Está en la página 1de 8

Regresemos a la Biblia: El secreto de entender las Escrituras (Primera parte)

Por Al Valds Profesor de Biblia


Hace poco visit una iglesia donde al parecer el pastor no comprenda el pasaje que l mismo haba seleccionado para su prdica un texto difcil del Antiguo Testamento. Ley el pasaje, y con poca explicacin brinc a una ilustracin que no tena conexin inmediata con el mismo. Al final del servicio no se supo cmo se relacionaba el pasaje ni al resto del libro ni a la vida de los oyentes. La congregacin se qued sin saber el sentido de esa porcin de las Escrituras. Esta escena probablemente se repite en un sinnmero de iglesias. Ni el pastor ni la congregacin terminan con una mejor comprensin de la Biblia. Cmo se arregla esto? El ttulo de esta serie de artculos, Regresemos a la Biblia, da a entender que la iglesia se ha alejado de las Escrituras. No queremos decir que si le preguntamos a varios cristianos al azar si creen o no que la Biblia es la Palabra de Dios respondern que no. Esperamos que todos respondan en el afirmativo. No obstante, uno puede creer en la Biblia y aun as tener poca interaccin significativa con la misma. Hay tres maneras bsicas de desconectar a la congregacin del texto bblico: 1. Casi no usar la Biblia; 2. Usar un texto bblico como si fuese un trampoln para saltar a un mensaje o ilustracin que tiene poco o nada que ver con el pasaje original; y, la peor, 3. Usar la Biblia, pero malinterpretarla. Estas tres prcticas resultan en un desenlace entre el creyente y las Escrituras. Bueno, cul es el secreto para restablecer la conexin entre el creyente y las Escrituras? La respuesta es increblemente sencilla de decir pero difcil de poner en prctica. Para renovar la conexin con la Biblia debemos leerla! Pero, cmo debemos leerla para sacar el mayor provecho?

Leer el libro completo sin interrupcin de una sentada


Para comprender cualquier libro de la Biblia debemos leerlo sin interrupcinde una sentada. S, aun los libros largos. Es la mejor forma de mantener el hilo y captar el mensaje. Quizs hemos visto algn plan para leer la Biblia entera en un ao que divide la lectura diaria en dos o tres captulos del Antiguo Testamento, otros del Nuevo, y tal vez un Salmo y un Proverbio. Por un lado, estos planes ayudan a cumplir la meta de leer la Biblia en 365 das. Pero, tambin hacen que se rompa el hilo en la lectura. Mezclan un libro con otros y as dificultan el poder captar el sentido y mensaje de cualquiera de los libros. Debemos saber que cada libro de la Biblia es una unidad compuesta de unidades ms pequeas que se complementan. Por ejemplo, Hechos 5:1-11 no debe separarse de Hechos 4:32-37 ya que forman un solo relato aunque separados por una divisin de captulos. Jons no se entiende hasta llegar uno al ltimo captulo del libro donde se revela la razn por la cual el profeta desobedeci a Dios al principio. Y, Juan no revela

