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Dr.

Richard Bacon

Calvino e os Nicodemitas

PROJETO OS PURITANOS CALVINO E OS NICODEMITAS Por Dr. Richard Bacon Palestra proferida por dr. Richard Bacon no XV Simpsio Reformado os Puritanos, Maragogi, AL/2006 1 Edio digital em Portugus, 2013 proibida a reproduo total ou parcial desta publicao sem autorizao por escrito dos editores, exceto citaes em resenhas. EDITOR E REVISOR Manoel Canuto DESIGNER Heraldo F. de Almeida

SUMRIO

CAPTULO 1

Calvino e os Nicodemitas 3 CAPTULO 2 5

Um Discpulo Secreto 5 CAPTULO 3 6 6

A Verdade e a Pureza em Jogo

CAPTULO 1 Calvino e os Nicodemitas


OS NICODEMITAS receberam este nome daquele homem que veio procurar Jesus noite em Joo 3.1 e 2: Havia, entre os fariseus, um homem chamado Nicodemos, um dos principais dos judeus. Este, de noite, foi ter com Jesus e lhe disse: Rabi, sabemos que s Mestre vindo da parte de Deus; porque ningum pode fazer estes sinais que tu fazes, se Deus no estiver com ele. Sabemos de outros lugares nas Escrituras que a razo pela qual Nicodemos procurou Jesus noite, foi o temor dos judeus. Calvino, na Reforma, estava escrevendo a certas pessoas que no tinham coragem de externar suas convices. Lembramos de Naam, o leproso. O profeta Eliseu foi usado por Deus de uma forma

miraculosa para cur-lo, quando ele se lavou no rio Jordo e a lepra foi totalmente removida dele. Mas depois ele fez um pedido muito estranho ao profeta. No captulo 5 de I Reis, versculos 17-18 lemos que Naam queria levar para sua ptria uma poro da terra de Israel para usar no seu culto a Deus: Disse Naam: Se no queres, peo-te que ao teu servo seja dado levar uma carga de terra de dois mulos; porque nunca mais oferecer este teu servo holocausto nem sacrifcio a outros deuses, seno ao SENHOR (v. 17). Vocs devem se lembrar de que eles no podiam sacrificar, ou cultuar a Deus em nenhum outro lugar, seno no lugar onde Deus havia posto o seu nome. Naam est dizendo no texto: Se eu posso pelo menos levar um pouca da terra comigo de volta para o meu pas, isso ser suficiente. Disse mais: Nisto perdoe o SENHOR a teu servo; quando o meu senhor entra na casa de Rimom para ali adorar, e ele se encosta na minha mo, e eu tambm me tenha de encurvar na casa de Rimom, quando assim me prostrar na casa de Rimom, nisto perdoe o SENHOR a teu servo. Ou seja, meu trabalho, de vez em quando, entrar no templo pago e ali precisar apoiar meu rei quando ele estiver

oferecendo sacrifcios aos deuses pagos. E completa: Espero que o Senhor me perdoe por este pequeno probleminha. Veja o que Naam e Nicodemos tinham em comum: Eles queriam ser discpulos secretos. Queriam seguir ao Senhor e ao mesmo tempo no queriam perder o status que tinham. No caso de Nicodemos, ele desejava continuar no Sindrio (o Snodo que governava os judeus). Quem sabe ele estivesse na lista de se tornar presidente deste Conclio. No caso de Naam, ele diz que tinha muitas coisas importantes a cuidar no governo. Era um homem muito rico, um general, um guerreiro vitorioso, um homem viril, mas tinha de entrar no templo de Rimom. Ele no queria abrir mo do seu status. Na poca de Calvino havia tambm homens que tinham ideias semelhantes com respeito Igreja Catlica Romana. De um lado eles queriam dizer aos reformadores: Sim, ns cremos nas doutrinas reformadas; ns cremos na doutrina da justificao somente, cremos que a adorao definida somente por Deus, cremos que no devemos ador-lo de nenhuma outra forma se no a que Ele determinou na Sua Palavra, mas no queremos abrir mo dos nossos empregos, de nossas posies. Queremos continuar em nossos cargos e funes na

Igreja Romana porque se apoiarmos a Reforma publicamente, perderemos nosso status na sociedade. Veja o que eles estavam dizendo: Desde que o meu corao esteja bem, aquilo que eu fao no importa. Que voc acha disso? J ouviu coisa semelhante? No importa se eu vou obedecer a Deus ou no, o importante que eu esteja bem; no importa o que eu estou lendo, no importa onde vou, no importa com quem eu ando, desde que Deus veja que meu corao est bem, dizem alguns. disso que Calvino est tratando quando ele escreve suas cartas quelas pessoas a quem chama de Nicodemitas.

