre el diseo grfico audiovisual: Identidad corporativa en televisin. Significacin y diversidad en la grfica televisiva.

paperback | n 6 2009 | ISSN 18858007


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