el propsito de su Evangelio hasta casi el final del libro en el captulo 20, versculo 31. Hay que leer la totalidad para poder alcanzar comprensin. Los televisores modernos vienen con un control remoto que permite al televidente cambiar de un programa a otro con rapidez. Qu tal si alguien mira tres minutos de un programa donde hay una muchacha llorando. Entonces, cambia de canal y ve a una persona escondida en un bosque. Y, de nuevo pasa a otro programa en el cual alguien clama, Al fin, al fin!. Entonces, la persona apaga el televisor. Cul programa entendi? Qu explicacin concebible pudiera dar de la historia, la manera en que se desenvuelve la trama de, o el sentido de cualquiera de los tres programas? Algo muy similar ocurre cuando leemos unos versculos aqu y unos cuantos all. Se rompe el hilo, y con eso abandonamos la comprensin. Es por eso que es imprescindible leer el libro entero de una sentada de la misma manera que las personas miran un programa completo, y no a retazos. Ahora, este paso importante, debe repetirse hasta llegar a una comprensin cristalina. Quizs est pensando, cmo podr alcanzar leer libros como Gnesis (50 captulos) o Hechos (28 captulos) sin interrupcin? No habr otro mtodo? El segundo mtodo preferido consiste en leer los libros segn sus divisiones literarias naturales aquellas determinadas por el autor original bajo la direccin del Espritu Santo (vase 2 Pedro 1:21). Todos los libros de la Biblia estn compuestos de unidades ms pequeas. Por ejemplo, Gnesis, un libro largo, se puede dividir en las siguientes divisiones que al parecer marcan las unidades literarias diseadas por el mismo Moiss: 1:12:3; 2:4 4:26; 5:16:8; 6:99:29; 10:111:9; 11:10-26; 11:2725:11; 25:12-18; 25:1935:29; 36:1-8; 36:937:1; y 37:250:26. Ntese que dichas unidades no siguen las divisiones por captulo. Esto es porque se basan en el uso de la frase estas son la generaciones (a veces con una traduccin diferente de la misma palabra hebrea toledot) que aparece diez veces en Gnesis [vanse 2:4; 5:1; 6:9; 10:1; 11:10, 27; 25:12; 25:19; 36:1; 37:2]). Ahora, otros intrpretes dividen el libro de manera diferente. Por ejemplo, Gnesis puede delinearse segn dos (111 y 1250); tres (111; 1236; y 3750); u, ocho divisiones (12; 35; 6 9; 1011; 1223; 2426; 2736; y 3750). Todas estas agrupaciones presentan unidades manejables de material. Sin embargo, todas son provistas por algn otro intrprete de la Biblia. Y aqu est parte de la respuesta a la pregunta inicial. La provisin de algn bosquejo de antemano nos quita el gozo del descubrimiento propio. Siempre es mejor trazar el proceso de descubrimiento solo al principio, aunque sea arduo a veces, con fines de llegar a nuestras propias observaciones y opiniones iniciales acerca de un libro. Sin hacer esto no tendremos criterio propio para poder evaluar las propuestas de otros intrpretes o saber cmo es que ellos llegaron a sus conclusiones. Tambin debemos pensar que la alternativa de leer un libro poco a poco (aun utilizando sus divisiones naturales o aproximadas) tal vez tome ms esfuerzo que leerlo de una vez sin interrupcin. Por qu? Porque cada vez que comience la lectura de nuevo tendr que percatarse de lo que ya ley anteriormente. Y, en este proceso la memoria falla y se pierde el hilo. Ahora, quin dice que debemos comenzar con los libros ms largos? Alguien ha dicho que muchos de los libros de la Biblia caben en la primera pgina de un diario o peridico. De manera que podemos comenzar con libros tales como Jons,

Hageo, Habacuc, 2 y 3 de Juan, o Judas, y despus con la prctica pasar a libros ms largos como Efesios, Romanos, Juan, Lucas, y otros.

Leer el libro varias veces


Recomendamos el mtodo de leer los libros de la Biblia sin interrupcin desde el comienzo hasta el fin, y tambin hacerlo repetidamente hasta alcanzar una comprensin panormica del mismo. Es decir, debemos poder explicar cmo se desenvuelve el libro completo de manera concisa, precisa, y panormica. Como ejemplo sencillo (y que admite ser refinado), en su Evangelio Juan presenta siete seales que demuestran que Jess es el Mesas (captulos 1-12), la ltima reunin de Jess con Sus discpulos antes de Su muerte (captulos 13-17), y la muerte, resurreccin, y encuentros pos-resurreccin con Jess (18-21) a fin de que el lector crea que Jess es el Mesas y as disfrute de la vida eterna (20:30-31). De manera que, mientras leemos el libro ya estamos pensando en preguntas tales como: De qu trata este libro? Cules son las divisiones o unidades principales? Cul es el mensaje panormico? Qu propsito tiene? todo con miras a nuestras impresiones iniciales las cuales despus requerirn estudio adicional. Hace algunos aos habl con un profesor que haba enseado griego por veintisiete aos en un seminario de renombre. En esos tiempos yo enseaba un curso en una universidad cristiana donde les requera a mis alumnos leer cada libro del Nuevo Testamento sin interrupcin. Le expliqu al profesor que yo les haba dicho a mis alumnos que si lean la Biblia con ese mtodo ellos podan llegar a conocer mejor las Escrituras que alguien con conocimiento de los idiomas originales de la Biblia. El profesor afirm que hay cosas que slo se captan en los idiomas originales. No obstante, estuvo de acuerdo. Siempre hay provecho en aprender hebreo, griego, y otros idiomas. Pero esto no le resta al gran valor de esforzarnos en leer los libros de la Biblia en su totalidad, sin interrupcin, a fin de conocerlos, ensearlos, y predicarlos bien (vase 2 Timoteo 2:15). Por cierto, no tenemos que necesariamente leer el libro varias veces el mismo da, aunque puede hacerse as. Sin embargo, hay que hacerlo si queremos alcanzar la comprensin. As, hay otro paso que nos ayudar.