CAPTULO 2 Um Discpulo Secreto


CALVINO DIZIA corretamente que era impossvel ser por muito tempo um discpulo secreto. Ns no podemos continuar em nossas prticas idlatras e no podemos continuar em nossas ligaes idlatras e, de fato, estarmos com nossos coraes bem relacionados com o Senhor. verdade que ns no podemos ver o corao uns dos outros. Voc no pode ver o corao do seu pastor e ele no pode ver seu corao. Mas Calvino mostrou que Deus no nos chama a ver o corao um do outro. Deus nos chama para nos afastarmos de todo pecado conhecido, rejeitarmos o pecado em ns mesmos e nosso compromisso com ele. No caso dos Nicodemitas Calvino os chamava a se associarem plenamente com as igrejas

da Reforma. Ele ento escreve uma srie de cartas que ns chamamos de Cartas de Calvino aos Nicodemitas. Este livro recentemente foi publicado por um amigo no Texas e est disponvel em ingls. H uma aplicao que ns podemos tirar destas cartas de Calvino. De uma forma corajosa e ousada devemos falar sobre os assuntos que nossas igrejas esto enfrentando. Tenho visto vrias perguntas escritas e faladas sobre pentecostalismo. Se pentecostalismo um assunto vivo na igreja de hoje, ento pastores e professores devem falar sobre o assunto com coragem. Se a hierarquia um assunto vivo e condenvel na igreja de hoje, ento pastores e professores devem tratar deste assunto tambm. Os membros das igrejas tambm tm responsabilidade nos limites de sua autoridade para falar sobre estas coisas. Devem de uma forma humilde procurar seus presbteros e por meio de uma solicitao mansa e humilde levar estas coisas ateno dos presbteros. Devemos fazer solicitaes e esclarecimentos aos presbteros mesmo quando eles esto errados; mesmo se estejamos convencidos de que eles nem desejam ouvir a verdade. Temos a responsabilidade de nos aproximar deles pedindo explicaes de uma forma humilde.

No conheo a situao das igrejas no Brasil, mas em muitas situaes talvez isso implique em um custo eclesistico muito alto para voc. Voc poder ser rejeitado pela igreja e se por acaso almeja o ofcio de ministro da Palavra, se est pensando cursar um Seminrio, talvez isso torne sua indicao algo demorado; se voc faz parte do Conselho da Igreja como Presbtero Regente voc pode, de repente, experimentar ser esquecido. Voc pode aprender destas cartas de Calvino aos Nicodemitas.

CAPTULO 3 A Verdade e a Pureza em Jogo


NO DEVEMOS permanecer em silncio quando a verdade e a pureza de Cristo esto em jogo. Tambm, as igrejas locais devem ter a disposio de falar de uma forma corajosa nas assembleias maiores ou superiores. Um exemplo: acredito que em muitas igrejas presbiterianas, os ministros para serem ordenados nos Presbitrios so examinados por uma comisso ou pelo plenrio do Presbitrio. O exame comea com uma lista de perguntas. Ento, os examinadores chegam s reunies do Presbitrio preparados com estas perguntas: Este candidato conhece e entende e os padres confessionais da Igreja? Este candidato est disposto a manter-se fiel a estas Confisses

mesmo em poca de perseguio? Creio que Calvino nos daria um conselho se fssemos delegados em um conclio maior para examinar um candidato ao ministrio. Se descobrssemos que ele nem entende, nem est disposto a promover e sustentar a posio confessional da Igreja, ento, de uma forma humilde e mansa, mas corajosa, ns que somos delegados do Presbitrio deveramos votar contra a candidatura e a ordenao deste homem. Talvez voc diga: Voc no entende que este apenas um voto contrrio quando a maioria vai votar a favor. Mas se voc v dessa forma, na verdade est olhando e falando apenas de resultados. Mas os resultados e as consequncias esto nas mos de Deus, porm os deveres esto em suas mos. No estou falando sobre resultados, estes devemos deix-los com Deus, mas devemos cumprir com nossos deveres. Devemos fazer aquilo que Deus nos chamou a executar e esperar em confiana nos resultados. Talvez sua igreja seja preterida, talvez no seja convidada a participar das decises mais importantes; talvez voc como pastor no fique em um caminho onde pode ser bem sucedido na denominao. Bem, talvez no consigamos concertar

tudo e nem consigamos tudo da noite para o dia, mas podemos fazer o que temos condies de fazer. Uma coisa que podemos fazer deixar pblico e manifesto o fato de pessoas que no creem na f reformada serem ordenadas para o ofcio. possvel colocarmos uma certa quantidade de luz sobre o que est acontecendo. Mas h uma aplicao errada do livro Calvino e os Nicodemitas. No vou dizer publicamente as razes porque penso desta forma, mas posso dizer que este livro pode ser muito perigoso. Particularmente posso melhor explicar melhor quais os meus temores. Mas, sumariamente, o que temo neste livro? Algum poderia l-lo e erradamente ser tentado a tratar todas as dificuldades que encontra na igreja como se cada uma delas fosse a essncia do Evangelho. No meu pas muitas pessoas leram este livro junto com a introduo feita pela editora que o publicou e concluram que a nica coisa que lhes restava a fazer era ficar em casa e no frequentar nenhuma igreja. Alguns tiraram esta concluso errada. Mas se vocs observarem o que eu falei neste Simpsio vero claramente que eu tenho falado sempre contra esta atitude. Temos a responsabilidade de nos congregar com o povo de Deus. Mas, onde vamos chegar quando tratamos toda e qualquer dificuldade

na igreja como um motivo que nos leva a nos separar dela? Nosso destino final ser a sala de estar em nossas casas e no a igreja. Nosso inimigo, Satans, quer desviar sua ateno. Se ele consegue levar voc a se preocupar com as coisas menores, se consegue lev-lo a ficar em casa, longe da igreja, por causa de pequenos detalhes, isso significa que voc nunca ter a oportunidade de contribuir nos assuntos maiores e importantes da igreja. Voc ser como um homem que est nadando em guas cheias de tubares e gritando s pessoas que esto tranquilas e seguras na praia: Tomem cuidado, h muitos tubares por aqui!. Irmos, ns nos colocamos em muito maior perigo quando nos afastamos de igrejas fieis do que quando estamos trabalhando para fazer reforma apenas de pequenas coisas na igreja.