Leer el libro en varias versiones


Adems de leer los libros de la Biblia sin interrupcin, y varias veces, debemos leer el libro que estamos estudiando en varias versiones. No estamos diciendo que se brinque de una versin a otra sin comprender ninguna. Siempre es mejor mantenerse en una versin hasta sentirnos lo suficientemente cmodos con la misma como para pasar a una nueva versin. Si no lo hacemos as estaremos confundidos de nuevo. Ahora, por qu hacerlo? Por qu no sencillamente adoptar una sola versin y vivir y morir con ella? La respuesta es que las diferentes traducciones tienen sus puntos fuertes y a veces una versin nos ayuda mejor a descubrir o mejor entender el sentido de un pasaje. Como ilustracin veamos el caso de Filemn v. 6 donde las diversas traducciones han traducido la palabra koinonia en diferentes maneras: 1. y ruego que la comunin de tu fe llegue a ser eficaz por el conocimiento de todo lo bueno que hay en vosotros mediante Cristo. Biblia de las Amricas

2. Pido a Dios que el compaerismo que brota de tu fe sea eficaz para la causa de Cristo mediante el reconocimiento de todo lo bueno que compartimos. Nueva Versin Internacional 3. para que la participacin de tu fe sea eficaz en el conocimiento de todo el bien que est en vosotros por Cristo Jess. Reina Valera 1960 4. Pido a Dios que pongas en prctica la generosidad que proviene de tu fe a medida que comprendes y vives todo lo bueno que tenemos en Cristo. Nueva Traduccin Viviente 5. Para que la comunicacin de tu fe sea eficaz, en el conocimiento de todo el bien que est en vosotros, por Cristo Jess. Reina Valera Antigua Versin Como podemos ver, la palabra koinonia puede traducirse de varias maneras. Pero, cul de las versiones enumeradas arriba refleja el sentido del apstol Pablo? La respuesta se encuentra en el contexto ms amplio de la carta entera a Filemn. (Retamos al lector a utilizar la enseanza de este artculo a fin de formar una opinin al respecto.) Quizs aqu salga a relucir la pregunta dnde consigo los fondos para comprar tantas biblias? Afortunadamente, Biblegateway.com ofrece varias versiones de la Biblia disponibles gratuitamente tanto en castellano como tambin en otros idiomas. Ntese que a propsito hemos dejado fuera los comentarios bblicos, concordancias, y programas de computadora. Todos estos tienen su uso, pero aqu, la meta es llegar a nuestra propia comprensin panormica del libro sin la influencia de otras opiniones. Este paso nos capacitar para evaluar mejor la contribucin de las ayudas bblicas que todos necesitamos como referencia. Entonces, debemos tener un libro en remojo y uno listo para la accin. Qu queremos decir con esto? El libro que califica como listo para la accin es aquel que ya ha pasado por el plan de lectura descrito arriba, pero que tambin ha sido estudiado de manera ms detallada tema que se tratar en otros artculos. El libro que est en remojo es aquel que a penas comenzamos a leer como aqu descrito.

Conclusin
Habiendo comprendido que el secreto de entender la Biblia es leerla, debemos tener un mtodo y un plan de trabajo. (Se entiende que el Espritu Santo nos ayuda en todo el proceso de lectura, estudio, y aplicacin de la Biblia.) Cmo es el plan? Sencillo: comience con una Biblia, un cuaderno, y una pluma o lpiz para escribir ideas y preguntas que se le ocurran durante la lectura. Tambin, segn el libro que sea, debemos determinar el tiempo y el lugar adecuado a fin de poder completar la lectura sin interrupcin. Lo esencial es predicar o ensear un libro que conocemos lo suficientemente bien como para poder hacerlo con precisin e integridad. As, segn alcanzamos comprensin, los libros de la Biblia pasan de estar en remojo a calificar como listos para la accin, preparados para la enseanza y/o prdica ntegra. Pero, en ambas categoras, el punto de partida sigue siendo el mismo: leer un libro completo de la Biblia sin interrupcin, de principio a fin. Ahora, este solo representa el primer paso. En prximos artculos exploraremos el estudio ms profundo de la Biblia.

Regresemos a la Biblia: El proceso de estudiar la Biblia (Segunda parte)


Por Al Valds, Profesor de Biblia
Hace algunos aos recib una llamada telefnica de un amigo que me invitaba a escuchar a un profesor ambulante de Biblia que haba llegado a nuestra rea con algunas afirmaciones sorprendentes. Ni mi amigo ni yo habamos escuchado acerca de l, as que decidimos asistir tanto por curiosidad como desconfianza. Nos unimos a unos cientos de personas de diferentes iglesias que se haban reunido para escucharlo. A medida que avanzaba la noche nos dimos cuenta que estbamos en la presencia de un genuino falso maestro. Descubrimos que negaba la deidad de nuestro Seor Jesucristo verdad fundamental del cristianismo que las Escrituras ensean claramente (cf. Juan 1:1-18) y que proclamaba interpretaciones espectaculares sin base alguna en el texto bblico. De hecho, l mismo admiti que no tena evidencia para una de las diversas ideas errneas que present all como verdades. Pero esa noche hicimos otro descubrimiento alarmante: los que haban llegado de las diferentes iglesias para escucharle le aplaudieron sus enseanzas y le dieron dinero! Slo dos o tres personas desafiaron su falsa enseanza. Este relato verdico nos lleva de nuevo al propsito de esta serie de artculosregresar al pueblo de Dios a Su Palabra. El primer artculo revel el secreto sencillo para la comprensin de la Biblia leerla! En especial, se recomend la lectura de cualquier libro de la Biblia que decida leer de una sola sentada, varias veces, y en diferentes versiones. En este artculo analizaremos el proceso para el estudio de la Biblia. Una vez que reunamos nuestra Biblia, nuestro cuaderno y pluma, y una taza de caf (si la necesitamos), oramos al Seor para que nos d comprensin de Su Palabra, y nos ponemos a trabajar. Ahora, qu clase de trabajo debemos realizar a medida que leemos a travs de un libro de la Biblia?

Utilice el proceso inductivo clsico


El proceso clsico de estudio bblico inductivo consiste esencialmente en tres pasos: observacin, interpretacin, y aplicacin. Una visita al mdico es muy parecida a este proceso. El mdico nos hace preguntas y nos examina para reunir informacin. Si descubre algo que no reconoce o para cual necesita ms informacin consulta un libro de referencia mdica u ordena algunas pruebas. Tal vez ya tenga algunas impresiones, pero an no tiene respuesta definitiva. Esto corresponde a la etapa de observacin, guiado por la pregunta Qu veo? Una vez que rene toda la informacin que necesita, interpreta los resultados y ofrece un diagnstico. Esto refleja al paso de interpretacin, guiado por la pregunta Qu significa esto? Por ltimo, el mdico le receta algo. Quizs le prescriba medicina, ciruga, terapia, o simplemente descanso. Esto corresponde al paso de aplicacin y responde a la pregunta Qu debo hacer? o Qu debo simplemente creer? Comencemos con el primer paso.

Use ocho preguntas / Haga muchas preguntas


Ocho preguntas nos pueden ayudar a cumplir con el paso de la observacin: Quin?, Qu?, Cundo?, Dnde?, Cmo?, Cunto?, En qu medida?, y Por qu? Estas

preguntas nos ayudan a recopilar informacin sobre un texto. Mientras ms observamos, ms precisa ser nuestra interpretacin. Ms tarde, podemos utilizar libros de referencia fiables para ayudarnos a recopilar informacin adicional, pero al principio nos quedamos muy cerca del propio texto. Como ejemplo, vamos a vamos a utilizar las preguntas de observacin al leer Juan 3:14-18: Y como Moiss levant la serpiente en el desierto, as es necesario que el Hijo del Hombre sea levantado, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna. Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna. Porque no envi Dios a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para que el mundo sea salvo por l. El que en l cree, no es condenado; pero el que no cree, ya ha sido condenado, porque no ha credo en el nombre del unignito Hijo de Dios (Juan 3:14-18, Versin Reina Valera 1960).

Quin? Los versculos mencionan a varias P(p)ersonas: Moiss (v. 14); el Hijo del Hombre (v. 14); aquel = el creyente (v. 15); l = el Hijo del Hombre (v. 15); Dios = el Padre (v. 16); Su Hijo unignito = Jess (v. 16); el mundo de manera colectiva (v. 16); todo creyente (vv. 15, 16); el creyente (v. 18); y el no creyente (v. 18, 2x). Qu? El texto habla de levantar una serpiente y una accin paralela de levantar al Hijo del Hombre (v. 14), de creer en el Hijo del Hombre = unignito Hijo de Dios = a Jess (en contexto), y el propsito de Dios en enviar a su Hijo al mundo, para salvar y no para condenar. Cundo? El verso 18 habla de un juicio negativo ya para aquellos que no creen. El versculo 14 habla de un evento que ocurri en la poca de Moiss. El versculo 17 presupone que Dios ya ha enviado a su Hijo al mundo. Dnde? El incidente de la serpiente con Moiss ocurri en el desierto (v. 14). Cmo? Moiss facilit la salvacin de los israelitas de la muerte levantando a la serpiente en el desierto (v. 14, Nmeros 21:4-8 para el trasfondo.). Dios realiza la salvacin eterna por entregar (v. 16) y el levantamiento (v. 14) de Su Hijo. La persona recibe la vida eterna al creer en el Hijo de Dios (vv. 15, 16, 18). El versculo 3:16 tambin afirma cmo Dios nos am, de tal manera. Cunto? El verso no cuantifica la creencia. O se cree y se recibe la vida eterna (v. 15), se obtiene la salvacin (v. 17), y se escapa uno de la condenacin (v. 18), o no se cree y se experimenta todo lo contrario: perecer (v. 16) y ser condenado (v. 18). Hasta qu medida? El pasaje menciona vida eterna y por lo tanto se extiende a la eternidad (vv. 15, 16). Por qu? El versculo 16 muestra el amor de Dios como la motivacin para enviar a Su Hijo a morir por nosotros. El versculo 18 afirma la razn de la condenacin, no creer en el nombre del Hijo nico de Dios. Ellos reciben el juicio ya porque no creen.

Ahora, mientras hacemos estas preguntas, los detalles que descubrimos sacan a relucir preguntas interpretativas. Estas preguntas nos ayudan comprender lo que vemos y sirven como puente a la interpretacin.

Por lo tanto, podemos dividir una hoja en dos columnas y encabezar la primera con Observaciones y la segunda con Preguntas interpretativas. A medida que anotamos las observaciones en un lado, podemos ir escribiendo cualquier pregunta que venga a la mente en el otro. Las respuestas a estas preguntas nos servirn de gua para la interpretacin correcta del texto. Por ejemplo, las observaciones hechas con referencia a Juan 3:14-18 generan las siguientes preguntas:

Preguntas interpretativas

Qu significa ser levantado cuando se refiere a Jess? Se refiere a la Cruz? (V. 14) Por qu la frase en el nombre del unignito Hijo de Dios slo aparece en relacin con los no creyentes, en contraste con el sencillo creer en l con referencia a los creyentes? (V. 18) Sabemos que otros pasajes como 1 Corintios 3:1-18, esp. vv. 10-15; 2 Corintios 5:9-11 y Romanos 14:1-12, esp. vv. 10-12 afirman que los creyentes en Jess s sern juzgados con referencia a las recompensas. Aqu los creyentes no sern sometidos a juicio. A qu clase de juicio entonces se refiere este contexto?

Esto es slo un ejemplo limitado de las observaciones y preguntas interpretativas que podemos hacer en este pasaje. En este paso de observacin se puede consultar atlas bblicos, concordancias, lxicos y manuales que se ocupan de temas culturales, por ejemplo, para ubicar referencias geogrficas o adquirir conocimiento de asuntos culturales despus de haber reunido la mayor cantidad de informacin posible del texto bblico mismo. En principio, estos libros de referencia deben ayudarle a llegar a su propia interpretacin o las opciones para la interpretacin. (Desafortunadamente, aun algunos recursos, aparentemente neutrales, ofrecen interpretaciones con una inclinacin teolgica particular.) En el ejemplo de arriba deberamos usar una concordancia para ayudarnos a encontrar la referencia a Moiss.

Ponga su interpretacin a prueba y aplquela


Los comentarios bblicos slo se deben consultar despus de haber hecho observaciones y formulado y tratado de responder a las preguntas interpretativas que se presentan. Por qu? Porque dichos libros de referencia nos pueden dar la interpretacin correcta o incorrecta de otra persona. El mismo principio se aplica a las notas de estudio o bosquejos provistos en muchas Biblias modernas. De manera que primero queremos hacer nuestro propio trabajo con la Biblia, orar, reflexionar, y llegar a una conclusin que luego podemos modificar segn sea necesario. Esto nos pone en la mejor posicin para despus poder evaluar las conclusiones de otros. En el seminario teolgico nos ensearon a considerar los comentarios bblicos como si fuesen amigos con quienes nos sentamos a discutir la interpretacin de un pasaje no como las autoridades definitivas. Debemos consultar y dialogar con stos, pero la respuesta final est en el propio texto bblico. En nuestro estudio del pasaje anterior, concluimos que en la misma forma que una mirada a la serpiente de bronce salvaba al israelita pecador de la muerte, una mirada de fe hacia Jess (es decir, creer en l para la salvacin) salva al pecador de la condenacin eterna. Dios, en Su amor ofrece esta provisin singular, entregando a su nico Hijo por nosotros. Las personas pueden creer y no perecer, o no creer y contar

como ya condenados. Por lo tanto, en este pasaje la aplicacin no pide que se haga algo, sino ms bien que se crea en Alguien Jess. El coro de un himno muy popular en la iglesia lo dice todo: Una mirada de fe es la que puede salvar al pecador. Otras Escrituras s nos piden que hagamos o no hagamos algo, o ambos (cf. Filipenses 4:6), o que tengamos una disposicin particular (cf. Filipenses 2:5). Al estudiar el contexto de estos textos en el libro completo lo podremos entender.

Conclusin
Hace aos realic un proyecto en la escuela bblica que me desafi a descifrar una curiosidad de este versculo: Pablo dijo: No saba, hermanos, que era el sumo sacerdote; pues escrito est: No maldecirs a un prncipe de tu pueblo. (Hechos 23:5). Esta declaracin del apstol Pablo se presenta en el contexto de su presentacin en Jerusaln ante Ananas, el sumo sacerdote (cf. Hechos 23:1-10). Ve usted el reto? Cmo es que Pablo con su conocimiento experto del judasmo no conoca al sumo sacerdote? Mencion la tarea a una amiga que estudiaba derecho y hablamos de las posibles interpretaciones. Yo rpidamente rechac una opcin afirmando, Esta no puede ser. Mi amiga inmediatamente respondi, Por qu no? Usted ya sabe cmo termina la historia. Despus de reflexionar e investigar el pasaje resulta que termin defendiendo la interpretacin que yo haba rechazado originalmente. Por cierto, disfrut tanto del proceso de descubrimiento que sigo hablando de este pasaje hasta el presente. As que, en esta etapa del proceso, queremos animarle a conducir su propio estudio de las Escrituras. Inicialmente nuestro objetivo es evitar saltar a conclusiones ya sean las nuestras o las de otras personas. Primero queremos hacer nuestro propio trabajo con el texto bblico, orar, leer el libro entero, seguir el proceso inductivo, reflexionar y llegar a una interpretacin. Entonces consultamos a fuentes secundarias y ponemos a prueba nuestras conclusiones. Por fin regresamos de nuevo a la vista panormica y nos aseguramos de que nuestras conclusiones se conforman al texto de la Biblia. Hacemos todo esto para asegurarnos de interpretar y aplicar correctamente la Biblia: creyendo lo que Dios quiere que creamos y haciendo lo que l nos dice que hagamos.